Medina Spirit wurde von den Vorderbeinen in eine Welt gezogen, die ihn im Stich ließ

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GEORGETOWN, Kentucky – Der Regen prasselte auf den Grabstein, hinterließ Streifen auf dem schwarzen Marmor und spiegelte die nebligen Augen der etwa 100 Bewunderer wider, die gekommen waren, um sich zu verabschieden. Keiner von ihnen kannte den Verstorbenen gut. Viele hatten ihn nur im Fernsehen gesehen.

Sie hoben mit Kentucky Bourbon gefüllte Schnapsgläser aus Plastik in den düsteren Himmel und murmelten melancholische Toasts auf den Verstorbenen, Medina Spirit.

Das Epitaph hielt sich größtenteils an die Fakten – die Namen seiner Eltern, seine Aufzeichnungen und Verdienste als Rennpferd, die Namen einiger der Menschen, die er zurückgelassen hatte. Keiner von ihnen war im Gottesdienst. Der Trainer des Fohlens, Bob Baffert, schickte jedoch Rosen.

Liebevolle Worte wurden in den Stein geätzt. Dasselbe galt für heiklere Fälle, die vor Gericht und auf den schlammigen Pfaden der sozialen Medien verhandelt wurden.

Noble & Cherished Champion

Einer auf der Old Friends Vollblut-Rentenfarm war hier, um über den Drogentest zu sprechen, den Medina Spirit nach dem Kentucky Derby vor einem Jahr nicht bestanden hatte, oder über die Disqualifikation, die seinen Sieg zunichte machte. Jedes Gerede über die Übel des Pferderennsports – Dopingskandale, die häufigen und mysteriösen Todesfälle seiner Athleten, schwindendes Interesse an dem Sport – könnte auf einen weniger feierlichen Tag warten.

Stattdessen standen Tierschützer, die Vollblutrennen verbieten wollen, Seite an Seite mit Pferdeliebhabern, die ihr Leben dem Sport gewidmet haben. Medina Spirit repräsentierte alles, was sie an Vollblütern bewundern – ihre Schönheit, Stärke und zielstrebige Entschlossenheit.

Er tat nur das, was er tun sollte: schnell laufen.

Pamela Gentry, eine ehemalige Kentuckianerin, die Pferde liebt, aber Pferderennen ablehnt, legte eine Rose auf das Grab von Medina Spirit. Kredit… Xavier Burrell für die New York Times
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„Ich wollte meinen Respekt ausdrücken, weil er ein wunderbarer Athlet war, der das, wozu er programmiert war, sehr gut gemacht hat“, sagte Pamela Gentry, eine Kentuckianerin, die jetzt in Costa Rica im Ruhestand ist. Sie trauert um Medina Spirit, sagte sie, aber sie will, dass der Sport verschwindet.

„Ich fühle mich schlecht, weil die Menschen um sie herum ihn im Stich lassen“, sagte sie. „Es macht mich traurig.“

Die Geschichte von Medina Spirit hat einen fast shakespeareschen Bogen, passt aber auch zur zeitgenössischen Dramatik des Sports. Er war ein Narr des Glücks: Im Verborgenen auf der Koppel eines kleinen Züchters geboren, als Jährling für 1.000 Dollar versteigert, wieder billig verkauft und dann einem schneebedeckten Trainer anvertraut, der ihn zu unerwarteter Größe, aber letztendlich zu Schande führte .

Genauso abrupt, wie er die Spitze des Sports erreicht hatte, brach der temperamentvolle Hengst während eines Trainings im Santa Anita Park in Arcadia, Kalifornien, zusammen. Typisch Vollblut lebt 25 Jahre. Medina Spirit war tot, bevor er 4 Jahre alt wurde.

Zuerst hatte es so ausgesehen, als würde das kleine Hengstfohlen mit dem großen Herzen nicht einmal so lange durchhalten.

Gail Rice mit ihren Pferden in Citra, Florida Kredit… Octavio Jones für The New York Times

A Stocking Start (28 On0 Am 5. April 2018, auf den Tag genau vier Jahre vor dem Abschiedstoast von Medina Spirit, machte Gail Rice Besorgungen, als sie eine Stimme in ihrem Kopf hörte: „Gail, geh nach Hause.“ Nachdem sie jahrzehntelang mit Pferden gearbeitet hatte, hatte sie gelernt, auf ihren Instinkt zu hören.

