Mit Late Rally überwindet Real Madrid City und übertrifft sich selbst

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MADRID — Da war nichts. Es gab keinen Lärm. Das Santiago Bernabéu stand still und gedämpft da und wartete auf den Glockenschlag. Es gab keinen Funken. Real Madrid waren schon lange die Ideen ausgegangen, und auch die Hoffnungen gingen zu Ende. Am dringendsten war, dass es keine Zeit gab. Es waren noch 30 Sekunden übrig, plus vielleicht ein bisschen mehr Fegefeuer, und dann würde es vorbei sein.

Real Madrids Saison in der Champions League war in dieser Saison von Magie und Wundern geprägt. Das Comeback gegen das glitzernde Aufgebot an Instagram-Influencern, arrangiert in der vagen Form eines Teams von Paris St.-Germain. Die Wiederbelebung gegen Chelsea, die von einem einzigen, unaufhaltsamen Pass von Luka Modric abhing.

Aber irgendwann kommt der Punkt, an dem die Realität eingreifen muss, an dem das Chaos der Ordnung weichen muss. Es gibt gewisse Zwangsläufigkeiten, die selbst Real Madrid, der große Selbstverwirklicher des Fußballs, eine Mannschaft, die ausschließlich von der Kraft ihrer eigenen Vorstellungskraft lebt, anerkennen muss. Dies war einer von ihnen. Das war der Punkt, an dem alles zu Ende war.

Und dann, in einem einzigen, blendenden Blitz, passierte es. Es gab keine Warnzeichen, kein Donnergrollen, keine Vorahnungen, keine Vorboten. Eine Minute lang hatte Manchester City sein Halbfinale vollständig unter Kontrolle und führte an diesem Abend mit einem einzigen Tor und insgesamt mit zwei Toren, einer gähnenden Kluft. Jack Grealish hatte ein paar Chancen verpasst, der Torlinie ein wenig Glanz zu verleihen, aber niemand schien übermäßig besorgt zu sein.

Dann, im Handumdrehen, stand die Welt auf dem Kopf. Nach 89 Minuten und 30 Sekunden reagierte Rodrygo am schnellsten auf Karim Benzemas Niederschlag und schoss einen Schuss an Éderson vorbei. Er verschlang den Ball von der Rückseite des Netzes und sprintete direkt zurück zur Mittellinie. Das Bernabéu erwachte zum Leben. Es gab Lärm.

Sogar die Fans von Real Madrid dachten, es sei vorbei. Bis es nicht war. Carl Recine/Action Images Via Reuters

An der Seitenlinie fummelte der vierte Offizielle, Davide Massa, an seiner elektronischen Anzeigetafel herum. Er hob es über seinen Kopf, die Nummer sechs leuchtete in hellem, lebendigem Grün: noch sechs Minuten. Jetzt war plötzlich Zeit, und sie trug Hoffnung in ihrem Kielwasser. Real Madrid brauchte es jedoch nicht. So funktioniert das nicht. Es fegte das Feld wieder auf. Dani Carvajal zauberte eine Flanke. Da war wieder Rodrygo, sein Kopfball blitzte an Éderson vorbei.

Diesmal suchte er den Ball nicht. Dieses Mal rannte er davon, sprintete zum Rand des Feldes und raste so nah wie möglich an die Tribünen heran. Seine Teamkollegen folgten ihm. Die Fans schütteten in ihrem Delirium eine flüssige Masse übereinander. Genau das hatten sie erwartet, als sie ein paar Stunden zuvor im Stadion ankamen, und konnten sich immer noch nicht ganz vorstellen, wie genau Real Madrid es getan hatte.

Vinícius Junior holte den Ball nach Rodrygos zweitem Treffer, und Real Madrid fühlte zum ersten Mal, dass der Sieg in Reichweite war. Credit… Juan Medina/Reuters
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Übrigens auch niemand sonst. Es scheint nicht zu blumig, zu ätherisch zu behaupten, dass Real Madrid Mannschaften im Fußball nicht so sehr schlägt, sondern sie überwältigt, indem es eine elementare Kraft nutzt, etwas, das natürlich in seiner Umgebung vorkommt. Seine Spieler verbringen einen beträchtlichen Teil ihrer Zeit damit, ihre Fans zu ermutigen, mehr Lärm zu machen, und sie zu diesem Zweck in eine immer stärker werdende eleusinische Raserei zu versetzen.

