Was wir aus Woche 4 in der NFL gelernt haben

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Quarterbacks wurden in Woche 4 der NFL-Saison auf die Probe gestellt. Einige, wie der Rookie Kenny Pickett, versuchten sich zum ersten Mal zu beweisen. Andere, wie der frisch gebackene Starter Geno Smith, zeigten, warum sie sich ihren Sport überhaupt verdient hatten. Und Josh Allen und Lamar Jackson machten einfach weiter ihr Ding.

Den richtigen Zeitpunkt wählen, um Kenny Pickett zu spielen.

Ein kurzer Blick auf den Zeitplan der Steelers machte deutlich, dass das Spiel dieser Woche gegen die Jets für die Quarterback-Situation entscheidend sein würde. Pittsburghs nächste vier Spiele sind gegen die Bills, Buccaneers, Dolphins und Eagles. Entweder musste die Offensive der Steelers gegen eine Passverteidigung der Jets bestehen, die das vierthöchste Quarterback-Rating in der NFL ermöglicht hatte, oder akzeptieren, dass das, was sie als Quarterback hatten, für den bevorstehenden Gantlet nicht gut genug sein würde. In der zweiten Halbzeit entschied sich Coach Mike Tomlin für Letzteres und rollte den Erstrunden-Pick 2022 Kenny Pickett aus.

Pickett zeigte das volle Spektrum der Rookie-Erfahrung. 10 Minuten und 59 Sekunden vor Schluss im dritten Viertel wurde Picketts erster Pass, ein tiefer Schuss auf Chase Claypool, abgefangen.

Trotz des schlechten Omens für den Start richtete sich Pickett kurz darauf ein. Gegen Ende eines Touchdown-Drives mit 12 Spielen zu Beginn des vierten Quartals feuerte Pickett einen Laser auf das enge Ende von Pat Freiermuth über die Mitte, um die Steelers innerhalb der 5-Yard-Linie der Jets aufzustellen. Die Belastbarkeit unter Druck und die Bereitschaft, einen harten Ball über die Mitte zu werfen, fühlten sich im Vergleich zu Starter Mitch Trubisky wie ein Hauch frischer Luft an.

Pickett kehrte auf der folgenden Fahrt in den Rookie-Modus zurück, wobei 3:43 im Spiel blieben. Auf dem zweiten und 15. Platz an der 36-Yard-Linie der Jets warf Pickett Freiermuth einen späten Wurf in die Wohnung, der zum Abfangen gekippt wurde. Ein später Wurf außerhalb der Nummern ist ohnehin schlecht, aber Picketts hoher Wurf machte es auch Freiermuths ausgestreckten Fingerspitzen schwer, den Ball hereinzubringen. Das liegt nicht nur an Pickett, aber das Risiko war bei einem solchen Wurf nie die Belohnung wert.

Die Jets erzielten den Go-Ahead-Touchdown auf der Fahrt nach dem Abfangen. Das brachte sie auf 24-20, mit nur noch 16 Sekunden, und richtete eine Zwei-Spiele-Sequenz ein, die mit einem Abfangen von Pickett bei einem Ave-Mary-Versuch endete.

Das Vergehen der Ravens hat Lamar Jackson und nicht viel mehr.

Fast alle bisherigen Offensiverfolge der Ravens sind ihrem Quarterback Lamar Jackson zu verdanken. Jackson, der Most Valuable Player 2019, war so brillant wie eh und je und ist für einen Großteil des rasanten Erfolgs von Baltimore verantwortlich. Aber Jackson wird dieses Kartenhaus vielleicht nicht mehr lange zusammenhalten können.

Die Ravens starteten in das Heimspiel am Sonntag gegen die Bills mit 20 Punkten in der ersten Halbzeit, verloren aber in der zweiten Halbzeit den führenden Wideout Rashod Bateman. Die Offensive kam sofort zum Stillstand. Obwohl Bateman noch kein Superstar ist, ist er bei weitem der beste Receiver der Ravens und der einzige, den sie haben, der auf der Außenseite konstant gewinnen kann. Er war das letzte Stück, das sich die schwache Offensive nicht leisten konnte, zu verlieren.

Als Bateman ausging, verloren die Ravens ihre gesamte Fähigkeit, die Verteidigung der Bills vertikal und außerhalb der Zahlen zu betonen. Die Ravens hatten bereits damit zu kämpfen, die Verteidigung zu verteilen, wenn man bedenkt, dass sie oft mit schwereren Personalsets spielen; Der Verlust von Bateman war in dieser Hinsicht ein Todesstoß.

