South Carolina, eine die ganze Saison über dominierende Kraft, liefert eine Meisterschaft über UConn

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MINNEAPOLIS – Es war ein 40-minütiges Meisterschaftsspiel, ja.

Aber wenn South Carolina am Sonntag aufbrach, um zu zeigen, dass ein NCAA-Titel in den ersten vier Minuten eines Wettbewerbs fast gewonnen werden könnte, selbst gegen ein mächtiges, resolutes, ungebeugtes Connecticut, betrachten Sie die Hypothese als druckgeprüft und bewiesen auf der größten Bühne des Sports.

Die Aussichten auf Niederlagen ließen irgendwann nach, aber die Gamecocks besiegten die Huskies schließlich mit Leichtigkeit, 64-49, und holten sich den zweiten nationalen Meistertitel in ihrer Geschichte.

Das größte Problem für UConn in einer Nacht voller solcher war, dass kaum Zeit für einen Kampf blieb, der nie so fair schien.

Bei der ersten Auszeit des Abends, nicht einmal dreieinhalb Minuten im Spiel, hatte South Carolina einen Vorsprung von 9 Punkten und Körbe von vier Startern. Es hatte 7 Second-Chance-Punkte und 8 Rebounds. UConn hatte ein einsames Layup und abgesehen von einem Block nicht viel mehr, was es noch einmal sehen möchte.

Es war eine frühe und nachdrückliche Eroberung des Ruhms, den UConn immer – immer – in nationalen Meisterschaftsspielen kultiviert hatte, ein Angriff, der so überwältigend und tonangebend war dass das Dickicht von Basketballfans im Target Center verzeihlich gewesen wäre, sich gefragt zu haben, ob sie gut bezahlt hatten, um in Columbia, SC

in einen Turnierwettbewerb der ersten Runde zu stolpern. Stattdessen sahen sie, wie South Carolina seinen zweiten gewann Titel in sechs Saisons. Unter Trainerin Dawn Staley, die 2008 in Columbia übernahm und am Sonntag als erste Trainerin Geno Auriemma von UConn in einem nationalen Meisterschaftsspiel besiegte, haben sich die Gamecocks von einem mittelmäßigen Programm zu einem Festzelt entwickelt, das zu einer Hauptstütze der Nachsaison geworden ist und ebenso ein Ziel für wertvolle Rekruten wie jeder andere Ort in der Nation.

Und das war vor dem Showcase am Sonntag in Minneapolis.

Aber South Carolina war im Gegensatz zum verletzungsanfälligen UConn ein klarer Favorit, wenn es darum ging, das Meisterschaftsspiel zu erreichen und einen Titel zu holen. Die Gamecocks eröffneten die Saison auf dem ersten Platz in der Umfrage von Associated Press, einem Platz, den sie nie aufgegeben haben, mit einer Liste, die fünf wiederkehrende Starter und 11 wiederkehrende Briefgewinner umfasste.

Aliyah Boston, ein 6-Fuß-5-Junior-Stürmer von den Jungferninseln der Vereinigten Staaten, war von Anfang an das Herzstück, ein Ein-Frau-Moloch des Hartholzes mit einem Double-Double als Karrieredurchschnitt und, am Ende der Saison einen Ruf als vielleicht „die am schwersten zu schützende Person in Amerika“, wie Auriemma am Samstag staunte.

„Sie punktet, wenn ein, zwei, drei, vier Personen auf ihr sitzen“, sagte Auriemma. „Es spielt keine Rolle. Sie ist in der Lage, den Raum herauszuarbeiten, den sie will. Sie bekommt den Ball auf die Felge, wann immer sie will. Sie prallt zurück, welchen Ball sie auch immer verfolgt. Sie hat einfach ein Händchen.“

Aliyah Boston, links, Gewinnerin der Naismith Trophy als Nationalspielerin des Jahres, hatte ihr 30. Double-Double der Saison. Kredit… ) Sie hatte auch Talent um sich herum. Zia Cooke, eine Junior Guard, kam in dieser Saison mit drei 20-Punkte-Spielen nach Minneapolis. Brea Beal hat sich als eine der bedrohlichsten Verteidigerinnen im gesamten Frauenbasketball erwiesen. Destanni Henderson war ein übernatürlich schneller Senior Guard, der zu den Assist Leaders der Southeastern Conference gehörte, und Victaria Saxton, eine Stürmerin aus Rome, Georgia, spielte die Hauptrolle von den Banden und klatschte nach unten.

