Nach einer Verletzung lässt sich Armando Bacot nicht von einer schnellen Wende abschrecken

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NEW ORLEANS – Zuerst legte Armando Bacot seine Stirn auf den Platz und zwang sich auf den Rücken. Der Schmerz in seinem rechten Knöchel war so schlimm, dass er sich auf dem Superdome-Boden wand und sein blaues Carolina-Trikot zwischen den Zähnen verkrampfte.

Caleb Love, Bacots Teamkollege, starrte nur auf Bacots Knöchel, während andere Tar Heels einen Kreis um Bacot bildeten. Bis dahin war er aufgestanden, aber er konnte den Knöchel nicht belasten, nachdem er unbeholfen auf dem Fuß von North Carolinas Stürmer Leaky Black gelandet war, während er versuchte, Dukes Paolo Banchero bei einem Layup-Versuch zu blockieren.

Das Dröhnen in der Arena, das zuvor scheinbar unerhörte Lautstärken erreicht hatte, sogar für ein sagenumwobenes Duell zwischen North Carolina und Duke, war zu gedämpftem Murmeln verstummt, als würden sich die Fans gemeinsam aneinander wenden und fragen: „Was werden sie jetzt tun?“

Bacot, ein physischer 6-Fuß-10 groß, der rund um den Rand dominiert, war eine der Lebensadern des tiefen Turnierlaufs des achtplatzierten Tar Heels, der mit einem Sieg über Duke Saturday dies tun wird weiter zum Meisterschaftsspiel der Division I, wo sie am Montagabend auf Kansas mit der Nr. 1 treffen.

Bacot hatte eine der besten Rebound-Saisons aller Zeiten und verzeichnete in 13 Spielen mindestens 15 Rebounds. Er traf in der Verlängerung zwei Freiwürfe, um den an Nummer 1 gesetzten Baylor, den Titelverteidiger, in der zweiten Runde zu besiegen. Gegen die UCLA im Achtelfinale sperrte er einen losen Ball ein, bevor er ins Aus ging, und warf ihn ins Spiel, um den Ballbesitz zu retten – und die Saison der Tar Heels.

Gegen Duke am Samstag hatte Bacot die Blue Devils am niedrigen Pfosten demoliert und dabei all seine 240 Pfund eingesetzt, um die Verteidiger für Rebounds und kraftvolle Eimer am Rand von ihm zu stoßen. Aber das war die ganze Saison über das MO der Tar Heels.

„In erster Linie wollen wir Armando den Ball zuführen, schlicht und einfach, Punkt, am Ende“, sagte der Trainer von North Carolina, Hubert Davis. „Wir wollen, dass er unten in der Post dominiert.“

Aber am Samstag, als er vom Platz humpelte, war Bacot kaum in der Lage, das Gewicht seines Körpers auf seinem rechten Knöchel zu tragen, und schien für die Nacht – und möglicherweise für die Saison – fertig zu sein. Es waren weniger als fünf Minuten übrig, und Bacot hatte bereits mehr als 15 Rebounds in einem Unentschieden erzielt, in dem jeder Ballbesitz den Unterschied zwischen Sieg oder Niederlage hätte ausmachen können.

„Etwas kam mir in den Sinn und ich dachte mir: ‚Ich spiele beim größten College-Basketballspiel aller Zeiten’“, sagte Bacot Reportern nach dem Spiel, zu dem er zurückkehrte Beendet mit 11 Punkten und 21 Rebounds. „Keine Chance, dass ich draußen gesessen habe.“

Davis schlug vor, dass Bacot am Montagabend im Meisterschaftsspiel mit allen erforderlichen Mitteln spielen würde.

„Er wird spielen. Selbst wenn er nur dasteht, wird er spielen“, sagte Davis, vielleicht nur halb im Scherz. „Wir werden Kansas austricksen. Er wird einfach in der Mitte der Gasse sitzen.“

Davis sagte Reportern, dass Bacots Röntgenaufnahmen, die er unmittelbar nach dem Spiel erhielt, negativ waren. Bacot arbeitete am Samstagabend etwa zwei Stunden am Knöchel, rehabilitierte ihn am Sonntagmorgen im Pool und musste einen Kompressionsärmel anfertigen, während er so bereit wie möglich für das Matchup am Montag ist, von dem Davis sagte, dass es darauf ankommen könnte, welches Team groß ist hat der Vorteil.

