Mike Whan verändert den US-Golf

0 141

Die United States Open kehren diese Woche in den Country Club in Brookline, Mass. zurück, einen der fünf Gründungsclubs der United States Golf Association. Es wird das vierte US Open des Clubs sein. Seine erste im Jahr 1913, als ein 20-jähriger Amateur gewann, lebt noch immer in der Sportgeschichte.

Der Club hat auch mehrere US-amerikanische Amateur- und US-Frauen-Amateurturniere und einen Ryder Cup veranstaltet. Es wurde im 19. Jahrhundert gegründet und hat tiefe Traditionen.

Aber dieses Mal hat die United States Golf Association, die jedes Jahr die Clubs auswählt und die US Open und 13 andere nationale Meisterschaften organisiert, einen neuen Geschäftsführer an der Spitze, der sich den Ruf erarbeitet hat, der zu sein Gegenteil eines Traditionalisten. Die Führungskraft Mike Whan ist im Sprachgebrauch der Unternehmensmarketingwelt, in der er aufgewachsen ist, ein Veränderer.

11 Jahre lang, bevor er letztes Jahr der USGA beitrat , Whan war Kommissar der LPGA und führte sie von einer sich abmühenden Organisation mit Sitz in den USA zu einer blühenden globalen Tournee mit mehr Veranstaltungen und mehr Preisgeldern.

„Er hat die Tour umgebaut und dann ihre Zukunft neu gedacht, indem er der LPGA neue Veranstaltungen, neue Sponsoren und ein neues Wertversprechen rund um Vielfalt und Inklusion gebracht hat. “, sagte Vicki Goetze-Ackerman, die Spielerpräsidentin der LPGA Tour, als Whan zurücktrat. „Er hat diese seltene Fähigkeit, Menschen aller Altersgruppen und Hintergründe zu begeistern und mit seiner Vision an Bord zu bringen.“

Obwohl die USGA wie jeder andere Dachverband Kritik auf sich zieht, hat sie mit den US Open eine äußerst lukrative Veranstaltung geschaffen, deren Einnahmen die meisten anderen Meisterschaften und Initiativen der Organisation rund um Rasen und Wasserschutz finanzieren.

Im Vergleich zur PGA Tour sieht die USGA noch besser aus. Die PGA Tour, deren Spielprivilegien lange das Ziel professioneller Golfer waren, wehrt einen Angriff auf ihren Status durch die neue, von Saudi-Arabien unterstützte LIV Golf Invitational Series ab, die viele Spieler weggelockt hat.

Fügen Sie einen weiteren Faktor hinzu: Das Interesse von Freizeitspielern am Golf befindet sich immer noch auf einem postpandemischen Hoch. Wenn es nicht kaputt ist, wie das Sprichwort sagt, was muss Whan reparieren?

„Der Wandel ist im Gange“, sagte Whan in einem Interview im Merion Golf Club in Pennsylvania. „Ein 35-jähriger Mike Whan hätte alles verändert. Der 57-jährige Mike Whan sagt: „Wo werde ich gebraucht?“ Ich werde nicht für das Setup der Meisterschaft benötigt. Das war die Spezialität von Mike Davis.“

Davis war Whans Vorgänger, ein 31-jähriger Veteran der USGA, der als Exekutivdirektor und dann als Chief Executive fungierte. Er drängte auf Änderungen an den Kurseinstellungen und probierte neue Dinge aus, wie z. B. unterschiedliche Rough-Höhen und die Bereitstellung öffentlicher Kurse, darunter Erin Hills in Wisconsin und Chambers Bay in Washington, um die Chance zu haben, US Open auszurichten.

Davis wurde Anerkennung dafür zuteil, dass er verschiedene Ansätze rund um die Meisterschaften ausprobierte, einige erfolgreicher als andere, aber auch für die Investition in einige der weniger öffentlichen Forschungsprojekte, die die USGA finanziert. Aber Davis wurde auch belehrt, wie er Kurse aufstellte (zu hart) und wie der Verband die Ausrüstung regulierte (nicht streng genug).

Die USGA plant den Bau eines Spielerpavillons auf dem Pebble Beach Course, das erste Mal, dass sie dauerhafte Verbesserungen an einem Austragungsort vornimmt. Kredit… Douglas Stringer/Icon Sportswire, via Getty Images

„Ihr Hauptjob sollte die Kontrolle der Ausrüstung sein“, sagte Alex Miceli, ein langjähriger Golfkommentator, und bezog sich auf die Debatte über die Entfernung, die ein Profi einen Ball schlagen kann. „Die USGA hat damit einen schrecklichen Job gemacht. Es ist, als würde die Federal Reserve sagen: „Die Inflation wird vorübergehend sein, die Inflation wird vorübergehend sein, die Inflation wird vorübergehend sein.“ Nun, das ist es nicht.“

Whan sagte in dem Interview, dass er kein Interesse daran habe, sich in die Debatte über die Kurseinrichtung einzumischen. Das ist die Domäne von John Bodenhamer, dem Chief Championships Officer des Verbands.

