Der Mythos des genialen Tech-Erfinders

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Es ist im Silicon Valley praktisch eine Beleidigung zu sagen, dass eine Führungskraft äußerst fähig ist, ein Unternehmen zu führen. Erfinder, nicht große Manager, werden oft in der Technologie gefeiert.

Wir stellen uns verrückte Wissenschaftler vor, die ihre Visionen von den ersten Personal Computern, einer Software, die alle Websites der Welt organisiert, und coolen Elektroautos zum Leben erwecken. Eine Idee in ein tragfähiges und dauerhaftes Geschäft zu verwandeln, ist vergleichsweise langweilig.

Dass Unternehmen Geschäftsleuten gegenüber Erfindern mehr Macht einräumen werden, ist eine ständige Befürchtung unter Technologen. Die Sorge ist verständlich. Innovation ist unerlässlich und schwer aufrechtzuerhalten, da die Technologie eine Mammutindustrie ist.

Aber die Fixierung auf den Einfallsreichtum eines Individuums über allen anderen Fähigkeiten ist eine selektive Erinnerung an die Technikgeschichte. Triumph ist oft das Ergebnis von Fantasie, kombiniert mit obsessivem Geschäftssinn. Steve Jobs und Jeff Bezos werden für ihre technische Vorstellungskraft respektiert, aber auch für ihre Vormachtstellung in der Geschäftsstrategie, im Marketing oder in der Fähigkeit, Menschen hinter einer gemeinsamen Mission zu vereinen.

Gute Ideen alleine reichen fast nie aus. Starke Führungskräfte brauchen auch Pragmatismus und andere Fähigkeiten, die über das Träumen hinausgehen. Und die Art und Weise, wie Technologie alles durchdringt, bedeutet, dass der Mythos des genialen Tech-Erfinders dem Fortschritt im Wege steht.

Ich habe darüber nachgedacht, weil ich angefangen habe, das neue Buch meines Kollegen Tripp Mickle zu lesen, das die Spannungen zwischen Apples Kopf und seinem Herzen in den zehn Jahren seit Jobs‘ Tod untersucht.

Apples Chief Executive, Tim Cook, ist der Kopf – der Senkrechtstarter bei den Herstellungsdetails. Jony Ive war das Design-Genie-Herz, das Jobs half, Computer zum Vergnügen zu machen, und das moderne Smartphone formte. Ich habe 2019 aufgehört, Vollzeit bei Apple zu arbeiten, und mich, wie Tripp erzählt, darüber beschwert, dass Technokraten und „Buchhalter“ Apple die Seele aussaugen.

Dies ist ein Refrain, der regelmäßig unter Technologen und Investoren auftaucht, die sagen, dass Apple seine Fähigkeit zur Produkterfindung und Kreativität verloren hat. Es gab ähnliche Beschwerden über Microsoft unter seinem ehemaligen Vorstandsvorsitzenden Steve Ballmer, und wir hören das jetzt manchmal über Google unter der Führung von Sundar Pichai und Uber, nachdem sein Gründer Travis Kalanick 2017 zum Rücktritt gezwungen wurde. Die Befürchtung ist, dass Unternehmensbürokraten gewinnen über technisches Geschick und Herz.

Einige davon sind natürliche Bedenken gegenüber Unternehmen, die größer werden. Ein Teil der Stimmung spiegelt wahrscheinlich die Nostalgie für eine Zeit wider, als technische Erfindungen alles waren. Abgesehen davon ist dies eine selektive Lektüre der Technologiegeschichte.

Gefeierte Erfinder aus dem Silicon Valley sind oft sowohl Herz als auch Kopf. Jobs war ein fähiger Technologe, aber vor allem ein brillanter Werber und Markengenie. Amazon ist ein Spiegelbild der erfinderischen Ideen von Bezos und seiner finanziellen Zauberei. Bill Gates und Mark Zuckerberg waren eher äußerst wettbewerbsfähige Geschäftsstrategen als Software-Programmierer. Elon Musk ist ein großartiger Erfinder, aber sein SpaceX ist auch deshalb ein großartiges Unternehmen, weil er mit Betriebsexperten wie Gwynne Shotwell zusammenarbeitet.

