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Ein Ex-Journalist, ein Philosophie-Major und das verrückte Gerangel um Bildspielkonsolen

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Ein paar Sekunden vor Mittag am Montag ermutigte Jake Randall die Leute, die seinen Livestream auf YouTube ansahen, die Walmart-Website auf ihren Computern zu aktualisieren.

Auf seinen Wunsch hin begannen Tausende von Menschen im ganzen Land, wütend auf die Tasten zu hämmern, um an die Spitze der virtuellen Schlange des Einzelhändlers zu gelangen, um das heißeste Geschenk der Weihnachtszeit zu bekommen: eine Display-Spielekonsole. Um ihre Chancen zu erhöhen, hat Mr. Randall empfahl den 8.000 Zuschauern seines Livestreams, sich auch über die Walmart-App auf ihren Telefonen anzustellen. Als die Minuten verstrichen, schickten ein paar Glückliche Randall Screenshots ihrer Einkäufe. Einige schickten ihm Spenden – insgesamt etwa 2.000 US-Dollar – als Dankeschön für seine Hilfe. Andere waren erfolglos. In einer Stunde waren alle Konsolen ausverkauft.

Lange Schlangen vor Einzelhandelsgeschäften, die zu Schlägereien führen, verzweifelte Käufer, die Websites aktualisieren, um die Bots und eine Heimindustrie von Leuten wie Mr. Randall Trading-Tipps und dabei Geld verdienen – das ist der Stand des Marktes für Bildspielkonsolen ein Jahr nachdem eine neue Generation begehrter Geräte auf dem Höhepunkt der Pandemie auf den Markt kam. Die Xbox Series X von Microsoft, mit einem Listenpreis von 499 US-Dollar, und die PlayStation 5 von Sony, 399 US-Dollar, kamen auf den Markt, als die Popularität von Spielen in die Höhe schoss, da die Leute in Innenräumen festsaßen, und seitdem sind sie sehr gefragt und knapp.

Jetzt, da die Weihnachtseinkaufssaison in vollem Gange ist, bleiben dieselben Konsolen das Must-Have-Geschenk auf vielen Wunschlisten. Das Ergebnis ist ein harter Wettbewerb, sowohl von anderen Spielern als auch von Leuten, die sich so viele Geräte wie möglich schnappen – manchmal mit sogenannten Kaufbots, um sie schneller als ein Mensch zu schnappen – und sie dann für das Zwei- oder sogar Dreifache des Kaufs weiterzuverkaufen Preis auf Websites wie eBay oder Facebook Marketplace.

Matt Swider, der letzten Monat seinen Job als Journalist aufgegeben hat, sendet jetzt Twitter-Benachrichtigungen, wenn Einzelhändler Konsolen zum Verkauf anbieten. Kredit. . . Joshua Bright für die New York Times

„Ich bin mit Videospielen aufgewachsen. Jeder möchte der Held des Image-Spiels sein“, sagte Matt Swider, der letzten Monat seinen Job als Journalist aufgegeben hat und jetzt in seiner Wohnung in New York City sitzt und wütend Websites durchsucht, um auf Twitter Benachrichtigungen an seine Follower zu senden, wenn Einzelhändler Konsolen zum Verkauf anbieten . „Die Schurken in dieser Geschichte sind die Wiederverkäufer, die Bots sowohl persönlich als auch online einsetzen. ”

Der Kauf einer Spielekonsole in dieser Saison erweist sich in diesem Jahr als besonders schwierig. Einzelhändler wie Best Buy, Walmart und GameStop nehmen eine Seite von Amazon und stellen die Konsolen in vielen Fällen zuerst denjenigen zur Verfügung, die sie teilen, um an ihren Mitgliedschaftsprogrammen teilzunehmen. Trotzdem ist die Zahlung von etwa 200 US-Dollar pro Jahr für ein Abonnement an Best Buy keine Garantie dafür, dass Käufer die Konsole erhalten. Darüber hinaus folgen Kunden den Leuten auf YouTube, Twitter, Twitch und Discord, um Hinweise und Updates darüber zu erhalten, welche Geschäfte die Artikel auf Lager haben oder wann eine Konsole plötzlich auf einer Website zum Kauf angeboten wird. Dann wird es zu einem Rennen, um die Bots zu besiegen.

