WNBA Halbfinale Check-In: Kann nicht. Pause. Candace Parker.

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Als Chicago Sky Guard Kahleah Copper und Connecticut Sun Guard Courtney Williams in Spiel 1 ihrer WNBA-Halbfinalserie um den Basketball kämpften, ging Sky-Stürmerin Candace Parker den Platz hinunter und wedelte mit den Händen in der Luft, um die Zuschauer in Chicago zu entzünden. Der Moment spiegelte wider, wie körperlich die Serie war, und er war eine Erinnerung an die Geschichte der Teams.

Im Jahr 2021 schlug der sechstplatzierte Sky die topgesetzte Sun im Halbfinale auf dem Weg zum Gewinn der Meisterschaft, ein Titel, der der Sun entgangen ist. Wenn die Sky in dieser Saison den Titel gewinnen, werden sie das erste Team sein, das seit den Los Angeles Sparks 2001-2 wiederholt. Nach dem 85:77-Sieg von Sky in Spiel 2 ist die Best-of-Five-Serie bei einem Spiel pro Stück unentschieden.

Sky-Stürmer Azurá Stevens sagte, in der Serie gehe es „nur darum, wer es mehr will, weil sie Rindfleisch vom letzten Jahr bei uns haben“.

Auf der anderen Seite der Tabelle stehen die Las Vegas Aces und Seattle Storm ebenfalls 1: 1. Die Serie enthält einige der bekanntesten Namen der Liga und sieben ehemalige No. 1 Draft Picks: Sue Bird (2002), Tina Charles (2010), Jewell Loyd (2015) und Breanna Stewart (2016) für Seattle; und Kelsey Plum (2017), A’ja Wilson (2018) und Jackie Young (2019) für Las Vegas.

Dies ist eine Neuauflage des WNBA-Finales 2020, in dem der Sturm die Asse fegte und Stewart zum wertvollsten Spieler der Serie gekürt wurde. Stewart gewann die Auszeichnung auch, nachdem er den Storm 2018 zum Titel geführt hatte. Wenn Seattle in diesem Jahr seine fünfte Meisterschaft gewinnt, wird es mit den Minnesota Lynx und den Houston Comets für die meisten in der WNBA-Geschichte brechen. Die Aces suchen immer noch nach ihrem ersten Titel.

Spiel 3 in jeder Serie ist Sonntag. Hier sehen Sie, wie sich die Teams bisher geschlagen haben.

nein. 1 Las Vegas Asse vs. Nr. 1 4 Seattle-Sturm

Chelsea Gray war der beste Torschütze der Las Vegas Aces gegen den Seattle Storm. Anerkennung… Ethan Miller/Getty Images

Die Aces waren in diesem Jahr das beste Offensivteam der WNBA. Sie führten die Liga in Punkten pro Spiel (90,4) und Offensiveffizienz (109,6) an. Vier Starter erzielten im Durchschnitt mindestens 10 Punkte pro Spiel: Plum (20,2), Wilson (19,5), Young (15,9) und Chelsea Grey (13,7).

In den ersten beiden Spielen der Serie gegen den Storm war Gray wohl der wichtigste Spieler der Aces, der die Offensive und das Tore verwaltete und in entscheidenden Momenten punktgenaue Pässe spielte. Sie führt das Team in den Playoffs mit Punkten (21) und Assists (6) pro Spiel an.

Aber Las Vegas hat im ersten Quartal gekämpft.

In Spiel 2 glichen die Aces in den ersten sieben Minuten fast Punkt für Punkt mit dem Storm und gingen mit 16:13 in Führung. Dann glich eine 3 von Stephanie Talbot aus Seattle dem Spiel aus und löste einen 10:0-Lauf aus, der den Sturm zu einem Sieben-Punkte-Vorsprung im zweiten Viertel führte. Das erste Viertel von Spiel 1 war ähnlich, da die Asse 26 Punkte gaben und am Ende des Zeitraums 11 Punkte zurücklagen.

Stewart und Loyd erzielten zusammen 50 Punkte bei 52,8 Prozent Schießen in Seattles Sieg in Spiel 1. Stewart dominierte den größten Teil des Spiels, und Loyd erzielte 10 der letzten 12 Punkte des Sturms und unterstützte den anderen Korb. Ihr beeindruckendster Basketball dieser Träne kam mit etwas mehr als 30 verbleibenden Sekunden im Spiel, wobei der Sturm einen 1-Punkt-Vorsprung hatte und Wilson – der Defensivspieler des Jahres – sie an der 3-Punkte-Linie bewachte. Loyd wechselte von ihrer rechten zur linken Hand, bevor sie zurücktrat und einen langen 2-Zeiger über Wilsons ausgestreckte Arme warf.

Aber Loyd kämpfte mit der Niederlage in Spiel 2.

Loyd beendete 2 von 10 aus dem Feld und 0 für 3 von der 3-Punkte-Linie für nur 8 Punkte. Während Stewart 32 Punkte, 7 Rebounds und 3 Assists erzielte, war der einzige andere Storm-Spieler im zweistelligen Bereich Charles, der 17 Punkte bei 17 Schussversuchen erzielte. Das gute Zeichen für den Sturm ist, dass sie trotz Loyds Kämpfen bis zum Ende im Spiel waren.

nein. 2 Chicago Sky gegen Nr. 3 Connecticut So

Jonquel Jones hat der Connecticut Sun dabei geholfen, den Sky zu überholen. Anerkennung… Michael Reaves/Getty Images

The Sky hat in dieser Nachsaison in Spiel 1 gekämpft und beide zu Hause verloren. The Sun profitierte davon in ihrer Halbfinalserie, aber sie haben den Schmerz gespürt, gegen Parker zu spielen.

The Sun hatte in der regulären Saison die zweitbeste Defensivwertung der Liga (96,3) und sie hielten Sky mit ihrem 68-63-Sieg in Spiel 1 auf dem niedrigsten Gesamtpunktwert der Saison. Aber Parker hatte immer noch eine erstaunliche Statistiklinie: 19 Punkte, 18 Rebounds, 6 Blocks, 5 Assists und 4 Steals. All das und sie hatte nur 2 Turnovers.

Parker tut fast alles für den Sky on the floor. Sie hatte eine weitere beeindruckende Statistiklinie in Spiel 2 mit 22 Punkten, 4 Rebounds, 4 Assists und 3 Blocks im Sieg. Sie traf auch 3 von 4 3-Zeigern.

Das Schwierigste am Sky-Spielen ist, dass an jedem Abend ein anderer Spieler oder mehrere Spieler 20 Punkte erzielen können. Die Statistiklinie zeigt nicht, wie effektiv Parker die Offensive von Sky am Laufen hält: Nach Rebounds blickt sie oft nach vorne auf Copper, die oft bereits hinter der Verteidigung steht, um ein Tor zu erzielen.

Der Kader von Sky gehört zu den besten in der WNBA, und sie haben deswegen die besten 26 Siege der Franchise erzielt. Dennoch hat sich der physische Frontcourt der Sonne mit Jonquel Jones (6-Fuß-6), DeWanna Bonner (6-Fuß-4), Brionna Jones (6-Fuß-3) und Alyssa Thomas (6-Fuß-2) überholt der Himmel in der Serie, 86-65. Der Rebound-Vorteil hinderte Sky nicht daran, in Spiel 2 einen Sieg zu holen und Spiel 1 fast zu sichern, als Parker 18 Rebounds hatte. Aber sie werden eine Gruppenanstrengung brauchen, um die Größe der Sonne zu neutralisieren.

Die New York Times

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