Serena Williams: 23 Grand-Slam-Titel in den Büchern

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Seit wann ist Serena Williams Champion? Sie gewann ihren ersten Grand-Slam-Einzeltitel im 20. Jahrhundert.

Williams war 17, als sie 1999 die US Open gewann. Sie hatte Perlen im Haar und schon in diesem frühen Stadium jede Menge Biss in ihren Schlägen, als sie fünf vergangene oder zukünftige Major-Champions ausschaltete, darunter die 18-jährige Martina Hingis im Finale.

„Oh mein Gott, ich habe gewonnen, oh mein Gott“, sagte Williams, ihre Hand auf ihrer Brust, und sah genauso überrascht aus wie der Rest von uns.

Seitdem war Williams selten der Außenseiter, aber Überraschungen waren nach wie vor ihr Markenzeichen.

Als sie die Australian Open 2017 gewann, war ihr bewusst, dass sie im zweiten Monat schwanger war, aber sie bewahrte das Geheimnis während des Turniers und in den folgenden Wochen vor allen außer ihren engsten Freunden und ihrer Familie.

Jetzt steht die Trophäe dieses Sieges auf einem Regal im Schlafzimmer ihrer Tochter Olympia, die im September 5 Jahre alt wird.

Man kann stark argumentieren, dass dieser Sieg, der Williams‘ 23. Grand-Slam-Einzeltitel war, genauso bemerkenswert war wie ihr erster, als sie als erste Afroamerikanerin seit Althea Gibson im Jahr 1958 die US Open gewann.

Sieben von Williams anderen großen Einzelsiegen wurden gegen ihre ältere Schwester Venus erzielt, die nur 15 Monate vor ihr geboren wurde.

Williams, die diesen Monat in der Vogue sagte, dass sie plant, sich vom Tennis zurückzuziehen, ist eine Meisterschaft hinter Margaret Courts Karriererekord von 24 Grand-Slam-Einzeltiteln zurück. Williams wird voraussichtlich erneut bei den diesjährigen US Open antreten, was ihre letzte Chance sein könnte, den Rekord von Court zu binden.

„Ich würde lügen, wenn ich sagen würde, dass ich diese Platte nicht will“, sagte Williams dem Magazin. „Natürlich tue ich das. Aber Tag für Tag denke ich wirklich nicht an sie.“

Hier sind Auszüge aus der Berichterstattung der New York Times über Williams‘ 23 Grand-Slam-Titel.


1999 US-ÖFFNUNG

Besiegte Martina Hingis, 6-3, 7-6

Anerkennung… Chang W. Lee/The New York Times

Serena Williams, die 17-jährige Nachfolgerin ihres großen Schwesterphänomens Venus, benutzte ihren Schläger wie einen Elektroschocker, um ihre versierte Gegnerin, die Nummer 1 Martina Hingis, zu schlagen und zu lähmen, um sie zu unterwerfen Frauen-Meisterschaft bei den United States Open bei ihrem ersten Auftritt in einem Grand-Slam-Finale.

„Oh, mein Gott, ich habe gewonnen, oh mein Gott“, formte die jubelnde Williams und schlug beide Hände an ihr pochendes Herz, nachdem Hingis bei Williams drittem Matchball eine zweihändige Rückhand ins Aus gefahren war. Das besiegelte eine 6:3, 7:6 (7:4)-Aufregung für die jüngste der fünf Williams-Schwestern, die sich selbst die extrovertierte Familie nennt. — Robin Finn

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French Open 2002

Besiegte Venus Williams, 7-5, 6-3

Anerkennung… Phil Cole/Getty Images

Von den beiden war Serena Williams immer diejenige ohne einen Torwächter für ihre Gefühle, wenn sie in die unangenehme Position gebracht wurde, ihre ältere Schwester zu spielen.

Es war schwer zu vergessen: Venus war diejenige, an die sie sich als Kind immer gelehnt hatte; diejenige, die ihr Milchgeld aufgab, als Serena ihres verlor; der mit dem stoischen Anstrich eines Bodyguards.