Die Verteidigung von Buffalo wiederum hatte keine Probleme damit, Baltimores vorübergehende Offensive zu überwältigen. Es war einfacher für die Bills, Ressourcen für die Mitte des Feldes bereitzustellen und sich auf alles zu stürzen, was die Ravens taten, was letztendlich zu zwei Interceptions auf dem Weg zu einem Shutout in der zweiten Halbzeit führte.

Die Ravens werden sich nicht jede Woche so gut verteidigen müssen wie die Einheit der Bills, aber sie haben auch keine klare Antwort auf Batemans Abwesenheit – und sie können sich nicht darauf verlassen, dass Jackson sie jede Woche rettet.

Die Offensive der Seahawks zeigt, was sie kann.

Als die Seahawks von Quarterback Russell Wilson abrückten, wollten sie eine vollständigere Offensive ausführen. Wilson war trotz all seiner Magie weniger bereit, in die Mitte des Feldes zu werfen, und er war nie ein besonders scharfer Passgeber im schnellen Spiel. Geno Smith ist das Gegenteil aller Warzen Wilsons, was ihn zum perfekten Spieler für das Offensivexperiment von Trainer Pete Carroll nach Wilson macht.

Seattles Spiel am Sonntag gegen die Lions in Detroit war eine gute Gelegenheit für Carroll und die Mitarbeiter der Seahawks, hervorzuheben, was die neue Offensive jetzt leisten kann. Smith spickte die darunter liegenden Bereiche des Feldes mit außergewöhnlichem Timing und Genauigkeit. Die beständigen, effizienten Gewinne machten es den Seahawks leicht, den Zeitplan und in günstigen Down-and-Distance-Situationen einzuhalten, und trugen dazu bei, das gesamte Spielbuch jederzeit offen zu halten. Eine solche offensive Stabilität gab es beim letzten Quarterback kaum, auch wenn die Höhen deutlich höher waren.

Smiths Ballplatzierung war auch tadellos, so wie es die ganze Saison über war. Laut Next Gen Stats hat Smith in vier Wochen 10 Prozent mehr seiner Pässe als erwartet absolviert, die beste Marke in der Liga. Smith bewies erneut, dass er, wenn er das richtige Ziel findet, was er oft tut, den Ball punktgenau über das ganze Feld bringen kann.

Es wäre optimistisch zu erwarten, dass Smith die Seahawks zu einem tiefen Playoff-Lauf führen wird, aber die Offensive unter seiner Führung ist eindeutig besser als viele dachten. Nach seiner zweiten Saison in den Ersatzdienst verbannt, beweist Smith, dass er eine weitere Chance verdient hat, ein Quarterback in dieser Liga zu sein.

Rund um die NFL

Wikinger 28, Heilige 25: Der Motor für die Wikinger am Sonntag war wie üblich Receiver Justin Jefferson. Um einen Tag exzellenter Arbeit abzurunden, als er Saints Corner Marshon Lattimore eins zu eins besiegte, schnappte sich Jefferson einen 39 Meter tiefen Ball an der linken Seitenlinie, um das Field Goal der Vikings vorzubereiten, das ihnen einen 3-Punkte-Vorsprung mit weniger als einbrachte Noch 30 Sekunden. Die Saints hätten im letzten Drive fast geantwortet, aber zuvor standen die Vikings auf der Gewinnerseite eines Spiels, das durch ein schmerzhaft verfehltes Field Goal entschieden wurde. Saints-Kicker Wil Lutz versuchte, das Spiel mit einem 61-Yarder auszugleichen, aber ein Double Doink vom linken und unteren Teil der Pfosten in London war die dritte Niederlage der Saison für New Orleans.

Rechnungen 23, Raben 20: Keine zwei Teams verlangen mehr von ihren Quarterbacks, und das zeigte sich. Die Verteidigung der Ravens schwärmte von allen Bills, die darunter lagen, um das Spiel zu beginnen, zermürbte sich jedoch und bröckelte schließlich zu Josh Allens Superhelden-Weise. Allen war als Passant auf und ab, aber er war eine Kraft auf dem Boden und machte eine Reihe von Third- und Fourd-Down-Spielen, um Drives am Leben zu erhalten. Lamar Jackson am anderen Ende sah in der ersten Halbzeit hervorragend aus, bevor Empfänger Rashod Bateman die zweite Halbzeit verpasste.

