WNBA-Saisonvorschau: Neues Talent ist da, aber eine Abwesenheit droht

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Am Freitag beginnt die längste WNBA-Saison der Ligageschichte. Zum ersten Mal werden die Teams jeweils 36 Spiele der regulären Saison als nächsten Schritt im Plan der Liga für schrittweises Wachstum bestreiten – ein Plan, der in den letzten beiden Spielzeiten durch die Coronavirus-Pandemie erstickt wurde.

Während die Liga in ihre 26. Saison geht, wecken neue Sponsoren und ein gewisses verstärktes Engagement von Teambesitzern etwas Optimismus über den Zustand der WNBA. Wachsende Zuschauerzahlen auf College-Ebene bedeuten mehr Begeisterung für graduierte Spieler, die Profis werden wollen , während neue Broadcast-Angebote und eine Gewichtung des Hauptpartners der Liga, ESPN, Spiele zugänglicher gemacht haben.

All diesen Optimismus überragt jedoch die anhaltende Abwesenheit einer der besten Spielerinnen der Liga, Phoenix Mercury Center Brittney Griner, die seit Februar wegen Drogendelikten in Russland inhaftiert ist – wo sie auch professionell spielt . Ein Bild von Griner und ihrer Trikotnummer Nr. 42 wird während der gesamten Saison auf dem Platz jedes Teams zu sehen sein.

„Wir halten Brittney durch das Basketballspiel an der Spitze dessen, was wir tun“, sagte WNBA-Kommissarin Cathy Engelbert in einer Erklärung.

Hier ist, was Sie von den 12 WNBA-Teams in dieser Saison erwarten können.

. Sue Birds letzte Staffel. Der Seattle Storm entwarf 2002 eine Nr. 1 in der Gesamtwertung. Sie wird im Oktober 42 Jahre alt. Kredit… )Egal was passiert, diese Saison wird wahrscheinlich das Ende einer Ära für den Storm und für den Frauenbasketball markieren. Nachdem Sue Bird in der vergangenen Saison über einen Rücktritt nachgedacht hatte, kündigte sie im Januar an, dass sie zurückkehren würde, und deutete mit dem Hashtag #1moreyear an, dass diese Saison ihre letzte sein würde. Als sie 2002 von Seattle zur Nummer 1 der Gesamtwertung gedraftet wurde, hatte das Franchise nur zwei Saisons gespielt; Vier Meisterschaften später, die teilweise durch Birds Konstanz gewonnen wurden, sind die Storm zu einem der dominantesten Teams in der Geschichte der WNBA geworden.

Die Abschiedstournee des 41-Jährigen wird unweigerlich viele tränenreiche Ehrungen und knallige Höhepunkte beinhalten, aber der Sturm wird darauf abzielen, dass seine letzte Station eine Parade der Champions ist. Das Team spielt seine erste Saison in der neuen Climate Pledge Arena, die sich die Storm mit Kraken aus der NHL teilen. Der Sturm wird immer noch Breanna Stewart haben, die sich in der Nebensaison mit den Liberty getroffen hat, bevor sie einen Einjahresvertrag unterschrieben hat, und Jewell Loyd, die sich auch mit den Liberty getroffen hat, bevor sie für zwei Jahre erneut unterschrieben hat. Bird, Stewart und Loyd bilden den Kern des Teams, und die Wahrscheinlichkeit, in naher Zukunft ohne sie zu spielen, macht das Streben des Teams nach einem fünften Titel in der Liga dringender denn je.

wird in dieser Saison mit Liz Cambage, Jordin Canada und Chennedy Carter einige offensive Verstärkungen bei den Sparks haben. Michael Conroy/Associated Press ) )Eine Menge neuer Gesichter bevölkern den Sparks-Kader, während Los Angeles in dieser Saison wieder aufleben will. Das Team kämpfte letztes Jahr nach dem Abgang von Candace Parker und den Folgen eines Rechtsstreits mit Penny Toler, der ehemaligen General Managerin des Teams.

