Vier Tage, die den Golfsport verändert haben

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Das vielleicht Wichtigste, woran man sich zum 25. Jahrestag des erdbebenartigen Sieges von Tiger Woods bei den Masters 1997, dem ersten seiner 15 großen Meisterschaften, erinnern sollte, ist, dass fast niemand ihn kommen sah.

Ja, Woods, damals 21, hatte drei PGA Tour-Events gewonnen, und es gab reges Interesse an seinem ersten Major als Profi. Doch ein Jahr zuvor hatte er als Amateur den Masters-Cut verpasst. 1995 belegte er den 41. Platz. Es galt als allgemein anerkannt, dass es Jahre dauern würde, die komplizierten Nuancen des Augusta National Golf Club zu verstehen. Woods, hieß es wiederholt von den Ältesten der Tour, würde warten müssen.

„So habe ich mich gefühlt“, sagte Paul Azinger, ein 14-jähriger Tourveteran im Jahr 1997 und Gewinner der PGA Championship 1993, letzten Monat in einem Interview. „Es ist schwieriger, als es aussieht.“

Azinger fühlte sich anders, nachdem er in der zweiten Runde mit Woods gepaart wurde. Zum ersten Mal sah er, wie Woods einen Ball mit einem Driver schlug. Azinger, heute 62, hatte noch nie einen Golfschlag so lange in der Luft hängen sehen, wie er vom Abschlag wegschoss.

„Ich kann immer noch diesen weißen Ball sehen, der von den dunklen Bäumen in der Ferne umrahmt wird, dann den blauen Himmel und dann das grüne Fairway – das war eine Kugel schien nie aufzuhören“, sagte Azinger, jetzt Golfanalyst bei NBC.

Die vier Tage des Masters 1997 sollten sich als tiefgreifende Erfahrung für diejenigen von uns erweisen, die das Glück hatten, auf dem Gelände des Augusta National zu sein, und für 44 Millionen Menschen, die im Fernsehen zuschauten. Es stellte Rekorde auf und betrat kulturelles Terrain, als Woods der erste nicht-weiße Athlet wurde, der das traditionsreichste Event des Golfsports gewann. Es hat fast jeden Aspekt des Spiels nachhaltig verändert, wie es übertragen werden würde und wer zuschauen könnte, und es war das erste weltweit prominente Kapitel im Leben eines jungen Schwarzen mit einem eingängigen Spitznamen, der bald zu einem der berühmtesten und bekanntesten werden sollte beliebtesten Menschen der Welt.

Obwohl sich viele noch lebhaft an den Moment erinnern, in dem Woods gewann – den 4-Fuß-Putt und seinen Ganzkörper-Fauststoß – erinnert sich nicht jeder daran, dass seine Woche ungünstig begann.

Die erste Runde

(980070) (9084) (980070) )Kredit. .. Augusta National Golf Club

Während seiner ersten neun Löcher am Donnerstag, Woods hätte sich beinahe aus dem Turnier herausgespielt. Er schoss einen Vierer über Par 40 mit vier Bogeys und ohne Birdies. Ich erkannte, dass es für ihn möglich war, zu gewinnen, aber es schien unwahrscheinlich. Es war Augusta National. Es braucht Zeit. Fast jeder ausdauernde Spitzengolfer der letzten 60 Jahre – Palmer, Nicklaus, Faldo usw. – hat das Turnier erst bei seinem vierten Versuch gewonnen. Die meisten gewannen in ihrem fünften oder sechsten. Und sie waren auch keine 21.

Aber als Woods dann 30 auf den zweiten neun schoss – und danach in der Pressekonferenz ruhig war, als hätte er es erwartet – da wusste ich, dass er am Sonntag kämpfen würde.

NICK FALDO (Titelverteidiger des Masters, gepaart in der ersten Runde mit Woods) Wir haben beide auf den ersten neun ein Chaos angerichtet; klopfe es einfach überall hin. Ich hatte sechs Majors gewonnen, also ließen mich die Leute vielleicht ein wenig locker, aber für Tiger, während ich es bin, dachten wahrscheinlich viele Leute: „Nun, er ist immer noch ein bisschen überfordert, nicht wahr?“

TOM KITE (Zweiter wurde) Die Neugier der Tiger war sehr groß, also habe ich zweifellos viele Leute im Feld von dieser Eröffnung 40 gehört.

