Ein Abschied von den Lesern und eine Reflexion

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Ich hatte in den letzten zweieinhalb Jahren die Gelegenheit, den On Tech Newsletter zu schreiben, und jetzt ist diese Zeit zu Ende. Dies ist meine letzte Ausgabe.

Ich war dankbar dafür, Ihnen Briefe über die Bedeutung, Freude und Frustration der Technologie in unserem Leben zu schreiben, die sich wie persönliche Briefe anfühlten. Wir haben das zusammen erlebt. Ich werde Ihre Stimmen in meinem Posteingang vermissen und in meinem Gehirn mit klugen Ideen, Komplimenten und Vorschlägen, es besser zu machen, herumrasseln.

Ich verabschiede mich von einem vertrauten Thema in der Rückkehr zu On Tech, das in der ersten Ausgabe dieses Newsletters und seitdem viele Male aufgetaucht ist: Technologie macht uns stark, aber Technologie allein reicht nicht aus. Wir – nicht Technologieprodukte oder die Unternehmen und Führungskräfte dahinter – haben die Macht, die Welt zu gestalten, die wir wollen.

Meine Ansichten über Technologie wurden durch die Pandemie und andere Ereignisse seit 2020 auf eine Weise verändert, die ich immer noch nicht verstehe. Ich bin sowohl dankbarer für Technologie als auch ungeduldiger.

Technologie birgt die Hoffnung auf tiefgreifende, positive Veränderungen und liefert sie oft, aber manchmal bleibt sie zurück, teilweise weil die Menschen hinter den Technologien, die wir lieben, manchmal zu kurzsichtig und einfallslos in Bezug auf die Komplexität unseres Lebens sein können.

Was meine ich? Ich habe kürzlich eine schwindelerregende E-Mail in GROSSBUCHSTABEN an einen Kollegen über eine Meinungskolumne der New York Times von der Gesundheitsautorin Libby Watson geschickt, die sich auf die Grenzen der Ambitionen von Amazon konzentrierte, das Navigieren durch amerikanische Gesundheitsdeva so bequem wie das Einkaufen von unseren Sofas aus zu machen.

Amazon und seine Konkurrenten haben bemerkenswerte Leistungen vollbracht, um zu ändern, was es bedeutet, Produkte zu kaufen und zu verkaufen. Aber das Versprechen einer amazonischen Gesundheit schien gleichzeitig hoffnungsvoll und hoffnungslos naiv.

„Jedes Unternehmen, das behauptet, seine Innovation werde die amerikanische Gesundheitsbranche revolutionieren, verkauft eine Fantasie“, schrieb Watson. „Es gibt kein technologisches Wunder, das um die Ecke wartet und die Probleme lösen wird, die durch Jahrzehnte nachlässige politische Entscheidungen und grassierenden Betrug verursacht wurden.“

Ich bin kein Gesundheitsexperte wie Watson, aber ich kann verstehen, dass schlechte Technologie nicht wirklich der Grund dafür ist, dass Amerika mehr für Gesundheitskuren bezahlt, um schlechtere Ergebnisse zu erzielen, als andere reiche Länder.

Um die Amerikaner gesünder zu machen, braucht es intelligentere Strategien, ein besseres Verständnis dafür, warum Menschen Gesundheitseinrichtungen misstrauen, die Erkenntnis, dass eine Änderung des Status quo einige Menschen schlechter stellen wird, und eine Auseinandersetzung mit den finanziellen Beweggründen, die Dinge so zu halten, wie sie sind. Das Erstellen einer besseren Kunden-App wird dies nicht beheben.

Immer und immer wieder habe ich in diesem Newsletter über miese Technologie geschrieben, die ein Symptom, nicht eine Ursache, für umfassendere strukturelle Fehler in Bereichen wie der Gesundheitsversorgung, der Verbindung eines größeren Teils der Welt mit dem Internet und unserer Interaktion mit staatlichen Diensten ist. Und das bedeutet, dass Technologie nur ein Teil der Lösung ist, um die Dinge besser zu machen.

Digitale Tools sind jetzt Tischpfähle – eine Notwendigkeit für jede Veränderung. Aber um eine Zeile zu stehlen, die ich in einer frühen Ausgabe dieses Newsletters verwendet habe und die ich als Motto für meine Arbeit betrachte: Technologie ist keine Zauberei.

Fortschritte in der Batterietechnologie und Solarenergieinnovationen werden dazu beitragen, unseren Planeten lebenswerter zu machen, aber sie sind ein Teil der schwierigen, kollektiven Lösung zur Verlangsamung des Klimawandels. Das Abfeuern von Satelliten in den Weltraum oder der Ausbau der drahtlosen 5G-Technologie kann helfen, mehr Menschen mit dem Internet zu verbinden, wie ich bereits geschrieben habe, aber technische Erfindungen reichen nicht aus, um alle persönlichen, finanziellen und sozialen Hindernisse zu überwinden, die Milliarden von Weltbürgern davon abhalten, das Beste aus der Gegenwart zu machen digitales Leben.

