Sein Lauf bei den US Open könnte das Tennis in China beeinflussen

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Kurz nachdem Wu Yibing am Mittwoch Tennisgeschichte geschrieben hatte, indem er als erster Chinese die dritte Runde der US Open, eines Turniers aus dem Jahr 1881, erreichte, wurde ihm mitgeteilt, dass sein Name auf chinesischen Social-Media-Plattformen wie Weibo und WeChat in Flammen stand .

Fans und Bewunderer in China verbreiteten die Nachricht, dass Wu, ein ehemaliger Junioren-Champion der US Open, gerade Nuno Borges aus Portugal in einem harten Match mit fünf Sätzen besiegt hatte, das fast vier Stunden dauerte. Wu war nicht nur der erste Chinese, der bei den US Open in die dritte Runde einzog, er war auch der erste, der die dritte Runde eines Grand-Slam-Events erreichte, seit Kho Sin-Khie, ein in Indonesien geborener Spieler, der unter chinesischer Flagge antrat , schaffte es 1946 in Wimbledon.

Als bahnbrechender Spieler mit dem Bestreben, das Herrentennis in China zu verbessern, wurde der 22-jährige Wu, genau wie der zweifache Major-Champion im Ruhestand, Li Na, für die chinesischen Frauen, gefragt, was ihm diese Art von Aufmerksamkeit in den sozialen Medien zu Hause bedeutet.

„Dass ich ein gutaussehender Typ bin“, scherzte er und entlockte Reportern bei einer nächtlichen Pressekonferenz schallendes Gelächter.

Das mag stimmen, aber Wu hat andere Talente, die ihn zu einem der einflussreichsten Spieler des Spiels machen könnten. In erster Linie ist er sehr gut im Tennis, mit einem kompletten Arsenal an Schlägen und dem Geschick auf dem Platz, um das Beste aus seinen Fähigkeiten herauszuholen. Und seine Antwort auf diese Frage zeigt, dass er eine einnehmende Persönlichkeit hat, die auch dazu beitragen könnte, andere in seine Umlaufbahn zu ziehen.

Serena Williams bei den US Open

Die US Open könnten das letzte professionelle Turnier des Tennisstars nach einer langen Karriere sein, in der es darum ging, Grenzen zu sprengen und Erwartungen auszulöschen.

  • Ein magischer Lauf:Wie ihre Erfolge auf dem Spielfeld beweisen, kam Serena Williams nicht nach New York, um einen feierlichen Abschied zu erhalten, sondern um ihr Bestes gegen die besten Spieler der Welt zu geben.
  • In der Spielerbox: Fans im Arthur Ashe Stadium haben einen Blick auf ihre Familie und ihr Gefolge geworfen. Hier ist ein Blick darauf, wer anwesend war, um sie zu unterstützen.
  • Alle Fans: Wir haben die Leser gebeten, ihre Erinnerungen an das Spielen von Williams und die Emotionen, die sie auslöste, zu teilen. An Einsendungen mangelte es nicht.
  • Schwesternschaft auf dem Feld:Seit Williams und ihre Schwester Venus in den 1990er Jahren in die Tennisszene einbrachen, sind ihre Vermächtnisse miteinander verbunden.

„Er ist sehr kontaktfreudig und macht gerne Witze“, sagte Gerardo Azcurra, sein Trainer. „Er hat keine Angst zu reden.“

Wu, der in der ersten Runde am Montag bei den US Open einen Schuss spielte, trainierte an der IMG Academy in Florida. Anerkennung… Sarah Stier/Getty Images

Aber so sehr Wu auch gerne Witze macht, er versteht auch seinen Platz im Spiel. Er weiß, dass er in der Lage ist, die Art und Weise zu beeinflussen, wie ein ganzer Sport von Millionen von Menschen in China wahrgenommen wird und wie schnell er wachsen kann. Zusammen mit seinen Freunden Zhang Zhizhen, 25, und dem 17-jährigen aufstrebenden Star Shang Juncheng, gehört er zum Kern von Chinas aufstrebenden Herrentennishoffnungen, nicht nur auf Tour gut zu spielen, sondern das Spiel zu Hause weiterzuentwickeln.

