Nach einer Raserei taucht Las Vegas über Seattle auf

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SEATTLE – Obwohl das Spiel in der ersten Halbzeit wie ein Schlag der Las Vegas Aces gegen Seattle aussah, stand Storm Guard Jewell Loyd irgendwie an der Freiwurflinie, während ihr Team einen 2-Punkte-Vorsprung mit etwas mehr als 11 Sekunden Vorsprung und einer Chance hatte um Spiel 3 des WNBA-Halbfinals zu stehlen – ein Spiel, aus dem der Sturm schon vor langer Zeit hätte raus sein sollen.

Loyd versenkte beide Freiwürfe, verschaffte dem Storm einen 4-Punkte-Vorsprung und veranlasste die Aces zu einer Auszeit. Und was folgte, war eine Reihe von sprichwörtlichen Heumachern. Aces Guard Riquna Williams brachte das ohrenbetäubende Gebrüll der Seattle-Fans, die dachten, ihr Team hätte das Spiel besiegelt, mit einem 3-Zeiger zum Schweigen, um Las Vegas auf 1. Timeout zu bringen. Dann verpasste Sturm-Center Tina Charles zwei Freiwürfe und A’ja Wilson erzielte einen Korbleger, um die Aces mit 2,7 Sekunden Vorsprung in Führung zu bringen. (Bleib bei uns.)

Nach einer weiteren Auszeit schlug Sue Bird, die durch einen Breanna Stewart-Bildschirm befreit wurde, einen offenen 3-Zeiger und schickte die Menge fast ins Delirium. Die Aces setzten eine Auszeit, als Wilson und der Rest des Teams hinter ohrenbetäubendem Gebrüll zurück zur Bank gingen, um ein Inbounds-Spiel mit 0,8 Sekunden vor Schluss zu erstellen. Das Ergebnis war, dass Aces Guard Jackie Young unter dem Korb weit offen war und endete, als der Summer zur erzwungenen Verlängerung ertönte.

Die Teams hatten 10 Punkte in etwa 11 Sekunden erzielt, aber die Aces zogen in der Verlängerung mit 110-98 davon und beendeten die Achterbahnfahrt der Storm-Zuschauer mit gebrochenem Herzen.

Die topgesetzten Asse führen die Best-of-Five-Serie an, zwei Spiele zu einem. Spiel 4 wird am Dienstag um 22:00 Uhr EST in der Climate Pledge Arena in Seattle ausgetragen. Es könnte die letzte einer 19-jährigen Karriere für Bird sein, die im Juni sagte, dass 2022 ihre letzte WNBA-Saison sein würde.

„Wir waren 4 in Führung und hatten nicht mehr viel Zeit, und das war für mich wirklich der Punkt, an dem wir das Spiel verloren haben und sie die Führung übernehmen ließen“, sagte Bird. „Sie haben, was, 5 Punkte in drei Sekunden erzielt? Das ist für mich der Punkt, an dem wir diesen wirklich losgelassen haben. Weißt du, ich verstehe, dass die letzten Stücke herausragen werden, weil sie dramatisch und aufregend sind, und ich bin eine Atempause, es war großartiges Fernsehen, aber wir waren 4 vorne.

Wilson führte die Asse mit 34 Punkten und 11 Rebounds an, während Chelsea Grey 29 Punkte, 12 Assists und 5 Rebounds hatte. Stewart führte den Sturm mit 20 Punkten und 15 Rebounds an.

Jackie Youngs Layup am Buzzer vorbei an Seattles Ezi Magbegor, rechts, erzwungene Überstunden. Anerkennung… Steph Chambers/Getty Images

In ihrer Pressekonferenz nach dem Spiel behauptete Storm Coach Noelle Quinn, dass Wilsons Korb, der Las Vegas Ende des vierten Quartals eine 90-89-Führung bescherte, nicht hätte zählen sollen. Auf die Frage nach einem anderen Stück, Youngs bahnbrechendem Layup, antwortete Quinn mit: „Das Stück, in dem A’ja reiste?“ Quinn fügte später hinzu, dass nicht genug Zeit sei, um mit den Schiedsrichtern zu besprechen, was sie für einen verpassten Anruf hielt.

Von Beginn von Spiel 3 an schien es, als würden die Asse mit dem Sieg davonlaufen.

