Spaß, frei und gefährlich: Golden State ist zurück

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Zu Beginn der Saison 2019/20, als die Golden State Warriors gerade dabei waren, den schlechtesten Rekord in der NBA aufzustellen, versuchte Coach Steve Kerr, eine Perspektive zu bieten. Er wusste, dass er in der Bay Area ein bezauberndes Leben geführt hatte. Jetzt war es an der Zeit zu lehren und zu entwickeln. Er hatte keine Wahl.

„Der schwierige Teil ist natürlich das Verlieren“, sagte er damals in einem Interview nach einer morgendlichen Schießerei. „Aber es ist eine großartige Gruppe, und es macht wirklich Spaß, mit ihnen zu arbeiten. Sie haben eine tolle Energie, sie treten gegeneinander an und sie lernen.“

Jordan Poole war ein Guard im ersten Jahr aus Michigan, der als Rotationsspieler weniger als robuste 33,3 Prozent vom Feld schoss. Aber er startete 14 Spiele und durchschnittlich mehr als 22 Minuten pro Spiel insgesamt, weil Kerr nicht viele andere Optionen hatte.

Klay Thompson fiel nach einer Knieoperation für die Saison aus. Stephen Curry hatte sich die linke Hand gebrochen und würde in nur fünf Spielen auflaufen. Kevin Durant war zu den Nets gegangen. Draymond Green würde mehr als 20 Spiele mit verschiedenen Beschwerden verpassen, als die Warriors in einen Schnellzug zur Draft-Lotterie einstiegen.

. von 2020, eine Verletzung, die ihn für eine weitere Saison pausierte. Nichts war zugesichert. Golden State hatte gezeigt, wie schnell dominante Teams zusammenbrechen konnten.

Jetzt, da sie kurz davor stehen, ihre erste Playoff-Serie seit 2019 zu gewinnen, sind die Warriors zurück – und in gewisser Weise erinnert das Team an den Moloch, der zwischen 2015 fünf NBA-Endspiele in Folge erreichte und 2019, gewann drei Titel. Dieselbe Formel mit hoher Oktanzahl. Dieselbe stilvolle Prahlerei. Nur die Nebenbesetzung des Teams hat sich geändert, was durch das Auftauchen von Poole in der Playoff-Serie der ersten Runde von Golden State mit den Denver Nuggets hervorgehoben wurde.

Stephen Curry ist zurück zum Tanzen und Feiern in den Playoffs. Credit… Jeff Chiu/Associated Press
) Mit 22 Jahren nutzt Poole seinen schlaksigen 6-Fuß-4-Rahmen, um die Verteidiger abzuschütteln und sich beim Dribbling Raum zu verschaffen. Er trifft vom 3-Punkte-Bogen, am Rand und von der Foul-Linie, wo er in dieser Saison die NBA in Prozent der Freiwürfe anführte. Geprägt von den vergangenen drei Spielzeiten und geformt von Mentoren, die an ihren Vornamen zu erkennen sind, hat Poole einem meisterschaftserprobten Kern einen enormen Schub gegeben.

„Der lustige Teil ist, Jordan zum ersten Mal dabei zu sehen“, sagte Kerr nach dem 118:113-Sieg von Golden State in Spiel 3 am Donnerstag. „Wir haben eine interessante Mischung mit all diesen Tierärzten, die dort waren, und wir haben einige junge Leute, die einen Vorgeschmack darauf bekommen.“

Vor Spiel 4 am Sonntagnachmittag sind die Nuggets in Schwierigkeiten. Ohne die verletzten Jamal Murray und Michael Porter Jr. haben sie einen erschöpften Kader und praktisch keine Chance. Die Nuggets beschäftigen immer noch Nikola Jokic, der in Spiel 3 alles getan hat, was er konnte, und 37 Punkte und 18 Rebounds gesammelt hat, aber kein Team ist jemals von einem Rückstand von drei Spielen zu keinem in den NBA-Playoffs zurückgekommen. Denver wird wahrscheinlich nicht der erste sein, nicht gegen Leute wie Curry, Thompson und Green, die insgesamt 367 Nachsaison-Spiele bestritten haben.