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Tiger Woods schlägt in der ersten Runde des Masters 1997 auf Platz 18 ab. Er schoss 30 auf den Back Nine. Kredit… Steve Munday/Allsport via Getty Images
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TOMMY BENNETT (einer von vielen schwarzen Caddies, die vom Club aus dem nahe gelegenen Viertel Sand Hills ausgewählt wurden) Jemand sagte mir, dass Tiger 40 geschossen hat, und ich sagte: „Ist egal , Mann, er macht sich keine Sorgen.“ Dieses Kind wurde erzogen, um furchtlos zu sein. Als ich 1995 [bei den Masters] für ihn Caddie war, steckte er nur drei Bälle in seine Tasche und sagte mir, er bräuchte keine mehr. Und das tat er nicht. Ich wusste, dass er zurückkommen würde.

FALDO Tiger hat am 10. Loch ein Birdie gemacht und am 12. Loch ein Birdie gechipt. Dieser Schuss war im Grunde der Beginn des Rests seiner Karriere.

JEFF SLUMAN (geteilter Siebter) Der Chip hinter dem 12. Grün war unglaublich schwierig. Alle, die zuschauten, sagten: „Er muss aufpassen, dass er das nicht wieder in Rae’s Creek wirft und ein doppeltes Bogey macht.“ Und zack! Er steckt es in das Loch. Machst du Witze?

FALDO Die Menge um uns herum wurde immer größer und größer und lauter und lauter. Davon schien er sich zu ernähren. Es war der Beginn des Tigerwahns, richtig? Ich sah mich um und erkannte, dass dies wirklich etwas ist, an das man sich erinnern sollte.

Woods würde auf dem 13. Par-5 ein Birdie und auf dem 15. Par-5 ein Eagle machen – für das Turnier würde er auf den Par 5 13 unter sein – dann fügte er ein weiteres Birdie am 17. Loch hinzu. Er endete mit zwei unter Par 70, einer von nur sieben Golfern im Feld von 86, die an diesem Tag Par brachen. Woods feierte, indem er zur Durchfahrt des Arby’s auf der Washington Road direkt hinter dem reich verzierten Eingangstor des Clubs ging. Er hatte zwei seiner Stanford-College-Kumpel im Auto. Nachdem sie Roastbeef-Sandwiches in dem Haus verschlungen hatten, das mit Woods Eltern, Earl und Kultida, gemietet war, spielten sie Basketball in der Einfahrt und Tischtennis im Keller.

Die zweite Runde

Kredit… (9)07 Augusta National Golf Club

KITE Die Bedingungen waren am ersten Tag so hart – windig mit sehr festen Grüns – Sie wetten, dass 70 eine gute Punktzahl war. Die Leute haben es bemerkt.

AZINGER Mir wurde plötzlich klar, wie viele Leute uns verfolgten und wie viel Druck er schon hatte.

LEE WESTWOOD (spielte bei seinem ersten Masters) Es war offensichtlich, wie stark er mental war, und sein Alter spielte keine Rolle.

AZINGER Wir kommen zum 13. Loch auf den hinteren neun und er ist jetzt vier unter Par für das Turnier, was nicht schlecht ist . Dann geht Tiger Eagle-Bird-Birdie auf 13, 14 und 15.

JIM NANTZ (langjähriger Gastgeber der CBS Masters) Tiger machte den Putt für Eagle auf 13 und Ich sah auf meine Uhr und dachte, dies könnte ein historischer Moment sein. Ich sagte: „Lassen Sie die Aufzeichnung zeigen, dass Tiger an diesem Freitag, dem 11. April, kurz nach 5:30 Uhr zum allerersten Mal beim Masters die Führung übernimmt.“

Woods und Paul Azinger warten darauf, am achten Loch der zweiten Runde abzuschlagen. Amy Sancetta/Associated Press ) ) AZINGER Tiger schlug ein Wedge oder Eisen 9 zu den Grüns auf den hinteren neun Par 5s, während einige Jungs dort 3-Hölzer schlugen. Tiger sah aus, als wäre er nicht schwerer als 155 Pfund und sein Schwung war so heftig, dass ich mir schon damals Sorgen um seinen Rücken machte, aber meine Güte, jeder Schlag war so integer. Als Profis wissen wir es, wenn wir es sehen.

