Manchester City steht nach Atléticos besten Schüssen noch

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MADRID – Viele Dinge passierten in den letzten 10, 15 oder 20 Minuten im Wanda Metropolitano, diejenigen, die sich weit über den Schlusspfiff hinaus zu dehnen schienen, bis sie fast ein anderes Ich bildeten -enthaltenes Bonusspiel, ein separater dritter Teil eines geplanten zweiteiligen Dramas.

Es gab etwas Haarziehen. Es war ziemlich viel Zeitverschwendung. Es gab eine ausgewachsene Schlägerei, Dutzende von Spielern und Mitarbeitern, die alle in die Ecke des Spielfelds strömten, um ihre Meinung zu Angelegenheiten kundzutun. Es gab eine Flut von gelben Karten und ein leuchtendes, wütendes Rot. Da war Diego Simeone, der sein Orchester dirigierte und das Stadion zum Brüllen, Heulen und Knurren bis zum letzten Atemzug aufforderte.

Was es nicht gab, das einzige, was fehlte, war viel aktueller Fußball. Natürlich gab es Blitze, Atlético Madrid stürmte nach vorne und jagte verzweifelt das Tor, das den Widerstand von Manchester City brechen und das Spiel in die Verlängerung bringen würde, um seinen Aufenthalt in der Champions League um weitere 30 Minuten oder vielleicht noch ein paar Wochen zu verlängern. Zum größten Teil waren diese endlosen letzten Minuten jedoch eine Studie im Hintergrund, nicht Fußball zu spielen.

Kredit… Shaun Botterill/Getty Images
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Ein Foul von Felipe an Phil Foden löste eine Seitenlinienschlägerei aus. Kredit… Manu Fernandez/Associated Press
(980070)Felipe bekam.5 eine rote Karte. Foden und City bekamen einen Platz im Halbfinale. Kredit… Oscar Del Pozo/Agence France-Presse — Getty Images

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Das ist natürlich ein wesentlicher Bestandteil der Identität von Atlético Madrid. Simeone hat ein Jahrzehnt damit verbracht, ein Team nach seinem eigenen Bild zu erschaffen, eines, das genau wie er mit einem „Messer zwischen den Zähnen“ spielt.

Atlético sollte eigentlich ein heldenhafter Außenseiter unter Europas Elite sein, eine gegenkulturelle Alternative zur Hegemonie von Pressing und Ballbesitz. Schließlich verfügt es nicht über die Ressourcen seines überheblichen Nachbarn Real Madrid, geschweige denn über die staatlich unterstützte Macht von Manchester City oder Paris St.-Germain, und doch weigert es sich, zu verkümmern, der finanziellen Unausweichlichkeit zu erliegen.

Es ist ein starker Beweis für Simeones Arbeit und für die große Effektivität seiner Einschulung, dass sein Team so leicht und so oft die Rolle des offensichtlichen Bösewichts der Champions League spielen kann: eine Seite von Zynikern und Provokateure und Halsabschneider, die entworfen und gebaut wurden, um die Schönheit und Seele des Spiels zu entziehen, bereit, jede verfügbare Norm zu untergraben, um den Sieg zu erringen, gegen Konventionen und ihre Gegner und auch gegen den Sinn für moralische Rechtschaffenheit des Spiels.

Und doch, bei all dem Feuer und all der Wut, war es nicht nur Atlético, der erkannte, dass ein Platz im Halbfinale nicht von Talent und Technik abhängt, sondern von Grit und Grizzle, von der Bereitschaft, alles zu tun nimmt.

Es gibt kein Team, das mehr mit Schönheit in Verbindung gebracht wird als Manchester City von Pep Guardiola. Er ist im Laufe der Jahre zu einer Verkörperung der höheren Werte des Fußballs geworden, als ultimativer Schiedsrichter des Geschmacks, als oberster Ästhet. Guardiola bedeutet Raffinesse und Stil, und all das hat er in das Team einfließen lassen, das er bei City aufgebaut hat.