Seit Monaten sucht Victoria Garza, eine 23-jährige Medizinstudentin in Harlingen, Texas, fieberhaft nach ihrem Preis: einer limitierten Xbox im Halo-Design. Sie verfolgt Kanäle auf Discord und Konten auf Twitter, die sie benachrichtigen, wenn die Konsole auf Lager ist. Sie hat ihren Eltern ihre Kreditkarteninformationen gegeben, damit sie ihr eine Xbox kaufen können, wenn sie bei der Arbeit ist, wenn die Konsole verfügbar ist. Ihr Vater fährt sogar jeden Morgen zu einem lokalen GameStop, um nachzusehen, ob es dort welche gibt, wenn der Laden öffnet.

Die Frustration ihrer bisher erfolglosen Konsolensuche, sagte sie, nimmt zu. Wenn sie einen bekam, sagte sie: „Ich würde sofort anfangen zu weinen. ”

Obwohl es üblich ist, dass Konsolen bei ihrer ersten Veröffentlichung schwer fassbar sind, sind die Knappheiten im letzten Jahr alles andere als. Die Probleme resultieren aus den gut chronischen globalen Lieferkettenproblemen, die durch die Pandemie verursacht wurden und die dazu geführt haben, dass die Computerchips, die viele Geräte benötigen, schwer zu bekommen sind.

„Wir arbeiten so schnell wie möglich mit unseren Fertigungs- und Handelspartnern zusammen, um die Produktion und den Versand zu beschleunigen, um mit der beispiellosen Nachfrage Schritt zu halten“, sagte Microsoft in einer Erklärung. Wie viele Konsolen bisher verkauft wurden, wollte sie nicht kommentieren.

Sony lehnte es ab, sich zu den Nachfrageproblemen zu äußern, und verwies stattdessen auf einen kürzlich erschienenen Blog-Post von Jim Ryan, dem CEO des Unternehmens, in dem er anerkennt, dass „die Lagerbeschränkungen für viele unserer Kunden nach wie vor eine Quelle der Frustration sind. ”

Einige Einzelhändler wie Best Buy gewähren Käufern, die eine Abonnementgebühr teilen, eine Vorzugsbehandlung, aber das garantiert ihnen keine Display-Spielekonsole. Kredit. . . Kaiti Sullivan für die New York Times

„Seien Sie versichert, dass wir uns darauf konzentrieren, alles in unserer Macht Stehende zu tun, um so viele Einheiten wie möglich zu versenden“, sagte Mr. Ryan schrieb. Sony sagte in einem vierteljährlichen Gewinnbericht vom September, dass es seit seiner Veröffentlichung im November 2020 13,4 Millionen PlayStation 5 verkauft habe.

David Gibson, ein leitender Analyst des australischen Finanzdienstleistungsunternehmens MST Financial, schätzt, dass Sony seit der Veröffentlichung der PlayStation 5 bis Ende des Jahres 19 Millionen Konsolen ausgeliefert haben wird, und Microsoft rund 11 Millionen auf 12 Millionen, steigerte teilweise durch die Veröffentlichung seines Flaggschiff-Spiels Halo. Aber er sagte, beide Unternehmen hätten weit mehr verkaufen können, wenn die Pandemie die globalen Lieferketten nicht unter Druck gesetzt hätte. Der „Konsolenmarkt wird die Nachfrage, wenn überhaupt, erst Ende 2022 einholen können“, sagte er.

Kurz nach der ersten Veröffentlichung von PlayStation 5 hat Mr. Swider, damals der US-Chefredakteur von TechRadar, einer Website zur Überprüfung und Empfehlung von Technologien, war bei seinen eigenen Versuchen, eine zu erwerben, frustriert. Also begann er zu verfolgen und zu twittern, wenn er Spielkonsolen zum Verkauf fand.

Er fing an, Tipps von Mitarbeitern in Einzelhändlern wie Best Buy und Walmart zu bekommen, als eine Lieferung von Konsolen in einzelnen Geschäften oder regionalen Lagern ankam. Ende letzten Jahres hatte er 21.000 Follower auf seinem Twitter-Account; jetzt hat er mehr als eine Million.