Heute haben die Williams-Schwestern die Rollen vertauscht. Serena hielt sich fest, während Venus sich löste. Zuerst stürzte die letzte unsichere Rückhand von Venus beim 15. Schlag des Matchballs ins Netz, Serena bückte sich vor purer Erleichterung, gewann die French Open mit 7: 5, 6: 3 und holte sich ihren ersten großen Titel seit 1999 in den Vereinigten Staaten offen. – Selena Roberts

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2002 Wimbledon

Besiegte Venus Williams, 7-6(4), 6-3

Serena Williams schlug eine Vorhand in die tiefste Ecke des Spielfelds, in abgewinkelten Schwierigkeitsgraden, die der Kondor-Flügelspannweite ihrer älteren Schwester Venus trotzten.

Manchmal warf sie eine Faust, knurrte oder schrie, um ihren Gewinner hervorzuheben. Manchmal zuckte Venus zusammen, senkte den Kopf oder überredete sich, sich mit einem hörbaren „Komm schon!“ anzustrengen.

Venus und Serena enthüllten ihre Gefühle, spielten mit der Wildheit, die normalerweise nur anderen vorbehalten war, und verwarfen während des Wimbledon-Finales ihren Verhaltenskodex für Geschwister.

Sie spielten miteinander, ohne mentale Belastung. Bevor Serena ihren ersten Wimbledon-Titel mit 7:6 (4), 6:3 verstaute und einen 103-Meilen-pro-Stunde-Aufschlag hinlegte, der zu verdreht war, als dass Venus zurückkehren könnte, begrüßten sie sich am Netz wie gewöhnliche Rivalen .

Ein Schulterklopfen, ein freundliches Wort, und dann war Serena weg, winkte der Menge mit einem Lächeln so breit wie der Ärmelkanal zu und beendete einen Tag, an dem zwei Afroamerikaner zum ersten Mal in einem Wimbledon-Finale standen.

Venus freute sich für ihre kleine Schwester, aber nicht so wie bei den French Open, die Serena letzten Monat gewann, als Venus Fotos mit den Fotografen machte. Viel gedämpfter, fast sterbender, hat Venus vielleicht die Tatsache in den Griff bekommen, dass ihre kleine Schwester in diesem Moment die gefährlichere der beiden ist. – Selena Roberts

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2002 US-Open

Besiegte Venus Williams, 6-4, 6-3

Anerkennung… Vincent Laforet/The New York Times

Am Anfang gab Venus Williams die geheime Formel an ihre kleine Schwester Serena weiter, die alle Antworten am Ende des Buches lieferte, aber letzte Nacht verließ diejenige, die zuerst mit dem Tennis begann, den Platz erschöpft von einer Saison entmutigender Entdeckungen : Die Kopie ist besser geworden als das Original.

Obwohl sichtlich ausgelaugt, ist Venus Williams nicht der Typ, der ihre Gefühle in einer Katharsis im Oprah-Stil offenlegt. Also zwang sie sich danach zu einem Lächeln

Serena Williams holte sie bei einem 6:4, 6:3-Sieg für die United States Open-Meisterschaft heraus; und Venus klopfte ihrer jüngeren Schwester nach Serenas dritter großer Meisterschaft in Folge auf die Schulter, jeweils auf Kosten von Venus. – Selena Roberts

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Australische Open 2003

Besiegte Venus Williams, 7-6 (4), 3-6, 6-4

Anerkennung… Mark Dadswell/Getty Images

Vor knapp einem Jahr, nachdem sie sich bei den Australian Open mit einem verstauchten Knöchel zurückziehen musste, versuchte sie noch, ihre große Schwester einzuholen. Aber in einer atemberaubenden, faustpumpenden, Titel verschlingenden Eile ist Serena Williams zu einer der ganz Großen geworden.

Sie bestätigte dies in der Rod Laver Arena und behielt ihren Vorsprung gegenüber ihrer älteren Schwester Venus mit einem viel geringeren Vorsprung als gewöhnlich bei, um die diesjährigen Australian Open mit 7: 6 (4), 3: 6, 6: 4 zu gewinnen und nur Fünfte zu werden Frau, die zuvor alle vier Grand-Slam-Einzeltitel halten konnte.

„Es ist wirklich etwas Besonderes, so weit gekommen zu sein“, sagte sie.