JUSTIN LEONARD (1997 British Open Champion) Wir haben versucht, diesen Typen zu schlagen, aber ich wusste, dass ich es nicht so weit fahren konnte, ich habe meine Eisen auch nicht getroffen, Ich hatte nicht sein kurzes Spiel und ich habe auch nicht geputtet. Sie wussten, dass Sie in der Lage sein würden, Geschichte zu sehen, aber Sie würden selbst keine Geschichte schreiben.

Zur Halbzeit des Turniers lag Colin Montgomerie, ein manchmal mürrischer Schotte, der mit 33 Jahren an 22 Majors teilgenommen und fünfmal unter die ersten 10 gekommen war, drei Schläge hinter Woods zurück. In einer voll besetzten Pressekonferenz nach der zweiten Runde sagte Montgomerie über Woods: „Der Druck steigt und ich habe viel mehr Erfahrung mit großen Meisterschaften als er.“

Die dritte Runde

Kredit… (9)07 Augusta National Golf Club

der beste TV-Spot mit Montgomerie – Butch Harmon, Woods‘ Trainer, legte seinen Arm um seinen Schüler und sagte: „Lass uns Colin Montgomerie zeigen, wer du wirklich bist.“

Woods antwortete: „Oh, mach dir keine Sorgen.“

LEONARD Ich hätte dasselbe gesagt wie Colin. Als professioneller Golfer muss man versuchen, auf Erfahrung zurückzugreifen, wenn man welche hat, und Colin hatte die Erfahrung – mit einigem Erfolg . Aber am Ende war es egal.

Woods sagte 2007 in einem Interview zum 10. Jahrestag seines Sieges von 1997: „Colins Kommentar hat mich motiviert. Wenn er bereits einen Major gewonnen hätte, hätte ich es vielleicht sein lassen können, aber da er es nicht getan hatte, dachte ich, dass wir ziemlich ausgeglichen in diese Runde gehen würden.

BERNHARD LANGER (Masters-Champion 1985 und 1993) Ich hatte mit Tiger in Thailand gespielt, als er Amateur war, und es war klar, dass dies so war würde eine andere Art von Rookie auf Tour sein. In der dritten Runde am Samstag schoss er 65, richtig? Sieben Vögelchen? Es hört sich für mich nicht so an, als wäre er sehr nervös gewesen.

SLUMAN Er hatte vor nichts Angst. Je größer die Bühne, desto besser für ihn. Ich machte einen Kommentar, als ich in einer ziemlich guten Position auf der Rangliste war, dass vielleicht alle Jungs auf der Tour eine Sammlung aufnehmen und ihm anbieten sollten, ihn auf die Graduiertenschule oder so zu schicken.

In der dritten Runde wusste Colin Montgomerie, dass er keine Chance hatte, Woods zu überholen, und er war nicht glücklich darüber. Augusta National/Getty Images ) ) MONTGOMERIE (nachdem er 74 zu Woods‘ 65 ohne Bogey geschossen hatte) Alles, was ich heute sagen muss, ist eine kurze Bemerkung. Es gibt keine menschenmögliche Chance, dass Tiger dieses Turnier verlieren wird. auf keinen Fall.

Als ein Reporter daran erinnerte, dass Greg Norman 1996 in der Endrunde einen Sechs-Schlag-Vorsprung an Faldo verloren hatte, schnaubte Montgomerie: „Faldo liegt nicht an zweiter Stelle. Und Greg Norman ist nicht Tiger Woods.“

Wie sie es seit Beginn des Turniers getan hatten, gingen Woods und seine College-Kumpels zu Arby’s. Dann spielten sie Basketball und Tischtennis.

