Yankees holen sich ein Bye in der ersten Runde, während das Warten der Richter weitergeht

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TORONTO – Die Yankees haben tagelang darauf gewartet, einen noch ausstehenden Homerun zu feiern, aber am Dienstag feierten sie etwas Wichtigeres, das manchmal fast vergessen schien: eine Divisionskrone.

Aaron Judges Streben nach dem Homerun-Rekord in einer Saison in der American League hat Yankee-Fans und die gesamte Baseballwelt in seinen Bann gezogen. Es ist eine einzigartige individuelle Leistung, die in den letzten Tagen die Art und Weise verändert hat, wie Yankee-Spiele übertragen und konsumiert werden.

Aber während Judge in den letzten sieben Spielen kein Heimspiel hatte, haben die Yankees sechs davon gewonnen, darunter einen 5:2-Sieg über die Toronto Blue Jays am Dienstag, der die Yankees in die American League East-Meisterschaft beförderte. Es ist ihr Erstliga-Titel seit 2019 und erst der zweite in den letzten 10 Spielzeiten.

Es gibt wirklich etwas, um das man jenseits der Homerun-Verfolgungsjagd spielen kann.

Der Richter ging am Dienstag mit vier Walks 0 zu 1, als die Blue Jays sehr vorsichtig zu ihm aufstellten. Alle fünf seiner Plattenauftritte gingen in die volle Punktzahl. Aber Torontos Bereitschaft, ihn zu begleiten, ermöglichte es Judge, die Basen zu umrunden und zwei Tore zu erzielen, als sich die Yankees acht Spiele vor Schluss auf 95-59 verbesserten. Die Blue Jays sind zwar aus dem AL East-Titel ausgeschieden, liegen aber immer noch auf dem ersten Platz im AL-Wildcard-Rennen.

Mit dem Sieg holten sich die Yankees auch mindestens den zweiten Platz in der American League und stellten sicher, dass sie die riskante Wildcard-Runde der Playoffs vermeiden, die gemäß dem neuen Tarifvertrag zu einem Drei-Spiel umgearbeitet wurde Serie, die über drei Tage im Park des höher gesetzten Teams stattfand. Wenn dieses Gerangel vorbei ist und zwei Teams aus dem Kampf hervorgehen, haben die Yankees in einer Divisionsserie Heimvorteil gegen eines von ihnen.

Jetzt, da die Yankees ihr Ziel, die Division zu gewinnen, gesichert haben, könnte Aaron Boone, ihr Manager, einen mutigen Schritt machen, indem er Judge für ein Spiel ruht. Judge, der seit dem 5. August in jedem Spiel gespielt hat, sagte nach dem Spiel am Sonntagabend gegen die Boston Red Sox, dass er beabsichtige, zumindest zu spielen, bis die Yankees den Divisionstitel holten. Boone hat so oder so keinen Hinweis gegeben.

Dies ist für Leute, die sich Yankees-Spiele ansehen, ein vertrauter Anblick geworden: Der Richter zieht seine Schutzausrüstung aus und geht nach einem Spaziergang zur ersten Basis. Anerkennung… Cole Burston/Getty Images

Vor dem Spiel am Dienstag wurde Boone nach seiner Entscheidung gefragt, Judge im Mittelfeld zu spielen, eine Position, die normalerweise zusätzliche Flächen erfordert.

„Ihr Jungs drängt wirklich auf einen freien Tag für Judge“, scherzte Boone gegenüber Reportern. „Normalerweise ärgerst du mich, weil ich ihn ausgeruht habe.“

Aber es gibt Grund zu der Annahme, dass eine Pause helfen könnte. Während die Fans aufmerksam darauf warten, dass Judge den AL-Rekord von Roger Maris bricht, und Netzwerke im ganzen Land ihre regulären Sendungen unterbrechen, um einen Blick auf seine Fledermäuse zu werfen, ist es interessant festzustellen, wie er auf die Pause in dieser Saison reagiert hat.

In den acht Spielen, die er nach einer Pause gespielt hat, beträgt sein Schlagdurchschnitt 0,333 (12 zu 36) mit sechs Homeruns, laut Statistiken des YES Network. Er traf alle diese Homeruns in drei der Spiele nach einer Pause und schlug am 1. Mai, 17. Mai und 22. Juni jeweils zwei.

Für das Team schien der Gewinn der Division zu Beginn der Saison fast schon vorherbestimmt, nachdem die Yankees einen scheinbar uneinholbaren Vorsprung in der Gesamtwertung herausgefahren hatten. Bis zum 9. Juli betrug der Vorteil der Yankees 15 Spiele vor dem nächstnächsten Rivalen. Aber eine Ohnmacht im August setzte sich bis Anfang September fort, als die Yankees 20 von 29 Spielen verloren, was bis zum 9. September auf 3 ½ Spiele führte.

„Sicher gab es für mich persönlich Tage, an denen es frustrierend war“, sagte Boone über den Einbruch. „Aber da war immer der Glaube, dass wir das durchstehen würden.“

Sie taten. Der September war viel freundlicher, zum großen Teil dank Judge, der lange Zeit ihr produktivster Schlagmann war. Sie haben auch gesehen, wie verletzte Spieler wie Anthony Rizzo zu Gesundheit und Produktivität zurückgekehrt sind, während andere, wie Gleyber Torres, ebenfalls dazu beigetragen haben. Torres hat jetzt in 20 Spielen in Folge sicher erreicht, und der Rookie Oswaldo Cabrera schlug in seinen letzten 14 Spielen vor dem Dienstag 0,306 mit vier Doppeln und vier Homeruns.

„Ich denke, sie haben wirklich viele Jobs gemacht, ohne wirklich zu emotional oder davon überwältigt zu werden“, sagte Boone über den Einbruch. „Sie haben wirklich viele Aufgaben erledigt, um den Sturm zu überstehen, ihre Scheuklappen anzuziehen, weiterzuarbeiten und darauf zu vertrauen, dass er sich wenden würde.“

Die einzigen Fragen, die jetzt noch offen sind, sind, wie es den Yankees in der Nachsaison ergehen wird und ob Judge einen weiteren oder vielleicht zwei Homerun schlagen wird.

Die New York Times

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