Wie ein erfahrener Coach lernte, mit dem Schreien aufzuhören und mit der Zusammenarbeit zu beginnen

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Trainer, ihr habt harte Jobs. Wir würden gerne von Ihnen hören. Teilen Sie uns Ihre Erfahrungen im Formular am Ende dieses Artikels mit.

Kurz nachdem Randy Jackson das Amt des Offensivtrainers der Potsdam Royals aus der DFB übernommen hatte, schimpfte er in einer Videokonferenz mit seinen Spielern, wenn sie nicht in der besten Form ihres Lebens zum ersten Training der Mannschaft kämen, würden sie es sein einander im Stich lassen.

Jackson verbrachte 30 Jahre damit, Highschool-Fußball in Texas zu trainieren, und er ging davon aus, dass der strenge Ansatz, den er bei amerikanischen Teenagern angewandt hatte, auch bei erwachsenen europäischen Männern funktionieren würde.

Aber beim ersten Frühlingstraining der Royals im vergangenen April konnten Jacksons Spieler kaum eine routinemäßige Rotation von Konditionsübungen überstehen, ohne an die Seitenlinie zu rennen, um sich zu übergeben. Da wusste er, dass er einen anderen Weg finden musste, sie zu motivieren.

„Ich glaube, sie haben es mir gezeigt“, sagte er.

Dies ist eine herausfordernde Zeit für Trainer, auch wenn sie das Land nicht wechseln.

Athleten auf der ganzen Welt und auf allen Spielniveaus wehren sich gegen traditionelle Coaching-Techniken. Fälle von sexuellem und emotionalem Missbrauch haben den Sport erschüttert und Verdacht geweckt. Viele Eltern achten mehr darauf, wie ihre Kinder behandelt werden, ganz zu schweigen von den Eltern, die Trainer belästigen, die die Größe, die sie in ihren Kindern sehen, nicht erkennen.

Die Athleten selbst – nach dem Beispiel von Stars wie Simone Biles und Naomi Osaka – stellen ihre eigene geistige und körperliche Gesundheit über den Erfolg auf dem Feld.

Trainer müssen sich auf all das einstellen und gleichzeitig Wege finden, ihre Athleten zu motivieren, ihre Grenzen zu überschreiten und hoffentlich zu gewinnen.

„Wie sie trainieren, wird definitiv davon beeinflusst, wie ihre Athleten derzeit über psychische Gesundheit denken, sogar darüber sprechen und sie erleben“, sagte Bob Harmison, designierter Präsident der Association for Applied Sport Psychology und Professor für Sportpsychologie bei James Madison Universität. Wenn der Stil eines Trainers mit den Wünschen der Athleten kollidiert, sagte Harmison, „dann wird es wirklich herausfordernd.“

Jacksons Kulturschock wurde verstärkt, als er von Texas – wo Freitagnachtbeleuchtung eine gesellschaftliche Obsession ist – in eine europäische Liga wechselte, in der die Spieler bezahlt werden, aber die meisten Football als Teilzeitjob außerhalb ihres Hauptberufs betrachten.

Zu Hause drängte Jackson jugendliche Spieler oft mit Strafen wie Langstreckenläufen oder zusätzlichen Auf-Ab-Übungen. Er lernte, dass er mit seinen erwachsenen deutschen Spielern nicht so streng sein konnte – und dass er in all den Jahren in Texas auch nicht so streng sein musste.

Jetzt stellt er mehr Fragen und versucht, mehr Input von seinen Spielern zu bekommen – und ermutigt seine Kollegen in den Vereinigten Staaten, dasselbe mit ihren jüngeren Teams zu tun.

Der neue Ansatz, sagte er, habe Potsdam geholfen, mit einem ungeschlagenen Rekord in der regulären Saison auf den ersten Platz in der Nordliga der Liga zu schießen. Sie treffen am Samstag in der ersten Runde der GFL-Playoffs auf die Straubing Spiders.

„Ich muss etwas Ermessen haben“, sagte Jackson. „Wenn ich so trainieren möchte wie in Texas, muss ich zurück nach Texas.“

„Fordern und Konfrontieren“

Jackson sagte, er habe immer trainiert, indem er von seinen Spielern Spitzenleistungen gefordert habe – lautstark.

„Niemand würde mich als entspannt bezeichnen“, sagte er.

