Von Anfang bis Ende hatten Venus und Serena Williams immer einander

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Die Williams-Schwestern. Sie sind das Yin zum Yang des anderen. Stark unterschiedlich in der Veranlagung, aber durch Geschichte und schwesterliche Verbundenheit verbunden.

Serena Williams war natürlich der unbestreitbare Nordstar dieser US Open. Nachdem sie Pläne angekündigt hat, sich weg vom Tennis zu „entwickeln“, bevor sie hier ihren letzten Ball schlägt, ist sie der Liebling des Turniers und tatsächlich der Sportwelt – gelobt und gefeiert und triefend in Diamanten und Licht für ihren Schwanengesang.

Venus Williams, mit 42 Jahren die Wegbereiterin und ältere der beiden, hat sich bereitwillig in den Hintergrund gestellt, wie es üblich geworden ist, seit Serena den Mantel der berühmtesten und vollendetsten Schwester übernommen hat.

Aber da sich die Jahre der Venus häufen und ihr Ranking im 15. Jahrhundert feststeckt, könnte dies auch ihr Finale sein.

Venus trat diese Woche für ihr Match in der ersten Runde mit der statuenhaften, Zen-ähnlichen Ruhe an, die seit Jahren ihr Markenzeichen ist. Durch einen fehleranfälligen Verlust, der vor einem gedämpften, halbvollen Arthur Ashe Stadium gespielt wurde, brach Venus‘ Peilung nie.

In praktisch jedem Moment ihrer Niederlage mit 1:6, 7:6 (7:5) gegen die Belgierin Alison Van Uytvanck war sie das Bild der Königlichkeit mit hochgezogenen Schultern.

Wir neigen dazu, die Großen für selbstverständlich zu halten, besonders wenn Größe zwei ist. Es ist leicht zu vergessen, dass Venus unter den Schwestern zuerst auf die Weltbühne stürmte. Als ungesetzte 17-Jährige marschierte sie hier 1997 bis ins Finale.

„Es war eine so erstaunlich lange Karriere, dass die Leute vergessen, was sie damals und auf ihrem Höhepunkt war“, sagte Lindsay Davenport, die im Meisterschaftsspiel der US Open 2000 gegen Venus verlor (2001 gewann Venus erneut). „Sie war so mächtig, hat mit 120 Meilen pro Stunde gedient, mit jedem Schuss über dich gejagt und alles heruntergefahren.“

Diese Tage sind vorbei. Was nie nachgelassen hat, ist die unnachgiebige gegenseitige Abhängigkeit, die Venus und Serena teilen.

Lindsay Davenport erinnerte sich, wie sie im Jahr 2000 Venus Williams gegenüberstand. Anerkennung… Vincent Laforet/The New York Times

Anfang der Woche beschrieb Serena, 40, Venus als „meinen Felsen“ und sprach darüber, wie wichtig es sei, dass Venus Teil der Feierlichkeiten dieser Woche sei. Zum ersten Mal seit 2018 und höchstwahrscheinlich zum letzten Mal überhaupt spielen die beiden bei einem Grand-Slam-Doppelturnier.

Mit einem schelmischen Schimmer sagte Venus Reportern, dass sie in dieser Angelegenheit keine Wahl habe. Es war Serenas Idee. „Sie ist der Boss, also tue ich, was sie mir sagt“, sagte sie.

Seit Mitte der 1990er Jahre spielen sie professionelles Tennis auf einer unerbittlichen Tour, die wenig Zeit zum Ausruhen und viel Zeit bietet, um sich isoliert und allein zu fühlen.

Serena Williams Abschied vom Tennis

Die US Open könnten das letzte professionelle Turnier des Tennisstars nach einer langen Karriere sein, in der es darum ging, Grenzen zu sprengen und Erwartungen auszulöschen.

  • Jahrzehnte der Größe:Über 27 Jahre hinweg dominierte Serena Williams Generation um Generation von Gegnerinnen und veränderte die Art und Weise, wie Frauentennis gespielt wird, indem sie 23 Grand-Slam-Einzeltitel gewann und ihren Ruf als Königin der Comebacks festigte.
  • Ist sie die ZIEGE?:Williams zur größten Tennisspielerin aller Zeiten zu erklären, ist keine einfache Debatte, schreibt unser Kolumnist.
  • Ein bleibender Einfluss:Von den Erinnerungen ehemaliger und aktueller Spieler an eine junge Williams bis hin zu den neuen Fans, die sie zum Tennis zog, hat Williams einen bleibenden Eindruck hinterlassen.
  • Jede Mode:Seit sie 1995 Profi geworden ist, nutzt Williams ihre Kleidung als Selbstbehauptung und als Waffe der Veränderung.

Für Top-Konkurrentinnen wie die Williams-Schwestern, die es sich jahrelang zur Aufgabe gemacht haben, die letzten Etappen fast aller von ihnen gespielten Events zu erreichen, ist das eine Qual. Fügen Sie der Mischung Rasse hinzu – die Tatsache, dass Venus und Serena als schwarze Frauen immer Symbole für etwas viel mehr als nur sie selbst waren – und der Druck wird größer.

Dass sie die ganze Zeit zusammen waren, war mehr als ein Segen, es hat vielleicht dazu beigetragen, dass ihre Karrieren weit über die typischen Fälligkeitstermine hinausgingen.

Sie hatten einander, und wir haben sie beide beobachtet.