Der Glaube, dass Einfallsreichtum die wichtigste Fähigkeit dieser Technologieikonen sei, „verschleierte die Kernkompetenzen, die diese Menschen außergewöhnlich machten“, sagte Margaret O’Mara, Professorin an der University of Washington, die die Geschichte von Technologieunternehmen erforscht .

„Das einsame Genie ist ein mächtiger Mythos, weil es ein Körnchen Wahrheit enthält“, sagte sie, aber es ignoriert auch andere Fähigkeiten und die Zusammenarbeit, die notwendig ist, um jede Idee zum Leben zu erwecken. „Sogar Thomas Edison hatte viele, viele Leute in seinem Labor“, sagte O’Mara.

Tripps Buch macht deutlich, dass Apple, wie wir es heute kennen, ohne Cook und andere Technokraten nicht existieren würde. Die Entwicklung des iPhone war eine einmalige Leistung, aber es bedurfte besessener Nerds wie Cook, um sicherzustellen, dass Apple Jahr für Jahr hunderte Millionen perfekter Kopien herstellen konnte, ohne pleite zu gehen.

Es wird auch immer deutlicher, dass sich die Fähigkeiten ändern, die für technologiegestützte Transformationen erforderlich sind.

Technologie ist nicht länger auf glänzende Ive-Erfindungen in einer Pappschachtel beschränkt. Es ist zu einem Wegbereiter geworden, um Systeme wie Gesundheitsdeva, Fertigung und Transport neu zu denken.

Dauer, die einen kreativen Denker erfordert, der Code für künstliche Intelligenz, virtuelle Welten oder Satelliten entwickeln kann, die Internetdienste zur Erde beamen. Aber auf die Gefahr hin, woo-woo zu klingen, erfordert es auch eine Neugierde für die Komplexität der Menschen und der Welt, die Fähigkeit, mit institutioneller und menschlicher Trägheit umzugehen, und die Überzeugungskraft, um den kollektiven Willen aufzubringen, eine bessere Zukunft zu verfolgen. Erfindungskraft ist notwendig, aber nicht genug.


Bevor wir gehen …

  • Ein dramatischer Tag für Lyft und Uber: (9807100)Mein Kollege Kellen Browning schrieb, dass Lyft Investoren mit Enthüllungen enttäuscht habe seiner Fahrgastzahlen und Warnungen, dass das Unternehmen Probleme habe, genügend On-Demand-Fahrer zu gewinnen. Uber sagte, dass es keines dieser Probleme habe, aber die Aktienkurse beider Unternehmen fielen heute. Wir werden das Geschehen weiter verfolgen.

  • Ein Krypto-Manager war nicht der, für den er sich ausgab. Mein Kollege Ron Lieber hat die Wahrheit über eine Führungskraft bei ZenLedger, einem Softwareunternehmen, ans Licht gebracht, das seinen akademischen und beruflichen Hintergrund und seine Erfolgsbilanz bei Investitionen falsch dargestellt hat.

  • Sie glauben fest an Schwarzmarkt-Birkin-Taschen: The Cut schreibt über eine Gruppe von Menschen auf Reddit, die sich Luxusgüter leisten können, sich aber dem Kauf von Fälschungen verschrieben haben Versionen. Die Gruppe RepLadies sei „gekennzeichnet durch eine Art Hohn auf authentische Waren und den Glauben, dass der Kauf von Repliken eine Möglichkeit sei, das System zu untergraben und es dem Mann aufzuzwingen“. (Möglicherweise ist ein Abonnement erforderlich.)

Fonda und Lily Tomlin vergleichen ihre Anzahl professioneller Auszeichnungen und es ist entzückend, wie viel Spaß sie miteinander haben.


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