Yankees setzen Flagge im europäischen Fußball (erneut) mit Beteiligung am AC Mailand

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Der AC Mailand, die legendäre italienische Fußballmannschaft, tut sich mit einer anderen legendären Franchise zusammen: den New York Yankees.

Das italienische Team, das sich in der vergangenen Saison seinen ersten Meistertitel seit 11 Jahren sicherte, gab am Mittwoch den Abschluss seines lange verzögerten Verkaufs an eine Gruppe unter der Leitung der Investmentfirma RedBird Capital Partners bekannt, zu der auch die Yankees gehören. Der Preis von 1,2 Milliarden Euro (1,2 Milliarden US-Dollar) stellt einen großen Zahltag für Elliott dar, den Geierfonds, der das Team 2018 gesichert hatte, nachdem seine ehemaligen chinesischen Eigentümer mit einer Schuld von 300 Millionen US-Dollar in Verzug geraten waren.

RedBird, geführt von seinem geschäftsführenden Gesellschafter Gerry Cardinale, war auf einer Akquisitionstour, wobei Mailand nur die neueste Sportinvestition des Unternehmens war. Letztes Jahr zahlte das Unternehmen 735 Millionen Dollar für eine Beteiligung an der Fenway Sports Group, Eigentümer der Baseballmannschaft Boston Red Sox und des englischen Fußballklubs Liverpool FC

Die Yankees sind nicht der einzige auffällige Name, der jetzt mit dem AC Milan verbunden ist. Medienberichten zufolge würden der Basketballstar LeBron James, der an der FSG beteiligt ist, und der Rapper Drake auch eine Minderheitsbeteiligung am AC Mailand besitzen.

Für das italienische Team und seine Fans wird der Verkauf ein weiteres Kapitel in seinen Bemühungen markieren, nach einem Jahrzehnt des Niedergangs, der von Finanzkrisen und schwachen Leistungen geprägt war, wieder an die Spitze des europäischen Fußballs zurückzukehren. Der siebenmalige Europameister Milan hat sich im vergangenen Jahr erstmals seit 2014 wieder für die elitäre Champions League qualifiziert.

Elliott übernahm das Team im Jahr 2018 und machte sich daran, die Bilanz des AC Mailand zu reparieren, die eine der am stärksten angeschlagenen im gesamten Sport war. Im Jahr 2020 hatte das Team Verluste von fast 200 Millionen US-Dollar, wobei sich diese Zahl ein Jahr später halbierte, als die Eigentümer die Lohnkosten senkten, indem sie leistungsschwache, alternde Stars auslagerten und sie durch jüngere – und billigere – Alternativen ersetzten.

Die Veränderungen zahlten sich letztes Jahr mit einem überraschenden Lauf zur italienischen Meisterschaft aus, ein Erfolg, der das Team für einen Verkauf am wahrscheinlichsten oberen Ende seines Marktwerts positionierte.

„Unsere Vision für Mailand ist klar: Wir werden unsere talentierten Spieler, Trainer und Mitarbeiter dabei unterstützen, auf dem Platz erfolgreich zu sein, und unseren Fans ermöglichen, an den außergewöhnlichen Erfahrungen dieses historischen Vereins teilzuhaben“, sagte Cardinale und fügte hinzu, dass die Eigentümer versuchen würden, dies zu nutzen ihre Sport- und Medienressourcen, um „Mailands Platz an der Spitze des europäischen und weltweiten Fußballs“ zu behaupten.

Mailands Fangemeinde wurde durch die jüngste Verbesserung des Teams mit Energie versorgt. Im vergangenen Jahr haben sie sich erstmals seit 2014 wieder für die Champions League qualifiziert. Anerkennung… Massimo Paolone/LaPresse, über Associated Press

Milans Verkauf ist der jüngste hochkarätige Verkauf eines europäischen Sportteams an amerikanische Investoren. Es folgt dem Kauf des Chelsea Football Club in Höhe von 2,5 Milliarden Pfund (3 Milliarden US-Dollar) durch eine Gruppe, die von der in Kalifornien ansässigen Private-Equity-Firma Clearlake geführt wird.

Für Elliott bedeutet der Verkauf einen enormen Gewinn aus einer Investition, die als 300-Millionen-Dollar-Darlehen begann, um es einem wenig bekannten chinesischen Geschäftsmann zu ermöglichen, den Club 2017 von seinem langjährigen Vorbesitzer, dem ehemaligen italienischen Premierminister Silvio Berlusconi, zu kaufen. Etwa ein Jahr später übernahm es die Kontrolle über eine der bekanntesten Sportmarken der Welt für einen Betrag, der – allen Milans Problemen zum Trotz – unter seinem Marktwert lag.