Die letzte Runde

Kredit… (9)07 Augusta National Golf Club

Am späten Morgen zog Woods seine Sonntagsfarben an, die sein Markenzeichen werden sollten : ein blutroter Pullover und eine schwarze Hose. Bevor er zum Kurs ging, stieg Woods die Treppe hinauf und betrat das Schlafzimmer seines Vaters Earl, der sich kürzlich einer Herzoperation unterzogen hatte.

„Zuletzt“, sagte Earl, als er Tiger sah, „wird dies wahrscheinlich eine der härtesten Runden, die Sie jemals in Ihrem Leben spielen mussten.“

Der Tag trug ein Gewicht, und als Woods auf dem Kurs ankam, fand ihn ein Besucher. Es war Lee Elder, der erste schwarze Golfer, der 1975 das Masters spielte. Elder bekam einen Strafzettel auf der Fahrt nach Augusta. Als Ehrenstarter beim Masters 2021 sieben Monate vor seinem Tod sagte Elder gegenüber Reportern im Jahr 1997: „Nichts würde mich davon abhalten, hierher zu kommen. Ich habe hier Geschichte geschrieben, und ich bin heute hierher gekommen, um zu sehen, wie mehr Geschichte geschrieben wird. Nach heute wird niemand mehr den Kopf drehen, wenn ein Schwarzer zum ersten Abschlag geht.“

. ein Blick auf Woods am ersten Abschlag, sagte gegenüber The Greensboro News and Record: „Tiger ist der Mann, Punkt. Er ist dein Mann; er ist mein Mann.“

Nachdem Woods einen Abschlag in Richtung des ersten Fairways donnerte, blieb die Versammlung der Clubangestellten auf dem Balkon, um ihm beim Betreten des Platzes zuzusehen. Als Woods über einen entfernten Hügel verschwand, drehten sich die Angestellten einer nach dem anderen um und gingen durch einen einzigen dünnen Türrahmen, um ihre Pflichten im Clubhaus fortzusetzen.

Woods, der in der Schlussrunde auf Platz 3 abschlug, hatte die Galerie in seinen Bann gezogen. Kredit… Steve Munday/Allsport via Getty Images
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LANGER Ich weiß nicht alles über die amerikanische Geschichte. Aber 1997 gab es viele solcher Szenen. Weißt du, als ich sah, wie Tiger das Masters gewann, sagte ich im Grunde: „Du kannst das tun, was ich tue.“ Ich bin überzeugt, dass es Auswirkungen auf zukünftige Generationen hatte, die nicht weiß waren.

COSTANTINO ROCCA (begleitet Woods am Sonntag) Die Stimmung war festlich, wie eine Feier oder eine große Party. Ich bin mir nicht sicher, ob die Menge überhaupt wusste, dass ein kleiner Italiener mit ihm spielte. Die Atmosphäre war stark.

KITE Da es in der letzten Runde des Masters viele historische Zusammenbrüche gegeben hat, hat niemand Tiger den Titel zugesprochen – selbst wenn er wie verrückt hätte zusammenbrechen müssen, um gefangen zu werden. Aber es gab immer noch eine abwartende Haltung.

ROCCA Ich habe seine Führung nach den ersten sieben Löchern um einen Schlag verkürzt, als Tiger ein paar Bogeys machte. Dann schlug er seinen Abschlag auf Nr. 8 in die Bäume und ich dachte, vielleicht gibt es eine Chance. Was ist, wenn ich Birdie mache und er Double Bogey? Stattdessen machte ich Par und er machte Birdie.

KITE Es war Fall geschlossen.

SLUMAN Von dort eine Krönung.

NANTZ Ich habe kurz mit Lee [Elder] gesprochen. In seinen Augen waren Emotionen. Und Müdigkeit.

ROCCA (Platz fünf) Auf den letzten neun Löchern wurde die Menge immer verrückter und verrückter, und irgendwann wandte sich Tiger an mich und fragte, ob es mir gut gehe. Er ist ein Mann von vielen, und ich war stolz auf ihn.