Manchmal gleicht es einer Form der Alchemie, der Umwandlung einer Reihe unedler Metalle – ein paar bekränzte Veteranen, ein paar rohe Hoffnungsträger, ein Trainer mit einer ausdrucksstarken Augenbraue und einem lockeren Charme, ein Team ohne erkennbaren, überzeugenden Plan jenseits eines allgegenwärtigen Gefühls für sein eigenes Schicksal – in etwas Kostbares.

Hier war es jedoch etwas anderes, etwas, das eher einem Urknall ähnelte. Real Madrid gefiel die Wendung, die das Universum nahm, nicht besonders. Es hatte keine große Lust, in einer Dimension zu existieren, in der Manchester City im Champions-League-Finale stand und es nicht war. Also hat es einfach im Handumdrehen ein neues erstellt, das ihm viel besser gefallen hat.

Dieses zweite Tor, das das Spiel in die Verlängerung schickte, markierte den Moment, in dem eine Realität endete und eine andere entstand. Manchester City lebte jetzt in der Welt von Real Madrid, und das Ende in der Welt von Real Madrid ist immer dasselbe.

Ein paar Minuten nach der Verlängerung stürzte Karim Benzema über das ausgestreckte Bein von Ruben Días. Schiedsrichter Daniele Orsato zeigte mit einer theatralischen Geste auf den Elfmeterpunkt. Benzema hat offensichtlich getroffen, weil Benzema immer treffen würde. Innerhalb von fünf Minuten, mit einer Pause und einer Verschnaufpause dazwischen, war das Verständnis von Manchester City, wie die Dinge funktionierten, erschüttert.

Benzema schickte Ederson in die falsche Richtung und schickte seinen Elfmeter in der Verlängerung ins Seitennetz. Credit… Gabriel Bouys/Agence France-Presse — Getty Images

Das Team von Pep Guardiola ist natürlich nicht die erste, die das erlebt. Es ist schwer zu sagen, ob es etwas am Bernabéu ist oder ob es der Effekt ist, dass man sich fühlt, als würde man in einer sich selbst erfüllenden Prophezeiung leben, aber dieser Ort hat eine unvergleichliche Fähigkeit, selbst die größten Spieler zu verunsichern reibungsloseste Teams. Es bringt das Gehirn durcheinander, bringt den Code durcheinander, schließt die Verkabelung kurz.

PSG passierte es auch, als Gianluigi Donnarumma über den Ball stolperte und Neymar und Lionel Messi aus dem Blickfeld verschwanden. Es passierte auch Chelsea zuletzt – oder was bis vor kurzem so aussah wie das letzte –, als der Europameister scheinbar zum Sieg fuhr und dann, ohne es jemals wirklich zu bemerken, das Fass der Niederlage anstarrte.

City hätte mehr als jeder andere immun sein sollen. Es ist schwer vorstellbar, dass sich ein Team mit seinen Ideen besser auskennt als Manchester City – obwohl Liverpool einen Fall hätte – oder ein Team, das besser gerüstet ist, um an seinen Prinzipien festzuhalten.

Und doch erstarrte auch City. Noch bevor alles auseinanderbrach, wirkte es gehemmt, zurückhaltend, von etwas beunruhigt, eine reduzierte Version der Mannschaft, die letzte Woche im Hinspiel mit etwas mehr Rücksichtslosigkeit und etwas mehr Glück vielleicht sechs oder sieben Tore erzielt hätte. Erst nach dem Tor von Riyad Mahrez hatte es ein wenig Ruhe gefunden, als die Aussicht auf einen Einzug ins Endspiel Ende Mai gegen Liverpool so verlockend nah war.

Das ist letztendlich die Wirkung von Real Madrids Überzeugung. Es glaubt, dass es mit einer solchen Überzeugung gewinnen wird, dass es sich als ansteckend erweist. Das ist die Form seiner Magie: Es ist ein Zauber, die Kraft, einen Gegner zu blenden, ihn davon zu überzeugen, dass die Welt so sein sollte, wie Sie sie sehen, wie Sie sie haben möchten.

Es kann nicht erklärt werden. Es erfordert keine speziellen Zutaten oder überhaupt irgendwelche Zutaten. Es kann keinen Lärm, keine Hoffnung, keinen Funken und keine Zeit geben, und doch kann Real Madrid es immer noch aus der Luft, aus dem Himmel, aus etwas tiefem Inneren heraufbeschwören. Es ist etwas, das passiert, etwas, das Real Madrid passiert, und jedem, der das Pech hat, sich ihm in den Weg zu stellen.

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