North Carolina gewinnt die Schlacht an der Tobacco Road und scheidet Krzyzewski aus

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NEW ORLEANS – North Carolina gegen Duke ist seit langem eine der wichtigsten Rivalitäten des College-Basketballs, die Geschichte der Teams ist so reich und ihre Fans so inbrünstig investiert, dass selbst ihre regulären Saisontreffen Meisterschaftsatmosphäre tragen.

Es ist eine Rivalität, die so umstritten ist, dass North Carolina im letzten Heimspiel von Coach Mike Krzyzewski als Pilot dieses legendären Duke-Programms freudig den Spoiler gespielt hat und die Blue Devils in ihrem Finale der regulären Saison souverän besiegt hat.

Und, als ob es ein Drehbuch gewesen wäre, hat North Carolina Krzyzewskis College-Trainerkarriere eine Pause gegeben, indem es nach einer schwindelerregenden Vielzahl von Führungswechseln weitermachte, um Duke, 81-77, zu besiegen und Krzyzewski die Chance zu verweigern, zu hissen Championship Hardware ein letztes Mal auf seinem Weg aus dem Sport.

North Carolina rückte in sein 12. NCAA-Meisterschaftsspiel vor, wo es auf Kansas mit der Nr. 1 treffen wird, mit der Chance, seinen siebten nationalen Titel zu gewinnen.

Das Ausmaß des Spiels war zu spüren, bevor die Teams den Tipp abgaben. Spielervorstellungen waren über dem Gebrüll der Menge kaum hörbar. Der Caesars Superdome, in dem fast 75.000 Menschen Platz finden, war mit blauer Kleidung übersät, sowohl himmelblau als auch marineblau.

Die Blue Devils, angeführt von einer talentierten Einheit, zu der drei Neulinge gehören, die voraussichtlich am Ende der Saison in den Draft eintreten werden – Paolo Banchero, Trevor Keels und AJ Griffin – schienen jedoch früh die Kontrolle zu übernehmen Wie in einem solchen Spiel zu erwarten, zog keine Mannschaft davon. Und sie tauschten Leads und 3-Punkte-Körbe bis zur letzten Sekunde.

Banchero, ein 6-Fuß-10-Stürmer, der auf allen drei Ebenen punkten kann, tat genau das gegen North Carolina, indem er für 3-Zeiger erhöhte und kraftvolle Dunks warf, während die Spieler von Tar Heels beobachteten, wie er an ihnen vorbeiglitt zum Korb.

Aber die Tar Heels waren entschlossen, diesen Moment von Duke und Krzyzewski vor mehr zu ergreifen.

So konnten sie die Energie der motivierten Blue Devils und ihrer leidenschaftlichen Fans aufnehmen. Sie nutzten Dukes große Männer, die Zeit auf der Bank verbrachten, mit üblen Schwierigkeiten. Caleb Love, der im Achtelfinale gegen Saint Peter’s 14 Punkte und gegen die UCLA 30 Punkte erzielte, erzielte zu Beginn der zweiten Halbzeit sieben Schüsse in Folge und drehte den Halbzeitrückstand der Tar Heels zu Beginn des Drittels auf einen 3-Punkte-Vorsprung. Und es war ein später 3-Zeiger von Love, der den Sieg besiegelte.

Armando Bacot, einer der Herzstücke von North Carolinas Lauf zum Finale, nutzte die kleineren Aufstellungen von Duke, wenn seine Großen nicht auf dem Boden waren, indem er seinen 6-Fuß-10, 240-Pfund-Rahmen einsetzte am Rand punkten und zweistellige Rebounds einfahren.

Krzyzewski zeigte bei seinem letzten Trainerauftritt eine Reihe von Emotionen.

Manchmal stand er da und starrte fast stoisch, während seine Spieler nach losen Bällen schlugen. Dann nahm er wieder seinen Platz auf dem winzigen Holzhocker neben der Duke-Bank ein und drehte sich hin und her, während die Mannschaften auf dem Platz auf und ab rannten.

Duke hatte die ganze Saison über gewusst, dass dies Krzyzewskis letzte Saison sein würde, und die Spieler taten alles, um seinen Rücktritt hinauszuschieben, indem sie Cal State Fullerton, Michigan State, Texas Tech und Arkansas besiegten, um ins Halbfinale am Samstag einzuziehen.

Ein historischer Lauf, der 1980 begann, der die meisten Siege aller Trainer im College-Basketball beinhaltete und jahrzehntelange NBA-Talente von Grant Hill bis Kyrie Irving geprägt hat, endete am Samstagabend mit einem Fehlschuss Freiwürfe von Mark Williams, ein 3-Zeiger und ein letzter Freiwurf aus North Carolina.

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