NANTZ Ich dachte immer wieder daran, wie viel dieser Moment so vielen Menschen bedeutete. Es ging über den Sport hinaus, und Lee Elder zu sehen, war ein visuelles Zeichen für mich.

Als Woods mit im Wind flatternder Baggy-Hose einen letzten Putt versenkte, um 20 Masters-Rekorde aufzustellen, darunter den jüngsten Sieger und den größten Vorsprung auf den Sieg (12 Schläge), sagte Nantz: „Da ist es ist , ein Gewinn für die Ewigkeit.“

After the Win

nicht in jeder Hinsicht gedacht . Designer versuchten, ihre Golfplätze „tigersicher“ zu machen, indem sie sie länger und schwieriger machten. Woods ‚Crossover-Appeal, lange vorhergesagt, kam schnell zustande. Tage später, als Zeichen seiner kulturellen Transzendenz, gab Woods Oprah Winfrey sein erstes Post-Masters-Interview. Er wurde hochgeschickt von „Saturday Night Live“. Inspiriert von Woods‘ bahnbrechender Leistung rief Sean Combs, der als Puff Daddy bekannte Rap-Mogul, Hype Williams an, einen preisgekrönten Musik- und Kinoregisseur und -produzenten. Ihr Gespräch über das, was sich im Augusta National ereignet hatte, wurde zur Einbildung des Hip-Hop-Bildes „Mo Money Mo Problems“, in dem auch der Rapper Mase zu sehen war. Es wurde drei Monate veröffentlicht, nachdem Woods das Masters gewonnen hatte.

HYPE WILLIAMS Puff war sehr begeistert von der Idee von Tiger Woods und bestand darauf, ein Image mit ihm zu starten ein Tigerwaldcharakter. Mit Mase und Puff hatten wir die Gelegenheit, sie Tiger Woods und den großen Moment, den der Sport 1997 hatte, ausschmücken zu lassen. Das repräsentierte er. Zufälligerweise habe ich gerade Tom Bradys Kampagne für seine Golflinie fotografiert. Tom ist auch ein sehr ernsthafter Golfer und wurde stark von „Mo Money Mo Problems“ beeinflusst. Er sagte mir, er wolle diese Energie des ursprünglichen Bildes für seine Kampagne, eine Energie der 90er Jahre, die Tiger beispielhaft verkörperte.

DUSTIN JOHNSON (damals 12) Als ich aufwuchs, warst du in der High School eine Art Idiot, wenn du Golf spieltest. Aber Tiger hat es tatsächlich zu einem coolen Sport gemacht.

Nick Faldo zog Woods die grüne Jacke an. Kredit… Dave Martin/Associated Press
In 2020 , Woods zog Dustin Johnson die Jacke an. Kredit…

Joe Beditz, der Präsident der National Golf Foundation, sah die Auswirkungen, darunter eine 22-prozentige Steigerung der Teilnahme am Freizeitgolf und einen 50-prozentigen Anstieg der Anzahl nicht weißer Golfer seit Woods Profi wurde 1996 bis 2001.

JOE BEDITZ Tiger hatte bei weitem den größten Einfluss auf das öffentliche Bewusstsein für Golf. Er wurde allgegenwärtig: Fernsehwerbung, Zeitschriftencover, Interviews und Fernsehauftritte. Das ultra-erhöhte öffentliche Bewusstsein war die Quelle, aus der alle Segnungen des Golfsports flossen – mehr Fans, mehr Golfer, mehr Kurse, mehr Verkauf von Ausrüstung.

Im selben Zeitraum von fünf Jahren ab 1996 stiegen die Preisgelder der PGA Tour um 172 Prozent, die Fernseheinschaltquoten für die Masters stiegen um 58 Prozent und Netzwerkkameras versuchten, jeden von Woods getroffenen Schuss festzuhalten irgendein Turnier.

NANTZ Die Idee war, Tiger während der gesamten dreistündigen Sendung nie aus den Augen zu verlieren. Es war eine neue Ära für Golf, denn ein Golfer war jetzt vielleicht der berühmteste Athlet der Welt.

