Sounders‘ Durchbruch-Titel zementiert Seattles Fußball Bona Fides

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SEATTLE – Für die Sounders brach alles richtig, die fast zwei Stunden lang von einem Meer von Seattle-Fans in Blau und Grün angetrieben wurden, die ihre charakteristische elektrische Energie auf das Spielfeld brachten.

Das war Geschichte – und es fühlte sich an wie eine gemeinsame Anstrengung zwischen einem Team und seinen Unterstützern.

Seit über 20 Jahren hat kein Team der Major League Soccer jemals das Concacaf Champions League-Turnier gewonnen, zu dem die besten Teams aus den Vereinigten Staaten, Kanada, Mexiko, Mittelamerika und der Karibik gehören. Aber die Sounders beendeten die Dürre mit einem Regenguss im pazifischen Nordwesten: ein 3:0-Sieg über die Pumas aus Mexiko am Mittwoch.

Wie wichtig war der Sieg?

Sounders-Torhüter Stefan Frei, der wertvollste Spieler des Turniers, holte nach Seattles Sieg den Meisterpokal. Jovelle Tamayo für die New York Times

Im Vorfeld des Spiels in dieser Woche nannte Sounders General Manager Garth Lagerwey es eine Chance auf Fußball-Unsterblichkeit.

In einem Hype-Werbebild nannte es niemand Geringeres als die pensionierte Seahawks-Ikone Marshawn Lynch ein „großes (expletives) Spiel“. Zur Halbzeit am Mittwoch, als die Sounders mit 1:0 in Führung gingen, stand MLS-Kommissar Don Garber in seiner Suite im Lumen Field, sah mir fest in die Augen und nannte dieses Spiel das „größte Spiel in der Geschichte der Liga“.

Seit ihrer Gründung im Jahr 1996 hat sich die MLS bemüht, eine amerikanische Liga von solcher Qualität zu werden, dass sie sich mit den Weltmächten messen kann. Aber bisher war das Scheitern ein reguläres Durchgangsrecht für die MLS bei diesem jährlichen Turnier, bei dem Teams aus der rivalisierenden mexikanischen Liga die letzten 13 Concacaf-Turniere gewonnen haben.

Nun, die Sounders begruben diese Fehler am Mittwoch.

Anfangs war das Match unruhig und durch physisches Spiel ins Stocken geraten, was zwei wichtige Sounder, João Paulo und Nouhou Tolo, dazu zwang, mit Verletzungen zu gehen. Aber Seattle zeigte seine charakteristische Widerstandsfähigkeit. Torhüter Stefan Frei, der zum wertvollsten Spieler des Turniers ernannt wurde, unterstützte eine starke Verteidigung, und Sounders setzte den Angriff fort, bis Stürmer Raul Ruidiaz gegen Ende der Halbzeit mit einem abgefälschten Schuss traf. In der 80. Minute fügte Ruidiaz nach einem glatten Konter ein weiteres Tor hinzu.

Nicolas Lodeiro besiegelte den Sieg mit einem Tor in der 88. Minute und lief auf die Tribüne zu, um inmitten eines rasenden Publikums zu feiern.

Der Sieg qualifiziert das Team für die FIFA Klub-Weltmeisterschaft, ein Turnier voller Fußballkönige. Zuletzt gewann Chelsea aus der Premier League. Entweder Liverpool oder Real Madrid werden als nächstes Europa vertreten. Es ist völlig neu für die MLS

, dass die Sounders die Liga an diesen neuen Abgrund führen werden . Seit sie 2009 während einer Expansionswelle in die MLS eingetreten sind, haben sie diese fußballreiche Stadt verzaubert, indem sie in vier Läufen bis zum Finale zwei MLS Cup-Meisterschaften gewonnen haben. Seattle hat die Liga in allen bis auf zwei Spielzeiten angeführt, wobei die Fans aus der Region Lumen mit der gleichen Leidenschaft beschenkt haben, für die Seahawks-Fans bekannt sind. Vielleicht mehr. Ein Turnierrekord 68.741 Fans kamen, um das Spiel der Heimmannschaft gegen die Pumas zu sehen. an einem Mittwochabend.

Wie wurde Seattle zu einem amerikanischen Fußballgiganten?

Die Fans bejubelten ein Tor der Sounders während des Spiels am Mittwoch. Jovelle Tamayo für die New York Times

Es gibt keine einheitliche Antwort. Ein Teil davon ist die Geschichte der Stadt, das Unkonventionelle und Innovative zu umarmen – was immer noch den professionellen Fußball im amerikanischen Sportkontext beschreibt. Seattle geboren Boeing und Microsoft, Starbucks und Amazon. Es gab der Welt Grunge-Rock und Quincy Jones. Jimi Hendrix ging drei Meilen von Lumen Field entfernt zur High School. Bruce Lee verfeinerte seine Kampfkünste nur einen kurzen Spaziergang entfernt.

Eines seiner großartigen Kunstwerke ist eine Trollskulptur, die unter einer Brücke steht. Es ist üblich geworden, es vor großen Spielen in einen mammutblauen und grünen Sounders-Schal zu drapieren.

