Der hauseigene Performance Coach von FTX ist genauso überrascht wie Sie

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In der Woche, seit der einstige Milliardär Sam Bankman-Fried zum größten Bösewicht der Geschäftswelt wurde, sind viele seiner Freunde, Mitarbeiter und Investoren still geworden, entweder aus Verlegenheit oder auf Anraten ihrer Anwälte.

Daher war ich am Montag überrascht, als mich ein Psychiater namens George K. Lerner anrief.

Dr. Lerner arbeitet seit letztem Jahr als interner Coach von FTX, eine Rolle, die ihm einen genauen Einblick in das Innenleben der Firma verschafft hat. Er lebt auf den Bahamas, wo FTX seinen Hauptsitz hat, und verbrachte die meiste Zeit vor dem Zusammenbruch des Unternehmens damit, seine Mitarbeiter zu Themen wie Stressbewältigung und Karriereplanung zu beraten. (Inhouse-Performance-Coaches sind bei großen Handelsfirmen keine Seltenheit; Fans der Show „Billions“ werden sich daran erinnern, dass der fiktive Hedgefonds Ax Capital einen hatte.)

Er war auch Mr. Bankman-Frieds Therapeut, wie aus einem leuchtenden Profil hervorgeht, das im September von Sequoia Capital, einem großen Investor in FTX, veröffentlicht wurde. (Das Profil, das inzwischen entfernt wurde, sagte, Dr. Lerner schien ein „ausgezeichneter Seelenklempner“ zu sein.) Ich schrieb ihm eine E-Mail, ohne eine Antwort zu erwarten; Er rief an, und wir unterhielten uns ungefähr eine halbe Stunde lang.

Eine der verlockendsten Nebenhandlungen des FTX-Dramas ist, wie Mr. Bankman-Fried, der zuvor als Vorbild für Gutmenschen-Altruismus gefeiert wurde, es schaffte, so viele Menschen zu täuschen, die glaubten, ihn zu kennen. Einige seiner Freunde haben seit dem Zusammenbruch die Verbindung abgebrochen, darunter die Mitglieder des FTX Future Fund, einer von ihm gegründeten philanthropischen Gruppe, die letzte Woche massenhaft zurückgetreten sind. William MacAskill, ein langjähriger Mentor von Mr. Bankman-Fried, sagte in einem Twitter-Thread, dass er „Trauer und Selbsthass empfinde, weil er auf diese Täuschung hereingefallen ist“.

Dr. Lerner sagte, er habe Bankman-Fried vor Jahren kennengelernt, als er als Psychiater in San Francisco arbeitete; Er lehnte es ab, mehr über ihre damalige Beziehung zu sagen, unter Berufung auf Vertraulichkeitsanforderungen. (Er sprach auch per E-Mail mit Vice.) Er sei im Juni auf die Bahamas gezogen, sagte er, und fing an, FTX-Mitarbeitern 32 Stunden pro Woche seine Coaching-Dienste anzubieten, während er nebenbei eine kleine Privatpraxis führte.

Herr Bankman-Fried reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Herr Bankman-Fried, der vor seinem Sturz in Ungnade ein wichtiger Spender der Demokraten und ein Arbeitgeber der Bewegung für effektiven Altruismus war, hat eine Menge zu verantworten. Es bleiben viele Fragen darüber offen, wie der Umgang von FTX mit Kundengeldern in Milliardenhöhe die Anleger mit leeren Händen zurückgelassen hat, als das Unternehmen zusammenbrach. In Insolvenzanträgen dieser Woche sagte FTX, dass es mehr als einer Million Menschen und Organisationen Geld schulden könnte. Seine Geschäfte werden von mehreren Aufsichts- und Strafverfolgungsbehörden untersucht, und sein Privatvermögen, das zuvor auf 16 Milliarden US-Dollar geschätzt wurde, ist verschwunden. Auf Twitter nennen ihn die Leute den „Millennial Madoff“ und vergleichen ihn mit einem der berüchtigtsten Betrüger der Welt. (Er wurde noch keiner Straftat angeklagt.)

Dr. Lerner – der in seiner Eigenschaft als Trainer bei FTX nicht an die ärztliche Schweigepflicht gebunden ist, wie er es in seiner Rolle als Psychiater ist – sagte, er sei schockiert über die Andeutung, dass Herr Bankman-Fried ein kriminelles Superhirn sei.

Die Folgen des Untergangs von FTX

Der plötzliche Zusammenbruch des Kryptowährungsaustauschs hat die Kryptoindustrie fassungslos zurückgelassen.

