Stil und Superstar-Egos: Die Vor- und Nachteile des NBA-Coachings

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ORLANDO, Florida – Justin Anderson wollte gerade mit seiner Präsentation an einer weißen Tafel in einem größtenteils leeren Basketball-Fitnessstudio beginnen, als John Lucas III ihn unterbrach.

„Kann ich einen Vorschlag machen?“ sagte Lucas, der das vergangene Jahr als Co-Trainer bei den Los Angeles Lakers verbracht hat. „Wirst du einen Trainer mit einer Rückwärtslinie respektieren?“

„Ich meine, ja. Das bin ich, richtig?“ Sagte Anderson und entlockte den acht Leuten, die sich in Klappstühlen versammelt hatten, ein leises Kichern. Anderson, der eine dunkelblaue Baseballkappe trug, sagte, er versuche nicht, lustig zu sein.

„Hast du schon mal gesehen, wie dein Trainer im Training eine Bordüre trägt?“ sagte Lukas.

„Nee, du hast Recht“, sagte Anderson, 28, ein sechsjähriger NBA-Veteran. Er nahm die Leitung ab.

Er wandte sich wieder der weißen Tafel zu und begann mit seiner Präsentation: eine gespielte Aufschlüsselung der Phoenix Suns.

Zuerst wirkte er nervös.

„Wir haben heute Abend Phoenix, Jungs“, begann Anderson und zeigte abwechselnd mit den Händen auf die weiße Tafel, auf der Notizen in Abschnitte wie „Keys To Win“ unterteilt waren. „Wir kennen den Status von Chris Paul nicht. Er ist ausgegangen. Wenn er heute Abend nicht da ist, werden sie wahrscheinlich Cam Payne einsetzen. Ich glaube, er hat in den letzten fünf Jahren im Durchschnitt 16 erreicht.“

Innerhalb der nächsten paar Stunden würden Anderson und eine Gruppe aktueller und ehemaliger NBA- und WNBA-Spieler die besten Highschool-Jungenspieler des Landes bei einem jährlichen Camp trainieren, das von der NBA-Spielergewerkschaft veranstaltet wird. Seit Jahrzehnten dient dieses einwöchige Camp einem doppelten Zweck: Auf die Top-Teenager-Interessenten für Scouts aufmerksam zu machen und ein Trainingsprogramm für Spieler bereitzustellen, die das Coaching als zukünftige Karriere ins Auge fassen.

John Lucas III, rechts, leitet das Trainercamp seit mehreren Jahren. Er sagte, ein Kerngedanke des professionellen Coachings sei „in der Lage zu sein, mit Egos umzugehen“. Anerkennung… Jacob Langston für die New York Times

Boston Celtics-Trainer Ime Udoka, New Orleans Pelicans-Trainer Willie Green und Jerry Stackhouse, der das Herren-Basketballteam der Vanderbilt University trainiert, haben an dem Camp teilgenommen.

Zur diesjährigen Trainergruppe gehörte eine Spielerin der WNBA: Marie Ferdinand-Harris, eine dreimalige All-Star im Ruhestand. Die NBA-Spieler reichten von Spielern mit kurzer Karriere, wie Peyton Siva, der 2013-14 in 24 Spielen für Orlando Magic auftrat, bis hin zu etablierteren Spielern, wie Rodney Hood, der seit 2014 in der NBA ist.

Ich weiß nur, dass ich nicht ewig spielen kann. Ich hatte eine schwere Verletzung, als ich mir die Achillessehne riss“, sagte der 29-jährige Hood und bezog sich auf eine Sehnenverletzung im Jahr 2019. “Ich habe nur das verstanden und viel darüber nachgedacht, was ich nach dem Basketball tun werde, und ich möchte am Spiel beteiligt bleiben.”

Für Ferdinand-Harris, 43, war das Camp eine Probefahrt, um zu sehen, ob ihr das Coaching Spaß macht.

„Im Moment geht es darum, mehr Frauen einzubeziehen, und zwar nicht nur auf der Frauenseite des Basketballs, sondern auch auf der Männerseite“, sagte sie. „Sie suchen nach qualifizierten Frauen, um in Rollen zu schlüpfen.“

Das Camp begann am Abend vor Andersons Whiteboard-Präsentation. Lucas, der für sechs NBA-Teams spielte, hat das Trainerprogramm in den letzten drei Jahren geleitet, nachdem er als Spieler für acht teilgenommen hatte. Sein Vater, John Lucas Jr., hat seit den frühen 1990er Jahren Trainerfunktionen in der NBA inne und hilft dabei, Spieler für dieses Lager zu scouten. Der jüngere Lucas, 39, wies jedem Coaching-Teilnehmer ein Team zum Scouten und Diskutieren zu. Außerdem gab es eine Videokonferenz mit David Fizdale, der Erfahrung als Assistent und Cheftrainer in der NBA hat

Ein Kerngedanke des professionellen Coachings, sagte Lucas, ist „in der Lage zu sein, mit Egos umzugehen“. Wie man mit einem Superstar-Spieler umgeht, der verlangt, dass Sie eine Herausforderung annehmen. Die Wichtigkeit, Augenkontakt herzustellen, wenn Sie Ihr Team ansprechen. Wann man Obszönitäten verwendet. Wann nicht.