Die Sparks hatten 2021 defensiv eine hervorragende Saison, scheiterten aber zum ersten Mal seit 2011 wegen ihrer beklagenswerten Offensive hinter den Playoffs. In diesem Jahr haben sie Starpower hinzugefügt, um ihre Punktzahl mit den auffälligen jungen Guards Chennedy Carter und Jordin Canada sowie Center Liz Cambage zu steigern, die den Einzelspiel-Scoring-Rekord besitzt und nach einem Neuanfang nach vielversprechenden Saisons in Las Vegas sucht endete immer noch knapp an Titeln. Die Frage ist, wie all diese Talente unter Trainer Derek Fisher zusammenpassen werden: Es gibt nicht viele Rollenspieler in diesem Team von Los Angeles, daher könnte sich die Klärung der Verantwortlichkeiten als schwierig erweisen.

Diese Spieler werden sich Nneka Ogwumike anschließen, die immer noch die beste Chance des Teams ist, dieses Parker-große Loch zu füllen, sowie die Veteranen Brittney Sykes und Kristi Toliver, die einer neuen Art von Chemie nachjagen, die dem geschichtsträchtigen Erbe der Franchise gerecht wird. Indiana-Fieber ein Rookie aus Baylor, könnte der Unterschiedmacher für das Indiana Fever sein, wenn es wieder aufgebaut wird. Adam Hunger/Associated Press ) )Das sechste Jahr in Folge wird das Fever versuchen, in die Playoffs zurückzukehren – oder zumindest nicht noch einmal das schlechteste Team der Liga zu sein. Ohne ein gewisses Maß an Erfolg für jahrelange High-Draft-Picks war Indiana gezwungen, dieses Jahr fast bei Null anzufangen. Das Team sammelte allein in der ersten Runde vier Picks, nachdem es Kysre Gondrezick, ihren Top-Pick im Draft 2021, auf Platz 4 der Gesamtwertung geschlagen hatte.

Eine Schar von Anfängern wird sich dann den Veteranen Danielle Robinson, Bria Hartley, Tiffany Mitchell und Kelsey Mitchell anschließen, während Lin Dunn, der vorläufige General Manager, versucht, das Schiff in Ordnung zu bringen.

. Sie hat lautstark darauf gewartet, auf professioneller Ebene an Wettkämpfen teilzunehmen, und mit einer Größe von 6 Fuß 4 und beeindruckender Athletik könnte sich Smith durchaus als der entscheidende Faktor erweisen, den das Fever dringend braucht.

Dallas Wings

Arike Ogunbowale, der scharf schießende All-Star, war der Mittelpunkt von Dallas Vergehen. Kredit… )Letzte Saison hatten die Wings einen der jüngsten Kader der Liga. Obwohl sie anscheinend eine gewisse Stabilität gefunden haben, nachdem sie nur einen Nicht-Draft-Neuzugang, den 6-Fuß-7-Center Teaira McCowan, gemacht haben, besteht immer noch eine gewisse Unsicherheit darüber, wie das Team all dieses Potenzial ausgleichen wird. Dallas hat viel Tiefe, aber nur wenige klare Spitzenreiter, die den Kern des Teams definieren können.

Arike Ogunbowale ist eine Ausnahme von dieser Regel. Der scharf schießende All-Star war das Herzstück von Dallas‘ Offensive, und sie unterzeichnete in der Nebensaison eine mehrjährige Verlängerung. Sie hatte Hilfe von der Wache Marina Mabrey, jeder ehemaligen Teamkollegin von Notre Dame; Sie arbeiten so gut zusammen, dass sie sich den Spitznamen Marike verdient haben.

In dieser Saison wird Vickie Johnson, Wings Coach im zweiten Jahr, versuchen, das Team zum ersten Mal seit 2015 über die erste Runde in den Playoffs hinauszuführen, indem sie auf dem Vorfeld Konstanz findet. Stürmerin Satou Sabally mit ihrer raffinierten Beinarbeit und ihrer Fähigkeit, hochprozentige Schüsse zu finden, scheint die perfekte Balance für Ogunbowales Pull-up-from-anywhere-Mentalität zu sein – die Wings müssen nur machen, während sie den Ball berührt.

