Die Bücher-Fusion, bei der es um Amazon geht

0 68

Amazon steht nicht in einem großen Buchstreit vor Gericht. Aber seine Macht ist.

Die US-Regierung will den Buchverlag Penguin Random House daran hindern, den Konkurrenten Simon & Schuster zu kaufen. Die Regierung sagt, dass die Fusion, die die Zahl der großen amerikanischen Verlage für Massenbücher von fünf auf vier verringern wird, einigen Autoren schaden wird, indem sie den Wettbewerb um ihre Bücher verringert.

Ein Gerichtsverfahren gegen die Argumentation der Regierung begann diese Woche, und meine Kollegen schrieben eine hilfreiche Erklärung der legitimen Probleme und was für die beteiligten Unternehmen, Schriftsteller und Buchliebhaber auf dem Spiel steht.

Dieser Fall, bei dem es um viel mehr geht als um Bücher und die Einnahmen namhafter Autoren, ist ein weiteres Beispiel für die Debatte darüber, wie mit großen Unternehmen – einschließlich der größten digitalen Mächte – umzugehen ist, die unsere Welt prägen.

Der Elefant im Raum ist Amazon. Buchverlage wollen größer und stärker werden, teilweise um mehr Einfluss auf Amazon, den mit Abstand größten Buchhändler in den Vereinigten Staaten, zu haben. Eine Version der Strategie von Penguin Random House läuft auf Folgendes hinaus: Unser Buchverlagsmonopol ist die beste Verteidigung gegen das Buchverkaufsmonopol von Amazon.

Als dominierende Art und Weise, wie Amerikaner Bücher finden und kaufen, kann Amazon die Menschen theoretisch zu Titeln lenken, die mehr Einnahmen für das Unternehmen generieren. Wenn Autoren oder Verleger nicht möchten, dass ihre Bücher bei Amazon verkauft werden, können sie in Vergessenheit geraten oder Fälschungen können sich vermehren. Aber wenn der Verlag groß genug ist, so die Theorie, dann hat er Einfluss auf Amazon, um Bücher zu den Preisen und Konditionen zu lagern, die der Verlag bevorzugt.

„Ihr Argument ist, um den Markt vor der Monopolisierung durch Amazon zu schützen, werden wir den Markt monopolisieren“, sagte Barry Lynn, der Geschäftsführer des Open Markets Institute, einer Organisation, die strengere Kartellgesetze und deren Durchsetzung fordert.

Penguin Random House sagt nicht, dass es einen Konkurrenten kaufen will, um Amazon im Machtspiel zu schlagen, was in der Argumentation der Regierung rechtlich nicht relevant ist. Aber Lynn sagte mir, wenn Amazons Dominanz Buchverlagen, Lesern, Autoren oder der amerikanischen Öffentlichkeit schadet – und er glaubt, dass dies der Fall ist –, ist es kontraproduktiv, einer Buchfirma zu erlauben, stärker zu werden, um Amazon zu schikanieren. Der beste Ansatz, sagte er, sei es, Amazon mit Gesetzen und Vorschriften einzuschränken.

Wir wissen, dass einige Technologieunternehmen – darunter Amazon, Google, Facebook und Apple – enormen Einfluss auf ganze Branchen und unser Leben haben. Wir alle versuchen herauszufinden, auf welche Weise ihre Macht gut oder schlecht für uns ist und was, wenn überhaupt, die Politik und das Gesetz der Regierung gegen die Nachteile tun sollten. Diese umstrittene Fusion von Buchverlagen ist ein Beispiel für die Abrechnung über diese wesentlichen Fragen.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Unternehmen Übernahmen damit rechtfertigen, dass sie mehr Macht brauchen, um gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen. Als AT&T vor einigen Jahren das damalige Medien- und Unterhaltungsunternehmen Time Warner kaufte, war eine der Erklärungen des Unternehmens, dass es eine Alternative zu digitalen Werbemächten wie Google und Facebook werden wollte. Musikunternehmen haben sich in den letzten 15 Jahren teilweise konsolidiert, um mehr Gewicht zu haben, da digitale Dienste wie Spotify die Art und Weise, wie wir Musik hören, verändern.

Und als der deutsche Mischkonzern Bertelsmann vor einem Jahrzehnt einen Konkurrenten kaufte, um Penguin Random House zu gründen, war diese Fusion eine Antwort auf den Einfluss von Amazon auf den Buchverkauf.

Heute sagt Penguin Random House, dass eine weitere Akquisition das Verlegen von Büchern wettbewerbsfähiger machen und Autoren und Lesern helfen würde. Als Beispiel für den harten Wettbewerb in seiner Branche wird das schnell wachsende Geschäft von Amazon mit der Veröffentlichung von Büchern angeführt.

