Ons Jabeur wird gegen Iga Swiatek um den US Open Women’s Singles Title spielen

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In diesem Jahr wird es einen neuen US Open-Frauen-Einzelmeister geben, und Ons Jabeur und Iga Swiatek blieben am Donnerstagabend im Arthur Ashe Stadium auf sehr unterschiedliche Weise im Wettbewerb.

Jabeur brauchte nur 66 Minuten, um Caroline Garcia zu erledigen, eine schlagfertige Französin, die nach ihren Siegen gerne ein Flugzeug imitiert, aber durch das Gewicht dieser Gelegenheit geerdet war. Swiatek brauchte mehr als zwei Stunden, um gegen Aryna Sabalenka, den weißrussischen Star, der eine Naturgewalt und eine der äußerst seltenen Ballstürmerinnen ist, die stark genug ist, um dem explosiven Swiatek Bedingungen zu diktieren, zu kämpfen und zurückzukommen.

Aber Swiatek, immer noch mit großem Vorsprung die Nummer 1 der Welt, fand einen Weg, sich bei schwerem Wetter zurechtzufinden, nachdem er den ersten Satz verloren und im dritten mit 4: 2 zurückgefallen war, um sich mit 3: 6, 6: 1 durchzusetzen , 6-4 und erreicht ihr erstes großes Finale auf einer Oberfläche, die nicht rot und rutschig ist.

Sie hat zwei French Open auf Sand gewonnen, das erste aus dem Nichts im Oktober 2020 und das andere als große Favoritin in diesem Juni. Aber Swiatek, die in dieser Durchbruchssaison sechs Turniere gewonnen hat, kann ihre Kampagne und Karriere auf eine neue Ebene heben, wenn sie am Samstagabend ihren ersten Major auf Hartplatz gewinnen kann.

sie sagte, sie sei stolz darauf, dass sie gelernt habe, sich im Laufen und in Ruhe anzupassen; mit geschlossenen Augen auf Umstellungen sitzend, während sie versucht, Tennisrätsel zu lösen. Es ist eine Methode, die sie in ihrer Arbeit mit Daria Abramowicz, ihrer Leistungspsychologin, seit langem betont.

„Früher hatte ich das Gefühl, dass meine Emotionen irgendwie überhand nahmen und ich geriet ein bisschen in Panik, als ich verlor“, sagte Swiatek. „Solange ich aufgewachsen bin. Ich habe viel gelernt, und die Arbeit, die wir eine Weile mit Daria investiert haben, hat geholfen. Im Moment ist es für mich einfach einfacher, tatsächlich logisch zu überlegen, was ich ändern kann. Und ich habe das Gefühl, dass ich mehr Fähigkeiten dafür habe als nur eine Art zu spielen. Deshalb bin ich ziemlich froh, dass sich das geändert hat, denn ich denke, das ist im Grunde das Wichtigste auf höchstem Niveau.“

Jabeur hat auch an ihrem Körper und Geist gearbeitet und wurde mit der besten Saison ihrer Karriere belohnt. Jabeur, die im einjährigen Punkterennen hinter Swiatek auf Platz 2 saß, brachte ihrem Land und jeder Saison am Donnerstag etwas mehr Sonnenschein.

Garcia hatte die heißeste Hand im Tennis mit einer Siegesserie von 13 Spielen. Aber Jabeur traf den Moment mit Kraft und Präzision; mit Abwechslung und List. Sie gewann den ersten Satz in 23 Minuten, als Garcia presste und Jabeur Asse und Rückhand-Chips schlug, die auf dem blauen Hartplatz des Arthur-Ashe-Stadions tief ins Rutschen gerieten.

Sie beendete das Match mit 6:1, 6:3 und unterstrich die Niederlage mit einem Schrei und einem Sturz, bevor sie schnell Garcia, einen Freund, am Netz umarmte.

Jabeur, der sowohl eine gute Gesellschaft als auch ein immer besserer Tennisspieler ist, hat viele Freunde auf Tour. Und es gibt viel zu feiern. Nachdem sie im Juli in Wimbledon ihr erstes Grand-Slam-Einzelfinale erreicht hatte, wo sie gegen Elena Rybakina aus Kasachstan verlor, folgte Jabeur ein Lauf zum Finale in New York.

Aber die 21-jährige Swiatek verdient es, am Samstag die Favoritin zu sein, obwohl sie und Jabeur ihre vier vorherigen Spiele getrennt haben und Jabeur einen direkteren Lauf zu ihrem ersten US Open-Finale hatte.

„Zwei in einer Reihe fühlt sich großartig an“, sagte Jabeur in ihrem Interview auf dem Platz. „Nach Wimbledon war viel Druck auf mir und ich bin wirklich erleichtert, dass ich meine Ergebnisse bestätigen kann.“

Jabeur, der auf Platz fünf gesetzt wurde, nachdem er Anfang dieses Jahres sogar auf Platz zwei gelandet war, ist nicht nur ein Symbol für Tunesien. Sie ist ein Symbol für eine Region und einen Kontinent, da sie als erste arabische und afrikanische Frau ein US Open-Einzelfinale erreicht hat.