Minnesota Lynx

Lynx Center Sylvia Fowles gewann den Defensive Player of the21 Year Award in 20. Sie hat gesagt, dass dies ihre letzte Saison sein wird. Andy Clayton-King/Associated Press

Der viermalige Champion Lynx wird am Ende dieser Saison mit dem Rücktritt der 6-Fuß-6-Centerin Sylvia Fowles, die bei einem Beinahe-MVP spielte, das letzte Stück ihrer letzten beiden titelgewinnenden Kader verlieren Niveau letzte Saison, obwohl ich damals 35 Jahre alt war.

Die anhaltende Dominanz von Fowles könnte Minnesota zurück in die Position bringen, um in der Nachsaison zu gewinnen. Sie und Coach Cheryl Reeve werden sich jedoch der zusätzlichen Herausforderung stellen müssen, ohne Stürmerin Napheesa Collier anzutreten, die beste Torschützin des Teams in der vergangenen Saison, die schwanger ist und wahrscheinlich den größten Teil oder die gesamte Saison verpassen wird.

Die fünfmalige All-Star-Spielerin Angel McCoughtry, die sich letzte Saison am Knie verletzte, wird gemeinsam mit Fowles versuchen, die Lynx zum 12. Mal in Folge in die Playoffs zurückzudrängen. Die Veteranen Kayla McBride und Aerial Powers runden einen Lynx-Kader ab, der dank Reeves konsequentem Coaching und der Erfahrung des Teams die Erwartungen erneut übertreffen konnte.

ja Wilson führte die Aces in der vergangenen Saison an den Rand der Meisterschaftsserie. Ethan Miller/Getty Images ) ) Die Geschichte der Aces dreht sich um einen entscheidenden Schritt außerhalb der Saison: die Einführung von Becky Hammon als bestbezahlte Cheftrainerin in der WNBA, kombiniert mit dem Bau einer glänzenden, neuen Aces-spezifischen Übungsanlage in Henderson, Nev. , Hammons Einstellung war Teil der Bemühungen von Eigentümer Mark Davis, seine bisherigen Investitionen in das Team zur Schau zu stellen. Jetzt muss das Team nur noch den ersten Titel gewinnen.

Hammon wird zweifellos im Rampenlicht stehen – vielleicht sogar mehr als ihre Spieler – nachdem sie zur WNBA zurückgekehrt ist, wo sie ihre ersten Erfolge als Spielerin hatte, und das verpasst hat, was viele als wahrscheinliche Chance ansahen, die Erste zu werden weiblicher Cheftrainer in der NBA-Geschichte.

In ihrer ersten Rolle als Cheftrainerin wird die langjährige Assistentin der San Antonio Spurs versuchen, die Asse nach dem Abgang von Center Liz Cambage und Stürmer Angel McCoughtry, erfahrene Talente, die einen Großteil der Leistung des Teams ausmachten, umzurüsten. Die letzte Saison endete mit einer hässlichen Niederlage gegen Mercury in den Playoffs, ein Spiel von der Meisterschaftsserie entfernt. In diesem Jahr wird Hammon mit A’ja Wilson, dem MVP von 2020, zusammenarbeiten, um das talentierte Team auf die nächste Stufe zu heben, wobei er sich auf die Guards Chelsea Gray und Kelsey Plum verlässt, um die Offensive der Aces zu verstärken. New York Liberty

Laney70907 machte 2021 ihr erstes All-Star-Team und half dabei, die Liberty in die Playoffs zu führen. Sarah Stier/Getty Images ) )Die Liberty-Saison 2021 war eine Überraschung: Es war Betnijah Laney, die die Zügel übernahm, um das Team zum ersten Mal seit 2017 wieder in die Playoffs zu führen, und nicht Natasha Howard, die ehemalige Abwehrspielerin des Jahres, die den größten Teil der Saison verpasste mit einer Knieverletzung oder die hochgelobte Guardin Sabrina Ionescu.

In dieser Saison haben sie Stefanie Dolson vom amtierenden Meister Sky hinzugefügt und einen neuen Trainer, Sandy Brondello, eingestellt, um alle Teile zusammenzusetzen. Das Team ist voller Potenzial, aber ein völliges Rätsel, was die Chemie angeht. Obwohl die Liberty 10 ihrer letzten 12 Spiele am Ende der regulären Saison 2021 verloren haben, fehlten ihnen in der ersten Runde der Playoffs zwei Punkte, um den Phoenix Mercury zu verärgern – ein verwirrendes Ergebnis, das mit ihrer Unvorhersehbarkeit in der letzten Saison übereinstimmt.