Es ist großartig, sich vorzustellen, dass bessere Versionen von Autos das reparieren werden, was wir am Transport hassen, aber wie ich bereits gesagt habe, ist dies möglicherweise nicht der Fall.

Wir brauchen bessere Schulen, bessere Infrastruktur, bessere Arbeitsplätze, bessere Wohnungen und stärkere menschliche Verbindungen. Technologie ist ein Teil davon, aber es ist nur ein Teil.

Allerdings brauchen wir die Vorstellungskraft von Technologen, um von besseren Vorgehensweisen zu träumen.

Wir kennen die starken Bindungen, die wir zu Menschen aufbauen können, die sich auf der anderen Seite einer WhatsApp-Nachricht oder einer Facebook-Gruppe befinden. Meine Arbeit wäre nicht möglich, ohne endlose Informationen nur eine Websuche entfernt und meine Kollegen bei einem Display-Anruf in der Nähe zu haben. Während der Coronavirus-Pandemie konnten wir uns teilweise durchwühlen, weil wir über Bildschirme Kontakte knüpfen, einkaufen, arbeiten und zur Schule gehen konnten. Das ist ein Wunder.

Ich bin auch dankbar für Menschen in der Technologie mit dem Machergeist, die sich immer wieder fragen, ob es einen besseren Weg gibt. Warum sollte wir Brillen oder Hörgeräte bei teuren Kuranbietern kaufen müssen? Was wäre, wenn Autos keine Fahrer hätten oder über der Erde fahren würden? Was wäre, wenn digitale Berechnungen auf der Blockchain uns helfen könnten, Gatekeeper-Institutionen wie Banken und Internetkonzernen die Macht zu entziehen? Wir brauchen die digitalen Träumer und Tüftler, auch wenn sie manchmal aus den Fugen geraten.

Aber ich mache mir auch Sorgen, dass der Glaube an die Macht der Erfindung eine Ausrede sein wird, um die harte Arbeit zu vermeiden, unsere Beziehungen zueinander zu verbessern, Bildung und Wohnraum zu stärken, unseren Planeten gesünder zu machen und uns sicher und geschützt zu halten.

Es liegt an uns, die Technologie zu nehmen und damit zu laufen. Wir verdienen es, die Technologie so zu gestalten, dass sie unseren Interessen dient. Und wir müssen auch wissen, wann Technologie unerlässlich ist und wann sie nicht ausreicht.

***

Vielen Dank fürs Lesen. Endloses Applaus für all die kreativen Illustratoren, die diesen Newsletter zu einem visuellen Vergnügen gemacht haben. Danke an Hanna Ingber, die Redakteurin von On Tech, und unsere Back Directors, zuletzt Elana Schlenker und Alvaro Dominguez, dafür, dass sie unsere Kreation noch besser gemacht haben. Es war ein Nervenkitzel, in Ihre Posteingänge eingeladen zu werden.

Unser Tech-Newsletter macht eine Pause. In der Zwischenzeit können Sie weiterhin die hervorragende Berichterstattung meiner Kollegen über Technologie auf NYTimes.com verfolgen und auf Twitter mit mir in Kontakt bleiben.


Bevor wir gehen…

  • Was wäre, wenn Ihr Smartphone so lange hält wie Ihr Auto? Mein Kollege Brian X. Chen stellt sich Smartphones mit leicht austauschbaren Batterien und Bildschirmen vor, Kameras, die aufgerüstet werden können, und Software-Updates, die unbegrenzt laufen. Es gibt einen Weg, schrieb er, zu einem Smartphone, das auf Langlebigkeit und Nachhaltigkeit ausgelegt ist und 10 Jahre halten könnte. Brian bastelte an einem Telefon, das es versucht.

  • Unterrichten der nächsten Generation von informationsaffinen Bürgern : Meine Kollegin Tiffany Hsu schrieb über Pädagogen, die versuchen, jungen Menschen beizubringen, was im Internet wahrheitsgemäße Informationen sind. Es sei eine umstrittene und schwierige Arbeit, schrieb Tiffany, aber Befürworter von Medien- und Informationskompetenz sagten ihr, dass die Menschen Hilfe brauchen, um zu lernen, das Informationschaos im Internet zu filtern.

  • TikTok-Klone, wo es kein TikTok gibt: Indiens Regierung hat die TikTok-App im Jahr 2020 verboten, und Bloomberg News berichtete, dass Kurzbild-Apps dort heute beliebter denn je sind. Inder strömen zu YouTube Shorts, Instagram Reels, Indiens Moj-App und anderen Diensten, die Aspekte von TikTok kopiert haben. (Möglicherweise ist ein Abonnement erforderlich.)

Umarmungen dazu

Ich werde Sie mit der einfachen, dummen Freude eines Hundes verlassen, der versucht, aus einem Schnellfeuer-Gartenschlauch zu trinken.


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