Serena Williams, die sich dem Ruhestand nähert, beendet ihren magischen Lauf bei den US Open

0 128

Als Serena Williams diese Woche bei den US Open den Platz betrat, stellte sich die Frage, wie die größte Spielerin des zeitgenössischen Tennis mit dem Druck umgehen würde, der ihrer Meinung nach ihr letztes Grand-Slam-Turnier sein könnte.

Sie hatte den ganzen Sommer über rostig und langsam ausgesehen, aber im Laufe von vier Tagen und zwei Spielen zur Hauptsendezeit sah es so aus, als würde die 40-Jährige einen magischen, märchenhaften Lauf für einen 24. Major-Titel hinlegen.

Dieser Traum endete am Freitagabend mit einer herzzerreißenden Dreisatzniederlage gegen Ajla Tomljanovic aus Australien. Bis zum Schluss jubelten und jubelten ihr fast 24.000 Fans im vollgepackten Arthur Ashe Stadium zu, als sie gegen eine 11 Jahre jüngere Gegnerin kämpfte.

„Das war die unglaublichste Fahrt und Reise, die ich je in meinem Leben gemacht habe“, sagte Williams nach dem Spiel auf dem Platz und wischte sich die Tränen ab.

Die Niederlage, 7-5, 6-7 (4), 6-1, bedeutete wahrscheinlich das Ende einer 27-jährigen Karriere, die die weltweite Wahrnehmung und das Verständnis von Frauen – insbesondere schwarzen Frauen – im Sport für immer veränderte. Die Highlight-Rollen zeigen, dass Williams trat und schrie, fünf Matchpunkte sparte, bis zum Ende explodierte und jeden Schlag zählte, als das Match die Drei-Stunden-Marke überschritt.

„Ich gebe nicht auf“, sagte Williams. „Ich habe heute Nacht definitiv nicht aufgegeben.“

Williams war diese Woche das heißeste Ticket in New York und das ging am Freitag in einem Match weiter, das von einigen der größten Namen des Sports und der Popkultur miterlebt wurde. Und für lange Zeit lieferte Williams, wofür sie gekommen waren – die Kraft und Wildheit, die Präzision und Leidenschaft für das Spiel, die ihre Karriere seit einem Vierteljahrhundert prägen.

In einer anderen Nacht, zu einer anderen Jahreszeit vor Jahren, hätte es vielleicht gereicht. Aber an diesem Abend, ein paar Wochen vor ihrem 41. Geburtstag, konnte Williams das seltene Spielniveau nicht aufrechterhalten, das so viele ihrer Siege angetrieben hat. Sie servierte für beide Sätze und hatte im zweiten Satz vier Punkte, nur um Tomljanovic, der noch nie auf diesem Platz im größten Stadion des Sports gespielt hatte, im ersten und zweiten Satz aus einem 5-3-Loch klettern zu lassen. Sie erreichte Williams‘ Kraft und übertraf sie sowohl in ihrer Stahligkeit als auch in ihrer Genauigkeit und stellte sich auch einer Menge, die ganz zu Williams‘ Gunsten stand.

„Ich dachte nur, sie würde mich schlagen“, sagte Tomljanovic. „Sie ist die Größte aller Zeiten, Punkt.“

Anerkennung… Gabriela Bhaskar für die New York Times

Williams Niederlage ereignete sich auf demselben Platz, auf dem sie 1999 im Alter von 17 Jahren ihren ersten großen Titel gewann. Die Fans kamen diese Woche zu Ashe, um sich zu verabschieden, aber mit jedem Match war klar, dass niemand Williams gehen sehen wollte, nicht vom Turnier hat sie sechsmal gewonnen und nicht vom Tennis. Nur 24 Stunden vor dem Spiel am Freitag hatte Williams ein Doppel mit ihrer Schwester Venus Williams verloren. Und als das Spiel am Freitag in einen dritten Satz überging, hatte Serena Williams Mühe, wieder zu Atem zu kommen und mit dem Tempo des Spiels Schritt zu halten.