Während seiner 30-jährigen Karriere in Texas erwarb er sich den Ruf, schwierige Programme zu transformieren. 2010 wurde er beispielsweise als Trainer an der Poteet High School in Mesquite eingestellt, einer Schule östlich von Dallas, die in der Saison zuvor nur ein Spiel gewonnen hatte. In seinem ersten Jahr erhöhte er den Rekord der Schule auf 12-3 und brachte ihn ins Halbfinale der Staatsmeisterschaft.

Aber er strebte danach, mehr als ein Zuchtmeister zu sein. Er hat zwei Bücher über Coaching und Teambuilding geschrieben. Er baute ein landesweites Netzwerk von Highschool- und College-Coaches auf, mit denen er sich regelmäßig berät. Er bringt anderen Trainern bei, wie man einen Eilangriff durchführt und wie man Charakterbildung in ihren Unterricht einbezieht.

Aber während der Coronavirus-Pandemie suchte Jackson nach einer Veränderung. Ohne Erwartungen hat er seinen Lebenslauf auf einer europäischen Fußball-Recruiting-Website hochgeladen. Er hatte die Vereinigten Staaten noch nie zuvor verlassen. Er war noch nie mit dem Zug zur Arbeit gefahren, wie er es in Europa hätte tun müssen. Er sprach keine anderen Sprachen als Englisch.

Vier Tage später bekam er einen Anruf aus Potsdam. Er hat den Job angenommen.

Jackson leitete im Juli eine Trainingseinheit. Viele europäische Spieler lernen das Spiel, indem sie sich YouTube-Videos ansehen. Anerkennung… Lena Mucha für die New York Times

Die meisten europäischen Spieler der GFL lernen Fußball, indem sie sich YouTube-Kliniken und NFL-Spiele ansehen. Spieler in den späten 20ern und 30ern werden aus dem ganzen Kontinent und mit unterschiedlichen Fähigkeiten und Erfahrungen rekrutiert.

Amerikaner dürfen spielen, aber nur zwei dürfen gleichzeitig auf dem Feld sein. Sie tragen große A auf ihren Helmen, damit die Schiedsrichter sie leicht erkennen können.

Dieses Sammelsurium von Kulturen und Hintergründen zu mischen, kann eine Herausforderung im ultimativen Mannschaftssport sein.

Michael Vogt, Cheftrainer der Royals, sagte, er habe Jackson hauptsächlich wegen seiner Teambuilding-Erfahrung in Texas eingestellt.

„Für ihn geht es nicht um ihn. Es geht in erster Linie um das Team“, sagte Vogt. „Diese Gruppe zusammenzubringen und zusammenzuarbeiten, ist wahrscheinlich das Wichtigste. Er hat einen Weg gefunden, dies von Anfang an zum Laufen zu bringen.“

Chris Helbig, der amerikanische Quarterback des Teams, sagte, die Spieler hätten sich an Jacksons intensiven Stil anpassen müssen, und Jackson habe eine neue Herangehensweise an das Coaching lernen müssen.

„Er hat einiges an seiner Philosophie dahingehend geändert, dass er ein bisschen mehr Hände wegnehmen und uns ein bisschen mehr Verantwortung übertragen kann“, sagte Helbig.

In Texas, sagte Jackson, bestand seine Strategie darin, „zu fordern und zu konfrontieren“. Er würde verlangen, dass die Spieler zu jedem Training erscheinen und sie konfrontieren, wenn sie dies nicht taten.

Seine deutschen Spieler haben Familien und Jobs, die mehr Zeit in Anspruch nehmen. Er erkannte, dass er sie nicht dafür bestrafen konnte, dass sie diesen Dingen Priorität einräumten.

„Das Coaching von Highschool-Fußballspielern in Texas ist, als wäre man vor 30 Jahren Manager eines Unternehmens“, sagte Jackson. „Coaching in Europa – das ist der moderne Mitarbeiter jetzt.“

Jackson akzeptiert das, aber es gefällt ihm nicht immer.

„Es fällt ihm schwer, sich darauf einzustellen, dass die Leute nicht immer zum Training kommen können“, sagte Yasir Raji, ein deutscher Offensive Lineman bei den Royals. Er sagte, er habe gespürt, dass Jackson immer noch wütend darüber sei.

„Er will, dass Menschen Opfer bringen“, sagte Raji.

„Ich muss ein besserer Trainer sein“

Jede Woche organisiert Jackson virtuelle Treffen mit seinem Netzwerk von Beratungskunden, Coaches aus den ganzen Vereinigten Staaten. Viele sind Cheftrainer oder Offensivkoordinatoren an Gymnasien. Einige sind College-Trainer der unteren Liga.