Rice, 60, ist ein Hinterhofzüchter, ein Titel, der stolz von denen getragen wird, die Rennpferde ohne tiefe Taschen, eine gepflegte Weide oder zusätzliches Personal machen. Sie verdient ihren Lebensunterhalt damit, Pferde auf ihrem Weg zur Versteigerung und schließlich zur Rennbahn durch ihre Babyschritte zu führen.

Sie lebte in einem Wohnwagen auf der 10 Hektar großen Farm ihres Sohnes in Anthony, Florida, eine vorübergehende Zuflucht, als sie ihre Ehe beendete. Rice hatte zwei Stuten auf dem Grundstück. Eine hatte kürzlich ihr Fohlen ausgesetzt, aber die andere, Mongolian Changa, war drei Wochen zu spät.

Als sie in die Auffahrt einbog, sah Rice, wie sich der mongolische Changa im Dreck wand. Die meisten Stuten lassen ihre Babys nachts fallen, um Privatsphäre zu haben, aber diese Stute musste sich anstrengen, am frühen Nachmittag zu gebären.

Rice rief um Hilfe und Emily Rice, ihre Schwiegertochter, kam angerannt.

„Emily, dieses Baby wird oben durchstoßen, wenn du dieses Loch nicht dehnst, damit ich die Füße dorthin bringen kann, wo sie sein müssen“, sagte Rice.

Rice zog und drückte an den Vorderbeinen des Fohlens wie eine Kranführerin, die ihr Getriebe bearbeitet, bis die Beine auf den Ausgang gerichtet waren. Jeder letzte Kevin hörte den Tumult, und bald waren es vier Hände, die dieses Baby in die Sonne Floridas zogen.

Das Fohlen, das Medina Spirit werden sollte, war ganzbeinig und glatt wie ein Seehund.

Drei Stunden lang säugte Rice das dunkelbraune Hengstfohlen mit dem weißen Stern zwischen den Augen. Innerhalb weniger Tage flog er auf die Weide.

Medina Spirt kurz nach seiner Geburt. Emily Rice, die Schwiegertochter von Gail Rice, half dabei, ihn auf die Welt zu bringen. Credit… Gail Rice

Medina Spirit – damals unterstand er Turbo oder Changa Length – hatte keinen besonders beeindruckenden Stammbaum. Seine Mutter, Mongolian Changa, hatte ein Rennen gewonnen und in zwei weiteren den dritten Platz belegt, bevor sie mit zwei Jahren wegen einer Verletzung ausschied. Sein Vater, Protonico, war ein solides Rennpferd gewesen, gewann vier Stakes-Rennen und fast 1 Million Dollar an Preisgeldern. Da Protonico zum ersten Mal Vater mit bescheidenen Blutlinien war, hatte es Rice und ihren Ex-Mann Wayne nur 10.000 Dollar gekostet, ihn mit Mongolian Changa und einer anderen Stute zu züchten.

Es dauerte nicht lange, bis Gail Rice erkannte, dass die Nachkommen dieser beiden Pferde etwas Besonderes waren. Das einjährige Fohlen zermürbte ihre Weide, sprintete von Punkt zu Punkt, als würde er gejagt. In Ruhe war er entspannt, obwohl er sie manchmal spielerisch anschnauzte.

„Er war glatt, als würde er auf Wolken laufen, aber er hatte auch diesen Schwung, der zeigte, dass er Kraft hatte“, sagte Rice. „Du hast ihm in die Augen gesehen und wusstest, dass du ein verdammtes Rennpferd hast.“

Im Januar 2019, als der mongolische Changa 9 Monate alt war, nahm Rice ihn mit zum Auktionsring. Sie konnte nicht mehr allein mit ihm umgehen, und das Geld war knapp.

„Ich hatte gehofft, 10.000 Dollar allein für sein Aussehen zu bekommen“, sagte sie. „Ich hätte gerne 25.000 Dollar bekommen. Aber niemand wollte einen Protonico.“

Die Trainerin Christy Whitman in Ocala, Florida, mit einem ihrer Pferde. Kredit… Octavio Jones für die New York Times

„He was All Business“

Das Pferd mit dem Aufkleber Nr. 448 an seiner Hüfte trat in den hinteren Ring der Ocala Breeders‘ Sales Company ein und erregte die Aufmerksamkeit von Christy Whitman.

Whitman, 38, ist im Rennjargon eine Pinhookerin, was bedeutet, dass sie preiswerte Pferde als Jährlinge kauft und sie dann für den Weiterverkauf bei 2-jährigen Verkäufen an Besitzer trainiert, die mit ihnen Rennen fahren.