Ihr Spiel in dieser Woche könnte die Leute jedoch dazu bringen, sich zu fragen, ob sie wirklich bereit war, aufzuhören. Durch drei Spiele und acht Sätze Tennis an fünf Tagen, die nur wenige so schnell vergessen werden, hat Williams bewiesen, dass sie auf einem Tennisplatz immer noch großartig sein kann. Sie hat jedoch gesagt, dass sie ein zweites Kind haben möchte und dies nicht tun kann, während sie um die Welt reist und an Wettkämpfen teilnimmt.

Serena Williams bei den US Open

Die US Open waren sehr wahrscheinlich das letzte Profiturnier des Tennisstars nach einer langen Karriere, in der es darum ging, Grenzen zu sprengen und Erwartungen auszulöschen.

  • Glorreicher Abschied:Selbst als Serena Williams vor dem Karrierepunkt stand, zeigte sie mutig die Kraft und Widerstandsfähigkeit, die die Fans seit fast 30 Jahren zum Jubeln bringen.
  • Die Magie endet:Zoomen Sie in dieses zusammengesetzte Foto, um Details von Williams letztem Moment im Ashe Stadium bei diesen US Open zu sehen.
  • Alle Fans: Wir haben die Leser gebeten, ihre Erinnerungen an das Spielen von Williams und die Emotionen, die sie auslöste, zu teilen. An Einsendungen mangelte es nicht.
  • Schwesternschaft am Hof:Seit Williams und ihre Schwester Venus in den 1990er Jahren in die Tennisszene einbrachen, sind ihre Vermächtnisse miteinander verbunden.

Sie konnte sich jederzeit dafür entscheiden, zum Tennis zurückzukehren. Aber in einem Essay, der letzten Monat im Vogue-Magazin veröffentlicht wurde, schrieb Williams, dass sie sich „vom Tennis weg entwickelt“ – und kündigte effektiv an, dass sie vorhabe, sich zurückzuziehen. Und als sie nach Spielen bei den Open mit Reportern sprach, hat sie den Plan nicht geändert.

Williams hat seit ihrer Oberschenkelverletzung in Wimbledon im Jahr 2021 nur noch selten gespielt. Sie verlor in der ersten Runde in Wimbledon im Juni, und nach ihrer Ankündigung im August, dass sie ihre letzten paar Turniere bestreiten würde, schien ein zufälliger Lauf bei den US Open unwahrscheinlich. In drei Spielen in Toronto und Cincinnati hinderte sie eine Kniesehnenentzündung daran, sich gut zu bewegen. Williams arbeitete jedoch weiter, konzentrierte sich auf die Verbesserung ihrer seitlichen Bewegung und versuchte, ihr Gefühl für den Ball und das Timing wiederzugewinnen, das es ihr ermöglichte, während einer Karriere, die sich über Teile von vier Jahrzehnten erstreckte, mit unübertroffener Wildheit zu spielen.

Williams hatte eine großartige Gelegenheit, den ersten Satz zu gewinnen, nachdem er Tomljanovic mit 5: 3 in Führung gebracht hatte. Aber sie schaffte es nicht, es zu schließen, und zu kurz zu kommen, schien sie zu erschüttern. Sie beging eine Reihe von Fehlern, schlug Bälle lang und ins Netz, als Tomljanovic ihre Gelegenheit nutzte und das Set mit einem Vorhand-Cross-Court-Sieger beendete, für den Williams sich kaum bewegte.

Es war ein atemberaubendes Ende eines Satzes, in dem Williams, die 23-fache Grand-Slam-Siegerin, in den ersten acht Spielen die schlagkräftige Australierin wiederholt bei so vielen Punkten zurückdrängte, sie über die Grundlinie bewegte und die Energie der Menge mitnahm um den frühen Vorsprung zu gewinnen.