„Ich habe die Verantwortung, es zu tun, und mit meinen Fähigkeiten wird es immer Teil meiner Karriere sein“, sagte Wu. „Ich denke, es kann Kindern wirklich helfen, Tennis zu lieben und die Aufmerksamkeit für den Sport zu teilen. Vor Li Na hatten wir in China nicht viele Tennisanlagen. Aber dann wurde es populärer und hoffentlich kann ich noch mehr Tennis nach China bringen.“

Wu begann als junger Mann in Hangzhou, China zu spielen. Sein Vater, Wu Kang, war Amateurboxer und meinte, sein Sohn müsse körperlich fitter werden. Wu versuchte es zunächst mit Badminton, aber das Netz war zu hoch und er konnte den Federball nicht darüber bekommen. Also entschied er sich für Tennis, wo die Netze niedriger und die Ambitionen höher sind.

Innerhalb weniger Jahre gewann Wu lokale und dann regionale Turniere. Mit 16 Jahren trat er international an.

Als er 2017 das Juniorenturnier der US Open sowohl im Einzel als auch im Doppel gewann, zog er erstmals die Aufmerksamkeit breiter Kreise chinesischer Tennisfans auf sich. Es war ein Durchbruch, der ihm eine Einladung zum Training an der IMG Academy in Bradenton, Florida, einbrachte, um an seinem Spiel zu arbeiten und Englisch zu lernen – was ihm sehr gut gelang. Dort traf er auch Azcurra zum ersten Mal.

Azcurra verließ IMG vor drei Jahren, um privat zu trainieren, und Wu fragte im Januar, ob sie wieder zusammenkommen könnten. Wu zog in Azcurras Haus in Bradenton ein und sie haben eine produktive Beziehung aufgebaut, wobei Wu dieses Jahr vier Turniere auf niedrigerem Niveau gewann.

„Er hatte einige kleine Verletzungen, einige Krankheiten“, sagte Azcurra, „aber jedes Mal kommt er stärker zurück. Er verletzte sich am Knöchel, kam zurück und gewann ein Futures-Turnier. Er wurde krank, kam aber zurück und gewann einen Challenger.“

Wu, Zhang Zhizhen (im Bild) und der 17-jährige aufstrebende Star Shang Juncheng gehören zum Kern von Chinas aufstrebenden Hoffnungen im Männertennis. Anerkennung… Geoff Burke/USA Today Sports, über Reuters

Am Freitag werden die Einsätze exponentiell steigen, wenn Wu im Arthur Ashe Stadium gegen Daniil Medvedev aus Russland, den Nummer-1-Seed und Titelverteidiger, antritt. Es wird das größte Match, das Wu, auf Platz 174, je gespielt hat. In schwindelerregenden Monaten mit Azcurra ist er vom Rand der Tennistour in sein größtes Stadion gegangen.

Im April belegte Wu den 1.738. Platz und spielte in Orange Park, Florida. Im Juli spielte er ein Challenger-Event (ein Minor-League-Turnier) in Rome, Georgia. Aber er war gut genug, um sich eine Chance zu verdienen, sich für die US Open zu qualifizieren , was er getan hat, und jetzt wird er in Ashe unter den Lichtern gegen den besten Spieler der Welt antreten.

Wu zuckte mit den Schultern, als er gefragt wurde, wie entmutigend die Herausforderung gegen Medwedew sein werde.

„Alle Tennisspieler schauen sich seine Spiele an, wir wissen, wie gut er ist“, sagte Wu während eines Interviews am Donnerstagnachmittag. „Ich respektiere ihn, aber wenn wir auf dem Platz stehen, sind wir Gegner, die gegeneinander antreten. Keine der Ranglisten zählt. Ich will zeigen, dass ich keine Angst habe oder was auch immer. Es ist nur ein Spiel.“

Vermutlich werden viele Menschen in China darauf achten, wie Wu abschneidet, sowohl auf dem Platz als auch in den sozialen Medien. Er hat ein Weibo-Konto, aber Li Xi, sein Agent, scherzt, dass er nur etwa 150.000 Anhänger hat, eine relativ kleine Zahl in einem so bevölkerungsreichen Land wie China.

„Du musst mehr posten“, sagte sie lachend.

„Das ist nicht meine Aufgabe“, antwortete er.

Seine Aufgabe ist es, Tennis zu spielen, Matches zu gewinnen und gelegentlich Interviews zu geben. Als ein Reporter fragte, ob er noch etwas hinzufügen möchte, lächelte Wu.

„Das reicht“, sagte er. „Ich habe Ihnen bereits viele Informationen gegeben.“

Die New York Times

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