Es war kein echter Grand Slam, der den Sieg bei den Australian Open, den French Open, Wimbledon und den United States Open im selben Kalenderjahr voraussetzt. Dieses Kunststück wurde 1953 von Maureen Connolly, 1970 von Margaret Court und 1988 von Steffi Graf vollbracht. Stattdessen hat Serena beschlossen, ihren Lauf Serena Slam zu nennen, eine Anspielung auf Tiger Woods‘ ähnliche Leistung im Golf. – Christopher Clarey

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2003 Wimbledon

Besiegte Venus Williams, 4-6, 6-4, 6-2

Erneut gewann Serena Williams mit gemischten Gefühlen einen Grand-Slam-Einzeltitel.

Unter normalen Umständen wäre die Verteidigung eines Wimbledon-Titels zumindest ein Grund für Freudenschreie und das breiteste Grinsen, aber an der Geschichte der Williams-Schwestern ist nichts Gewöhnliches. Als das letzte, die Handlung bereichernde Kapitel zu Ende ging und Venus Williams‘ Vorhand-Rückschlag weit wegflog, war Serenas Reaktion gedämpft, als sie zum Netz joggte.

Es mag für Serena einfacher werden, ihre ältere Schwester zu spielen, aber es ist immer noch nicht annähernd dasselbe, wie große Grundschläge und gesunde Egos mit einem Außenseiter zusammenzubringen. Venus zu spielen, als sie verletzt war, fügte nur eine Ebene der Komplexität hinzu.

„Ich musste mir nur sagen, dass ich auf den Ball schauen soll und sonst nichts“, sagte Serena der Menge auf dem Centre Court, nachdem ihr ein 4: 6, 6: 4, 6: 2-Sieg ihr den sechsten Grand-Slam-Einzeltitel beschert hatte. — Christoph Clarey

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Australische Open 2005

Besiegte Lindsay Davenport, 2-6, 6-3, 6-0

Anerkennung… Nick Laham/Getty Images

Es gab keine Matchbälle zu retten, keine ständige Ansammlung von Spannung, keine der Schwerkraft trotzende Reihe von Sprüngen, wenn der Sieg sicher war.

Aber es war dennoch eine überraschende Wendung, und obwohl Williams in der Anfangsphase dieses Australian Open-Finales vorsichtig ging und aufschlug, schwang sie bald frei und beobachtete, wie Lindsay Davenports fehlerhafte Grundschläge und zweiten Aufschläge mit einer großartigen, enttäuschenden Geschwindigkeit vorbeiflogen .

In der Mitte des einseitigen dritten Satzes schien es allen unter dem geschlossenen Dach in der Rod Laver Arena, einschließlich Davenport, offensichtlich zu sein, dass Williams auf dem Weg zu ihrem zweiten Titel bei den Australian Open und ihrem siebten Grand-Slam-Einzeltitel war. – Christopher Clarey

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Australische Open 2007

Besiegte Maria Sharapova, 6-1, 6-2

Es waren zwei Wochen, in denen Serena Williams die Uhr zurückgedreht hat, und unter einem geschlossenen Dach während des Finalsamstags der Australian Open-Frauen absolvierte sie ihre erstaunlich schnelle Reise zurück zur Dominanz gegen die topgesetzte Maria Sharapova.

Unter den Scheinwerfern war sie die unerbittliche Williams von einst: Sie schlug Returns und erste Aufschläge, warf bedrohliche Blicke über das Netz und zeigte nicht die geringste Spur von Verwundbarkeit, als sie zu einem 6: 1, 6: 2-Sieg raste.

Die Niederlage, die nur eine Stunde und drei Minuten dauerte, krönte eines der bemerkenswertesten Comebacks in der Tennisgeschichte, und es kam gegen die junge, selbstbewusste Frau, die am Montag die Nummer 1 der Rangliste zurückerobern wird.

Aber es konnte keinen Zweifel darüber geben, wer am Samstag die Nummer 1 war, da Williams von Anfang an enormen Druck ausübte und methodisch die ganze Spannung herausholte, um ihren achten Grand Slam-Einzeltitel und ihren dritten Australian Open-Titel zu gewinnen. – Christopher Clarey

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US-Open 2008

Besiegte Jelena Jankovic, 6-4, 7-5

Anerkennung… Timothy A. Clary/Agence France-Presse – Getty Images

Keine Weltnummer 1 im Damentennis hat sich durch ein so trostloses Tal zwischen Gipfeln gequält wie Serena Williams. Nachdem sie den Spitzenplatz im August 2003 abgegeben hatte, fiel Williams so weit, dass sie vor zwei Jahren nicht mehr in Echoreichweite des Gipfels war.