Die Schwestern standen sich 16 Mal in großen Turnieren gegenüber, fast immer in späten Runden. Venus gewann fünf dieser Spiele. Wie viele Grand Slams hätte Serena gewonnen, wenn Venus nicht da gewesen wäre, um sie abzuwehren? Und was ist andersherum?

Bei den ersten drei Spielen auf Tour gab es Venus‘ Siege. Und die Nervosität, mit der sie spielten, als die Rivalität auf Hochtouren kam.

Serenas störrische Auftritte führten zu peinlichen Umarmungen nach dem Spiel. „Nein, nein, du, kleine Schwester, nimm den nächsten“, schien Venus zu antworten. „Ich kann gegen dich einfach nicht so spielen, wie ich will.“

Sie hatten die Angewohnheit, so schlecht gegeneinander zu spielen, dass einige Tennisfans davon überzeugt waren, dass ihr Vater Richard ihre Matches manipuliert hatte. Als Venus 2001 kurz vor ihrem Halbfinalspiel in Indian Wells mit einer Verletzung ausschied, erreichte die Verschwörungstheorie ihren Höhepunkt.

Venus saß auf der Tribüne, als Serena im Finale dieses Turniers gegen Kim Clijsters kämpfte, wobei das überwiegend weiße Publikum beide Schwestern wütend ausbuhte und laut Richard Williams eine rassistische Beleidigung rief. Sie waren damals 20 und 19 Jahre alt.

Von 2002 bis 2003 übernahm Serena die Rolle der Schwester, die zu ultimativer Größe bestimmt war. In dieser Zeit standen sie sich im Finale von vier aufeinanderfolgenden Grand Slams gegenüber. Serena hat sie alle gewonnen.

Hat das Geschwistereifersucht ausgelöst? Nicht für diese beiden.

Nachdem sie gerade bei den French Open 2002 gegen ihre Schwester verloren hatte, war Venus so stolz und erfreut für Serena, dass sie vom Podium stieg, eine Kamera holte und sich den Pressefotografen anschloss, um Fotos von der frisch gekrönten Meisterin zu machen.

Nachdem sie gerade bei den French Open 2002 gegen Serena Williams verloren hatte, schloss sich Venus der Gruppe von Fotografen an, um ein Foto von der frisch gekrönten Meisterin zu machen. Anerkennung… Foto von Phil Cole/Getty Images

Ihre Rivalität auf dem Spielfeld wurde im Laufe der letzten zwölf Jahre einseitig und drehte sich entschieden zu Serenas Gunsten, aber sie gingen weiter und weiter, immer zusammen, immer nah, Venus immer die vorsichtige große Schwester mit den breiten Schultern zum Anlehnen.

Hätte einer der beiden die höchsten Höhen erreicht, wenn das Beispiel des anderen nicht einen ständigen Schub zur Verbesserung gegeben hätte? Denken Sie daran, dass Venus sieben Grand-Slam-Einzeltitel und beeindruckende 14 im Doppel neben Serena gewann.

Denken Sie dann an all das, was die Schwestern gemeinsam durchgemacht haben. Der Mord an ihrer Halbschwester Yetunde Price im Jahr 2003. Die Diagnose von Venus im Jahr 2011 mit dem Sjögren-Syndrom, einer Autoimmunerkrankung, die Müdigkeit verursacht. Serenas Lungenembolie in diesem Jahr und später fast tödliche Komplikationen nach der Schwangerschaft.

Würden sie immer noch spielen, wenn sie Solo-Acts und keine Geschwister wären?

Eines der schönsten Dinge an ihrer Karriere ist die Art und Weise, wie wir gesehen haben, wie sie beide reifen und sowohl aus Erfolgen als auch aus peinlichen Misserfolgen lernen.

Venus sprach dies nach ihrer Niederlage in der ersten Runde an, als sie nach ihrer Rolle bei der Unterstützung von Serena gefragt wurde, und kam zu dem Schluss, dass es an der Zeit war, das Tennis zu verlassen.

„Wir haben einen großen Einfluss aufeinander“, sagte sie, „und ich habe einen großen Einfluss auf sie.“

Als sie fortfuhr, bemerkte Venus, wie sie versucht hatte, zurückzutreten und den Ruhestand ihrer Schwester auf natürliche Weise entstehen zu lassen, wobei Serena, ihr Ehemann Alexis Ohanian und ihre kleine Tochter Olympia die Führung übernahmen.

„Diese Entscheidung muss ganz bei ihr und ihrer Familie liegen“, sagte Venus. „Der neueste Teil der Familie.“

Seit den 1990er Jahren, als sie zum ersten Mal auf der Bildfläche erschienen, waren die Schwestern Synonyme – in der Öffentlichkeit und in ihrer täglichen Realität miteinander verbunden, ein fester Knoten, der sich nie löste.

Die Zeit ändert jedoch alles. Neue Familienmitglieder stehen im Mittelpunkt der Gleichung.

Noch lange nach dem Ende dieses Turniers wird Serenas Geschichte für alle sichtbar sein. Ihre Reise als Risikokapitalgeberin oder Medienmogulin wird uns bekannt sein. Wenn sie noch ein Kind hat, wissen wir das auch: Sie landen wahrscheinlich auf dem Cover der Vogue.

Serena wird im Rampenlicht bleiben. Und wann immer sie ihren schwesterlichen Felsen braucht, wird Venus da sein, eigenständig und selbstbewusst, mit majestätischer Präsenz und glühendem Dienen, so loyal wie sie nur sein kann.

Die New York Times

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