„Ich liebe, was ich tue“, sagte Whitman, die im Pferdeland von Florida aufwuchs und Ponys ritt, sobald sie laufen konnte. „Es ist anspruchsvoll. Aber Pferde sind mein Geschenk, und wenn ich das nicht tun würde, würde ich mein Geschenk verschenken.“

Whitman hatte noch nie von Protonico gehört, dem Vater des kleinen Pferdes mit dem Stern zwischen den Augen. Sie sah in seiner Rennbilanz nach und sah vielversprechend aus.

Einer von Whitmans Übungsreitern hatte sie gebeten, ihm anstelle dessen, was sie ihm schuldete, ein billiges Absetzer zu kaufen. Sie war überrascht, als sie auf Nr. 448 1.000 Dollar bot und niemand widersprach. Rice dankte Whitman für den Kauf.

„Er wird bald wieder im Verkaufsring stehen“, sagte Whitman zu ihr.

Whitman besprühte eines der 50 Pferde in ihrem Heilmittel. Kredit… Octavio Jones für die New York Times

Die Ausbildung junger Pferde erfordert lange Tage und Geduld. Whitman hat 50 in jedem Mittel, hauptsächlich für andere Kunden. Sie bringt den Pferden bei, wie man einen Sattel annimmt, wie man das Gewicht eines Reiters trägt, wie man galoppiert.

Der Hengst Protonico fand schnell seinen Unterricht.

„Es war einfach, mit ihm zu arbeiten, er hatte einen großartigen Verstand und einen schönen Schritt“, sagte Whitman. „Pferde sind wie Kinder, und jedes hat seine eigene Persönlichkeit. Manche können mit dem Stress nicht umgehen. Der Fohlen war nicht nervös oder dumm. Er war ganz geschäftlich.“

Sie versuchte, ihn in den Frühjahrsausverkauf zu bekommen, aber die Kataloge hatten keinen Platz für den Sohn eines unangekündigten Erstlingshengstes, der für den Preis einer Matratze verkauft worden war. Sie musste auf die weniger prestigeträchtigen Sommerauktionen warten.

Medina Spirit in seinem Stall auf der Pimlico Race Course am Morgen der Preakness Stakes im vergangenen Mai. Er hatte nach seinem Sieg im Kentucky Derby Anfang des Monats einen Drogentest nicht bestanden. Kenny Holston für die New York Times

Am 16. Juli 2020, am letzten Tag der 2-jährigen Auktion in Ocala, durfte der Hengst Protonico endlich zeigen, was er kann.

Whitman sagte Jose Gallego, dem Übungsreiter, für den sie das Hengstfohlen gekauft hatte, dass er drei Achtel einer Meile hatte, um sein Pferd zu verkaufen. Sowohl Pferd als auch Reiter reagierten und schleuderten in 33 Sekunden über die Rennstrecke – eine der schnellsten abgegebenen Zeiten.

Vorsitzender der Zedan Group, einem saudischen Maschinenbaukonzern.

Er wusste, dass Protonico ein gutes Rennpferd war. Er war auch mit Oussama Aboughazale, dem Besitzer von Protonico, befreundet, der einen Zuchtbetrieb in Kentucky hat. Zedan sagte seinen Beratern, sie sollten sich das Fohlen genau ansehen.

Wieder einmal war das Gebot lau. Zedan kaufte das Pferd für 35.000 Dollar und nannte es Medina Spirit, nach seiner Heimatstadt in Saudi-Arabien. Dann schickte er ihn zu Bob Baffert.

„Er könnte ein guter sein“

Baffert ist der bekannteste, am meisten dekorierte und umstrittenste Reiter seiner Generation.

Einige der reichsten Menschen der Welt schicken ihm ihre Pferde in der Hoffnung, dass er sie zu Champions und erstklassigen Zuchtpferden machen wird. Das 80-köpfige Personal in seinen drei Scheunen in Südkalifornien sorgt dafür, dass diese Tiere wie die Spitzensportler behandelt werden, die sie sind.

Das Futter ist erstklassig, die tierärztliche Kur umfangreich und der Trainingsplan anspruchsvoll. Bafferts Pferde haben sechsmal das Kentucky Derby und zweimal die Triple Crown gewonnen. Aber Pferde in seinem Stall haben in vier Jahrzehnten 30 Drogentests nicht bestanden, was sein Vermächtnis im Sport beeinträchtigt.