Außerhalb der Top 125 zu diesem Zeitpunkt im Jahr 2006 beendete Williams ihren Aufstieg zurück auf Platz 1 am Sonntagabend mit einem 6: 4, 7: 5-Sieg gegen Jelena Jankovic und holte sich ihren dritten United States Open-Titel. – Karen Crouse

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Australische Open 2009

Besiegte Dinara Safina, 6-0, 6-3

Das Endspiel der Frauen war in weniger als einer Stunde zu Ende, und Serena Williams ging die Halle im Melbourne Park entlang, gesäumt von Fotos früherer Australian-Open-Siegerinnen, darunter auch sie selbst.

In ihren Armen, fest an ihre Brust gedrückt, war die große Daphne-Akhurst-Trophäe, die an die Meisterin der Frauen geht.

»Es gehört mir wieder«, sagte Williams mit trällernder Stimme.

Williams bekam am Samstagabend keinen Einwand von Dinara Safina. Nach zwei Wochen der Ungewissheit über den wahren Zustand von Williams‘ Form herrschte plötzlich nur noch brutale Klarheit. – Christopher Clarey

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Wimbledon 2009

Besiegte Venus Williams, 7-6 (3), 6-2

Anerkennung… Hamish Blair/Getty Images

Wimbledon war lange Zeit das Territorium der Williams-Schwestern, aber es war Venus, nicht Serena, die den größten Anteil an diesem Ort hatte. Es war Venus, die fünf Einzeltitel gewonnen hatte, darunter die letzten beiden. Es war Venus, die 20 Einzelspiele in Folge und 34 Sätze in Folge gewonnen hatte.

Trotz einiger Hinweise auf einen Regimewechsel in den ersten Runden stellte sich heraus, dass dies nicht jedes Jahr der Fall war. Stattdessen war die jüngere Schwester Serena an der Reihe, die Wimbledon-Anschreiber zu beschäftigen. Sie brach dieses oft nervöse Finale Mitte des zweiten Satzes auf und sicherte sich dann ihren dritten Wimbledon-Einzeltitel, indem sie Venus ‚Aufschlag in einem knappen letzten Spiel brach, um zu gewinnen. – Christopher Clarey

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Australische Open 2010

Besiegte Justine Henin, 6-4, 3-6, 6-2

Als Serena Williams nach ihrem fünften Australian Open-Titel müde und hocherfreut auf dem Platz zusammenbrach, wussten diejenigen, die Tennis oder vielleicht Sport jeglicher Art verfolgen, dass sie die Leistung eines großen Champions miterlebt hatten. Sie hatte mit Justine Henin einen ziemlich guten Champion für einen hart erkämpften Sieg zurückgeschlagen.

Williams, 28, kämpfte mit Schmerzen, um es sich zu verdienen – ihr rechter Oberschenkel und ihr linkes Knie und Handgelenk waren umwickelt, wie sie es in den letzten zwei Wochen waren. Und ihre Grimassen und humpelnden Schritte, als sie gegen Henin kämpfte, verrieten noch mehr ihre Verzweiflung.

Williams‘ Durchhaltevermögen ist einer ihrer wichtigsten immateriellen Werte, ebenso wie ihr Eifer für den wettbewerbsorientierten Teil des Spiels. – Joe Drape

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Wimbledon 2010

Besiegte Vera Zvonareva, 6-3, 6-2

Anerkennung… Alastair Grant/Associated Press

Am Ende des Finales im Wimbledon-Fraueneinzel wandte sich Serena Williams auf der Tribüne ihrer Familie zu. Sie zeigte 10 Finger, dann 3 Finger, für insgesamt 13 – ihre aktualisierte Liste der Grand Slam-Einzeltitel.

Mit ihrem Abriss von Vera Zvonareva sammelte Williams eine weitere Lawine von Assen, holte eine weitere Trophäe und machte unter den Tennisgrößen einen weiteren Schritt nach vorne. Danach bestätigte sie, was zuvor offensichtlich schien, ungeachtet einer weiteren jenseitigen Leistung.

„Ich bin total menschlich“, sagte Williams.