Die Liebe, die diese Stadt für den Fußball in all seinen Formen empfindet – von den Sounders über OL Reign der NWSL bis hin zu Colleges und Nachwuchsligen – ist auch das Produkt einer bestimmten Vergangenheit und eines bestimmten Teams: des Originals Seattle Sounders der längst aufgelösten North American Soccer League.

Von 1974 bis 1983 waren diese Sounders-Teams Teil der ersten ernsthaften Bemühungen, den großen Profifußball nach Nordamerika zu bringen.

Wenn Sie mich fragen, einen gebürtigen Seattler, der in dieser Zeit aufgewachsen ist, dann sage ich, dass die Liebe mit einem einzigen Spiel begann.

Seit ich 9 Jahre alt bin, nenne ich es das Pelé-Spiel. Da nahm ich einen Stadtbus in die Innenstadt, um mir diese Originalversion der Sounders anzusehen. Das Datum war der 9. April 1976, das erste Sportereignis, das jemals im inzwischen abgerissenen Kingdome stattfand.

Eine Zuschauermenge von fast 60.000, damals die größte in der Geschichte des nordamerikanischen Fußballs, sah zu, wie Seattle Gastgeber des mit Stars gespickten New York Cosmos und seines Anführers war, des größten Spielers, den das Fußballspiel je gesehen hat: Pelé. The Black Pearl, wie er genannt wurde, war zur NASL gekommen, um eine letzte Strophe seiner Karriere zu feiern – und als Botschafter, um das Spiel in Nordamerika zu entfachen. Ich erinnere mich nicht so sehr an Details dieses Spiels, wie ich mich daran erinnere, dass ich den geschmeidigen und kraftvollen Brasilianer bewundert hatte.

Pelé hat uns nicht enttäuscht. Beim 3:1-Sieg erzielte er zwei Tore.

Das Spiel war ein Vorbote. Diese ersten Sounders-Spieler wurden schnell zu lokalen Legenden, die tief in das Gewebe der Stadt verwoben waren. Damals schien es mir, dass ein Sounder jedes Klassenzimmer in jeder öffentlichen Schule besuchte. 1977 schafften es die Sounders zum Soccer Bowl-Titelmatch der Liga. Sie spielten vor vollem Haus in Portland, Oregon, drei Autostunden südlich, und verloren gegen Cosmos mit 1:2 im letzten Spiel, das Pelé nie gespielt hat.

Pele, Mitte, sah zu, wie sein New York Cosmos-Teamkollege Giorgio Chinaglia, links, 1977 bei der Verteidigung der Seattle Sounders lief. Kredit… Peter Robinson/EMPICS, via Getty Images
(9.80070) )“Ich habe immer noch sein Trikot“, sagte Jimmy McCalister in einem Telefoninterview. Ich konnte fast das Lächeln in seiner Stimme sehen. Als Verteidiger in diesem Seattle-Team und NASL-Rookie des Jahres 1977 erzählte mir McCalister, wie er irgendwie den Mut aufgebracht hatte, Pelé nach seinen sagenumwobenen Nummer-10-Trikots zu fragen. Die Legende verpflichtet. Das Trikot befindet sich jetzt in McCalisters Schließfach.

„Leute rufen mich von Zeit zu Zeit an und wollen es kaufen“, sagte er. Es steht nicht zum Verkauf. Manche Dinge sind mehr wert als Geld. Das Trikot enthält Erinnerung und Seele.

McCalister liebt die zeitgenössischen Sounders. Er lobte ihren Zusammenhalt, ihre Arbeitermoral und ihr wachsendes Talent. Er ist in Seattle aufgewachsen und einer von vielen Soundern, die nach dem Ende ihrer aktiven Karriere in der Stadt geblieben sind. Heute leitet er eine der besten Junioren-Ligen. Viele andere blieben, um das Spiel zu unterrichten, trainierten in Kliniken und an High Schools und Colleges. Einige halfen dabei, ein inzwischen aufgelöstes Minor-League-Team zu leiten – auch Sounders genannt.

Fredy Montero traf Fans, die fast eine Stunde nach dem Sieg der Sounders blieben. Jovelle Tamayo für die New York Times

Am Mittwochabend, fast eine Stunde nach dem Spiel, blieben die Fans im Lumen Field. Riesige Schwaden von ihnen. Fröhliche Gesänge polterten auf das mit Konfetti bedeckte Feld. Die Spieler reagierten, indem sie die goldene Champions-League-Trophäe hochhielten. Im Gegensatz zu dem Kingdome-Spiel von 1976 – die ursprünglichen Sounders gegen den glitzernden, mit Sternen übersäten Cosmos – war dieses Duell wegen des Gegners nicht denkwürdig. Es war wegen der Heimmannschaft denkwürdig, die sich gerade auf die internationale Karte gesetzt hat. Und das würde Pelé, den seit langem stolzesten Botschafter des Fußballs, sicherlich mehr als nur ein bisschen stolz machen.

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