Neue Ära der Deals für College-Spieler bedeutet geschäftliche Überlegungen, wie Steuern

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NEW ORLEANS – Das Timing von Trevor Keels war tadellos. Der Duke-Neuling erzielte 25 Punkte in seinem ersten College-Spiel, einem landesweit im Fernsehen übertragenen Triumph über Kentucky im selbsternannten Mekka des College-Basketballs, Madison Square Garden. Er hätte sich keine größere Bühne – oder einen besseren Zeitpunkt – aussuchen können, um sich der College-Basketballwelt zu präsentieren.

Da College-Athleten jetzt von ihrem Ruhm profitieren dürfen, kamen Angebote von Unternehmen herein, die wollten, dass Keels ihre Produkte anbietet.

Er entschied sich schließlich für vier Deals und wirbt in den sozialen Medien für eine Reifenfirma, ein Autohaus, ein Steakhouse und einen Hersteller von Erholungsgeräten für Sportler.

Diese Vereinbarungen bedeuten, dass Keels, 18, zum ersten Mal in seinem Leben Steuern zahlen wird. Aber wenn Sie denken, dass der gebürtige Clinton, Md., mit 1099, W-9, Quellensteuern und Abzügen genauso beschäftigt ist, während sich die Einreichungsfrist am 18. April nähert, wie er es mit dem NCAA-Turnier war, denken Sie noch einmal darüber nach.

Da Keels bis zum 1. Januar kein Geld für seine Namens-, Image- und Ähnlichkeitsgeschäfte akzeptiert hat, muss er keine Steuern darauf für einen anderen teilen 12 Monate.

„Ich habe einen Abschluss in Rechnungswesen“, sagte Roland Keels, Trevors Vater, der als Haushaltsanalyst für die Bundesregierung arbeitet. „Da ist mir einfach eingefallen: Die Steuersaison ist der Beginn des Kalenderjahres. Wenn Sie im NIL-Bereich Geschäfte tätigen, gelten die gleichen Dinge. Warum würden Sie am Ende des Kalenderjahres einen Deal machen?“

Veränderungen im College-Sport kommen oft langsam (und widerstrebend) daher, dass die Lockerung der Regeln, um vom Ruhm eines College-Athleten zu profitieren, so erschreckend schnell wie weitreichend war. Als im vergangenen Juli in mehreren Bundesstaaten Gesetze in Kraft traten, wurde eine Praxis, die verboten war – als College-Athlet bezahlt zu werden – augenblicklich fast uneingeschränkt.

Die NCAA untersucht Verträge mit Fußballspielern aus Miami und der Brigham Young University, um festzustellen, ob sie als Pay-to-Play-Programme eingestuft werden sollten, aber Unterstützungsvereinbarungen im Basketball scheinen häufiger auf Einzelpersonen als auf alle zugeschnitten zu sein Teams oder große Positionsgruppen.

Dieser Umbruch bedeutete eine spontane Ausbildung für Spieler, die plötzlich damit beauftragt wurden, Angebote zu sichten, zu überlegen, ob sie einen Agenten einstellen, Vertragssprache lernen und Fotoshootings oder Autogrammstunden organisieren sollten ihre Klassen- und Basketballpläne. In einer weiteren Woche müssen viele von ihnen zum ersten Mal Steuern einreichen.

In gewisser Weise haben sie Berufserfahrung.

„Es war eine Lernerfahrung“, sagte Mitch Lightfoot, ein Spieler im sechsten Jahr bei Kansas, dem es trotz seiner Reserverolle gelungen ist, Werbeverträge mit einer Wasserflaschenfirma und einem Fast-Food-Laden in Lawrence an Land zu ziehen , Blut. „Und das ist nur die Spitze des Eisbergs. Das wird nächstes Jahr um diese Zeit ganz anders aussehen.“

Die Spieler der Final Four der Männer und Frauen, die bereits in viel beachteten Programmen vertreten sind, haben am Ende der Turniere eine noch größere Plattform gewonnen.

Spielerinnen könnten noch lukrativere Gelegenheiten anziehen.

Wie ein Bericht zur Gleichstellung der Geschlechter, der die Männer- und Frauenturniere untersuchte, feststellte, hatte Paige Bueckers, der Star aus Connecticut, letztes Jahr mehr Instagram-Follower als die Startaufstellungen der Final-Four-Teams der Männer zusammen. Sie war die erste College-Athletin, die einen Werbevertrag mit Gatorade unterzeichnete.

Aliyah Boston, der Star aus South Carolina, der Bueckers als Naismith-Spielerin des Jahres nachfolgte, gründete vor mehr als einem Jahr eine Gesellschaft mit beschränkter Haftung, in der Erwartung, mit ihrem Ansehen als Basketballspielerin Geld verdienen zu können . Sie hat auch einen Marketingagenten eingestellt.

Boston hat zwei bedeutende Deals, mit einem Salon und einer Restaurantkette, aber sie erwartet weitere im nächsten Jahr. „Ich werde es ins Leben rufen“, sagte ihre Mutter Cleone.

