Mit den Yankees auf seinen Schultern bleibt Aaron Judge vor Maris

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Vor 61 Jahren, im 135. Spiel auf dem Spielplan der Yankees, schoss Roger Maris seinen 52. und 53. Heimlauf der Saison. Der erste kam von Frank Lary von den Detroit Tigers, der weithin als „The Yankee Killer“ bekannt war, weil er irgendwie die beste Besetzung der Ära gemeistert hatte.

„Ich habe von beiden Homeruns einen Gürtel bekommen“, sagte Maris nach dem Spiel, wie von The Detroit Free Press zitiert. „Aber besonders bei Frank Lary. Er hat mich oft rausgeholt.“

Für Maris in diesem September war die Konkurrenz kaum von Bedeutung. Einundsechzig Jahre später ist es für Aaron Judge dasselbe. Als er am Montag im 135. Spiel der Yankees gegen die Minnesota Twins antrat, hakte er seinen 54. Homer direkt innerhalb der Foul Pole auf dem linken Feld, um die Yankees zu einem 5: 2-Sieg zu führen. Judge ist Maris‘ Tempo voraus und auf dem besten Weg, den American-League-Rekord von 61 Homeruns in einer Saison zu brechen und alle auf seinem Weg zu überwältigen.

Judge hat in dieser Saison Max Scherzer, einen dreimaligen Gewinner des Cy Young Award, getroffen. Er hat Shohei Ohtani, den amtierenden Gewinner des AL Most Valuable Player Award, erfolgreich abgewehrt. Er hat Shane McClanahan, den Starter der AL im All-Star-Spiel, erfolgreich getroffen.

Es war also so gut wie garantiert, dass Judge gegen Minnesota antreten würde. In den letzten zwei Jahrzehnten waren die Twins der Anti-Frank Lary: Sie verlieren fast immer gegen die Yankees. Dies ist das größte Missverhältnis im Baseball, bei dem die Yankees seit 2002 ein schreckliches 112-39 gegen Minnesota, einschließlich der Playoffs, bestreiten.

Isiah Kiner-Falefa und Judge erzielten beide am Montag ein Homer. Es war Kiner-Falefas zweiter Homer der Saison. Judge hat fünf in seinen letzten sieben Spielen. Anerkennung… Noah K. Murray/Associated Press

Zwei Zwillinge im ersten Jahr, Chris Archer und Trevor Megill, wechselten sich ab und ließen am Montag Laser mit einer Geschwindigkeit von 109 Meilen pro Stunde richten. Der erste war ein Double Off Archer im ersten, und der nächste war ein Go-Ahead-Homer mit zwei Läufen auf einem hängenden Slider im sechsten. Richter ging dazwischen.

„Besonders, wenn die Jungs nicht mit ihm spielen wollen und er das noch kann, das macht es so beeindruckend“, sagte Shortstop Isiah Kiner-Falefa, der am Montag ebenfalls einen Homer erzielte. „Er ist nicht da draußen und schlägt einfach auf alles ein. Er bekommt ein oder zwei Pitches pro Spiel, und das ist alles, was er sieht.“

Vom fünften Inning letzten Mittwoch bis zum dritten Inning am Montag war Judge der einzige Yankee, der einen Run erzielte. Am Montag spielten die Yankees ohne Andrew Benintendi (Handgelenk), DJ LeMahieu (Zeh) und Anthony Rizzo (Rücken), dann verloren sie Giancarlo Stanton nach drei Schlägen, als er einen Ball von seinem Fuß foulte. Judge schlägt einfach weiter, mit Homern in jedem seiner letzten drei Spiele und fünf seiner letzten sieben.

„Du musst jeden Tag posten – wenn Jungs da sind, wenn Jungs nicht da sind“, sagte Judge. „Ob die übliche Crew, die wir im April hatten, da ist oder nicht, spielt wirklich keine Rolle. Ich muss immer noch nach oben gehen und mein Bestes für vier oder fünf Schläge geben und mein Herz in der Verteidigung spielen.