  • Die Razzia beginnt : Die Aufsichtsbehörden frieren Teile des Geschäfts von FTX ein, während andere Abteilungen Insolvenz anmelden oder sich darauf vorbereiten, den Betrieb einzustellen. Hier ist, was als nächstes für das Unternehmen kommt.
  • Von Träger unter die Lupe genommen : Risikokapitalfirmen und Investmentfonds haben fast 2 Milliarden US-Dollar auf FTX geschüttet, ohne an Bedingungen geknüpft zu sein. Nun stehen auch sie vor Fragen.
  • „Effektiver Altruismus“ :Der Fall von FTX versetzte der Philanthropie-Bewegung, die eng mit dem Firmengründer Sam Bankman-Fried verbunden ist, einen Schlag.
  • Sport S Patenschaften:Von den Namensrechten für eine NBA-Arena bis hin zu Aufnähern auf den Uniformen der MLB-Schiedsrichter stellt der Zusammenbruch von FTX Sponsorenverträge im Wert von Hunderten Millionen Dollar in Frage.

„Ehrlich gesagt kann ich mir das einfach nicht vorstellen“, sagte Dr. Lerner. „Ich meine, ich denke, vielleicht müsste ich mich mit ihm zusammensetzen und verstehen, warum. Aber ich habe Schwierigkeiten, diesen Sprung zu machen.“

Dr. Lerner, der am Dienstag noch eine funktionierende FTX-E-Mail-Adresse hatte, sagte, er sei sich nicht sicher, ob er nach der Insolvenz der Firma noch einen Job habe.

Sam Bankman-Fried, Gründer und Geschäftsführer von FTX. Anerkennung… Erika P. Rodriguez für die New York Times

In der vergangenen Woche saß Dr. Lerner bei der Implosion von Mr. Bankman-Frieds Imperium in der ersten Reihe. Erstens der dramatische Zusammenbruch von FTX, der auf einen Bankrun folgte, der von einer konkurrierenden Krypto-Börse ausgelöst wurde. Dann die Enthüllungen über einen Fehlbetrag von mehreren Milliarden Dollar in der Bilanz von FTX, der Berichten zufolge aus Geld stammte, das an Alameda Research, einen eng mit FTX verbundenen Krypto-Hedgefonds, geleitet wurde, und ein mysteriöser Hack, bei dem mehr als 500 Millionen US-Dollar von FTX verloren gingen Kassen Und jetzt die vielen, vielen wütenden FTX-Kunden, Aufsichtsbehörden und Strafverfolgungsbeamten, die wissen wollen, was passiert ist und wohin das ganze Geld geflossen ist.

Dr. Lerner weigerte sich zu sagen, ob er seit der Insolvenz mit Herrn Bankman-Fried gesprochen hatte. Er habe sich darauf konzentriert, den Mitarbeitern von FTX zu helfen, das Geschehene zu verarbeiten, sagte er.

„Ich habe irgendwie Händchen gehalten und dafür gesorgt, dass die Leute sicher nach Hause kommen“, sagte er.

In den letzten Tagen wurde viel über die ungewöhnliche Unternehmenskultur von FTX geschrieben. Das Unternehmen mit etwa 300 Mitarbeitern wurde hauptsächlich von Mittzwanzigern geleitet, von denen einige das Interesse von Herrn Bankman-Fried an effektivem Altruismus teilten. Einige FTX-Mitarbeiter lebten zusammen in einem palastartigen Gruppenhaus. Einige sind oder waren in romantischen Beziehungen miteinander, darunter Mr. Bankman-Fried, der mit der Geschäftsführerin von Alameda Research, Caroline Ellison, ausgegangen war.

Details über die romantischen Paarungen, die letzte Woche von CoinDesk gemeldet wurden, veranlassten einige Gerüchte auf Twitter, FTX als „Polycule“ zu bezeichnen, ein Begriff für ein Netz nicht-monogamer Beziehungen.

Aber Dr. Lerner lehnte diese Idee ab und sagte, die Unternehmenskultur sei alles andere als orgiastisch.

„Es ist ein ziemlich zahmer Ort“, sagte Dr. Lerner. „Die Höheren spielten meistens Schach und Brettspiele. Es wurde nicht gefeiert. Sie waren, wenn überhaupt, untergeschlechtlich.“

Dr. Lerner, 46, beschrieb FTX als ein Unternehmen voller fleißiger und intelligenter junger Menschen, die fest an die Mission des Unternehmens glaubten. Viele seien aus Großstädten in den Vereinigten Staaten und Asien auf die Bahamas gezogen, sagte er. Nur wenige Angestellte gingen nachts aus oder fanden Freunde vor Ort; meistens, sagte er, verbrachten sie lange Tage und Nächte im Büro.