Mitte der deutschen Fußballsaison erzählte er den Trainern, was er bisher gelernt hatte – insbesondere seine größten Fehler.

„Ich habe einen Haufen gemacht“, sagte er.

Er sprach über dieses erste Training und wie er lernte, seine Spieler in die Routine regelmäßiger, intensiver Übungen zu führen. Wie er mehr positive Verstärkung einsetzt, selbst wenn Spieler das Training verpassen.

„Ich denke, ich werde hier mit meinen Kindern damit zu kämpfen haben“, sagte Jason Roper, ein Highschool-Trainer in Illinois. „Hast du sie gerade geschubst? Wie hast du sie in Form gebracht?“

Jackson, mit einem Spieler während des Trainings, sagte, die Spieler von heute würden einen kompromisslosen Coaching-Stil nicht akzeptieren. Anerkennung… Lena Mucha für die New York Times

Jackson sagte, er habe seine Spieler gepusht, aber auch angefangen, Pausen einzulegen, damit sie sich erholen könnten.

„Ich bin bereit, mehr mentale Pausen einzulegen“, sagte Jackson. „Es ist einfach anders. Ich war nicht bereit für die Denkweise. Ich war einfach nicht bereit dafür.“

Er sagte, er könne sich nicht darauf verlassen, dass erwachsene europäische Spieler so viel über Fußball wissen wie seine texanischen Teenager. Einige seiner Jungs, sagte er, spielen erst seit ein paar Jahren.

„Es ist genau wie bei unseren Neuntklässlern“, sagte Grady Baggett, ein Highschool-Trainer in South Carolina. „Sie haben nicht so viel gespielt. Sie sind keine Experten.“

„Europäer sind gute Spieler, aber sie haben einfach nicht genug gespielt“, sagte Jackson. „Ich muss ein besserer Trainer werden.“

Einbeziehung der Spieler

Bei einem Royals-Training an einem heißen Tag in diesem Sommer drängte Jackson die Spieler, sich schneller zu bewegen, eine Voraussetzung für die Eile, die er in das Team eingebracht hat. Er rief und gestikulierte, wies auf Fehler hin und wies die Spieler an, besser und schneller zu spielen.

Als ein Spieler mit einer Übung zu kämpfen schien, zog Jackson ihn für ein paar unterstützende Worte zur Seite.

„Wenn etwas körperlich nicht funktioniert, muss man das sagen“, sagte er dem Spieler. „Dann können wir etwas ändern.“

Jacksons Offensivstrategie hat Potsdam zu einem ungeschlagenen Rekord und einem Platz in den Playoffs verholfen. Anerkennung… Lena Mucha für die New York Times
„Er macht alles perfekt“, sagte Michael Vogt, Cheftrainer von Potsdam, über Jackson. Anerkennung… Lena Mucha für die New York Times

Als das Training endete, begannen die Spieler, mentale Fehler zu machen, und Jackson erkannte, dass er eine Änderung vornehmen musste. Also legte er das Training in die Hände der Spieler und fragte, wie sie sich auf ihren nächsten Gegner vorbereiten würden.

Jackson sagte, er arbeite mehr als früher mit Spielern zusammen. Er berät sich mit ihnen darüber, welche Spiele gespielt werden sollen, und bittet sie, vor den Spielen Scouting-Arbeiten zu erledigen, damit sie mit ihm Strategien planen können. Er betreut einige Spieler, darunter Helbig, den Quarterback, der eines Tages Trainer werden möchte.

„Eines der besten Dinge, die ich hier getan habe, war, mich mehr auf meine Spieler zu verlassen“, sagte Jackson.

Jackson’s Royals haben mit durchschnittlich 51,4 Punkten pro Spiel den GFL-Rekord für das Team mit der höchsten Punktzahl gebrochen. Die Royals sind erst das vierte GFL-Team seit 1999, das ungeschlagen blieb, und hoffen, im Oktober bis zum German Bowl-Meisterschaftsspiel vordringen zu können.

„Bis jetzt hat es auf jeden Fall geklappt“, sagte Cheftrainer Vogt. „Er macht alles perfekt.“

Jackson sagte, er werde in der nächsten Saison nicht nach Potsdam zurückkehren, freue sich aber darauf, zum Football der Texas High School zurückzukehren. Wenn er das tut, sagte er, wird er eine andere Art von Trainer sein.

Paula Haase steuerte eine Berichterstattung aus Potsdam bei.

Die New York Times

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