Wenn Brondello, der den Mercury 2014 zu einer Meisterschaft führte, unter einer Gruppe von Veteranen, die in anderen Teams viel Erfolg hatten, Beständigkeit finden kann, könnte die Liberty in der Lage sein, einen tieferen Lauf in der Geschichte zu machen Endspiele.

Phoenix Merkur

(900701) (90.70) Versuchen Sie, den vierten Titel der Franchise hinter Veteranen wie Skylar Diggins-Smith (rechts) und Tina Charles (Mitte) zu erringen. Kredit…

Die Mercury beginnt die Saison unter einem besonders großen Schatten: die fortgesetzte Inhaftierung ihres Star Centers, Brittney Griner, in Russland, wo sie seit Februar festgehalten wird. Ihre unbestimmte Abwesenheit hinterlässt ein riesiges Loch im Team und in der Liga, auf und neben dem Platz. Bis zu ihrer Rückkehr muss die Mercury zum ersten Mal seit fast einem Jahrzehnt herausfinden, wie sie ohne eines der dominantesten Zentren in der Geschichte der WNBA spielen kann.

Eine angesehene Gruppe von Veteranen wird auch um einen weiteren Titel kämpfen. Skylar Diggins-Smith und Diana Taurasi wurden in der Nebensaison von Tina Charles unterstützt, was viele Diskussionen über sogenannte Superteams in der WNBA auslöste. Trainerin Vanessa Nygaard wurde in jedem ersten Jahr damit beauftragt, das Team in Form zu bringen, um es zu versuchen Anspruch auf die vierte Meisterschaft der Franchise. Phoenix schaffte es in die Meisterschaftsserie der letzten Saison, bevor er in vier Spielen gegen den Außenseiter Chicago Sky verlor.

Taurasi, die im Juni 40 Jahre alt wird, besteht darauf, dass sie nicht vorhat, in absehbarer Zeit in Rente zu gehen. Aber sie – die karrierebeste Torschützin der Liga – hatte in den letzten Saisons quälende Verletzungen, was das Streben von Mercury nach einem weiteren tiefen Nachsaisonlauf noch dringender als gewöhnlich macht.

Connecticut Sun

Jonquel Jones ist zuletzt zurück für Connecticut, nachdem er den Most Valuable Player Award der Liga gewonnen hat Jahreszeit. Kredit… Sean D. Elliot/The Day, via Associated Press

The Sun war in den vergangenen Saisons absolut konstant, sowohl in ihrer Dominanz in der regulären Saison als auch in ihrer Unfähigkeit, sich endlich die erste Meisterschaft der Franchise zu sichern. Wenn sie jedoch jemals im Win-Now-Modus wären, wäre dies der Zeitpunkt, an dem sie Jonquel Jones, den MVP der letzten Saison, in der Nebensaison erneut verpflichtet hätten.

Jones kehrt zu Alyssa Thomas, Jasmine Thomas, DeWanna Bonner und Brionna Jones zurück – einer der beständigsten Kerngruppen der Liga. Während andere Teams in der Liga ihre Rotationen ausarbeiten, werden The Sun und ihr langjähriger Trainer Curt Miller versuchen, eine seit langem etablierte Dynamik zu verfeinern. Sogar ihr größter Schritt in der Nebensaison – die Sicherung der Rückkehr von Guard Courtney Williams – bestand darin, eine Teamveteranin nach ihrem kurzen Aufenthalt bei Atlanta Dream wieder ins Team zu holen.

