„Man stößt nicht unbedingt in jedem Alter an seine Grenzen“

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BOSTON – Letzten Sommer übertraf Natasha Wodak ihre Erwartungen, als sie sich durch geschmolzene Bedingungen auf den 13. Platz im Frauenmarathon bei den Olympischen Spielen in Tokio durchkämpfte und nicht weit hinter Malindi Elmore, ihrer kanadischen Teamkollegin, auf dem neunten Platz landete . Damals hielt Wodak die Möglichkeit für möglich, dass ihr Lauf durch die Straßen von Sapporo das Ende ihrer Karriere bedeutete. Vielleicht, dachte sie, war es der richtige Moment, um weiterzumachen. Als zweimalige Olympiateilnehmerin war sie nur wenige Monate vor ihrem 40. Geburtstag. Und ihr Leben im Sport war erfüllend gewesen.

Aber als Wodak ihre Gefühle mit Elmore teilte, änderten sich ihre Pläne plötzlich.

„Nein, wir werden versuchen, Paris zu machen“, sagte Elmore ihr und bezog sich dabei auf die Olympischen Spiele 2024.

Wodak lachte letzte Woche, als sie sich an ihr Gespräch erinnerte.

„Ich dachte nur ‚OK!’“, sagte sie. „Malindi ist so zuversichtlich, dass wir kein Ablaufdatum haben. Also werde ich weitermachen, bis ich nicht mehr kann.“

Am Montag werden Wodak, 40, und Elmore, 42, wieder zusammen an der Startlinie für den Boston-Marathon stehen. Ihre Wege sind seit Jahrzehnten miteinander verflochten und reichen bis in die Zeit zurück, als sie Teenager waren, die in British Columbia um die Meisterschaften der Sekundarschule kämpften. Jetzt sind sie zwei der Frauen, die erneut beweisen, dass Marathonläufer eines raffinierteren Jahrgangs auf höchstem Niveau konkurrieren können.

„Ich werde trotzdem laufen, und ich werde so gut ich kann laufen“, sagte Elmore in einem Interview. „Wenn das bedeutet, dass ich World Marathon Majors laufen darf und dass ich bei den Olympischen Spielen mitlaufen darf, dann ist das ziemlich großartig. Und es mit jemandem wie Natasha zu machen, macht es noch bedeutungsvoller.“

Das Frauenfeld für Boston ist voll besetzt, angeführt von zwei Kenianern: Peres Jepchirchir, Olympiasieger und New York City Marathon-Sieger, und Joyciline Jepkosgei, Gewinnerin des letztjährigen London-Marathons. Zu den Top-Amerikanern gehören Molly Seidel, die olympische Bronzemedaillengewinnerin, und Des Linden, die 2018 Boston gewann.

Aber neben dem Kampf um die Krone der Master-Division für Läufer über 40 erwarten Wodak und Elmore, dass sie dabei sein werden die Mischung unter den Eliten, und das aus gutem Grund. Eine Menge – wie soll ich das sagen? — Mehr erfahrene Läufer haben in letzter Zeit Großes geleistet. Im Januar stellte Sara Hall, jetzt 39, einen amerikanischen Rekord für den Halbmarathon der Frauen auf, während Keira D’Amato, eine 37-jährige Mutter von zwei Kindern, den langjährigen amerikanischen Rekord für den Marathon der Frauen brach, beide in Houston. Ein paar Wochen später lief Nick Willis, 38, zum 20. Mal in Folge eine Meile unter vier Minuten und brach damit seinen eigenen Rekord.

„Ich glaube, es gab früher dieses Gefühl, dass es ein ‚Mindesthaltbarkeitsdatum‘ gab, und bevor man dieses Alter erreicht, geht man weiter – vor allem, in vielen Fällen für Frauen“, sagte Elmore. „Aber man stößt nicht unbedingt in jedem Alter an seine Grenzen. Und wenn die Dinge gut laufen und Sie gut laufen, warum aufhören?“

Als reiner Amerikaner in Stanford war Elmore ein Mittelstreckenspezialist, der bei den Olympischen Spielen 2004 an den 1.500 Metern teilnahm. Ihr Marathon-Debüt gab sie erst 2019. Ein Jahr später stellte sie den kanadischen Landesrekord auf, als sie beim Houston-Marathon in 2 Stunden 24 Minuten 50 Sekunden den dritten Platz belegte.

Wodak, die kanadische Rekordhalterin über 10.000 Meter, lief ihren ersten Marathon erst 2013, dann sieben Jahre, bevor sie einen weiteren lief.

