Ukrainer finden es schwierig, die russische Coming-Out-Party bei den US Open zu feiern

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Anfang des Sommers verbrachten russische und weißrussische Tennisstars, die nach dem Einmarsch in die Ukraine von Wimbledon ausgeschlossen wurden, Zeit mit ihren Familien oder trainierten weit weg vom Rampenlicht des Tennissports. Aryna Sabalenka, die in Miami trainiert, sagte, sie habe den Fernseher ausgeschaltet, wenn Wimbledon ausgestrahlt wurde.

Aber die Tür zum Grand Slam-Tennis wurde letzte Woche in New York wieder geöffnet, und sie haben die Gelegenheit ergriffen.

Karen Khachanov, ein bärtiger russischer Extrovertierter mit einem großen Spiel und einer Vorhand, steht im Halbfinale der Herren-Einzel bei den US Open, nachdem er Nick Kyrgios in einem nächtlichen Fünf-Setter besiegt hat.

Sabalenka, eine starke Weißrussin, die in dieser Saison oft Probleme hatte, ist nach ihrem maßgeblichen Sieg mit 6: 1, 7: 6 (4) über Karolina Pliskova am Mittwoch wieder im Halbfinale des Dameneinzels und spielt und serviert gut genug, um sie zu gewinnen erster Grand-Slam-Einzeltitel.

Eine der Zuschauerinnen von der Tribüne in Pliskovas Box war Olga Savchuk, ein ehemaliger ukrainischer Tennisstar, der sich weiterhin dagegen ausspricht, dass Russen und Weißrussen an diesem oder jedem anderen Turnier teilnehmen dürfen.

„Ich versuche, nicht mehr daran zu denken, wenn ich zuschaue, weil es mich wirklich, wirklich runterzieht und viele Emotionen hervorruft“, sagte Savchuk nach Sabalenkas Sieg. „Mir ist klar, dass es hart ist, jeden Tag weiterzuleben und ständig darüber nachzudenken. Mir ist also klar, dass ich die Entscheidungen, die nicht von uns getroffen werden und die wir nicht kontrollieren können, nicht ändern kann.“

Savchuk, der inzwischen im Ruhestand ist, war der Kapitän der ukrainischen Mannschaft, die im April in der Qualifikationsrunde des Billie Jean King Cup in Asheville, NC, gegen die Vereinigten Staaten verlor. Während dieses Wettbewerbs drückten Savchuk und die ukrainischen Spieler ihre Dankbarkeit für die Unterstützung aus, die sie von der Öffentlichkeit erhielten, sagten jedoch, dass eine ihrer größten Befürchtungen darin bestehe, dass sich der im Februar begonnene Krieg normalisieren und das weltweite Interesse nachlassen würde.

Das ukrainische Team bei der Qualifikation zum Billie Jean King Cup in Asheville, NC, im April. Anerkennung… Susan Mullane/USA Today Sports, über Reuters

Savchuk, 34, glaubt, dass die Angst Realität geworden ist, obwohl sie die Bemühungen der US Open schätzt, Spenden zur Unterstützung der Ukraine zu sammeln, indem sie vor dem Turnier eine erfolgreiche Show veranstaltet.

„Ich habe das Gefühl, dass die Leute es jetzt satt haben, es satt haben, davon zu hören“, sagte sie über den Krieg. „Die Dinge ändern sich langsam in diese Richtung, und es ist so, als sollte ich einfach mitmachen. Und das ist schrecklich, denn für uns können wir nicht einfach so weitermachen. Für uns hat sich nichts geändert. Es ist nur noch schlimmer. Mehr Zeit, mehr Zerstörung, mehr Verluste.“

Wimbledons umstrittenes Verbot, das erste seiner Art bei einem großen Tennisturnier in der heutigen Zeit, wurde unter erheblichem Druck der britischen Regierung ausgesprochen, deren Premierminister Boris Johnson war.

Die britische Führung wollte vermeiden, dass Wimbledon von Wladimir V. Putin und der russischen Regierung als Propaganda missbraucht wurde.

Ukrainische Spieler drückten ihre tiefe Wertschätzung für das Verbot und die Unterstützung aus.