Riesen 20, Bären 12: Die Offense von Justin Fields und den Bears brach erneut zusammen. Fields wurde in der ersten Halbzeit fünfmal und in der zweiten noch einmal entlassen, was es der Chicagoer Offensive erneut schwer machte, in einen Rhythmus zu kommen. Die Passing Offense der Giants sah genauso erbärmlich aus, teilweise weil Daniel Jones vorübergehend mit einer Knöchelverletzung ging. Aber Saquon Barkley zeigte sich für die Giants groß und trug den Ball 31 Mal für 146 Yards.

Falken 23, Braun 20: Der offensive Box-Score der Falcons sah aus wie der eines Triple-Option-Teams. Marcus Mariota ging 7 von 19 für 139 Yards und einen Pick, während die Rushing Offense um 202 Yards und zwei Punkte bei 35 Carrys kämpfte. Fünf verschiedene Falcons hatten einen Carry.

Adler 29, Jaguare 21: Die nassen, regnerischen Bedingungen in Philadelphia waren ideal für die Heimmannschaft. Die Eagles hatten kein Problem damit, den Ball zu laufen, und beendeten den Tag mit 50 Überträgen auf nur 25 Pässe. Quarterback Jalen Hurts spielte eine wichtige Rolle im Laufspiel, da die Eagles eine Reihe von Optionsläufen nannten. Jaguars Quarterback Trevor Lawrence half ihnen auch ein wenig, verlor vier Fumbles und warf eine Interception, obwohl er ansonsten in der Lage war, den Ball zu bewegen.

Jets 24, Steelers 20: Die Steelers wechselten schließlich zum Rookie-Quarterback Kenny Pickett und drängten Mitch Trubisky auf die Bank. Pickett war insgesamt nicht viel besser, warf zwei legitime Interceptions, bevor er eine dritte auf ein Hail Mary warf, aber er war aggressiver als Trubisky. Die Jets hingegen hatten das Glück, mit einer Zwei-Pick-Leistung ihres eigenen jungen Quarterbacks Zach Wilson auszukommen. Dies war Wilsons erstes reguläres Saisonspiel in diesem Jahr, aber der Druck ist groß, früher oder später mit einem talentierten Empfangskorps zu produzieren.

Titanen 24, Colts 17: Woche für Woche sieht das Vergehen der Titans mehr so ​​aus, wie es aussehen soll. Der Running Back Derrick Henry brach in der ersten Halbzeit aus und ermöglichte es den Titans, sich in ihr Play-Action- und Screen-Game zu stürzen und eine Reihe von Chunk-Plays in der Mitte des Feldes aufzustellen. Ihre Offensive fiel in der zweiten Halbzeit flach, teilweise dank Elfmeterschießen, aber ihre erste Halbzeit war so vielversprechend wie jede andere, die sie in dieser Saison gespielt haben.

Ladegeräte 34, Texaner 24: Justin Herbert muss nicht zu 100 Prozent gesund sein, um ein Team wie die Texaner auszulöschen. Obwohl Herbert mit einer Rippenverletzung zu kämpfen hatte, war er klinisch aus der Tasche und wagte sich außerhalb davon, absolvierte mehrere Würfe, um die Ketten in Bewegung zu halten. Vielleicht noch wichtiger ist, dass das schnelle Spiel der Chargers zumindest in der ersten Hälfte zum ersten Mal im ganzen Jahr kompetent aussah, als Austin Ekeler ein paar viele Läufe erzielte.

Seahawks 48, Löwen 45: Ein viertes Viertel der Lions mit 22 Punkten ließ dieses Spiel näher aussehen, als es hätte sein sollen. Die Offensive der Seahawks dominierte vier Viertel lang: Geno Smith war auf allen Ebenen des Feldes tödlich, und Rashaad Penny tobte 151 Yards lang herum, sein erstes Mal in dieser Saison über der 100-Yard-Marke. Detroit ist immer noch ein lustiges, rauflustiges Team, aber seine Jugend in der Verteidigung macht es anfällig für Spiele wie dieses.

Kommandanten 25, Cowboys 10: Das Vergehen der Cowboys geht wie CeeDee Lamb. Als die Offensive am Sonntag brummte, lag das daran, dass Kellen Moore, der Offensive Coordinator, kreative Wege fand, um Lamb in günstige Positionen zu bringen. Lamb als Motor für die Offensive zu aktivieren, scheint entscheidend für die Erfolgshoffnungen der Cowboys in dieser Saison zu sein, sowohl jetzt als auch nach der Rückkehr von Dak Prescott.

Die New York Times

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