Sie würden nur zweimal verlieren – mit 1 in der Verlängerung in Missouri am 30. Dezember und mit 2 gegen Kentucky im SEC-Turnier-Meisterschaftsspiel – bevor sie durch das NCAA-Turnier stürmten. Als die Gamecocks am Sonntag ins Spiel kamen, zwei Tage nachdem jeder Starter aus South Carolina im Final Four-Wettbewerb gegen Louisville zweistellige Punkte erzielt hatte, erzielten sie im Durchschnitt fast 70 Punkte pro Spiel, hielten ihre Rivalen auf weniger als 45 und dominierten das Spiel von den Brettern , mit einer Turnier-Rebound-Marge von plus-19,4, die beste im Feld.

Sie waren auch außergewöhnlich darin, Gegner mit einstelligen Punktzahlen pro Quartal zu halten. Zu Beginn des Spiels am Sonntag hatten die Gamecocks es 39 Mal geschafft. Die Huskies waren ein unwahrscheinliches Opfer für die 40. Ausgabe. Aber da waren sie nach dem ersten, nachdem die Gamecocks mehr als doppelt so viele Schüsse abgegeben und viermal so viele Rebounds gesammelt hatten.

Die Meisterschaftsspiele in den NCAA-Turnieren


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Das nationale Finale. March Madness neigt sich dem Ende zu und die Turniere werden mit den nationalen Meisterschaftsspielen der Frauen und Männer am 3. bzw. 4. April kulminieren. Hier ist ein genauerer Blick auf die Begegnungen:

Frauen: South Carolina gegen Connecticut. Die bestplatzierten South Carolina Gamecocks, die Louisville im Final Four besiegten, treffen im Meisterschaftsspiel auf den ewigen Favoriten UConn. Die Huskies besiegten Stanford im Halbfinale, um sich ihre Chance auf einen 12. nationalen Titel zu verdienen.

Herren: North Carolina vs. Kansas Carolina Tar Heels wird gegen Kansas um den nationalen Titel spielen. Die Jayhawks wehrten Villanova im Final Four ab und rächten sich für ihre Halbfinalniederlage 2018 gegen die Wildcats.

Sechs Spieler aus South Carolina erzielten im ersten Spiel ein Tor. Paige Bueckers, die herausragende Sophomore-Wache von UConn, schaffte keinen einzigen Punkt, und die Huskies beendeten das Viertel mit 14 Rückstand.

Die Huskies-Offensive rumpelte im zweiten stärker, wobei UConns Rebounds stark verbessert wurden und Bueckers 9 erzielte die Periode. Und obwohl Boston einen Großteil des Viertels spielte, hielt UConn sie zu keinem Punkt. Der Vorteil von South Carolina, der durch sein überwältigendes Kommando und die Kapitalisierung der zweiten Chancen der Nacht ermöglicht wurde, fiel bis zur Pause auf 8.

Die Gamecocks würden ihre Führung im dritten weiter ausbauen. Aber das Spiel wurde stark enger, als South Carolinas Tore in eine ausgesprochene Durststrecke von mehr als vier Minuten ohne einen Eimer eintraten.

A’Ja Wilson, der WNBA-Star, der in South Carolina spielte und eine Statue außerhalb der Gamecocks-Arena hat, genoss die Action. Kredit… Elsa/Getty Images
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0) (2) Bückers eröffnete jedoch einen 10-Punkte-Lauf für die Huskies mit einem Springer, Teil einer Leistung, die an diesem Abend 14 Punkte und 6 Rebounds beinhaltete. Als Evina Westbrook den Vorsprung von UConn mit einem 3-Zeiger auf 6 brachte, dem zweiten erfolgreichen Schuss des Teams hinter dem Bogen innerhalb von 30 Sekunden, hallte das Target Center wider, als hätte Connecticut eine Flagge im Mittelfeld gehisst.

Aber Henderson, die die ersten Punkte des Abends für South Carolina erzielt hatte und am Sonntag mit einem Karrierehoch von 26 Punkten die Wertung ihres Teams leicht anführte, schob den Vorsprung zum Start des Turniers prompt auf 9 zurück letztes Viertel. Henderson und Saxton nutzten bald eine Reihe von Layups und Freiwürfen, um einen zweistelligen Vorsprung für die Gamecocks wiederherzustellen.

Am Samstag hatte Henderson gepredigt, dass South Carolina einfach „auf unseren Spielplan hören und diesen ausführen“ müsse. Sie sprach darüber, wie es „ein großartiges Spiel, großartige 40 Minuten“ werden könnte.

Für die Gamecocks, vielleicht abgesehen von den 22 Sekunden am Start, als sie nur unentschieden waren, war es das. Alles, was Auriemma nach all dieser Zeit tun konnte, war, mit verschränkten Armen an der Seitenlinie zu stehen.

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