Sein Name ist Goncalo Ramos. Das Rampenlicht gehört nun ihm.

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LUSAIL, Katar – Beim vierten Tor konnte sich selbst Cristiano Ronaldo, der vor der portugiesischen Bank stand und klatschte, nicht beklagen. Beim fünften konnte er nur noch ein schiefes Lächeln anbieten. Portugal stand im Viertelfinale der Weltmeisterschaft, und einen Tag lang wusste sogar er, dass das eine Geschichte größer war als Cristiano Ronaldo.

Ronaldo tritt nicht leicht aus dem Rampenlicht, und mit 37 Jahren und frisch arbeitslos wollte er sich unbedingt bei seiner mit ziemlicher Sicherheit letzten Weltmeisterschaft einen Namen machen. Seine Leistungen in der Gruppenphase reichten jedoch nicht an seine beachtliche Legende heran, und so blätterte sein Trainer Fernando Santos am Dienstagabend etwas rücksichtslos um.

Ronaldo wurde für das Spiel gegen die Schweiz aus Portugals Aufstellung gestrichen. Gonçalo Ramos, ein 21-jähriger Stürmer des portugiesischen Teams Benfica, erhielt stattdessen den Zuschlag und die wenig beneidenswerte Aufgabe, den erfolgreichsten Torschützen in der Geschichte seines Landes zu ersetzen. In etwas mehr als einer Stunde gelang Ramos dann eine noch bemerkenswertere Leistung:

Er hatte eine ganze Nation und eine ganze Weltmeisterschaft und fragte sich, warum er nicht schon immer angefangen hatte.

Bei seinem ersten Start für sein Land erzielte Ramos einen 67-minütigen Grenztrick, um Portugal zu einem 6:1-Sieg über die Schweiz zu führen, und traf am Samstag im Viertelfinale auf Marokko.

Der erste war wohl der beste von allen gewesen: eine schnelle Drehung und ein Schuss, der so hart ins Dach des Netzes geschossen wurde, dass er Torhüter Yann Sommer so schnell überholte, dass er seine Hände nicht heben konnte. Oder vielleicht wollte er nicht.

Gonçalo Ramos erzielte sein erstes Tor des Spiels mit einem schnellen Drehschuss, der ins Dach des Netzes abgefeuert wurde. Anerkennung… Paul Childs/Reuters

Sein zweiter kam sechs Minuten nach der Halbzeit nach einem scharfen Tiefpass von Rúben Dias und sein dritter etwa 15 Minuten später, als er auf einem toten Lauf von João Felix für ihn platziert wurde.

Pepe, Raphaël Guerreiro und Rafael Leão trugen zu Portguals Leistung bei, aber es wird wenig darüber gesprochen, was Ramos getan hat und was Ronaldo nicht getan hat.

Als die Uhr nach der vollen Stunde tickte und die Schweiz tapfer ein Tor erzielte, um den Rückstand auf 4:1 zu verkürzen, riefen die Fans nach Portugals Siegzigarre. „Ro-nall-do! Ro-nall-do!“ sie sangen immer und immer wieder.

Santos, verärgert über den verlorenen Shutout und die laxe Verteidigung, die es erlaubt hatten, schaltete es aus, als er das Gras vor dem Unterstand durchstreifte. Er schrie. Er zeigte. Er runzelte die Stirn. Er hat Ronaldo jedoch nicht vorgeladen.

Als Ramos sein drittes und Portugals fünftes Tor erzielte, gab der alte Trainer der Menge, der Stimmung und der Geschichte nach. Ronaldo wurde gesagt, er solle sein Trikot anziehen, um sich fertig zu machen. Mit einem dünnen Lächeln schritt er nach vorne, nahm die Kapitänsbinde von Pepe entgegen, trat über die Linie und badete in der Anbetung.

Bis dahin war die Arbeit erledigt. Portugal hatte gewonnen. Es hat jetzt mindestens einen mehr zu spielen. Es kann es mit seinem berühmtesten Stürmer auf der Bank und seinem produktivsten auf dem Feld tun.

Und niemand, nicht einmal Cristiano Ronaldo, kann sich beschweren.

Die New York Times

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