Am Donnerstag bestiegen alle drei ihre kollektive Zeitmaschine zurück in die alten Tage – vor den Verletzungen und der Playoff-Dürre und den Fragen, ob sie ihre Magie wiedererlangen könnten. Curry leckte im Übergang aus und mischte einen No-Look-Pass zu Thompson für einen Layup. Green besiegelte den Sieg effektiv, indem er Jokic auszog und dann die gegnerische Menge anschrie. Curry tat so, als würde er schlafen gehen. Übersetzung? Spiel ist aus.

„Was für ein lustiger Abend im Büro“, sagte Thompson. „Der Ball fliegt nur herum.“

Es war ein Drehbuch, das direkt aus dem Jahr 2015 stammte. Sogar Andre Iguodala, jetzt 38 und einer der ältesten Spieler der Liga, stieg in den Spaß ein, indem er für einen Dunk aufstieg.

„Alter Andre“, sagte Kerr, der nicht überrascht war, dass seine Spieler von Denvers Publikum angeheizt zu sein schienen. „Diese Typen waren schon ein paar Mal um den Block herum, also lassen sie sich von diesem Zeug nicht beunruhigen.“

Und dann ist da noch Poole, der neu in der Nachbarschaft ist, nachdem er in drei Nachsaison-Spielen seiner Karriere aufgetreten ist, alle gegen Denver. Er erzielte 30 Punkte in Spiel 1, 29 in Spiel 2 und 27 in Spiel 3. Dabei hat er weiterhin von seinen erfahreneren Teamkollegen gelernt.

„Es war etwas ganz Besonderes, erst spät im Spiel und in diesem Moment mit diesen Jungs da draußen zu sein, weil man sieht, wie eingesperrt und wie konzentriert sie sind“, sagte Poole und fügte hinzu: „Sie erlauben mir nur ich zu sein.“

Pooles Entwicklung war keine gerade Linie. Als er aus dem College kam, hatten die Teams Bedenken wegen seiner Verteidigung und seiner Schussauswahl. Mike Dunleavy Jr., einer der stellvertretenden General Manager von Golden State, entdeckte ihn beim Big Vol-Turnier und sah Potenzial. Golden State wählte ihn 2019 als 28. Gesamtsieger aus.

Draymond Green hat Denvers Nikola Jokic, der zuletzt den Most Valuable Player Award gewann, erbittert verteidigt Jahreszeit. Ezra Shaw/Getty Images ) )Poole hatte seinen Anteil an Wachstumsschmerzen. In der vergangenen Saison tauchte er sogar für 11 Spiele in der G League auf. Jetzt ist er als eine der explosivsten Optionen des Teams aufgetaucht.

„Ich habe gesehen, wie er hinter den Kulissen so viel Arbeit investiert hat“, sagte Thompson.

Poole hat ein einzigartiges Problem für Kerr geschaffen, der Curry in der Serie von der Bank geholt hat, während er seine Minuten nach einer Fußverletzung in der späten Saison aufbaut. Curry hat die Rolle (vorerst) anmutig angenommen und gesagt, dass jeder seine Minuten bekommen wird. Und Kerr hat eine erhöhte Bereitschaft gezeigt, eine Small-Ball-Aufstellung mit Curry, Thompson, Andrew Wiggins und Poole zu spielen, wobei Green als zentripetale Kraft fungiert. Es ist eine Art Rückblick auf die berühmte Besetzung der Hamptons Five, zu der auch Durant gehörte, und auf die sogenannte Todesbesetzung, die dieser vorausging. Diese dritte Iteration benötigt nur einen Spitznamen.

Poole war so gut und so unerschütterlich, dass seine Trainer und Teamkollegen dazu übergegangen sind, pingelig zu sein. Gegen Ende des vierten Viertels des Spiels am Donnerstag, bei dem das Ergebnis noch zweifelhaft war, hatte Poole einen offenen Blick auf einen 3-Zeiger. Anstatt wegzuschießen, fuhr er zum Korb, wo er auf Jeff Green traf, einen 6-Fuß-8-Stürmer. Poole behandelte ihn wie eine Theaterrequisite.

„Ich hätte in diesem Fall wahrscheinlich Ecke 3 vorgezogen“, sagte Kerr. „Aber er ging rein und machte eine Zirkusaufnahme.“

Curry sagte, der Sieg sei etwas, auf dem Poole und die anderen jungen Spieler des Teams aufbauen könnten. Ein bisschen Jugend? Eine ganze Menge Erfahrung? Für Golden State ist das Puzzle fast vollständig.

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