Marie Ferdinand-Harris, Mitte, war dreimaliger All-Star in der WNBA. Mit dem Vorstoß, mehr Frauen in Trainerrollen zu haben, sagte sie, sie wolle es ausprobieren. Anerkennung… Jacob Langston für die New York Times

„Sie müssen in der Lage sein, mit jedem in diesem Team umzugehen, der zuvor der Mann in ihrem Team war – ihr ganzes Leben lang“, sagte er. „Wie können Sie diese 15 Typen dazu bringen, sich in ein System einzufinden und als Einheit zu arbeiten?“

Anderson nahm die Lektionen über Superstars zur Kenntnis.

„Ich war mit den bescheidensten Superstars wie Dirk Nowitzki zusammen“, sagte er. „Ich habe viele Leute kennengelernt, die vielleicht ein bisschen bedürftiger sind. Aber ich denke, das Größte, was mir aufgefallen ist, ist, dass bevor du damit fertig bist, ein Spieler zu sein, alles wieder von vorne beginnt. Es geht zurück auf Stufe eins und man muss seinen Lebenslauf fast wieder aufbauen.“

Die NBA ist seit langem dafür bekannt, wie wenige schwarze Trainer sie oft hat, obwohl sie hauptsächlich schwarze Spieler hat. Die Bilanz schwankt, aber derzeit sind 15 der 30 Cheftrainer schwarz – die meisten überhaupt – und Miamis Erik Spoelstra ist philippinischer Abstammung. Vor zwei Jahren betrug die Zahl der nichtweißen Trainer nur sieben. Das Coaching-Camp kann insbesondere schwarzen Spielern helfen, für Jobs wahrgenommen zu werden, aber es ist keine Garantie.

Häufig werden ehemalige Spieler als Spielerentwicklungstrainer eingestellt – wenn sie überhaupt eingestellt werden – und haben keinen wesentlichen Einfluss auf Taktiken.

„Ich habe als Spielerentwicklungstrainer angefangen“, sagte Lucas. „Und ich wurde in diese Positionen versetzt: ‚Geh und rede mit dieser Person. Sprich mit dieser Person. Was ist los? Warum verhält er sich so? Oh, kannst du noch spielen? Spring auf den Platz. Jetzt brauchen wir dich fünf gegen fünf. Drei gegen drei. Vier gegen vier.« Sie sehen dich also immer noch als Spieler, aber es liegt an dir, dich da rauszuhalten.“

Lucas sprach mit der Lagergruppe über den Aufstieg in die Trainerränge.

„Würden Sie einen 25.000-Dollar-Job annehmen?“ sagte Lukas. „Denn das ist das Image, das Jungs bekommen.“

„Also, warum kommen sie damit auf uns zu?“ sagte Jawad Williams, der von 2008 bis 2011 im Ausland und in 90 NBA-Spielen mit Cleveland spielte.

„Weil es ihre Art ist zu sagen: ‚Willst du es wirklich?’“, sagte Lucas. „Siehst du, was ich sage? Als ob du gerade fertig geworden bist und wahrscheinlich 500.000 Dollar verdient hast.“

„Ich habe mehrere solche Anrufe bekommen“, sagte Williams, 39. „Ich tue das nicht. ich GlockeTu es.“

Williams sagte, er sei Scout für mehrere NBA-Teams gewesen. „Aber sie kommen immer noch auf dich zu: ‚Wir haben diesen Einstiegsbildkoordinator oder dieses Praktikum’“, sagte er.

Das Coaching-Camp hilft Profis zu lernen, wie Trainer zu denken – was bedeutet, andere Spieler kritisieren zu können. Anerkennung… Jacob Langston für die New York Times

„Das ist ihre Art, dich zu schikanieren“, sagte Lucas, als mehrere Spieler einräumten. „Du fängst von vorne an.“

Lucas sagte, Spieler sollten bei der Entscheidung, ob sie einen Job annehmen, Geld und Teamkultur berücksichtigen. Dann boten einige der Spieler ihre Einsicht an. Siva, der unter Rick Pitino an der University of Louisville spielte, sagte, dass Pitino der letzte Trainer sein würde, den er für einen Job anrufen würde.

„Ich kenne sein System. Ich kann es jedem sagen, der für ihn spielt. Ich kann dir alles sagen, was er sagen wird“, sagte Siva. „Aber als Kultur kenne ich mich als Person. Ich würde es jetzt nicht als Angestellter von ihm handhaben. Ich weiß, zu welchen Stunden er seine Trainer haben möchte. Ich kenne die Arbeit, die er erwartet.“

Lucas sprach auch darüber, wie wichtig es ist, ehrlich zu den Spielern zu sein. Er fragte Hood, ob ein Point Guard, mit dem er gespielt hatte, ein Ego hatte. Hood sagte, der Wachmann sei ein guter Teamkollege.

„Ich weiß, dass das deine Länge ist“, sagte Lucas. „Du bist jetzt Trainer. Ich habe Dich gefangen. Sie wollen niemanden unter den Bus werfen. Du bist immer noch ein Spieler. Siehst du, wie ich dich erwischt habe?“

Hood räumte ein, dass dieser Teamkollege gelegentlich „dummes Zeug“ machte und ein anderes Wort als „Zeug“ verwendete.

Am Ende des Camps führt Lucas Scheininterviews und fungiert als Cheftrainer, der Assistenten einstellt. Der Übergang vom Spieler zum Trainer kann in vielerlei Hinsicht eine Herausforderung sein, aber Lucas hat einen einfachen Ratschlag gegeben.

„Sei einfach du“, sagte Lucas. „Das Schlimmste, was ich bei Trainern sehe, ist, dass sie versuchen, jemand anderen nachzuahmen.“ Er fügte hinzu: „Wo ist deine Stimme?“

Tragen Sie einfach keine Baseballmütze.

Die New York Times

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