Mets Clinch Playoff-Platz mit Scherzers 200. Sieg

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Der Frust hätte spürbar sein können. Max Scherzer, bei seinem ersten Start für die Mets seit dem 3. September, war durch sechs Innings auf der Straße in Milwaukee perfekt, aber sein Tag war bereits vorbei.

Da die Mets auf einen tiefen Lauf im Oktober hofften, zog Manager Buck Showalter Scherzer von seinem Angebot ab, die jahrzehntelange Serie von Baseball ohne ein perfektes Spiel zu beenden. Und Showalter tat es, obwohl Scherzer nur 68 Pitches geworfen hatte.

Es war die Art von vernünftiger, aber qualvoller Entscheidung, die die Fans verärgert. Und das Angebot beim ersten kombinierten perfekten Spiel des Baseballs entwirrte sich sofort, als der Reliever Tylor Megill Christian Yelich im siebten ein Leadoff-Double und zwei Batters später einen Two-Run-Homer gegen Rowdy Tellez erlaubte.

Aber nachdem sich der Staub gelegt hatte, gingen die Mets mit einem 7: 2-Sieg davon. Diese Siege bedeuteten, dass sie sich ihren ersten Nachsaison-Platz seit 2016 gesichert hatten, und ermöglichten Scherzer, bei seiner Rückkehr von der Verletztenliste der 120. Pitcher zu werden, der 200 Siege für seine Karriere erzielte.

„Dafür spielt man das Spiel – man spielt das Spiel, um in die Nachsaison zu gehen“, sagte Scherzer gegenüber Reportern nach dem Spiel. „Wir haben eine Menge Dinge vor uns und das verstehen wir. Aber, Mann, man muss auch die guten Zeiten feiern.“

Da sich die Mets in den Playoffs mindestens einen Wildcard-Platz sicherten, schien Scherzers persönlicher Meilenstein wie ein nachträglicher Einfall. Viele Pitcher hatten vor ihm die Marke von 200 Siegen erreicht, und viele von ihnen waren nicht besonders bemerkenswert. Aber mit der heutigen Bullpen-Nutzung, die es für Anfänger viel schwieriger macht, Siege zu erzielen, könnten Scherzer und zwei seiner Kollegen, die sich dem Ziel nähern – Adam Wainwright von den St. Louis Cardinals und Clayton Kershaw von den Los Angeles Dodgers – die letzten Pitcher sein, die es schaffen komme schon seit geraumer Zeit auf 200.

Scherzer war in sechs Innings perfekt, aber Manager Buck Showalter hatte vor dem Spiel gesagt, dass er in Scherzers erstem Rückspiel seit seiner Rückkehr von der Verletztenliste ziemlich konservativ sein würde. Anerkennung… John Fisher/Getty Images

Derzeit ist Scherzer mit seinen 200 Siegen Dritter auf der aktiven Liste hinter Justin Verlander von den Houston Astros (243) und Zack Greinke von den Kansas City Royals (223). Wainwright ist mit 195 Vierter, knapp vor Kershaw mit 193.

Nach dieser Gruppe gibt es einen ziemlich steilen Abfall. David Price von den Dodgers ist bei 157, aber mit 37 ist er jetzt ein oft verletzter Helfer und wird seinem Lebenslauf wahrscheinlich nicht viele weitere Siege hinzufügen. Johnny Cueto von den Chicago White Sox ist 36 Jahre alt und hat 142 Siege vorzuweisen, was ihn höchstwahrscheinlich außer Reichweite bringt. Madison Bumgarner von den Arizona Diamondbacks ist erst 33 Jahre alt und hat 133 Siege auf dem Konto, aber mehr als neun Siege in einer Saison hat er seit 2016 nicht geschafft.

Damit bleibt als nächstwahrscheinlicher Kandidat nach Wainwright und Kershaw Gerrit Cole von den Yankees, der 32 Jahre alt ist, für ein Team spielt, das viele Runs erzielt und bereits 129 Siege vorweisen kann. Aber selbst Cole wird wahrscheinlich noch vier oder fünf Saisons brauchen, um dorthin zu gelangen. Nach Cole wird es viel düsterer, wer den Meilenstein erreichen könnte.

Es macht Sinn, dass Gewinne schwerer zu sammeln sind. In einer analysegesteuerten Ära, in der Strikeouts König sind, kann es schwierig sein, die erforderlichen fünf Innings zu überstehen, um sich überhaupt für einen Sieg zu qualifizieren, ohne eine Pitch-Zählung zu erzielen.

Der Nachsaison-Liegeplatz der Mets ist der erste seit 2016. Anerkennung… Benny Sieu/USA Today Sports, über Reuters

Und Manager gehen kein Risiko ein, bevor die Anzahl der Pitches zu steigen beginnt. Nur drei Pitcher in dieser Saison durften bis zu 120 Pitches in einem einzigen Spiel werfen, nachdem in der vergangenen Saison nur fünf diese Zahl erreicht hatten. Als Referenz: 1988, dem ersten Jahr, in dem Baseball Reference genaue Pitch-Zählungen hat, gab es 598 Spiele, in denen ein Start-Pitcher 120 oder mehr Pitches warf, obwohl es zu dieser Zeit vier Teams weniger in der Major League Baseball gab.

Das Grausame an Scherzer und Kershaw vor ihm bei einem ähnlichen Start im April war jedoch, dass beide bemerkenswert effizient waren und anscheinend eine Chance hatten, ihre perfekten Spielgebote zu beenden, ohne ihre Pitch-Zählung zu erhöhen. Aber die Gebote kamen zufällig dort an, wo die erfahrenen Pitcher von Verletzungen zurückkamen, was ihre Manager noch konservativer machte, als sie es sonst vielleicht gewesen wären.

Selbst wenn die Situation nicht so ausgemacht ist, gehört es weitgehend der Vergangenheit an, einen Starter in der Hoffnung auf eine individuelle Leistung zu drängen. Es ist eine vernünftige Argumentation, auch wenn es im Moment schwer zu ertragen sein kann. Und es ist die gleiche Logik, die den Club mit 200 Siegen, bevor er eine Marke für einen ziemlich guten, aber nicht großartigen Starter anstrebte, plötzlich exklusiv gemacht hat.

Aber für die Mets schien jede Frustration für Scherzer verschwunden zu sein, da das Team eine Reise in die Nachsaison garantiert hatte. Und mit dem neuen Postseason-Format von Baseball, das es den beiden Topgesetzten in jeder Liga ermöglicht, die Wildcard-Runde zu überspringen, gibt es in dieser Saison noch viel zu spielen, obwohl ihr Postseason-Ticket gelocht wurde.

„Wir verstehen, dass dies nicht das Endziel ist, aber es ist Teil unseres Schicksals“, sagte Shortstop Francisco Lindor.

Die New York Times

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