Tiger Woods wird eine „Game-Time-Entscheidung“ über das Spielen des Masters treffen

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AUGUSTA, Ga. – In einer Karriere mit beeindruckenden Comebacks arbeitet Tiger Woods weiter daran, seine bisher bemerkenswerteste Rückkehr zum Golf zu versuchen.

Dreizehn Monate nachdem ihn ein Autounfall mit verheerenden Beinverletzungen zurückgelassen hatte, sagte Woods, dass er am Sonntag nach Augusta reisen werde, um vor Beginn des Masters-Turniers weiter zu üben, das am Donnerstag im Augusta National Golf Club beginnt.

„Ich werde heute nach Augusta aufbrechen, um meine Vorbereitung und Praxis fortzusetzen“, schrieb Woods in einem Beitrag in den sozialen Medien. „Es wird eine Spielentscheidung sein, ob ich antrete.“

Woods, ein 15-facher Major-Champion mit dem Ruf, sich selbst unter den schwierigsten Umständen zum Sieg zu zwingen, wurde an seinem chirurgisch wiederhergestellten rechten Bein rehabilitiert Seit sein Sport Utility Vehicle am 23. Februar 2021 mit hoher Geschwindigkeit von einem Boulevard in der Gegend von Los Angeles gestürzt ist in Florida nach Augusta in seinem Privatjet mit seinem 12-jährigen Sohn Charlie, laut Leuten, die mit Woods ‚Zeitplan vertraut waren, aber nicht befugt waren, ihn öffentlich zu diskutieren. Er spielte eine 18-Loch-Übungsrunde im Augusta National mit Justin Thomas, einem PGA Tour-Profi, der auch Woods‘ Nachbar und enger Freund ist.

Die Länge des Kurses und seine unversöhnlichen Höhenunterschiede würden eine entmutigende Herausforderung für Woods sein. Am Mittwoch nannte Curtis Strange, der zweifache US Open-Champion, der jetzt Golfanalyst für ESPN ist, in einer Telefonkonferenz mit Reportern Augusta National „den härtesten Gang im Golf“.

Ein weiterer zweifacher Gewinner der US Open, Andy North, der auch ESPN-Kommentator ist, sagte, er denke, dass die British Open ein wahrscheinlicher Ort sein würden, um zum Wettbewerb für Woods zurückzukehren, da der diesjährige Austragungsort – St. Andrews – ist „flach und es ist ein einfacher Spaziergang.“

„Augusta ist der letzte Ort, an dem Sie gedacht hätten, dass er möglicherweise spielen könnte“, sagte North.

Aber Woods, der 1997 vor 25 Jahren seinen ersten Masters-Titel gewann, hat die Erwartungen – der Golfwelt und vielleicht seiner eigenen – für eine Rückkehr zur Tour an mehreren Stellen seitdem sorgfältig gemanagt Absturz.

Mitte Februar, vor dem Genesis Invitational, sagte Woods in einer Pressekonferenz, dass er hauptsächlich an Chips, Putten und kurzen Eisen gearbeitet habe, aber nicht verbrachte wegen seines rechten Beins „ernsthaft“ Zeit mit seinem langen Spiel.

„Ich arbeite immer noch am Gehteil“, sagte Woods damals. „Mein Fuß war dort vor ungefähr einem Jahr ein wenig kaputt, also arbeite ich immer noch am Laufen, an Kraft und Entwicklung. Es braucht Zeit. Was frustrierend ist, ist, dass es nicht zu meinem Zeitplan passt. Ich möchte an einem bestimmten Ort sein, aber ich bin es nicht. Ich muss einfach weiterarbeiten. Mir geht es besser, ja. Aber wie gesagt, nicht in der Geschwindigkeit und Geschwindigkeit, die ich gerne hätte. Sie fügen auch den Altersfaktor hinzu. Du heilst einfach nicht so schnell, was frustrierend ist.“

Mitte November, bei seinem ersten öffentlichen Auftritt seit dem Unfall, bezweifelte Woods seine Fähigkeit, zu einer körperlichen Verfassung zurückzukehren, die es ihm ermöglichen würde, wettbewerbsfähig zu sein und auf der PGA Tour zu gewinnen.