„Als ich in ein Setup-Meeting kam, sagte ich zu John: ‚Ich bin hier nicht notwendig und könnte ein Nachteil sein’“, sagte Whan. „Die einzige Anleitung, die ich gegeben habe, ist, bevor Sie einen Plan oder eine Strategie haben, ändern Sie sie nicht. Lassen Sie nicht zu, dass Ergebnisse oder die Medien es ändern. Sportler wollen das nicht. Das weiß ich als LPGA-Beauftragter.“

Doch als Whan nach den US Open im letzten Jahr an Bord kam, verließen mehrere hochrangige USGA-Führungskräfte das Unternehmen, wobei der Chief Commercial Officer an Whans erstem Tag verantwortlich war Chief Brand Officer verlässt ihn etwa einen Monat später.

Whan hat dann etwas getan, was kein Verbandsvorstand getan hat: Er hat einen Titelsponsor für eine der Zeltmeisterschaften der Organisation gewonnen. Die United States Women’s Open, die aus dem Jahr 1946 stammen, sind jetzt die von ProMedica präsentierten US Women’s Open. Die Partnerschaft mit dem Gesundheitsunternehmen verdoppelte den Geldbeutel fast auf 10 Millionen US-Dollar. Als die australische Golferin Minjee Lee diesen Monat die Meisterschaft gewann, nahm sie einen Rekordscheck über 1,8 Millionen Dollar mit nach Hause.

Whan sagte in dem Interview, dass sein Fokus darauf liege, die wichtigen Dinge zu verbessern, die der Verband tat, die niemand sah.

„In Flugzeugen bekam ich oft die Frage: ‚Was macht die USGA?’“, sagte er und zog eine Karte mit der Aufschrift „USGA“ heraus. „Ich bin auf Unify, Showcase, Govern und Advance gekommen.“

Und für ihn hat letzteres Priorität. „‚Advance‘ war das große, was fehlte“, sagte er. „Wir wollen nicht bewahren; wir haben Krocket konserviert und das ist nicht gut.“

Große Investitionsbereiche sind Strategien zur Verringerung des Wasserverbrauchs und zur Entwicklung junger Golfer, wie es andere Länder tun.

Während Whan sagte, er habe keine Lust, an den US Open herumzubasteln, wird er das Turnier, das rund 75 Prozent der Einnahmen der Organisation einbringt, auch nicht vernachlässigen .

„Der Schlüssel ist, es nicht für selbstverständlich zu halten“, sagte er und zog einen Vergleich zum professionellen Bowling, das als Kind die Wochenendfernsehzeit dominierte , ist aber stark abgefallen. „Wenn wir es für selbstverständlich halten, gibt es keinen Grund, warum wir nicht wie Bowling enden könnten.“

Er wiederholte eine oft erzählte Geschichte über Jason Nazaran, einen ehemaligen PGA Tour-Spieler, der Senior Director of Player Relations bei der USGA ist, wo die Spieler ihre US Open gewinnen, erzählte Nazaran ihm.

Während die Männermannschaft für das nächste Jahrzehnt mit strengen Tests genäht wird, darunter Oakmont, Shinnecock Hills, Pebble Beach und Merion, hat Whan sich bemüht, mit Riviera ebenso prestigeträchtige Austragungsorte für die US Women’s Open zu haben , Merion, Pinehurst und Pebble Beach auf der Liste.

Die Sicherung dieser Standorte ist mit Investitionen der USGA einhergegangen. In Pinehurst baut der Verband einen zweiten Hauptsitz. Am Pebble Beach baut sie einen permanenten Spielerpavillon, den der Platz für andere Veranstaltungen nutzen kann. Langfristig gesehen hat die Organisation Kapitalverbesserungen an einem Host-Standort vorgenommen; in der Vergangenheit hat sie Strukturen auf- und abgebaut.

Diese Initiativen sollen es den US Open, einem immensen logistischen Unterfangen, das Kurse monatelang bindet, erleichtern, Jahr für Jahr wiederzukommen. Aber es geht auch darum, dass Websites andere Veranstaltungen veranstalten und auf sein Ziel hinarbeiten, andere Initiativen voranzutreiben.

„Ich brauche keine US Open-Partner“, sagte Whan. „Ich brauche Partner, um das Spiel weiterzuentwickeln. Wir wollen diese Golfkathedralen dazu bringen, die Verantwortung zu übernehmen, nicht nur die größten und finanziell lukrativsten Events auszurichten.“

Die New York Times

Leave A Reply

Your email address will not be published.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More