Cleone Boston sagte, sie und ihr Mann Al hätten ihren Töchtern lange gepredigt, wie wichtig es ist, weise mit Geld umzugehen. Als Aliyah Boston und ihre ältere Schwester Alexis in der Grundschule waren, hielt ihre Mutter das Auto an und drehte sich um, um mit ihnen zu sprechen, als sie ein paar Autos sah, einen Infinity, der auf einem Parkplatz geparkt war, der als „Nur für Mieter“ gekennzeichnet war eines Mehrfamilienhauses.

„Ich sagte: ‚Siehst du das Schild? Lies es“, sagte Cleone. „Warum kaufst du dir ein so teures Auto, wenn du jemandem Miete für eine Wohnung zahlst?“

Cleone fuhr fort: „Sie hat eine Struktur. Ich muss mir nie Sorgen machen, dass sie 1 $ verdient und 1,50 $ ausgibt. Wir sehen es die ganze Zeit bei großen Spielern, NBA-Spielern oder anderen in einem Umfeld, in dem Sie viel Geld verdienen, und sie blasen es durch. Ich sage meinen Kindern immer, es kommt nicht darauf an, wie viel man verdient, sondern wie viel man behält.“

Villanova-Trainer Jay Wright sagte, er sei zufrieden damit gewesen, wie seine Spieler mit diesen neuen Möglichkeiten umgegangen seien. Collin Gillespie lehnte einen Vorschlag ab, weil er für ein Fotoshooting nach New York hätte reisen müssen, also schlug er stattdessen seinen Teamkollegen und Mitbewohner Jermaine Samuels vor.

Wright, der letztes Jahr 6,1 Millionen US-Dollar verdiente, sagte, es sei jetzt einfacher, Gehälter wie seine moralisch zu rechtfertigen, da die Spieler in der Lage seien, einen Teil des Geldes zurückzuerhalten, das sie miterwirtschaftet hätten.

„Es ist definitiv etwas, das mich belastet hat“, sagte Wright und fügte hinzu, dass er glaubt, dass einige Spieler länger am College bleiben und sich besser auf die NBA vorbereiten könnten. „Sie verdienen Geld, und das tun sie nicht zu kämpfen, und sie an all dem teilhaben zu lassen, ist wirklich herzerwärmend.“

Trotzdem sind die Spieler meistens auf sich allein gestellt. Universitäten können Hinweise geben, ob Deals den NCAA-Regeln entsprechen, und prominente Basketballschulen haben Experten mit Spielern über die Navigation in dieser sich entwickelnden Welt sprechen lassen.

Wie bestimmt ein Spieler beispielsweise seinen Wert? Wird Sportlern wahrscheinlich weniger Geld geboten, wenn Unternehmen wissen, dass ihre Familien arm sind? Und wie verhindern Spieler, dass sie wie im Musikgeschäft zu einer Abmahnung werden, in der aufstrebende Künstler Rechte verschenken, die später enorm lukrativ werden?

„Es ist immer noch ein Geschäft“, sagte Roland Keels, dessen Sohn ein potenzieller NBA-Spieler ist. „Wenn Domino’s sagt: ‚Veröffentlichen Sie dies fünfmal über einen Zeitraum von 60 Tagen für 5.000 US-Dollar‘, wollen Sie nicht-exklusive Angebote. Wenn es sich um einen exklusiven Deal handelt, was passiert nach 60 Tagen, wenn Pizza Hut hereinkommt und sagt: ‚Wir geben Ihnen 15.000 $? Nun, ich glaube, bei manchen Deals geht es nicht so sehr ums Geld. Einiges davon muss man auch auf lange Sicht spielen.“

Keels sagte, er habe Skripte überprüft, die sein Sohn lesen musste, und er habe einen Anwalt beauftragt, seine Verträge zu überprüfen. Er hat seinem Ende davon abgeraten, Vereinbarungen über nicht fungible Token oder NFTs, eine aufstrebende Technologie, abzuschließen, da der Markt nicht so fest etabliert ist. „Für mich ist das eine Spur, auf der ich mich zurücklehne und beobachte“, sagte er.

Trevor Keels sagte, er sei froh, „ein wenig Geld in meine Tasche zu bekommen“, und dankbar, Eltern zu haben, die Möglichkeiten ausgesiebt haben, damit er sich auf Basketball konzentrieren kann.

Ochai Agbaji, ein herausragender Wächter in Kansas, dessen Popularität unter einer tollwütigen Fangemeinde nur durch die Tatsache gesteigert wird, dass er im nahe gelegenen Kansas City aufgewachsen ist, sagte, es sei wichtig zu überlegen, wie Produkte mit der Art und Weise übereinstimmen, wie Spieler es tun würden gerne selbst brandmarken. Aber er fügte hinzu, dass es wichtig sei, sich zuerst um Basketball zu kümmern.

Ob er seine Steuern eingereicht hat?

„Noch nicht“, sagte er mit einem Lächeln.

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