Connecticut kann fast davon ausgehen, dass diese Gruppe mit ihren Veteranen, die scheinbar unergründliche Energie aufbringen, um Jahr für Jahr Gegner zu ersticken, eine der besseren Verteidigungen in der WNBA wiederholen wird. Das Problem kommt, wenn die Schüsse für das physische Team aufhören zu fallen. Williams und vielleicht einige offensive junge Spieler, die von der Bank kommen, müssen diese Lücke schließen. Atlanta Dream Rhyne Howard, die Nummer 1 der Gesamtwertung im Draft 2022, kämpft während eines Vorsaisonspiels gegen die Sonne um den Ball. Kredit… Sean D. Elliot/The Day, via Associated Press

The Dream scheint sich seit mehreren Saisons im Aufbaumodus zu befinden, in jeder der letzten drei Saisons einstellige Spiele zu gewinnen und mit Fluktuationen auf Trainer- und Eigentümerebene konfrontiert zu sein.

Aber in dieser Saison wird Atlanta versuchen, tatsächlich neu anzufangen, mit der Cheftrainerin des ersten Jahres, Tanisha Wright, und einer Menge junger Talente, die sich Tiffany Hayes und Monique Billings anschließen, die durch und durch dem Traum treu geblieben sind diese Verluste. Aari McDonald, die der Dream letztes Jahr mit der dritten Gesamtauswahl gedraftet hat, wird von der Nummer 1 im Draft 2022, Rhyne Howard – den Atlanta gegen Haken eingetauscht hat – und Kristy Wallace, die die letzten Jahre damit verbracht hat, sich zu verbessern, begleitet ihre Fähigkeiten in einer australischen Profiliga. Die Veteranen Erica Wheeler und Nia Coffey, die beide zuletzt für die Sparks spielten, komplettieren die Aufsteigergruppe, die die Erwartungen übertreffen und zum ersten Mal seit 2018 wieder in die Playoffs einziehen will.

. ) )Chicago Sky

Kahleah Copper hatte 2021 eine erfolgreiche Saison mit Sky und wurde zum MVP des Finales ernannt. Kredit… Paul Beaty/Associated Press
(920701) ) )Nach dem Gewinn ihrer ersten Meisterschaft als Außenseiter im Jahr 2021 kehren die Sky als Anwärter zurück, um das erste WNBA-Team zu werden, das seit zwei Jahrzehnten wiederholte Titel gewinnt. Viele Kernmitglieder des Teams der letzten Saison sind zurück, darunter Candace Parker; Kahleah Copper, Finalistin des letzten Jahres; und die erfahrenen Wachen Allie Quigley und Courtney Vandersloot. Das Team fügte Center Emma Meesseman hinzu, die MVP des Finales war, als die Mystics die Meisterschaft 2019 gewannen.

The Sky muss sicher gewesen sein, dass diese Gruppe ausreichen würde, als sie alle ihre Draft Picks von 2022 wegtauschten und sich stattdessen auf ihre erfahrene Mannschaft und die Talente von Trainer James Wade verließen, um sie zu einem weiteren tiefen Lauf nach der Saison zu führen . Vor allem Copper, die ihre Highlight-Rollen für das Finale 2021 mit Zirkusaufnahmen und harten Layups vollgestopft hat, wird versuchen, ihren Durchbruch in dieser Saison fortzusetzen.

Washington Mystics

Die Mystics-Saison könnte davon abhängen, ob sich Elena Delle Donne vollständig erholt hat eine Rückenverletzung. Nick Wass/Associated Press ) )Seit dem Gewinn der WNBA-Meisterschaft im Jahr 2019 dreht sich das Schicksal der Mystiker um eine Variable: Ob Elena Delle Donne, die in den vergangenen beiden Spielzeiten nur drei Spiele bestritten hat, gesund werden und bleiben kann. Delle Donne erlitt im WNBA-Finale 2019 eine Rückenverletzung, die mehrere Operationen erforderte, sie mit anhaltenden Rückenproblemen zurückließ und zu deren Überwindung umfangreiche Therapie- und Konditionierungsarbeiten erforderlich waren.

Wenn Delle Donne und Alysha Clark, die letzte Saison wegen einer Fußverletzung fehlten, auf dem Platz bleiben können, sieht Washingtons Kader plötzlich viel solider aus. Ariel Atkins, Natasha Cloud und Myisha Hines-Allen haben sich alle gut in das System von Coach Mike Thibault eingelebt, und Elizabeth Williams, ein Neuzugang, kann auf dem Posten Unterstützung leisten, wenn Delle Donne nicht bereit ist zu gehen.

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