Bob Baffert teilt mit sechs den Rekord für die meisten Kentucky Derby-Siege. Aber auch seine Pferde haben im Laufe der Jahre Drogentests nicht bestanden. Kredit… Victor J. Blue für die New York Times

Niemand hat erwartet, dass Medina Spirit ein Champion wird. Er landete in Bafferts zweiter Scheune auf der Los Alamitos Race Course in Orange County, Kalifornien

. oder sieben Tage – insgesamt neun – und jeder war besser als der letzte. Mike Marlow, der den Stall von Baffert in Los Alamitos betreibt, ließ den Chef wissen, dass er ein potenzielles Derby-Pferd hatte.

Baffert vertraute seinem Urteil.

„Er teilt nicht wirklich die Aufmerksamkeit für das, was wir ihm gegeben haben oder so etwas“, würde Baffert am Tag des Kentucky Derby über Marlow sagen. „Er wird offen zu mir sein und sagen: ‚Ich weiß nichts über dieses hier.‘ Als er mir also sagte, er könnte ein guter sein, hat er es auf die Liste geschafft.“

Im Dezember gewann Medina Spirit sein Debütrennen in Los Alamitos mit drei Längen Vorsprung. Im nächsten Monat schlug das Hengstfohlen fast Bafferts besten 3-jährigen Life Is Good im Santa Anita Park, kam aber um eine dreiviertel Länge zu kurz.

Medina Spirit brachte einen Monat später in den Robert B. Lewis Stakes alles zusammen, führte jeden Schritt des Rennens an und hielt späte Angriffe der hoch angesehenen Hot Rod Charlie und Roman Centurion ab, um mit knappem Vorsprung zu gewinnen.

In Florida behielten Gail Rice und Christy Whitman den Hengst im Auge, den sie aufgezogen hatten, verfolgten sein Training online und beobachteten seine Rennen, um zu beweisen, dass er so gut war, wie sie glaubten.

„Er hat ihre Türen weggesprengt“, erinnerte sich Rice, als sie es ihrer Tochter erzählte. „Glaubst du, wir fahren zum Derby?“

Zur Zeit des Kentucky Derby hatte sich Medina Spirit als entschlossenes Pferd etabliert, das gerne in Führung ging. Aber er war nicht der Favorit auf den Sieg. Kenny Holston für die New York Times

Am ersten Samstag im Mai war Medina Spirit standardmäßig der Star der Baffert-Scheune. Life Is Good wurde verletzt. Bafferts anderes Spitzenpferd, Concert Tour, wurde in Kalifornien zurückgelassen, nachdem sie im Arkansas Derby schlecht gelaufen war. Dennoch sah niemand Medina Spirit als ernsthafte Bedrohung an. Er war in seinen beiden vorangegangenen Rennen schwer geschlagen worden, verlor in den San Felipe Stakes gegen Life Is Good mit acht Längen und im Santa Anita Derby gegen Rock Your World mit viereinhalb Längen.

Baffert war verhalten, was die Chancen des Fohlens im Derby angeht. »Vielleicht bekommt er ein Stück davon«, sagte er.

Four-Legged Ballet Dancers

Rice, der bisher nur beim Derby dabei war, ließ sich das nicht entgehen. Als die Pferde begannen, in das Starttor zu laden, kletterte sie auf ihren Sitz und richtete ihr Telefon auf die große Leinwand, um das Rennen zu filmen.

In Florida sah Whitman mit ihren Töchtern Erica (14) und Ashley (13) auf einer Party zu. Es war ein hartes Jahr gewesen – sie hatte sich von ihrem Mann getrennt – und Whitman glaubte, dass sie alle einen Ausflug brauchten.

Medina Spirit führte beim Kentucky Derby 2021 durch die erste Runde. Kredit… Xavier Burrell für die New York Times
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Als sich die Tore in Churchill Downs öffneten, ging Medina Spirit wie eine Rakete los und führte 18 andere Pferde um die erste Kurve. John Velazquez, der Reiter des Fohlens, wusste, dass Medina Spirit es vorzog, vorne zu laufen, und ein Kämpfer war. Seine Strategie bestand darin, die Führung zu übernehmen und zu sehen, wie lange sie sie halten konnten.

„Er ist vorne“, sagte ein atemloser Rice, als Velazquez und Medina Spirit in die Gegengeraden rollten.

„Er ist immer noch vorne“, schrie sie, als das Fohlen die Meilenmarkierung erreichte.