Die jüngste Trophäe markierte ihren vierten Wimbledon-Einzeltitel und ermöglichte es ihr, Billie Jean King auf dem sechsten Platz der Liste der großen Einzelmeisterschaften der Frauenkarriere zu überholen. In einem Interview vor Gericht sagte Williams mit einem Lächeln so breit wie der Ärmelkanal: „Hey, Billie, ich habe dich.“ – Greg Bishop

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Wimbledon 2012

Besiegte Agnieszka Radwanska, 6-1, 5-7, 6-2

Bei Serena Williams kamen langsam die Tränen, eine Freisetzung all der Emotionen, die sich in den letzten zwei Wochen, den letzten zwei Monaten, den letzten zwei Jahren angesammelt hatten.

Es war die Euphorie, ihren fünften Einzeltitel in Wimbledon zu gewinnen, der ihre ältere Schwester Venus und ihren 14. in einem Grand-Slam-Turnier verband. Die Befriedigung, eine schockierende French Open-Implosion zu beseitigen, und die Aura der Verletzlichkeit, die darauf folgte. Die Erleichterung, die mit der Wiederbelebung einer Karriere am Abgrund einhergeht, dem Totbetrug, dem Überleben eines geduldigen und hartnäckigen Gegners, der mit einem Comeback drohte, das fast so bewegend war wie das von Williams.

Ihre Wertschätzung für diese Momente ist größer als vor 13 Jahren, als sie im Alter von 17 Jahren ihre Anwesenheit bei den United States Open 1999 ankündigte. Es gibt ein Element der Selbstlosigkeit, der Demut, das vielleicht mit dem Alter und der Reife einhergeht. Die heute 30-jährige Williams ist die erste Frau in den Dreißigern, die einen Grand Slam gewann, seit Martina Navratilova 1990 im Alter von 33 Jahren Wimbledon gewann.

„Oh mein Gott, ich kann es nicht einmal beschreiben“, sagte Williams während eines Interviews auf dem Platz auf einem stürmischen und kühlen Center Court. – Ben Shpigel

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US-Open 2012

Besiegte Victoria Azarenka, 6-2, 2-6, 7-5

Anerkennung… Chang W. Lee/The New York Times

Nach einem Satz sah ein vierter United States Open-Titel für Serena Williams wie eine ausgemachte Sache aus, als sie Arthur Ashe mit der gleichen einschüchternden Mischung aus Kraft und Präzision, die ihren Sommer geprägt hat, Aufschläge und Grundschläge zerriss.

Wer hätte damals gedacht, dass der Sieg am Ende dieses Abends überraschend kommen und Williams mit weit aufgerissenen Augen und den Händen am Kopf zurücklassen würde?

„Ich habe meine Rede für den zweiten Platz vorbereitet“, sagte Williams.

Sie wäre verpflichtet gewesen, es zu liefern, wenn die Nummer 1 der Welt, Victoria Azarenka, ihre Chance genutzt hätte, als sie im dritten Satz mit 5: 4 für das Match aufschlagte. Obwohl Azarenka eine oft bewundernswerte Arbeit geleistet hatte, um mit Williams‘ First-Strike-Druck in diesem großen Finale fertig zu werden, konnte sie die Chance, ihr erstes United States Open zu gewinnen, nicht ganz ertragen.

Williams, deren Form und Körpersprache nach dem Eröffnungssatz stark schwankte, würde sich nicht mehr verirren und der Wohlfühlgeschichte ihres Tennissommers ein Ausrufezeichen setzen, indem sie einen Sieg beendete, der zu ihren denkwürdigsten zählen wird. – Christopher Clarey

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French Open 2013

Besiegte Maria Sharapova, 6-4, 6-4

Anerkennung… Kenzo Triboulliard/Agence France-Presse – Getty Images

Serena Williams hat versucht, Französisch zu beherrschen, so wie sie die French Open endlich wieder gemeistert hat. Nachdem sie in ihren letzten sieben Aufschlagpunkten fünf Asse serviert hatte, um Maria Sharapova zu schlagen, und auf die Knie gegangen war und ihren Kopf zur Feier auf den Sand gelegt hatte, behielt Williams ihre jüngste Gewohnheit bei, ihre Bemerkungen nach dem Spiel vor der Menge zu machen die Landessprache.

„Ich bin unglaublich“, sagte sie auf Französisch.

Das wollte sie wohl nicht sagen. Aber für Genauigkeit, wenn nicht für ihre Beherrschung einer zweiten Sprache, ist es schwer, mit dem Gefühl zu argumentieren. Und es ist jetzt möglich zu argumentieren, dass sie die Chance hat, die größte Spielerin der Tennisgeschichte zu werden.