Der allgegenwärtige Glaube nach Woods‘ Masters-Sieg 1997 war, dass er ein Katalysator für die Diversifizierung des professionellen Golfsports sein würde, der einen wohlverdienten Ruf für Ausschlusstaktiken und Vorurteile hatte. Die PGA Tour hatte bis 1961 eine Klausel nur für Kaukasier. Elder wurde erst 14 Jahre später beim Masters willkommen geheißen. Woods‘ Durchbruch beim Masters 1997 und sein explodierender Ruhm sollten weitreichende Veränderungen mit sich bringen. Aber 25 Jahre später gibt es nicht mehr als eine Handvoll schwarzer Golfer auf der PGA Tour.

JARIAH BEARD (einer von Dutzenden von schwarzen Caddies im Augusta National von 1955 bis 1983) Wir hatten in den 1960er Jahren mehr schwarze Profis als heute . In den 1980er Jahren gewann ein anderer schwarzer Golfer, Calvin Peete, 12 PGA Tour-Events. Er gewann die Players Championship und war fast jedes Jahr an der Spitze der Geldrangliste. Tiger kam 10 Jahre später, aber wie viele sind ihm gefolgt?

EDWARD WANAMBWA (Redakteur bei African American Golfer’s Digest und ehemaliger Caddy bei Elder) Es war ein bisschen naiv zu glauben, dass es diesen plötzlichen Zustrom afroamerikanischer Golfer geben würde. Warum öffneten sich die Schleusen nicht? Denn Spitzengolf ist kein billiges Unterfangen – die Ausrüstung, die Anreise, die Eintrittsgelder für Turniere sind teuer. Es gibt wohlmeinende Initiativen, um jungen Golfern das Spiel vorzustellen, aber die Mechanismen, um zur Tour zu gelangen, waren nicht vorhanden.

Lee Elder sprach vor der letzten Runde mit Woods. Augusta National/Getty Images ) ) BEARD (81, lebt noch in Augusta) Tigers Sieg half jungen weißen Golfern wirklich mehr als schwarzen Golfern. Die jungen weißen Golfer machten Tiger zu ihrem Helden und ahmten seinen Schwung, seine Trainingsgewohnheiten und seine Aggressivität nach. Sie alle wurden durch Tiger besser.

GARY WOODLAND (US Open Champion 2019) Ich habe gesehen, wie Tiger dieses erste Masters auf einer alten VHS-Kassette vielleicht 400 Millionen Mal gewonnen hat.

JOEL DAHMEN (sechstes Jahr auf der PGA Tour) Ich habe zu oft zugesehen, um zu zählen. Mindestens 40. Jedes Mal, wenn es auftaucht, heile ich nicht, ob Tiger in dieser letzten Runde auf dem ersten Loch ist, ich muss das Ganze beobachten.

WANAMBWA Das ist die Sache, es war immer noch großartig zu sehen, wie ein Bruder – jemand, der aussieht wie wir – im Augusta National die grüne Jacke anzieht. Es war ein Gewinn für alle schwarzen Caddies und alle schwarzen Golfer, die dort nie spielen konnten. Das übertrifft alles andere.

Woods übersprang Arby’s nach der letzten Runde am Sonntag. Wie es Tradition ist, feierten die Augusta National-Mitglieder den Masters-Champion und seine Familie bei einem zeremoniellen Abendessen, als die Sonne auf dem Gelände unterging. Als Woods in sein Mietshaus zurückkehrte, folgte eine Party für die Mieter und geladenen Gäste mit reichlich Getränken für Erwachsene.

Irgendwann spät in der Nacht entwischte Woods der Versammlung. Später machte sich Earl Woods auf die Suche nach dem Masters-Champion. Er spähte in das Schlafzimmer seines Sohnes und fand ihn schlafend auf dem Bett, seine Arme um seine grüne Jacke geschlungen.

Nachdem er den letzten Putt versenkt hatte, fiel Woods in die Arme seines Vaters Earl. Dave Martin/Associated Press ) ) Interviews wurden bearbeitet und gekürzt.

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