Bacot verließ das Spiel mit 5 Minuten 18 Sekunden vor Schluss in der zweiten Halbzeit und kehrte mit 4 Minuten 36 Sekunden vor Schluss zurück. Kredit… Bob Donnan/USA Today Sports, via Reuters

„Wenn ich nicht spiele, wer weiß, was McCormack tun wird“, sagte Bacot und bezog sich damit auf den Kansas-Stürmer David McCormack, der am Samstag beim 10-von-12-Schießen beim 81-65 der Jayhawks 25 Punkte erzielte Sieg über Villanova.

Kansas hatte es mit einem Villanova-Team zu tun, das nicht in voller Stärke war, was im dominanten Halbfinalsieg der Jayhawks deutlich wurde.

Die Meisterschaftsspiele in den NCAA-Turnieren


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Das nationale Finale. March Madness neigt sich dem Ende zu und die Turniere werden mit den nationalen Meisterschaftsspielen der Frauen und Männer am 3. bzw. 4. April kulminieren. Hier ist ein genauerer Blick auf die Begegnungen:

Frauen: South Carolina gegen Connecticut. Die bestplatzierten South Carolina Gamecocks, die Louisville im Final Four besiegten, treffen im Meisterschaftsspiel auf den ewigen Favoriten UConn. Die Huskies besiegten Stanford im Halbfinale, um sich ihre Chance auf einen 12. nationalen Titel zu verdienen.

Herren: North Carolina vs. Kansas Carolina Tar Heels wird gegen Kansas um den nationalen Titel spielen. Die Jayhawks wehrten Villanova im Final Four ab und rächten sich für ihre Halbfinalniederlage 2018 gegen die Wildcats.

Justin Moore, der zweitbeste Torschütze der Wildcats und ihr bester Verteidiger, riss sich in den Schlussminuten die rechte Achillessehne Villanovas Sieg über Houston in einem regionalen Halbfinale und seine Einwechslung gegen Kansas erwiesen sich als leichter gesagt als getan.

Villanova vermisste Moores Führung in der Verteidigung ebenso wie seine Torchancen und seine Fähigkeit, Point Guard Collin Gillespie etwas von dem offensiven Druck zu nehmen.

Bei seiner Rückkehr zum Spiel am Samstag gegen Duke humpelte Bacot auf und ab, wobei er sein rechtes Fußgelenk bevorzugte, aber nicht ganz in der Lage war, den gleichen Auftrieb wie er zu erreichen ist es gewohnt, Rebounds herunterzuziehen. Aber als er nach dem Spiel gefragt wurde, wie er sich fühle, kicherte Bacot und sagte: „Ich fühle mich großartig. Ich fühle mich großartig. Besser denn je.“

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Spieler so spät in einer Saison mit quälenden Verletzungen zu kämpfen haben, besonders diejenigen, die ständig mit kräftigen Gegnern zusammenstoßen und mehrmals pro Spiel auf den Boden stürzen. Davis sagte, er glaube nicht, dass es einen Spieler gibt, „der nicht ein bisschen verletzt ist“, und Bacot, der so wichtig war, um sein Team an diesen Punkt zu bringen, erwartet immer noch, dass er im Meisterschaftsspiel am Montag einen Einfluss haben wird oder ein anderes.

„Wenn ich nur rausgehen und ein paar Rebounds holen und einmauern muss“, sagte Bacot, „ein paar Mal foulen oder was auch immer tun, das werde ich tun.“

In der Saison 1994/95 war UCLA-Guard Tyus Edney entscheidend für den Meistertitel der Bruins gewesen. Gegen Missouri in der zweiten Runde fuhr Edney in Sekundenschnelle über die Länge des Platzes und traf den spielentscheidenden Schuss, um die Saison der Bruins am Leben zu erhalten. Aber er verletzte sich im Finale gegen Arkansas am Handgelenk und spielte nur drei Minuten.

Bacot sagte jedoch, er habe keine Chance, das größte Spiel der Saison zu verpassen, nicht nachdem die Tar Heels in seinem ersten Jahr mit 14-19 aus der ersten Runde des NCAA-Turniers ausgeschieden waren Wisconsin in seiner zweiten Saison und marschierte dann dieses Jahr durch das Turnier, nachdem viele dachten, sie seien zu mittelmäßig, um es so weit zu schaffen.

„Mein rechtes Bein muss abgeschnitten werden, damit ich nicht spielen kann“, sagte er.

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