Er schätzt, dass er in diesem Jahr mehr als 130.000 Menschen geholfen hat, eine Konsole zu bekommen. Im Gegenzug hofft er, Geld zu verdienen, indem er Abonnenten seines neuen Substack-Newsletters namens „The Shortcut“ 5 US-Dollar pro Monat in Rechnung stellt. Wenn seine Follower seine Links verwenden, um Artikel auf verschiedenen Händler-Websites zu kaufen, kann er für diese Verkäufe eine Provision, sogenannte „Affiliate-Gebühren“, verdienen.

Herr. Swider berechnet 5 US-Dollar pro Monat, um seinen Substack-Newsletter zu abonnieren, der Technologieempfehlungen und Tipps zum Auffinden einer Konsole oder anderer Elektronik bietet. Kredit. . . Joshua Bright für die New York Times

Ein weiterer Einzelhandelsdetektiv, Mr. Randall sagte, er habe kein Geld mit Provisionen verdient, aber Geld mit seinen stundenlangen Live-Streams auf YouTube, die Hinweise darauf geben, wann Einzelhändler Konsolen herausbringen, sowie Tricks und Tipps zum Kauf. Herr. Randall, der wegen seiner Mukoviszidose keinen typischen Job haben kann, sagte, dass es bei den Streams um mehr ging, als nur frustrierten Eltern oder Spielern zu helfen, die heißen Konsolen zu landen.

„Ich heile keine Krankheit, aber mit meinen Einschränkungen aufgrund von Mukoviszidose kann ich Menschen helfen, eine Display-Konsole zu bekommen und glücklich zu sein, und es bedeutet mir sehr viel“, sagte Mr. Randall, 30, der aus seinem Studio-Apartment in Nashua, N. H. streamt. „Wenn ich live streame, bekomme ich viel Liebe und Unterstützung von der gesamten Community. ”

Die letzte Woche oder so, einschließlich Black Friday und Cyber ​​​​Monday, war für viele dieser Tippgeber eine Unruhe, da Händler, die seit Monaten keine Konsolen mehr hatten, plötzlich Tausende zum Verkauf bereitstellten. Auf Discord-Servern und über Twitter sind zu jeder Tages- und Nachtzeit Posts mit dem Jargon der Community erschienen, die Käufer warnen, wenn es einen „Drop“ (mehr zum Verkauf stehende Produkte) einer Xbox gab oder vor Freude krähte wenn jemand eine PlayStation 5 „geschnappt“ (gekauft) hat.

Herr. Randall hat um 6 Uhr mit dem Livestreaming begonnen. m. Jeden Tag wartete er auf das, was er eines Morgens von Target mit einem großen Tropfen Konsolen erwartete. Basierend auf Informationen, die er von Mitarbeitern innerhalb des Unternehmens erhalten hat – einschließlich Screenshots von Inventarscans – glaubt er, dass Target auf einem Berg von Konsolen sitzt. (Target antwortete nicht direkt auf eine Frage zu seinem Konsolenangebot, stellte jedoch am Donnerstagmorgen eine Reihe von Konsolen zur Verfügung.)

Einige Spieler haben die Tipps erfolgreich verwendet.

Jeff Mahoney, ein 38-jähriger in Katy, Texas, sagte, er habe mindestens fünf PlayStations und zwei Xboxes beschafft, indem er den Discord-Kanal von „Lord Restock“ überwacht habe, der in Wirklichkeit ein 21-jähriger Philosophiestudent an der ist University of Tampa, der bei einer Kontaktaufnahme darum bat, anonym zu bleiben, weil er nicht online von den Wiederverkäufern angegriffen werden wollte. Nachdem er eine PlayStation für sich selbst erworben hatte, war Mr. Mahoney, der bei der Wirtschaftsprüfungsgesellschaft KPMG arbeitet, sagte, er könne die anderen Geräte für Nachbarn kaufen, die Weihnachtsgeschenke für ihre Kinder wollten.

“Ich dachte mir: ‘Hey, du wirst nicht rausgehen und 800 Dollar an ein paar Scalper teilen, die Bots benutzen und das Leben für alle anderen unglücklich machen'”, sagte er. „Ich bin nur hier, um zu helfen. ”

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