Plötzlich sehen Ranger mehr wie ihre regulären Saison-Ichs aus

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Die New York Rangers und die Pittsburgh Penguins hätten es schwer gehabt, das Drama des Eröffnungsspiels ihrer Playoff-Serie zu wiederholen, das die Penguins in dreifacher Verlängerung gewannen.

Die Rivalen der Division kämpften am Donnerstag erneut, nur dass die jüngeren Rangers diesmal die erfahreneren Pinguine trotz der Bemühungen ihres endlos kreativen Star-Centers Sidney Crosby zurückhielten.

Nach 106 Minuten Eishockey am Dienstag war die Frage, ob die Rangers – und insbesondere ihr Torwart Igor Shesterkin, der 79 Schüsse abgewehrt hatte – zurückschlagen würden. Nach einem ungleichmäßigen Start fanden Shesterkin und die Rangers im zweiten Abschnitt Fuß und gewannen überzeugend mit 5:2.

„Es war ein guter erster Schritt in die richtige Richtung“, sagte Artemi Panarin, Linksaußen der Rangers, der ein Tor erzielte und zwei Vorlagen hatte.

Der Sieg glich die Best-of-Seven-Serie aus, die nun für Spiel 3 am Samstag und Spiel 4 am Montag nach Pittsburgh verlegt wird. Es hält auch die jungen Rangers, die nach 108 Punkten in der regulären Saison zum ersten Mal seit fünf Saisons wieder in die Playoffs zurückkehrten, auf der Jagd nach dem Stanley Cup.

Das sind gute Nachrichten für die NHL, die davon profitiert, wenn ihre älteren Klubs gewinnen.

Seit die Playoffs letzte Woche abgeschlossen wurden, gehörten die meistverkauften Waren auf Fanatics, dem größten Online-Verkäufer lizenzierter Sportartikel, den Toronto Maple Leafs, Rangers und Boston Bruins, alles „Original Six“-Teams .

In der gesamten regulären Saison waren die vier meistverkauften Teams die Seattle Kraken (die 2021 ihr Debüt feierten), die Bruins, die Maple Leafs und die Rangers. Die nächsten beiden Plätze belegten die Washington Capitals und die Pittsburgh Penguins.

Die Verkäufe von Rangers-Waren stiegen im Vergleich zur letzten Saison um 190 Prozent, sagte Fanatics.

„Nichts gegen die Flames oder Teams im Südosten, aber diese ursprüngliche Gruppe von Teams ist immer noch verdammt stark“, sagte Andy Dolich, langjähriger Marketingleiter bei den Oakland A’s, San Francisco 49ers und Memphis Grizzlies. der in den 1970er Jahren Dauerkarten für die Washington Capitals verkaufte, kurz nachdem sie der NHL beigetreten waren

Die ältesten Mannschaften der Liga haben auch die Fernsehzuschauerzahlen gestärkt. Die Zahl der Zuschauer, die sich diese Woche die ersten acht Spiele der Playoffs auf ESPN und ESPN2 ansahen, war 15 Prozent höher als an den ersten beiden Abenden der Playoffs im Jahr 2019 vor der Coronavirus-Pandemie.

Am Montag, dem ersten Abend der Playoffs, war das Matchup zwischen Boston Bruins und Carolina Hurricanes das meistgesehene Spiel. Am Dienstag war das Spiel Penguins-Rangerstriple-overtime laut ESPN das meistgesehene Playoff-Eröffnungsspiel im Kabelfernsehen seit 1994.

„In allen 32 Teams herrscht die gleiche Leidenschaft, aber Qualität und Quantität sind zwei verschiedene Dinge“, sagte Emily Kaplan, die für das Netzwerk die NHL abdeckt. „Das Eigenkapital, das die ursprünglichen sechs Teams aufgebaut haben, ist schwer zu berühren.“

Rangers Center Ryan Strome erzielte im Powerplay ein Tor, um New York in der zweiten Halbzeit mit 2:1 in Führung zu bringen. Frank Franklin II/Associated Press

Die Rangers waren in der zweiten Halbzeit am Donnerstag schwer zu berühren.

In weniger als sieben Minuten schlugen sie zuerst, als Panarin, ihr bester Passgeber, den Puck im linken Schlitz hielt und wartete, bis er Andrew Copp finden konnte, der den Puck an Pinguins-Torhüter Louis Domingue vorbei schoss, der abgeschirmt wurde von Ryan Strome.

Zwei Minuten später stahl Crosby den Puck von Panarin auf dem Mitteleis, lief in die Offensivzone und verlor den Puck, aber er fand seinen Weg zu Jacob Guentzel, der ihn an Shesterkin vorbeischoss.

In den ersten 20 Minuten sahen die Rangers wie das erschöpftere Team aus – insbesondere Shesterkin, der viele Schüsse nicht kontrollieren konnte und so eine zweite Chance für die Pinguine schuf.

Aber die Rangers fanden ihren Rhythmus, nachdem die Penguins eine Minute nach Beginn des zweiten Drittels zu einem Elfmeter aufgefordert wurden. Die Rangers hatten in der regulären Saison das viertbeste Powerplay, hatten am Dienstag aber nur eine Möglichkeit zur Überzahl.

„Es war an der Zeit“, dass die Penguins zu einem Elfmeter aufgefordert wurden, sagte Rangers-Trainer Gerard Gallant nach dem Spiel.

Mit Sekunden vor dem Elfmeterschießen kippte Strome einen Schuss ab, den Panarin in Richtung Netz abfeuerte. Das schien die Rangers anzuregen. Etwa 12 Minuten nach Beginn des zweiten Abschnitts lenkte Chris Kreider, der in der regulären Saison 52 Tore erzielte, einen Schuss von Frank Vatrano ins Netz.

Aber Crosby zeigte erneut, warum er einer der besten Spieler im Spiel bleibt. 90 Sekunden vor Schluss trug er den Puck aus der Tiefe der Verteidigungszone der Penguins zum Ende des Eises der Rangers, größtenteils mit Rangers-Verteidiger Justin Braun dicht auf den Fersen. Crosby gab den Puck an Bryan Rust weiter, der schoss; Crosby schnappte sich den Rebound und legte ihn ins Netz.

„Insgesamt haben wir ihn ein wenig zurückgehalten, aber er ist ein großartiger Spieler“, sagte Gallant über die Verteidigung seines Teams gegen Crosby, der ein Tor und ein Tor erzielte Assist

Acht Minuten nach Beginn des dritten Abschnitts konnten die Rangers das Spiel wegstecken, als Panarin hinter das Netz der Penguins lief und den Puck in den Torraum warf, wo er den Schlittschuh von Penguins-Verteidiger Mike Matheson traf und hineinprallte das Netz.

Panarin sagte, er habe versucht, den Puck an Verteidiger Jacob Trouba weiterzugeben.

Weniger als zwei Minuten später rannte Vatrano nach rechts hinunter, um Matheson auszuweichen, und schoss den Puck über die rechte Schulter von Domingue zur 5: 2-Führung.

Domingue war am Dienstag der Held der Penguins, er kam in der zweiten Verlängerung ins Spiel und stoppte alle 17 Schüsse, denen er gegenüberstand. Am Donnerstag, bei seinem ersten Start in den Playoffs, konnte er die schnelleren Rangers nicht zurückhalten.

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