Der Verein holte Ivan Gazidis, einen ehemaligen Vizekommissar der Major League Soccer, von Arsenal in die Premier League, um den Verein zu leiten, und begann unter Trainer Stefano Pioli allmählich, in der Tabelle nach oben zu klettern. Einem zweiten Platz im Jahr 2021 folgte ein Titeltriumph, der durch einen Sieg am letzten Spieltag der Saison 2021/22 gesichert wurde.

„Als Elliott 2018 den AC Milan übernahm, haben wir einen Verein mit einer enormen Geschichte, aber mit ernsthaften finanziellen Problemen und einer mittelmäßigen sportlichen Leistung geerbt. Unser Plan war einfach: Finanzielle Stabilität zu schaffen und den AC Mailand dorthin zurückzubringen, wo er im europäischen Fußball hingehört“, sagte Gordon Singer, Elliotts geschäftsführender Gesellschafter, im Juni, als erstmals eine Vereinbarung mit RedBird bekannt gegeben wurde.

Jetzt, da die Transaktion abgeschlossen ist, muss RedBird höchstwahrscheinlich den europäischen Fußballverband UEFA versichern, dass es die Regeln einhalten wird, die es einem Investor verbieten, einen signifikanten Anteil an zwei Mannschaften zu besitzen, die in seinem Wettbewerb spielen. Milan und Liverpool werden beide in der diesjährigen Champions League spielen, wurden aber nicht für die gleichen Eröffnungsgruppen gelost. Sie könnten in der K.o.-Phase aufeinandertreffen. RedBird besitzt auch die französische Fußballmannschaft Toulouse.

Milan hat einen soliden Start in die neue Saison hingelegt, ist nach vier Runden der neuen italienischen Saison ungeschlagen und stützt sich auf einen Großteil des Kaders, mit dem es letztes Jahr den Titel gewonnen hat, und hat nur 50 Millionen US-Dollar für neue Talente ausgegeben, etwa die Hälfte des ausgegebenen Betrags vom reichsten Team der Liga, Juventus.

Während Mailand wieder Erfolge feiert, ist seine langfristige Zukunft unklar, da erhebliche Investitionen erforderlich sind, um ein neues Stadion zu bauen. Das Team pachtet derzeit das San Siro-Stadion, das es sich mit dem Stadtrivalen Inter teilt, von der lokalen Regierung und plant den Bau einer neuen Einrichtung, die es gemeinsam mit Inter besitzen wird. Die Fortschritte stocken, was die Schwierigkeiten der Mannschaftsbesitzer beim Bau neuer Einrichtungen in Italien unterstreicht, wo die meisten Fußballmannschaften der höchsten Spielklasse weiterhin in alternden Arenen in öffentlichem Besitz spielen.

Mailands finanzielle Feuerkraft hinkt auch den europäischen Spitzenteams hinterher, insbesondere den größten Mannschaften in England, wo die Einnahmen – insbesondere Fernseheinnahmen – erheblich höher sind als in jeder anderen großen Fußballliga. RedBird ist Miteigentümer des Yankee Entertainment Sports Network, des meistgesehenen regionalen Sportnetzwerks in den Vereinigten Staaten, und wird versuchen, diese Beziehung zu nutzen, um neues Wachstum zu finden, sagte Cardinale.

„Wir freuen uns sehr, unsere Partnerschaft mit ihnen fortzusetzen, und werden gemeinsam nach Möglichkeiten suchen, um unsere Fanreichweite zu erweitern und kommerzielle Möglichkeiten zu erweitern, die nur Franchise-Unternehmen zur Verfügung stehen, die weltweit auf höchstem Sportniveau tätig sind“, sagte er.

Die Investition in Mailand ist nicht der erste Ausflug der Yankees in den internationalen Fußball. Im Jahr 2001 unterzeichnete das Team eine Joint-Venture-Vereinbarung mit Manchester United, die nicht die von beiden Seiten erwarteten Renditen erbrachte, was dazu führte, dass der Deal stillschweigend auf Eis gelegt wurde. Es ist derzeit ein Minderheitseigentümer von New York City FC aus der Major League Soccer, das von Uniteds Crosstown-Rivalen Manchester City kontrolliert wird.

Die Übernahme durch RedBird erfolgt nur ein Jahr nach dem Scheitern der Bemühungen einer Gruppe von 12 europäischen Vereinen – darunter Milan –, eine abtrünnige europäische Top-Liga zu gründen. Obwohl dieses Unterfangen innerhalb von 48 Stunden peinlich zusammenbrach, sind die Faktoren, die zu seiner Gründung geführt haben, bis heute relevant, einschließlich der ungehinderten Kaufkraft von Teams, die wohlhabenden Golfstaaten gehören. Die Besitzer der am besten unterstützten Mannschaften fordern weiterhin einen größeren und zuverlässigen Anteil an den Fernseheinnahmen des europäischen Fußballs, unabhängig von der Leistung.

Da die englischen Teams den Rivalen anderswo immer weiter voraus sind, ist es unwahrscheinlich, dass der Status quo nicht erneut in Frage gestellt wird.

Die New York Times

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