The Storm kämpfte offensiv, lag im ersten Viertel mit bis zu 11 Punkten zurück und schoss trotz vieler offener Möglichkeiten 25 Prozent von der 3-Punkte-Linie. Stewart, die in der Niederlage in Spiel 2 32 Punkte erzielte, war 1 von 6 mit 4 Punkten, und Loyd, die den Sturm mit 10 ihrer letzten 12 Punkte zu einem Sieg in Spiel 1 führte, war torlos und verpasste ihre vier Versuche.

Die Offensivkämpfe des Sturms kamen, als Gray und Wilson abwechselnd mit Leichtigkeit Tore erzielten. Gray rockte die Verteidiger mit Crossovers, bevor er im ersten Viertel umkämpfte Sprungschüsse und Layups erzielte, um insgesamt 7 Punkte zu erzielen. Sie fügte vier Assists hinzu, zwei davon für Wilson, der Layups erzielte und Fouls zog und „Und eins!“ schrie. im Gesicht von Charles für einen dieser Abschlüsse auf dem Weg zu 11 Punkten im ersten Viertel. Und während des gesamten Spiels waren Gray oder Wilson da, um die Asse in Führung zu halten, wann immer der Sturm näher kam.

„Chelsea ist in bestimmten Situationen etwas Besonderes“, sagte Aces-Coach Becky Hammon. „Ich meine, du kannst ihr einfach den Ball geben, und sie wird etwas bewirken.“ Sie fügte hinzu: „Dieses Mädchen hat während ihrer gesamten Karriere große Schüsse getroffen. Ich weiß nicht, ob es – ich meine – bei Kupplungsauftritten gibt, muss man sie mit jedem großen Basketballspieler ins Gespräch bringen; männlich, weiblich spielt keine Rolle.“

The Storm nutzte einen von Charles angeführten 13: 6-Lauf, um das Storm-Defizit zur Halbzeit auf 48: 40 zu reduzieren. Die 8-Punkte-Differenz schien wie ein Sieg für den Storm, da ihre Stars Stewart und Loyd zusammen nur 11 Punkte erzielten, während Gray und Wilson 33 Punkte hatten. Im dritten Viertel blitzte der Storm die Asse mit einem 7: 0-Lauf, um sie zu bekommen erste Führung des Spiels, 56-52, Mitte des Viertels.

„Wir haben wirklich alles vereinfacht“, sagte Stewart über die Halbzeitanpassungen, „und haben ähnlich gespielt wie Spiel 1, Spiel 2, und es hat uns in der zweiten Halbzeit eine Art Schwung und Schub gegeben.“

Sue Birds 3-Zeiger hatte Seattle vor Youngs Schuss spät in Führung gebracht. Sie endete mit 17 Punkten, 8 Assists und keinen Turnovers, aber das nächste Spiel könnte das letzte ihrer berühmten Karriere sein. Anerkennung… Lindsey Wasson/Assoziierte Presse

The Storm hielt Wilson bei 2 Punkten und Gray bei 4, als sie das dritte Quartal mit 4 Punkten Rückstand beendeten. Im vierten Viertel wurde der Sturm von Stephanie Talbot und Stewart beflügelt, die das Team so nah wie möglich an einen Sieg heranführten. Talbot, der in den ersten drei Vierteln torlos blieb, erzielte 12 Punkte, darunter drei 3-Punkte-Punkte im vierten.

„Ich denke, dass ich mich vielleicht in der ersten Hälfte ein bisschen auf Sprungschüsse festgelegt habe“, sagte Stewart. „In der zweiten Halbzeit ging es für mich richtig bergab, ich habe den Korb attackiert und Druck auf die Schiedsrichter ausgeübt, um zu entscheiden.“

Obwohl die Asse in den letzten Saisons einen der talentiertesten Kader der Liga hatten, konnten sie keinen WNBA-Titel gewinnen. Jetzt, ein Spiel vor dem Einzug ins Finale, nachdem sie 2020 gegen den Storm verloren haben, sind sie es leid, zu selbstbewusst zu werden.

„Wir spielen gegen das Team aus Seattle, das schon einmal hier war – das kann den Sturm wiegen – kein Wortspiel beabsichtigt“, sagte Wilson. Sie fügte hinzu: „Spiel 4 wird nicht einfach.“

Die New York Times

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