Was es beim Final Four der Männer zu sehen gibt

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NEW ORLEANS – Das Final Four der Männer weist vier blaue Blute im Bayou auf.

Unter ihnen haben Duke, North Carolina, Kansas und Villanova zusammen 17 Basketballmeisterschaften der NCAA Division I für Männer gewonnen.

North Carolina spielt in seinem 21. Final Four – dem größten aller Männerprogramme – während Duke (17) und Kansas (16) zu den Spitzenreitern aller Zeiten gehören. Villanova, das sieben Final Fours erreicht hat, schießt unter Coach Jay Wright auf seine dritte Meisterschaft seit 2016.

Hier ist, worauf Sie im nationalen Halbfinale am Samstag achten sollten:

Kansas vs. Villanova, 18:09 Uhr Eastern, TBS

Remy Martin aus Kansas schnitt das Netz ab, nachdem die Jayhawks Miami besiegt hatten, um in die Final Four einzuziehen. Bildnachweis… ) Von Remy Martin wurden große Dinge erwartet, als er vor der Saison aus dem Bundesstaat Arizona nach Kansas wechselte.

Der 6-Fuß-Senior Guard aus Burbank, Kalifornien, wurde zum Big 12-Vorsaison-Spieler des Jahres ernannt, weil er dreimal All Pac 12-Auswahl und hatte das Pac 12 in der vergangenen Saison mit 19,1 Punkten pro Spiel angeführt, darunter durchschnittlich 21,5 Punkte pro Spiel im Konferenzspiel.

Aber Martin erlitt Ende Dezember eine Verletzung am rechten Knie und kämpfte die meiste Zeit der Saison. In 12 aufeinanderfolgenden Spielen von Ende Dezember bis Anfang März erzielte er keine zweistellige Punktzahl. Jetzt ist er wieder gesund, und das hat sich in der entscheidenden Zeit der Saison gezeigt.

In den vier NCAA-Turnierspielen von Kansas erzielt Martin durchschnittlich 16,8 Punkte, 5,3 Rebounds und 3,3 Assists. Gegen Providence holte er im Achtelfinale 23 Punkte und sieben Rebounds bei einem 66:61-Sieg.

Trainer Bill Self plant immer noch, Martin von der Bank zu holen, und findet Wege, ihn in die Offensive einzubeziehen.

“Jetzt sehe und habe ich gesehen, was seine Anwesenheit tatsächlich bedeuten kann und wie sie einem Team zugute kommen kann”, sagte Self am Donnerstag. „Also gebe ich ihm die Ehre. Er war großartig.“

Villanova muss den Verlust von Moore kompensieren.

Justin Moore von Villanova wurde vom Platz gerettet, nachdem er sich in einem Spiel gegen Houston die Achillessehne verletzt hatte am 26. März. Kredit… David J. Phillip/Associated Press

Hätte Villanova Junior Guard Justin Moore in den letzten Sekunden des 50:44-Sieges gegen Houston am 26. März nicht durch eine Achillessehnenverletzung am Ende der Saison verloren, wären die Wildcats möglicherweise der Favorit in ihrem Land Halbfinale gegen Kansas.

Zum Teufel, sie könnten der Favorit auf ihren dritten Titel seit 2016 gewesen sein.

Aber mit Moore, der im Durchschnitt 14,8 Punkte, 4,8 Rebounds und 2,3 Assists für die Saison verloren hat, tritt Villanova an als Underdog.

Wright hatte eine Woche Zeit, um seinen Spielplan für Kansas zu überarbeiten, und weiß, dass er Spielern wie Caleb Daniels, Chris Arcidiacono und Bryan Antoine zusätzliche Spielzeit geben muss.

„Ich habe das Gefühl, dass wir an einem guten Ort sind, wenn wir Justin ersetzen“, sagte Wright am Freitag. „Ich denke, wenn ich Kansas immer mehr beobachte, bin ich einfach so beeindruckt von ihrer Mannschaftsgeschwindigkeit, ihrer Intelligenz in der Defensive und ihrer Ausführung in Situationen mit toten Bällen.