Der Divisionsvorsprung der Yankees, der am 8. Juli noch bei 15½ Spielen lag, schrumpfte am Wochenende auf vier. Aber LeMahieu, Rizzo und Stanton bleiben im aktiven Kader, und Benintendi wird am Dienstag operiert, könnte aber in dieser Saison noch zurückkehren. Die Yankees können sich auf diesem Heimtribünen gegen die schwachen Twins (sorry, aber Fakten sind Fakten) und Divisionskonkurrent Tampa Bay durchsetzen.

Der Playoff-Push ist alles, was zählt, betont Judge; Maris zu verfolgen ist fast nebensächlich. Mark McGwire, Sammy Sosa und Barry Bonds haben zwischen 1998 und 2001 alle 61 Homeruns übertroffen (wobei Bonds 2001 mit 73 den Rekord hielt), aber Baseball testete damals nicht auf Steroide. Die Marke von 61 hat eine tiefe historische Resonanz, und es könnte einen Ansatz wie den von Judge erfordern, um sie zu erreichen.

„Das ist mir einfach nicht wichtig“, sagte er. „Was mir wichtig ist, ist zu gewinnen – zuerst diese Division zu gewinnen und unser Team in eine gute Position für die Nachsaison zu bringen. Es geht nicht nur um mich, egal was passiert. Ein Kerl kann Sie ein Ballspiel nicht gewinnen oder verlieren. All diese Auszeichnungen, all die Rekorde, solche Sachen, das ist Off-Season-Talk.“

Roger Maris hatte 1961 in 135 Mannschaftsspielen 53 Homeruns – einen weniger als Judge. Anerkennung… United Press International

Für Richter vielleicht, aber nicht für alle. Manager Aaron Boone ist sehr auf die Homerun-Verfolgungsjagd eingestellt, sagte er, insbesondere weil kein anderer Spieler so schlägt.

„Ich denke, wenn Sie es mit dem Kontext der Liga in Verbindung bringen – wer ist der nächste Typ in der American League, Jordan, mit 31 Homeruns?“ sagte Boone und bezog sich auf Houstons Jordan Alvarez, der in der Tat vor Montag mit 31 Heimläufen den zweiten Platz in der AL belegte. „Ich meine, das ist erstaunlich.“

Judge begann die Saison natürlich damit, dass er das siebenjährige Vertragsangebot der Yankees im Wert von 213,5 Millionen US-Dollar ablehnte – ein Vermögen, ganz klar, aber das durchschnittliche Jahresgehalt (30,5 Millionen US-Dollar) wäre nicht unter den Top 10 des Spiels gelandet. Judge hat seinen persönlichen Wert bewiesen, während er in das Team eintauchte.

„Er kommt zu uns und redet die ganze Zeit über Pitching“, sagte Starter Jameson Taillon. „Wenn er aussteigt, feuert er sofort den nächsten Typen an. Und es ist alles echt. Es ist nicht so, dass er es tut, um zu sagen: ‚Schau mich an, ich bin ein guter Team-Typ.‘ Er investiert einfach wirklich in jeden.“

Die Yankees haben seit 1992, dem Geburtsjahr von Judge, keinen Verlustrekord mehr und er möchte, dass eine Meisterschaft an sein Vermächtnis anknüpft. Aber 61 oder mehr Homeruns in dieser Saison würden Judge so gut wie etwas anderes sichern: einen Platz hinter dem Außenfeld im Monument Park, genau wie Maris.

„Ich möchte nicht zu früh etwas sagen, aber so wie es läuft, könnte er eines Tages im Mittelfeld stehen“, sagte Kiner-Falefa. „Mit jemandem spielen zu können, der diese Ehre hat, ist etwas, an das Sie sich für den Rest Ihres Lebens erinnern werden.“

Die New York Times

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