„Wir alle haben an die Wimbledon-Organisation und auch an den Turnierdirektor geschrieben, und ich habe persönlich mit ihm gesprochen“, sagte Savchuk.

Doch das Verbot funktionierte nicht ganz wie geplant. Als Überraschungsmeisterin im Damen-Einzel entpuppte sich Elena Rybakina, eine in Russland geborene Spielerin, die sich bereit erklärt hatte, Kasachstan wegen seiner finanziellen Unterstützung zu vertreten, aber lange in Moskau stationiert blieb.

Shamil Tarpischev, die langjährige Präsidentin des Russischen Tennisverbandes, gab nach ihrem Sieg eine feierliche Erklärung ab.

Obwohl Russland und Weißrussland nach der Invasion auch von Team-Tenniswettbewerben wie dem Davis Cup und dem King Cup ausgeschlossen wurden, durften ihre Spieler weiterhin als Einzelpersonen an anderen Turnieren teilnehmen, ohne ihre Nationalität offiziell anzugeben. Die US Open geben ihre Nationalitäten während der Vorstellung vor Ort nicht bekannt, und ESPN zeigt ihre Nationalflaggen nicht in seiner Berichterstattung.

Elena Rybakina, eine in Russland geborene Spielerin, die Kasachstan vertritt, gewann dieses Jahr Wimbledon. Anerkennung… Kirsty Wigglesworth/Associated Press

Obwohl sowohl die Männer- als auch die Frauentournee die Invasion der Ukraine verurteilten, lehnten sie Wimbledons Verbot entschieden ab und argumentierten, dass Einzelpersonen nicht aufgrund ihrer Nationalität oder aufgrund von Regierungsentscheidungen, die sich ihrer Kontrolle entziehen, daran gehindert werden sollten, an Wettkämpfen teilzunehmen.

Besorgt darüber, dass Wimbledons Umzug einen Präzedenzfall für zukünftige Verbote auf der Grundlage der Politik schaffen könnte, trafen die Tourneen die beispiellose Entscheidung, Wimbledon die Ranglistenpunkte zu entziehen, was im Wesentlichen eines der prestigeträchtigsten Events des Sports in eine Ausstellung verwandelte und dazu beitrug, dass Rybakina in den USA nur auf Platz 25 gesetzt wurde offen. (Sie verlor in der ersten Runde auf einem Außenplatz.)

Nach langen Überlegungen entschied sich der Vorstand der United States Tennis Association, die die US Open ausrichtet, Wimbledon nicht zu folgen und ließ die Russen und Weißrussen antreten.

Vier erreichten sowohl im Herren- als auch im Dameneinzel das Achtelfinale, und während Khachanov und Sabalenka weiter im Wettbewerb stehen, ist kein ukrainischer Spieler mehr übrig.

Es ist ein unangenehmes Szenario, aber Lew Sherr, in seinem ersten Jahr als Chief Executive und Executive Director der USTA, betonte am Mittwoch, dass die USTA „weiterhin die ungerechte Invasion der Ukraine durch Russland verurteilt“. Er sagte, die US Open hätten 2 Millionen Dollar an humanitärer Hilfe für die ukrainische Hilfe gesammelt. Einiges davon kam von der Ausstellung „Tennis spielt für den Frieden“, die am 24. August im Arthur Ashe Stadium stattfand und an der der spanische Star Rafael Nadal und die Nr. 1 der Frauenspielerin Iga Swiatek aus Polen teilnahmen.

Aber selbst diese Initiative erzeugte Spannungen. Ukrainische Spielerinnen, darunter Marta Kostyuk, lehnten den Plan ab, den weißrussischen Star Victoria Azarenka in die Veranstaltung einzubeziehen, und behaupteten, Azarenka habe hinter den Kulissen keine Unterstützung gezeigt und als einflussreiches Mitglied des WTA Player Council eine Rolle dabei gespielt, Wimbledon zu entziehen Punkte.

Azarenka zog sich von der Show zurück, und nachdem sie Kostyuk in der zweiten Runde besiegt hatte, lehnte Kostyuk es ab, ihr am Netz die Hand zu schütteln, und klopfte stattdessen auf Schläger.