„Bill ist ein Hall of Fame-Trainer“, sagte Wright über den Kansas-Trainer. „Also ist es keine Überraschung, aber es ist trotzdem cool, ihre Hinrichtung und Intelligenz zu beobachten. Und ich denke, wir müssen extrem intelligent und hart gegen sie spielen. Und ich denke, wir sind dazu bereit.“

Duke vs )

Duke Coach Mike Krzyzewski am Donnerstag in New Orleans. Kredit… Andrew Wevers/USA Today Sports, via Reuters

North Carolina verdarb das letzte Heimspiel von Trainer Mike Krzyzewski im Cameron Indoor Stadium am 5. März, als es die Blue Devils mit 94:81 besiegte. Die Leistung vor einem Publikum, zu dem 96 von Krzyzewskis ehemaligen Spielern gehörten, veranlasste den 75-jährigen Trainer, den Fans hinterher zu sagen, dass das Ergebnis „inakzeptabel“ sei. Krzyzewski wird am Ende der Saison aufhören und das war sein letztes Spiel vor den heimischen Fans.

Duke und North Carolina haben sich 257 Mal getroffen, wobei die Tar Heels die Serie anführten, 142-115. Bei einem NCAA-Turnier sind sie sich jedoch noch nie begegnet.

Mit einem Platz im nationalen Meisterschaftsspiel am Montag – sowie einem Teil von Krzyzewskis Vermächtnis – auf der Linie, konzentrieren sich die Blue Devils nicht auf die Revanche für die Niederlage in der regulären Saison.

„Es ist nur ein weiteres Spiel für uns“, sagte der Nachwuchsstürmer Wendell Moore Jr. „Egal wer es war, sie stehen uns am Montag im Weg. So sehen wir es.“

Sophomore Center Mark Williams fügte hinzu: „Ich denke, egal gegen wen wir am Samstag spielen, wir haben die gleiche Einstellung. Offensichtlich ist es ein nationales Halbfinalspiel. Sie wollen da rausgehen, Ihren besten Basketball spielen, hart spielen, alles tun, um zu gewinnen, egal ob es North Carolina ist oder wer auch immer es sein mag.

Krzyzewski war nicht daran interessiert, über das Ende von Märchenbüchern zu sprechen.

„Ich habe diese Staffel nicht gemacht, um ein Märchenbuch zu haben“, sagte er am Donnerstag. „Ich habe es getan, weil ich noch ein Jahr Trainer sein und eine Nachfolgeregelung für unser Programm haben wollte.“

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North Carolina Coach Hubert Davis könnte der erste Trainer werden, der in seiner ersten Saison eine nationale Meisterschaft gewinnt. Kredit…

Neun Männertrainer haben ihre Teams in ihrem ersten Jahr als Cheftrainer zu den Final Four geführt, zuletzt Bill Guthridge in North Carolina im Jahr 1998.

Keiner hat jemals den Titel gewonnen, so auch North Carolina Hubert Davis Davis könnte der erste Männertrainer werden, der in seinem ersten Jahr als Cheftrainer eine nationale Meisterschaft gewinnt.

Davis, der übernahm, als Roy Williams nach der letzten Saison in den Ruhestand ging, hat den Erfolg dieser Saison fast erzwungen. Im September legte er ein Bild des Caesars Superdome in das Schließfach jedes Spielers aus North Carolina.

„Er sagte damals allen Eltern, sie sollten Hotels und einen Flug nach New Orleans buchen, und er meinte es todernst, als er das sagte“, sagte Junior-Stürmer Armando Bacot diese Woche.

Der Wachmann im zweiten Jahr, RJ Davis, fügte hinzu: „Nur dass er dieses Vertrauen in uns hat und früh im Jahr an uns glaubt, ist eigentlich verrückt. Es ist etwas, an das ich mich definitiv für immer erinnern werde.

„Er sah das Potenzial im Team, er sah den Mut, er sah das Talent, das wir hatten“, fuhr Bacot fort. „Es ging nur darum, es zusammenzubringen.“

Die Tar Heels galten spät in der Saison als NCAA-Turnier-Bubble-Team, aber Davis brachte seine Spieler dazu, zu gewinnen, wenn es darauf ankam. Sie haben 10 ihrer letzten 11 Spiele und 16 ihrer letzten 19 Spiele gewonnen.

Mit einem weiteren Sieg über ihren am meisten gehassten Rivalen würden die Tar Heels gleichzeitig Krzyzewskis Karriere beenden und sich für die siebte Meisterschaft des Programms in Position bringen.

„Warum sollte ich nicht positiv bleiben“, sagte Davis. „Ich liebe diese Kinder. Was soll daran negativ sein?“

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