Woods, der am 21. November ein kurzes Bild von sich selbst beim Schlagen in den sozialen Medien veröffentlichte, sagte, er hoffe, irgendwann wieder Wettkampfgolf spielen zu können, habe aber keinen Zeitplan dafür angeboten und ausgeschlossen Vollzeit-Rückkehr zur PGA Tour.

„Ich habe das letzte Major“, sagte Woods am 30. November auf einer Pressekonferenz und erinnerte sich an seinen atemberaubenden Sieg 2019 beim Masters, dem meistgesehenen Golfereignis, im Alter von 43 Jahren.

Woods hielt offene Frakturen an mehreren Stellen des Schien- und Wadenbeins im rechten Bein. Er verbrachte einen Monat im Krankenhaus, und die Ärzte hatten die Möglichkeit in Betracht gezogen, dass sein Bein möglicherweise amputiert werden müsste.

„Ich hatte einen ziemlich guten Lauf“, sagte Woods im November, damals neun Monate nach dem Absturz. Er fügte hinzu: „Ich sehe diese Art von Trend für mich nicht in der Zukunft. Es muss anders gehen. Damit bin ich zu frieden. Ich habe den Aufstieg oft genug geschafft.“

Woods nach einem Fehlschuss auf Platz 2 in der Endrunde beim Masters 2020. Kredit…

Anscheinend beachten.

Beim Masters 2020, das wegen der Pandemie eher im November als im April ausgetragen wurde, kämpfte Woods und belegte am Ende den 38. Platz. Aber es war das Masters 2019, sein erster großer Turniersieg seit 11 Jahren, der jedes Ergebnis – sogar seine Rückkehr zum Masters nächste Woche – möglich erscheinen ließ.

Nachdem er sich mehreren Rücken- und Knieoperationen unterziehen musste, galt Woods in diesem Jahr nicht als ernsthafter Anwärter, doch in der letzten Runde spielte er sein bestes Golf, indem er drei der letzten sechs Löcher vogelte, um seinen fünften Masters-Titel zu gewinnen. Als er den gewinnenden Putt am 18. Loch versenkte, feierte er mit einem Urschrei, während Tausende von Fans, die das Grün umringten, brüllten.

Zwei Jahre zuvor hatte Woods nur den 1.119. Platz der Welt belegt. Sein Comeback gehört angesichts seiner damaligen Schwierigkeiten abseits des Platzes zu den größten in der Sportgeschichte.

Hat er noch einen in sich?

Im Dezember spielte Woods mit seinem Sohn Charlie 36 Löcher bei der PNC-Meisterschaft. Das Scramble-Format ermöglichte die Verwendung eines Wagens, und Woods ging hinkend und hatte bei einigen Fahrten Mühe, sich mit seinem rechten Bein abzustoßen. An vielen Löchern lehnte er es ab, Schüsse aus schwierigen oder unebenen Lagen zu treffen, die sein rechtes Bein zusätzlich belastet hätten. Da Charlies Ball oft in der besten Position war, konnte Woods wählen, wann er teilnehmen wollte.

In den Augenblicken vor seinem Absturz im Jahr 2021 raste Woods zu schnell. Die Polizei sagte, er fuhr etwa 85 Meilen pro Stunde in einer 45-Meilen-Zone, als er die Kontrolle verlor, einen Mittelstreifen überquerte und auf der gegenüberliegenden Straßenseite auf den Bordstein traf. Das Fahrzeug prallte mit einer geschätzten Geschwindigkeit von 75 Meilen pro Stunde gegen einen Baum und flog in die Luft, bevor es in einem Busch anhielt.

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