Victoria Azarenka (rechts) spielte in der zweiten Runde der US Open gegen Marta Kostyuk aus der Ukraine. Anerkennung… Timothy A. Clary/Agence France-Presse – Getty Images

Azarenka, eine ehemalige Nummer 1 und einer der größten internationalen Stars von Belarus, sagte nach diesem Spiel, dass sie sich an die ukrainischen Spieler gewandt habe, die sie persönlich kenne, und seit der Invasion hinter den Kulissen Hilfe angeboten habe, aber nicht mit den 20 gesprochen habe -jährige Kostyuk.

„Ich glaube nicht, dass es der richtige Ansatz ist, mich dazu zu zwingen, mit jemandem zu sprechen, der vielleicht aus anderen Gründen nicht mit mir sprechen möchte“, sagte sie. „Aber ich habe es angeboten.“

Einige russische Spieler haben sich zu Wort gemeldet, darunter Daria Kasatkina, die mutig genug war, den Konflikt tatsächlich „einen Krieg“ zu nennen und ihn als „ausgewachsenen Albtraum“ bezeichnete. „Viel Respekt für sie“, sagte Savchuk, der sagte, sie habe Kasatkina inzwischen eine Dankesbotschaft geschickt.

Wie Azarenka hat sich Sabalenka in der Vergangenheit mit Aleksandr Lukaschenko getroffen, dem Präsidenten von Belarus, der hart gegen Proteste vorgegangen ist und einer von Putins treuesten Verbündeten war.

Aber Sabalenka hat öffentliche Kommentare zum Krieg vermieden und gleichzeitig anerkannt, dass die Situation es zu einer Herausforderung gemacht hat, aufzutreten.

„Es ist hart und es ist eine Menge Druck“, sagte sie am Mittwoch. „Ich denke nur so, dass ich nur ein Sportler bin und nichts mit Politik zu tun habe.“

Sie sagte, sie habe die Zwangspause in Wimbledon genutzt, um an der Verbesserung ihres Aufschlags zu arbeiten. Doch Sabalenka, die 2021 in Wimbledon das Halbfinale erreichte, sagte, es sei nicht einfach gewesen, das Turnier aus der Ferne zu beobachten.

„Harte Zeit“, sagte sie. „Besonders als ich im Fitnessstudio trainierte und Wimbledon im Fernsehen lief. Ich habe es immer ausgeschaltet, weil ich es nicht sehen konnte.“

Savchuk hatte in den letzten sechs Monaten aus verschiedenen Gründen Probleme, fernzusehen. Sie lebt heute in London und auf den Bahamas, ist in Donezk in der umstrittenen Donbass-Region geboren und aufgewachsen und hat immer noch eine Familie in der Ukraine.

Rauch von einem Artillerieeinschlag steigt in der Region Donezk in der Ostukraine auf. Anerkennung… Jim Huylebroek für die New York Times

„Ich habe meine Familie nicht gesehen, und bis der Krieg vorbei ist, möchte ich nicht dorthin gehen, und ich vermisse sie so sehr und immer mehr“, sagte sie.

Sie sagte, sie fühle sich zunehmend machtlos und demoralisiert.

„Es bringt dich um, dass du es nicht ändern kannst“, sagte sie. „Ich habe das Gefühl, dass wir immer noch viel Hilfe auf der ganzen Welt mit Geld und Spenden erhalten, aber ich habe das Gefühl, dass das Interesse der Menschen nach den Nachrichten nachgelassen hat. Ich schaue sogar auf mein Instagram, wenn ich etwas über den Krieg poste, die Leute schauen es sich fast nicht an.“

Sie sagte, es schmerzte, russische und weißrussische Spieler bei den US Open gegeneinander antreten zu sehen.

„Ich war sehr enttäuscht, dass sie spielen durften“, sagte sie. „Aber was mich noch mehr umbringt, ist zu sehen, wie die Russen weiterhin ihr glückliches Leben führen und darüber zu posten.“

David Waldstein trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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