Aber bald war ein Hengst namens Mandaloun auf Medina Spirits Hüfte, dann an seinem Hals und schließlich Auge in Auge mit ihm. Sie bewegten sich im Tandem wie vierbeinige Balletttänzer – mühelos, wunderschön – die Strecke hinunter.

John Velazquez und Medina Spirit führten aus der letzten Kurve mit Florent Geroux an Bord von Mandaloun an der Außenseite. Kredit… Jordan Prather/USA Today Sports, via Reuters

Medina Spirit klappte nicht. Er trennte sich von Mandaloun durch einen Fuß, dann noch einen und noch einen. Er überquerte die Ziellinie mit halber Länge vor seinem Konkurrenten.

In Florida war Whitman außer Atem. Während der ganzen Strecke murmelte sie das Mantra: „Er wird durchhalten. Er wird durchhalten.“ Als er das tat, zog sie ihre Töchter in eine Umarmung.

Nachdem sie in Churchill Downs ihre Arme um jeden geschlungen hatte, den sie finden konnte, machte sich Rice auf den Weg zum Siegerkreis. Niemand kannte die Frau in dem rosa Pullover, die Medina Spirit ins Gesicht küsste. Rice war Zedan oder Baffert noch nie begegnet.

„Ich wollte mein Pferd im Siegerkreis des Kentucky Derby umarmen“, sagte sie.

Am nächsten Morgen traf sie Baffert in seiner Scheune. Sie war begeistert, als sie Medina Spirit rief und er seinen Kopf aus seiner Kabine streckte, als würde er die Stimme eines alten Freundes erkennen.

Ein positiver Drogentest

Diese Geschichte sollte hier enden. Aber im Pferderennen enden nur wenige Geschichten so ordentlich.

Eine Woche nach dem Derby berief Baffert eine Pressekonferenz ein, um bekannt zu geben, dass Medina Spirit positiv auf Betamethason getestet wurde, ein Kortikosteroid, das in Gelenke injiziert wird, um Schmerzen und Schwellungen zu reduzieren. Er bestritt, das Pferd gedopt zu haben.

„Es gibt Probleme im Rennsport“, sagte er. „Aber es ist nicht Bob Baffert.“

Aber es war der fünfte positive Test bei einem Baffert-Pferd in 14 Monaten. Churchill Downs hat ihn nun gesperrt. Ein Anhörungsbeamter in New York hat empfohlen, ihn zwei Jahre lang von den Top-Tracks des Staates fernzuhalten. Baffert wird dieses Jahr keine Pferde bei Triple Crown-Rennen haben.

Reis war zu Hause in Florida, als die Nachrichten des positiven Tests bekannt wurden. Ein Kamerateam war da, um eine Geschichte über den Hinterhofzüchter zu drehen, der das Derby gewonnen hatte und bald versuchen würde, das Rückspiel der Triple Crown bei den Preakness Stakes in Baltimore festzuhalten.

Medina Spirit vor der Preakness im letzten Mai. Kenny Holston für die New York Times

„Ich habe es damals nicht geglaubt, und ich glaube es auch jetzt nicht“, sagte Rice. „Er hat das Kentucky Derby gewonnen, weil er an diesem Tag das beste Pferd war.“

Für Whitman bestätigte der positive Drogentest ihre Befürchtung, dass der Derby-Sieg von Medina Spirit zu schön war, um wahr zu sein.

„Das war mein Realitätscheck“, sagte sie. „Da geht mein Märchen aus dem Fenster. So sehr ich sagen möchte, dass es wieder passieren wird, realistisch gesehen war das ein einmaliges Pferd. Es ist nicht garantiert, dass ich ein weiteres Derby-Pferd habe, geschweige denn eines, das es gewinnt.“

Medina Spirit nahm am Preakness unter einer Wolke teil und unterzog sich zusätzlichen Drogentests, während Baffert in Kalifornien blieb. Das Hengstfohlen wurde Dritter, hatte dann einen dreimonatigen Urlaub, bevor es die Stakes-Rennen in Del Mar und Santa Anita gewann und beim Breeders‘ Cup Classic Zweiter wurde.

„Er wurde reifer und begann, seinen Höhepunkt zu erreichen“, sagte Whitman.