Anerkennung… Michelle V. Agins/The New York Times

In der ersten halben Stunde schien das Match dem Muster ihrer ersten beiden zu folgen, wobei Williams mit jedem Satz besser wurde. Aber zwei Fehler bei einem ihrer charakteristischen Schläge – ihr schwingender Vorhand-Volley – und ein Aufschlag, der unzuverlässig und wackelig wurde, machten sie fertig. Nach 49 Minuten war sie in einem Loch.

Nur wenige Spieler reagieren so auf einen Rückstand wie Williams. Wenn sie gesund und in Form ist, betrachtet Williams den Verlust eines Satzes fast als Beleidigung, als Angriff auf eine Aura der Unbesiegbarkeit, die sie vor fast nichts zurückschrecken wird, um sie aufrechtzuerhalten.

Und genau das tat sie am Freitagabend. Ihr Grunzen wurde lauter, ihre Aufschläge härter und präziser. Sie tauchte für eine Salve über den Bürgersteig und stach und schlug auf andere ein. Sie ging mit 4:0 in Führung, stolperte dann kurz, fand aber rechtzeitig ihre Form zurück, um an den Rand des Ausgleichs zu kommen. Sie hielt vier Sollwerte bei 5-2 und servierte für den Satz vor mehr bei 5-3, konnte aber nicht die Schüsse machen, die sie brauchte, als sie sie am meisten brauchte. Irgendwie kam Williams im Tiebreaker jedoch zum Leben, drängte auf den Platz und legte ihre Schüsse so nah an die Linien und entschied sie mit einer steifen Rückhandrückgabe von Tomljanovics Aufschlag, dass die Australierin nicht zurückkommen konnte.

Das New Yorker Publikum, das nicht immer in ihrer Ecke war, besonders während einiger ihrer hässlichen Zusammenstöße mit Offiziellen bei diesem Turnier, erstickte sie jetzt mit jedem Ton, den es aufbringen konnte, und machte das Match für Tomljanovic so hart wie es könnte.

„So viel Unterstützung, so viel Liebe“, sagte Williams später. „Die ganze Menge wollte mich wirklich über die Linie schieben. Dafür bin ich so dankbar und dankbar.“

Auf den dritten Satz gingen sie. Wieder einmal ging Williams früh in Führung, brach Tomljanovics Aufschlag im ersten Spiel, verspielte dann aber ihren Vorteil, als ihr 40-jähriger Benzintank fast leer wurde.

Tomljanovic hat sechs Spiele in Folge abgespult. Im letzten riss Williams einen wilden Vorhand-Sieger und entfesselte einen halsbrecherischen Schrei, der das Stadion vor mehr in Raserei versetzte. Und vor allem ließ Tomljanovic den Lärm über sich ergehen und machte sich an die anstehende Aufgabe. Sie brauchte sechs Matchbälle, um Williams diesen letzten Fehler zuzufügen, und dann war es mit einem letzten Schlag ins Netz erledigt.

Williams sprach unter Tränen mit der Menge und sagte, ihre Tenniskarriere sei die Fahrt ihres Lebens gewesen.

Anerkennung… Karsten Moran für die New York Times

„Alles begann mit meinen Eltern, und sie verdienen alles. Ich bin ihnen wirklich dankbar“, sagte sie. „Das sind Freudentränen.“

Sie nickte ihrer Schwester zu: „Ich wäre nicht Serena, wenn es die Venus nicht gäbe“, sagte sie.

Sie sagte, sie plane, sich auf das Wachstum ihrer Familie und die Zusammenarbeit mit ihrer Risikokapitalfirma zu konzentrieren. Aber als sie drei Runden Tennis spielte, die so viele Momente der alten Serena Williams heraufbeschworen, hatte sogar sie vor Freitagabend Mühe, fest zu sagen, dass Tennis für immer vorbei war. Dann hätte sie es beinahe getan.

„Natürlich bin ich noch fähig“, sagte sie. „Es braucht viel mehr als das. Ich bin bereit, eine Mutter zu sein und eine andere Version von Serena zu entdecken.“

Die New York Times

Leave A Reply

Your email address will not be published.