Das waren jedoch nicht die Tugenden, die es seiner Mannschaft ermöglichten, Madrid unbeschadet zu entkommen, ihren Platz im Halbfinale der Champions League – und ein Duell mit Real Madrid – zu sichern, ihre Jagd nach einem nationalen und europäischen Triple intakt. City hat Atlético nicht geschlagen, indem es seine dunklen Künste überwunden hat. Es hat Atlético geschlagen, indem es sie ausgeliehen hat.

Auch Citys Pep Guardiola scheute den Kampf am Mittwoch nicht. Kredit… Shaun Botterill/Getty Images
(9701) (980070) ) ) Einige von ihnen zumindest. Genau wie sein Gastgeber schien auch Guardiolas Team zuvor nicht besonders am Fußball interessiert zu sein. Stattdessen spielte es auf Zeit. Jeder Einwurf schien ewig zu dauern, jeder Freistoß und jeder Abstoß auch. Keine Verletzung wurde abgeschüttelt; Selbst die kleinste Beule und Prellung rechtfertigte eine längere Behandlungsdauer. Ausgelaufene Bälle wurden etwas weiter unten auf der Linie, außerhalb der Reichweite von Atléticos Spielern, zu Boden geworfen. Keine Kränkung war zu gering, um nicht auf Empörung zu stoßen.

Das sollte nicht als Kritik an Manchester City gelesen werden; weit davon entfernt. Oft ist es so einfach, sich von der Brillanz der Guardiola-Mannschaft blenden zu lassen, dass ihr Charakter, ihr Mut übersehen werden. Insbesondere seine Bilanz in der Premier League in den letzten Jahren basierte sowohl auf defensiver Sparsamkeit als auch auf offensiver Bedrohung. Die Stadt verwelkt nicht und sie zweifelt nicht; es geht unerbittlich weiter, absolut in der Überzeugung, dass es sich am Ende als richtig erweisen wird.

Als sich das Metropolitano – dieses elegante, moderne Stadion, das durch den Erfolg von Simeone erbaut wurde – irgendwie in das Vicente Calderón, Atléticos zerfallendes, einschüchterndes, offen feindseliges ehemaliges Zuhause, verwandelte, war es nicht seine Magie, sondern seine Stärke, die City durchbrachte . Das gehört genauso zu Guardiolas Rezept wie alles andere.

Und es sollte auch nicht als Kritik an Atlético gelesen werden. „Was im Fußball vor allem zählt, ist zu gewinnen“, sagte Simeone nach dem Spiel, kurz nachdem sich die Spieler im Tunnel noch nie zuvor gegenübergestanden hatten. „Es spielt keine Rolle, wie du es machst.“

Sogar Guardiola räumte ein, dass Atlético dem Sieg nahe gewesen wäre, dass es ein Tor hätte erzielen können, hätte gewinnen können, wenn es nur ein bisschen mehr Glück gehabt hätte. „Sie hatten die Aktionen, um ein Tor zu erzielen“, sagte er. „Wir mussten mit dieser Situation leben. Wir mussten leiden. Wir waren in großen, großen Schwierigkeiten.“ In einer anderen Nacht, in einer anderen Welt, schien er zu sagen, hätte alles ganz anders sein können.

. Als Atlético in diesen letzten Minuten tat, was es tat, als sich die Empörung außerhalb der steilen Betonbänke des Metropolitano aufbaute, stieg auch der Lärm im Inneren. Die Menge reagierte auf das Schnippen und Knurren ihres Teams, erhöhte den Druck noch ein wenig mehr und verschob die Dinge unmerklich zu Gunsten des Gastgebers. Atlético ist nicht so wie es ist zum Spaß. Es ist so, weil es funktioniert.

„Sie wissen besser als jedes andere Team der Welt, wie man das macht“, sagte Guardiola. Niemand, egal wo, spielt nicht besser Fußball als Atlético Madrid.

Guardiola klang irgendwie beeindruckt. Er weiß, dass es Zeiten gibt, in denen es darauf ankommt, darauf kommt es an. Er weiß, dass sein Team manchmal ein bisschen wie Atlético Madrid sein muss, wenn es hierher zurückkehren und in ein paar Wochen wieder feiern will, wenn es den einzigen Gipfel erklimmen will, den es noch zu erklimmen hat die Championsleague.

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