Am Morgen des 6. Dezember betrat Medina Spirit mit seinem regulären Übungsfahrer Juan Ochoa an Bord die Rennstrecke in Santa Anita. Der Hengst hatte den Breeders‘ Cup in ausgezeichneter Form verlassen und seine morgendlichen Kurven auf der Bahn waren ein Blickfang. Baffert bereitete Medina Spirit auf den mit 20 Millionen Dollar dotierten Saudi Cup im Februar vor.

Ochoa unterbrach ihn für eine fünffurlange Brise. Für drei Viertel davon sah Medina Spirit aus wie das aufblühende ältere Pferd, zu dem er wurde.

Aber als sie fertig waren, strengte sich Medina Spirit an. Als Ochoa ihn hochzog, wurden die Beine des Hengstes steif. Er machte ein paar Schritte und brach zusammen.

Whitman war mit ihrem Pferd in ihrer Scheune, als sie eine SMS erhielt: „Medina Spirit starb gerade bei einem Training.“

Whitman scrollte auf ihrem Telefon, um zu sehen, ob es stimmte. es war. Sie war taub und musste sich beruhigen. Es war ein weiterer Schlag für das Vermächtnis von Medina Spirit und für ihr Märchen.

„Aber das Traurigste daran ist, dass er gerade erst anfing, wirklich erwachsen zu werden“, sagte Whitman. „Wir werden nie wissen, wie gut er sein würde.“

In diesem Jahr sagten Tierärzte und forensische Experten der University of California, Davis, nach einer Autopsie, dass das Hengstfohlen möglicherweise an einem Herzinfarkt gestorben ist. Medina Spirit hatte geschwollene Lungen, Schaum in seiner Luftröhre und eine vergrößerte Milz. Diese Zustände sind „kompatibel mit, aber nicht spezifisch für eine kardiale Todesursache“, sagten die Experten.

Haar-, Blut- und Urinproben ergaben keine Hinweise auf Doping.

Bob Baffert und seine Frau Jill schickten Rosen zum Gedenkgottesdienst von Medina Spirit. Auf der Karte steht: „Immer in unseren Herzen, gute Länge.“ Kredit… Xavier Burrell für die New York Times
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Ein ‚Living History Museum‘

Weder Rice noch Whitman besuchten die Gedenkfeier für Medina Spirit auf der Pensionsfarm der alten Freunde. Sie haben sich entschieden, zu Hause bei den schönen Athleten zu bleiben, die ihnen so viel Freude bereitet haben.

„Ich kann ihre Gesichter nach ihrem ersten Windhauch sehen“, sagte Rice, „und man kann es in ihren Augen sehen: ‚Was habe ich gerade getan? Es war so lustig.‘ Das ist das Beste.“

Bei Old Friends verbringen mehr als 100 Pferde, viele davon Champions, ihre letzten Tage auf 236 Morgen. Abgeschiedene Champions sind auch hier. Medina Spirit ist neben zwei anderen Derby-Gewinnern, War Emblem und Charismatic, beigesetzt.

Die Farm, die sich selbst als „Museum für lebendige Geschichte des Pferderennsports“ bezeichnet, wurde von Michael Blown gegründet und wird von ihm geführt. Es wird von einer Armee von Freiwilligen besetzt, allesamt Pferdeliebhaber. Blown arrangierte die Beerdigung der Asche von Medina Spirit und hielt seine Laudatio.

Michael Blown, Gründer der Vollblut-Rentenfarm Old Friends, sprach bei der Trauerfeier von Medina Spirit. Kredit… Xavier Burrell für die New York Times
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Blowen, ehemaliger Kinokritiker des Boston Globe, liebt seit langem Vollblüter. Er versteht besser als die meisten die Konflikte im Pferderennsport. Er ist fasziniert von Vollblütern in Bewegung, aber er musste helfen, zu viele von ihnen vor Missbrauch zu retten oder Ställe zu töten.

Blowen zählt Baffert, einen häufigen Besucher von Old Friends, als Freund und Unterstützer. Bafferts erster Derby-Sieger, Silver Charm, nennt dies sein Zuhause. Blown weiß auch, dass Regeln Regeln sind und dass Medikamente, therapeutische und andere, den Sport herunterziehen.

Wie viele Pferdemenschen kämpft er damit, diese ganze traurige Geschichte zu verstehen.

„Wenn Medina Spirit ein großes Vermächtnis hat, hat er allen im Rennsport gezeigt, dass sie es unmöglich reparieren können“, sagte Blown. „Sehen Sie, alles, was ich zu sagen habe, ist, dass Pferderennen der großartigste Sport sein müssen, der je erfunden wurde, weil er sich selbst überlebt.“

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