Williams eroberte eine der wenigen Errungenschaften, die ihr entgangen waren – ein zweites French Open, das mit dem vergleichbar war, das sie 2002 vor einem Tennisleben gewonnen hatte. Mit 31 Jahren hat sie 16 Grand-Slam-Einzelturniere gewonnen und scheint noch lange nicht fertig zu sein. — Judy Battista

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US-Open 2013

Besiegte Victoria Azarenka, 7-5, 6-7 (6), 6-1

Wie sich herausstellte, konnte Serena Williams nach 2 Stunden 45 Minuten roher Emotionen und territorialem Tennis wirklich gegen den Wind spielen, so wie sie im Laufe der Jahre unter so vielen Bedingungen und Umständen gespielt und sich durchgesetzt hat.

Da sich ihr 32. Geburtstag nähert, befindet sich Williams in immer seltenerer Gesellschaft, da sich die großen Titel weiter häufen. Obwohl sie im Finale der United States Open am Sonntag – dem längsten aufgezeichneten Open-Finale der Frauen – sicherlich wackelte und obwohl Victoria Azarenka viel intensiven Druck der nächsten Generation ausübte, konnte Williams eine weitere große Feier auf einem Platz, auf dem sie viel erlebt hatte, nicht vorenthalten werden der Katastrophe, um mit ihren Triumphen im Laufe der Jahre zu gehen.

Ein weniger belastbarer Champion wäre nach dem Zusammenbruch im zweiten Satz möglicherweise weiter auseinandergefallen. Stattdessen atmete Williams aus und zwang sich an einen friedlicheren und weniger konfliktreichen Ort: einen Ort, an dem weder Azarenka noch der Wind, dieser verfluchte Wind, sie umwerfen konnten. – Christopher Clarey

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US-Open 2014

Besiegte Caroline Wozniacki, 6-3, 6-3

Anerkennung… Michelle V. Agins/The New York Times

Serena Williams wurde gefragt, was ihr die Zahl 18 bedeutet.

„Es bedeutet legal, einige Dinge zu tun“, sagte sie lachend.

Aber sie wusste, worauf der Reporter hinauswollte.

„Es bedeutet auch legendär“, fügte sie ernster hinzu.

Sie würde nicht so weit gehen, sich als legendär zu bezeichnen – „Ich bin nur Serena“, sagte sie –, aber sie trat am Sonntag einer Elite-Firma bei, als sie Chris Evert und Martina Navratilova mit ihrem 18. Grand-Slam-Einzeltitel verband.

Williams war in diesem Jahr nicht über die vierte Runde eines Grand-Slam-Turniers hinausgekommen, und in den letzten zwei Wochen hatte sie Erleichterung und Aufregung über ihren Erfolg bei den US Open zum Ausdruck gebracht. Als Wozniackis letzter Schlag zu lang wurde, brach Williams auf ihrem Rücken zusammen und fing an zu weinen. In einem Interview nach dem Spiel verschluckte sie sich, als sie das Wort 18 sagte. — Naila-Jean Meyers

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Australische Open 2015

Besiegte Maria Sharapova, 6-3, 7-6 (5)

Die Bilanz zeigt immer noch, dass Maria Sharapova ein Schwächling für Serena Williams ist: ihre Muse, ihr Matchup im Tennishimmel.

Williams‘ Sieg im Finale der Australian Open verlängerte ihre Siegesserie gegen Sharapova auf 16 Spiele, trotz all der Geschwindigkeit und Lautstärke, die Sharapova in den letzten zehn Jahren aufbrachte.

Kopf an Kopf vergessen. Das ist weg mit ihrem Kopf.

Doch Williams, die sagte, dass sie während eines Großteils dieses Turniers eine schwere Erkältung hatte, stieß auf Gegenwind. Sie verließ den Platz während einer Regenverzögerung im ersten Satz und übergab sich zum ersten Mal in ihren fast 20 Jahren als Profi während eines Matches. – Christopher Clarey

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French Open 2015

Besiegte Lucie Safarova, 6-3, 6-7 (2), 6-2

Anerkennung… Clive Brunskill/Getty Images

Serena Williams war den größten Teil des Freitags zu krank, um das Bett zu verlassen. Sie war zu fest angespannt, um den routinemäßigen Sieg in zwei Sätzen gegen Lucie Safarova am Samstag zu beenden.