„Ich empfinde es als großes Privileg und als guten Druck für mich“, sagte sie kürzlich in einem Interview. „Ich liebe es, dass ich diese Art von Unterstützung habe, und ich versuche immer, in meinem Leben positiv zu sein und auch schlechte Dinge positiv zu sehen. Ich spiele nicht nur für mich. Ich spiele auch für mein Land.“

Aber das Ziel, wie Jabeurs ausgeglichene und unerbittliche Leistung am Donnerstag deutlich machte, ist ein erster großer Titel. Sie hat dafür gesorgt, dass ihr Aufschlag eine größere Waffe ist, und obwohl Garcia die Tour in dieser Saison mit Assen anführt, hatte Jabeur am Donnerstag die Nase vorn und endete mit acht Assen vor Garcias zwei. Obwohl ihr Prozentsatz für den ersten Aufschlag unter 50 Prozent lag, gewann sie 83 Prozent der Punkte, als sie ihren ersten Aufschlag ins Spiel brachte, während Garcia, die weit unter dem Niveau spielte, das sie in den letzten Wochen gezeigt hatte, Mühe hatte, mit ihrem Aufschlag schnell Punkte zu gewinnen . Garcia endete trotz ihrer aggressiven Taktik mit 23 unerzwungenen Fehlern und nur 12 Gewinnern. Jabeur hatte 21 Gewinner und 15 unerzwungene Fehler.

„Sie weiß jetzt, wohin sie geht, und sie weiß jetzt, was sie will“, sagte Melanie Maillard, eine französische Leistungspsychologin, die seit 2016 mit Jabeur zusammenarbeitet. „Sie hat sich selbst die Mittel gegeben. Sie ist engagiert und so entschlossen. ”

Jabeur war ausgeglichen und unerbittlich und beendete das Spiel in 66 Minuten. Anerkennung… Hiroko Masuike/The New York Times

Für den 28-jährigen Jabeur war es ein langer Weg zu glauben, dass jemand mit einem bescheidenen Hintergrund und einer Nation, die noch nie einen Top-10-Tennisspieler hervorgebracht hat, die höchsten Töne in einem globalen Sport treffen könnte. Trotz ihrer engen Verbundenheit mit ihrer Familie und ihren Wurzeln verbrachte sie lange Trainingseinheiten in Frankreich und fern der Heimat.

Aber Jabeur wusste, was sie seit ihrer Jugend über ihr Talent gehört hatte: ihr angeborenes Gefühl für den Ball; ihre Fähigkeit, Winkel zu erzeugen und Geschwindigkeiten und Drehungen zu ändern, selbst in Bewegung.

„Ich habe immer an mentales Coaching geglaubt“, sagte Jabeur. „Ich hatte einen Mentaltrainer, seit ich vielleicht 12 oder 13 Jahre alt war, lange vor Melanie, aber wir arbeiten schon lange mit Melanie zusammen, und ich bin sehr glücklich, dass ich die richtige Person gefunden habe, die mich durchbringen konnte kenne mich viel besser. Es geht um die Verbindung zwischen uns beiden. Wir haben großartige Arbeit geleistet und sind weit gekommen. Aber ich war schon immer jemand, der an die Bedeutung der psychischen Gesundheit geglaubt hat.“

Wie in Wimbledon war Maillard am Donnerstagabend neben Jabeurs Trainer Issam Jellali und Jabeurs Ehemann Karim Kamoun, der auch ihr Fitnesstrainer ist, in Jabeurs Spielerbox.

Obwohl das Duell am Donnerstag im Ashe-Stadion Neuland für Jabeur und Garcia darstellte – keiner von ihnen war in einem US Open-Halbfinale gewesen –, war es auch eine Rückblende. Sie waren Junior-Rivalen, die 2010 im Viertelfinale des US Open-Mädchen-Events spielten und auch drei weitere Male bei Junior-Grand-Slam-Events spielten.

Jabeur gewann all diese Matches und hat Garcia jetzt dreimal auf der Pro Tour geschlagen, alle bei großen Turnieren. Garcia sagte, dass, obwohl Jabeurs Spin und Abwechslung eindeutig ihre Probleme darstellten, sie an die Niederlage am Donnerstag nicht zurückdenke: Sie kämpfe einfach in der Gegenwart, um Lösungen zu finden und ihrem Spiel freien Lauf zu lassen.

“Es hat geholfen und nicht gleichzeitig”, sagte Jabeur über ihren langjährigen Kopf-an-Kopf-Vorteil. „Weil ich weiß, dass sie fantastisches Tennis gespielt hat, und das setzt einen sehr unter Druck.“ Der Druck sollte noch größer sein gegen Swiatek, der an Stärke gewinnt, nachdem er seit den French Open keinen Titel gewonnen hat. Gegen Sabalenka machten Swiateks Verteidigungsqualität und Returns letztendlich den kleinen Unterschied, und obwohl Sabalenka ihren schwankenden Aufschlag in New York gestützt hatte, war sie immer noch nicht in der Lage, den ersten Aufschlag ins Spiel zu bringen, als sie ihn in ihren abschließenden Aufschlagspielen am dringendsten brauchte.

Der Verlust traf sie hart. Sabalenka kam zu ihrer Pressekonferenz nach dem Spiel mit einer verspiegelten Sonnenbrille und behielt sie während des gesamten Interviews auf, während sie viel gedämpfter sprach als ihre hochintensive und lautstarke Herangehensweise an hämmernde Tennisbälle.

Dies war in der Tat eine große Chance: ein weit offenes großes Turnier. Aber nur zwei Spieler haben noch eine Chance, es zu gewinnen, und es scheint passend, dass sie unter dem Strich die beiden besten Spieler der Saison waren.

„Sie hat einen anderen Spielstil als die meisten Spieler“, sagte Swiatek über Jabeur. „Sie Sie hat eine tolle Note. All diese Dinge vermischt, sie ist nur eine harte Gegnerin. Sie hat es absolut verdient, im Finale zu stehen. Ich denke, es wird ein großartiger Kampf.“

Die New York Times

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