„Sie haben viel zu viel gearbeitet“, sagte er. „Es wäre gesünder gewesen, wenn sie gesündere Dating-Beziehungen hätten.“

Im Laufe des Frühlings und Sommers, als der Kryptomarkt zusammenbrach und FTX einschritt, um mehrere in Schwierigkeiten geratene Kryptofirmen zu retten, sagte Dr. Lerner, wurde die Atmosphäre in der FTX-Zentrale immer lauter. Er führte den erhöhten Stress darauf zurück, dass viele Mitarbeiter ihre eigenen Krypto-Investitionen hatten, die an Wert verloren, und dass sie sich Sorgen um die finanzielle Gesundheit des Unternehmens machten.

Etwa zur gleichen Zeit begann FTX, Kundengelder zur Rückzahlung von Krediten zu verwenden, die von Alameda Research aufgenommen wurden, wie aus einem Treffen zwischen Frau Ellison und Alameda-Mitarbeitern hervorgeht, über das die New York Times und andere Nachrichtenorganisationen berichteten. Es ist immer noch unklar, wie hoch diese Kredite waren oder wer innerhalb von FTX zu diesem Zeitpunkt davon wusste.

Dr. Lerner sagte, er sehe keine Anzeichen dafür, dass in der Firma etwas schief gehe oder dass Mr. Bankman-Fried mehr gestresst sei als sonst.

„Die Dinge, über die wir gesprochen haben, waren meistens: Sind die Mitarbeiter glücklich? Wie halten wir sie bei Laune? Wie lässt sich die Organisation am effektivsten und effizientesten organisieren?“ er sagte. „Ich habe mich nie mit dem Produkt befasst, und er hat nie mit mir über das Produkt gesprochen.“

In seiner Zeit bei FTX lernte Dr. Lerner viele Mitarbeiter der Firma kennen. Sie kamen ihm beeindruckend sparsam vor, sagte er – sogar Mr. Bankman-Friedman, der es vorzog, Lebensmittel einzukaufen und seine eigenen Mahlzeiten zu kochen, anstatt teuer zu Abend zu essen.

„Sie haben gesehen, wie er sich anzieht“, sagte Dr. Lerner und bezog sich dabei auf Mr. Bankman-Frieds chaotische Garderobe. „Sie haben wirklich nicht viel Geld ausgegeben.“

Seit dem Zusammenbruch von FTX haben sich auf Twitter Gerüchte verbreitet, dass viele FTX-Mitarbeiter verschreibungspflichtige Stimulanzien, einschließlich Adderall, einnahmen, um ihre Produktivität zu steigern und länger zu arbeiten.

Aber Dr. Lerner bestritt diese Charakterisierung. Er sagte, dass einigen FTX-Mitarbeitern möglicherweise verschreibungspflichtige Medikamente zur Behandlung von ADHS gegeben wurden, aber dass die „ADHS-Rate im Unternehmen mit der der meisten Technologieunternehmen übereinstimmte“. Er sagte, dass er einige Rezepte für FTX-Mitarbeiter ausstellte, aber nur diejenigen, die er im Rahmen seiner persönlichen Praxis behandelte.

Er sagte, dass Mr. Bankman-Fried, der öffentlich über das Experimentieren mit konzentrationssteigernden Drogen gesprochen hat, einige nervöse Angewohnheiten hatte, darunter schnelles Auf- und Abwippen mit den Füßen, und dass er oft Imagespiele als eine Form des Stressabbaus spielte. Dr. Lerner kaufte Mr. Bankman-Fried sogar einige Zappelspielzeuge, sagte er, einschließlich des Zappelspinners, der zu seinem Markenzeichen wurde.

Heutzutage gibt es natürlich nicht genug Fidget Spinner auf der Welt für Mr. Bankman-Fried. Sein Imperium liegt in Trümmern und er könnte wegen schwerer Finanzverbrechen angeklagt werden.

Aber während der Rest der Welt auf Mr. Bankman-Fried wütet und sich fragt, wie viel die Leute um ihn herum wussten, sagte Dr. Lerner, er fühle mit den FTX-Mitarbeitern, die mit dem Schiff untergingen.

„Weißt du, diese Leute fühlten sich wirklich wie eine Familie“, sagte er. “Ich denke, deshalb ist es für uns alle so verheerend, dass dies vorbei ist.”

Die New York Times

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