Aber wie Williams immer bemerkenswertere Tenniskarriere deutlich gemacht hat, ist sie nie gefährlicher als wenn sie in die Enge getrieben wird.

Dieser Hindernisparcours eines French Open sorgte in fast jeder Runde für Erinnerungen, als Williams sich durch alle möglichen Probleme schlug, kreischte, kreischte und hustete, darunter fünf Matches mit drei Sätzen und einen schlimmen Fall von Grippe.

Der 6:3, 6:7 (2), 6:2-Sieg am Samstag über Safarova war ein passendes Finale von Williams‘ vielleicht herausforderndstem Lauf zu einem Grand-Slam-Einzeltitel. – Christopher Clarey

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Wimbledon 2015

Besiegte Garbiñe Muguruza, 6-4, 6-4

Drei Jahre waren vergangen, seit die Trophäe der Wimbledon-Siegerin zuletzt in ihrem Besitz war, also hatte Serena Williams etwas Spaß damit.

Sie hielt es hoch auf dem Center Court mit beiden starken Armen (klassisch). Sie balancierte es auf ihrem Kopf wie ein Buch in einer Zauberschule der 1950er Jahre und ging damit (unkonventionell). Irgendwann lehnte sie es sogar spielerisch ab, es einem Wimbledon-Funktionär zurückzugeben (verständlich).

„Anfang des Jahres wollte ich unbedingt gewinnen“, sagte Williams. „Das war also das Erste und Wichtigste in meinem Kopf.“ – Christopher Clarey

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Wimbledon 2016

Besiegte Angelique Kerber, 7-5, 6-3

Anerkennung… Glyn Kirk/Agence France-Presse — Getty Images

Beim ersten Punkt des Damen-Finales in Wimbledon beendete Angelique Kerber einen Ballwechsel mit einem Vorhand-Winner auf der ganzen Linie.

Beim nächsten Mal versengte eine Rückhand-Siegerin von Serena Williams die Grundlinie.

Ja, es würde eines dieser Spiele werden. Aber im Gegensatz zum Ausgang ihres Duells im Finale der Australian Open im Januar ging Williams als Sieger hervor.

Williams stellte Steffi Grafs Open-Era-Rekord für Grand-Slam-Einzeltitel ein und gewann ihren 22. Platz. Der Sieg hinterließ ihr zwei Fehlschläge von Margaret Courts Gesamtrekord von 24 Grand-Slam-Titeln von 1960 bis 1973.

Der 34-jährige Williams hatte seit Wimbledon im letzten Jahr keine große Meisterschaft mehr gewonnen und verlor dieses Jahr im Halbfinale bei den United States Open und im Finale bei den Australian und French Open.

Obwohl sie versucht hatte, die Bedeutung von Platz 22 herunterzuspielen, räumte sie ein, dass es eine „Erleichterung“ war, dorthin zu gelangen, und dass es nach jeder Grand-Slam-Niederlage in letzter Zeit „einige schlaflose Nächte“ gegeben habe. — Naila-Jean Meyers

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Australische Open 2017

Besiegte Venus Williams, 6-4, 6-4

Anerkennung… Michael Dodge/Getty Images

Der Tenniszirkus kann ein Echoraum sein, in dem die gleichen Fragen und Themen von Woche zu Woche auftauchen, wenn sich die Orte ändern, die Protagonisten jedoch nicht.

Selbst wenn Serena Williams sich weigerte, während des Turniers Fragen über die Möglichkeit zu stellen, ihren 23. Grand-Slam-Einzeltitel zu gewinnen und mit Steffi Graf ihren Rekord für die Open-Ära zu brechen, konnte sie dieser Zahl in ihrem eigenen Kopf nicht ausweichen.

Jetzt, nach ihrem 6:4, 6:4-Sieg über ihre Schwester, kann sie Platz 23 feiern, anstatt sich darüber zu ärgern.

„Ich habe es wirklich lange verfolgt“, sagte Williams. „Als es auf meinem Radar auftauchte, wusste ich, dass ich die Gelegenheit hatte, dorthin zu gelangen, und ich bin hier. Es ist ein tolles Gefühl. Es gibt keinen besseren Ort dafür als Melbourne.“ – Christopher Clarey

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Die New York Times

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