Lynns Kritik an Penguin Random House und Amazon spiegelt eine einflussreiche Ansicht wider, insbesondere unter linksgerichteten Ökonomen, Beamten und Anwälten, dass Amerika seine Herangehensweise an große Unternehmen, insbesondere digitale, verpfuscht hat. Kritisiert wird, dass die zunehmende Konsolidierung von Branchen wie Fluggesellschaften, Banken, digitale Werbung, Nachrichtenmedien und Fleischverpackung den Käufern, Arbeitnehmern und Bürgern schadet.

Einige republikanische Politiker stimmen Linken darin zu, dass sie mehr staatliche Zurückhaltung gegenüber digitalen Superstars wünschen. Der Kongress hat auch über einen Gesetzentwurf debattiert, der möglicherweise umfangreiche geschäftliche Änderungen für Amazon und andere Technologiegiganten erfordern würde, obwohl es unwahrscheinlich ist, dass er sofort Gesetz wird. Ähnliche Gesetze wurden anderswo auf der Welt erlassen.

Chris Sagers, Juraprofessor an der Cleveland State University, der ein Buch über eine frühere kartellrechtliche Auseinandersetzung der Regierung in der Buchbranche geschrieben hat, sagte mir, dass der Ausgang dieses Falls wahrscheinlich keine große Rolle spielen wird. Seiner Ansicht nach überfordert die Buchbranche die Leser bereits und bezahlt die Autoren unterbezahlt. Er glaubt, dass sowohl Amazon als auch Buchverlage zugelassen wurden, zu groß und mächtig zu werden.

Dieser legitime Fall der Buchveröffentlichung ist ein Fenster zu tief verwurzelten Problemen in der US-Wirtschaft, deren Herstellung Jahrzehnte gedauert hat und die lange Zeit brauchen werden, um sich zu ändern.

„Es gibt überall auf den Märkten eine wirklich erhebliche Konsolidierung“, schrieb Sagers in einer E-Mail. „Sobald Sie eine Wirtschaft an diesen Punkt kommen lassen, gibt es nur noch sehr wenig, was ein Kartellgesetz (oder ein anderer regulatorischer Eingriff) hoffen könnte.“

Wenn Sie diesen Newsletter noch nicht in Ihrem Posteingang erhalten, bitte melde dich hier an .


Bevor wir gehen…

  • Crypto ist jetzt traurig, aber es macht ihnen nichts aus. Mein Kollege David Yaffe-Bellany schrieb über die Leute, die wegen Betrugs auf dem Kryptowährungsmarkt Alarm geschlagen haben, aber auch darauf bestanden, dass Bitcoin das Finanzsystem verändern würde. David erklärte, dass diese Gläubigen Krypto weg von einer unhaltbaren Manie und zurück zu einigen seiner ursprünglichen Ideale lenken wollten.

  • Fehler in der Organtransplantationstechnologie: Das System, das Organtransplantationen in den USA koordiniert, stützt sich auf veraltete Technologie, die stundenlang abstürzt und Patienten-Deva bedroht, berichtete die Washington Post. Ein Entwurf einer Überprüfung des Weißen Hauses kam zu dem Schluss, dass die Regierung eine vollständige Überarbeitung der gemeinnützigen Organisation anordnen sollte, die ausschließlich das Transplantationssystem betreibt. (Möglicherweise ist ein Abonnement erforderlich.)

  • Stell dir vor, du bist eine Katze. Das ist es. Das ist das Spiel. Jay Caspian Kang, ein Autor der New York Times Opinion, schrieb über seine Liebe zum Bilderspiel „Stray“. Das Spiel, in dem Sie eine orangefarbene Katze spielen, die Katzendinge wie das Springen in Kisten macht, ist Teil der Debatte darüber, ob wir wollen, dass Spiele realistisch oder emotional sind, schrieb er.

    Verwandt:Es gibt einen Twitter-Account, auf dem die echten Katzen der Leute auf das Spiel reagieren.

Umarmungen dazu

Eine klassische Szene aus dem Film „Singin‘ in the Rain“, aber wieder mit einem Velociraptor anstelle von Kelly. (Danke an meine Kollegin Jane Coaston für das Teilen dieses Tweets.)


Wir wollen von dir hören. Sagen Sie uns, was Sie von diesem Newsletter halten und was Sie uns sonst noch mit auf den Weg geben möchten. Sie erreichen uns unter ontech@nytimes.com.

Wenn Sie diesen Newsletter noch nicht in Ihrem Posteingang erhalten, bitte melde dich hier an . Sie können auch lesen vergangenen On Tech-Spalten .

Die New York Times

Leave A Reply

Your email address will not be published.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More