„Ich glaube, ich habe mehr in mir“, sagte Wodak, dessen persönliche Bestzeit 2:26:19 beträgt. „Ich kann definitiv schneller werden.“

Malindi Elmore trinkt Wasser, während sie im letzten Sommer im Marathonfinale der Frauen während der Tokio-Spiele antritt. Kredit… Pool-Foto von Yasuyuki Kiriake
(9801) (98007) ) )Dabei haben beide Athleten gezeigt, dass nichts dagegen einzuwenden ist, den Sport hinter sich zu lassen, bevor man wieder zurückkehrt. Tatsächlich kann eine Pause – aus welchen Gründen auch immer – sogar von Vorteil sein.

„Wenn du die Leidenschaft verlierst, wirst du dich selbst ausbrennen“, sagte Wodak. „Aber es ist nie zu spät, zurückzukommen – niemals.“

Sie würde es wissen. Nach ihrem Abschluss an der Simon Fraser University in British Columbia hörte sie für mehrere Jahre auf, wettkampfmäßig zu laufen. In der Zwischenzeit bewarb sie sich bei der Polizei in Vancouver, aber als sie zurückgestellt wurde, überlegte sie, was sie als nächstes tun würde. Sie machte auch eine Scheidung durch. Als sie mit Veränderungen fertig wurde, kramte sie ihre Turnschuhe hervor.

„Als ich diese Zeit in meinem Leben durchmachte, habe ich mich wirklich wieder voll ins Laufen geworfen“, erinnerte sie sich.

Bis 2010 hatte Wodak genug Versprechen gezeigt, um ihr erstes Nationalteam zu bilden, indem sie sich einem kanadischen Kontingent in Japan für ein Straßenrennen mit gemischten Geschlechtern anschloss, das als Chiba Ekiden Relay bekannt ist. Elmore war einer ihrer Teamkollegen. Es war eine jahrelange Wiedervereinigung, die eine noch engere Bindung zwischen ihnen schmiedete.

„Ich habe immer zu ihr aufgeschaut“, sagte Wodak.

Doch als Wodak sich weiter verbesserte und bei den Olympischen Spielen 2016 über 10.000 Meter an den Start ging, legte Elmore ihre eigene Pause ein. 2012, nachdem sie die olympische Norm auf den 1.500 Metern, die ihr erlaubt hätte, in London anzutreten, bitter verfehlt hatte, gab sie ihren Rücktritt bekannt. „Ehrlich gesagt war mir das Herz gebrochen“, sagte sie.

Auch sie wollte mit ihrem Mann, dem Olympiasieger Graham Hood, eine Familie gründen. Nach der Geburt ihres ersten Kindes im Jahr 2014 begann sie wieder mit dem Training und trat einige Jahre sogar als professionelle Triathletin an. Aber nach der Geburt ihres zweiten Kindes im Jahr 2018 stellte sie fest, dass ihre Zeit begrenzter war: Wie sollte sie für Triathlons trainieren und gleichzeitig zwei Söhne großziehen? So kehrte sie 2019 nach siebenjähriger Abwesenheit vom Wettkampfsport zurück – als Marathonläuferin.

„Ich habe gerade aus Spaß und mit Freunden wieder mit dem Laufen angefangen“, sagte Elmore.

Letzten Sommer traf sie an der Startlinie in Sapporo wieder auf einen von ihnen.

„Wenn Sie uns vor 25 Jahren in der High School gesagt hätten, dass wir gemeinsam den olympischen Marathon laufen würden, hätte ich Sie für verrückt gehalten“, sagte Wodak.

Sie verbrachten vor kurzem etwa eine Woche zusammen in Südkalifornien beim Training. Wodak sagte, ihre Vorbereitung auf Boston sei gut gelaufen, oder so gut wie jede Marathonvorbereitung verlaufen kann. Die Meilen sind lang und manchmal einsam. Und in Vancouver, wo sie lebt, ist das Wetter oft unberechenbar. (Sie ist letzte Woche durch einen Schneesturm gelaufen.)

Wodak und Elmore werden ihr Boston-Debüt geben, eine Art Wunschliste für beide . „Wir haben immer gescherzt, dass du kein echter Marathonläufer bist, bis du Boston absolviert hast“, sagte Elmore.

Die Dynamik zwischen ihnen ist einzigartig. Wodak sagte, sie sei dankbar für Elmores Präsenz in ihrem Leben, dafür, dass er sie dazu inspiriert habe, weiterzulaufen. Aber sie sind auch wettbewerbsfähig, und Wodak gab zu, dass sie Elmores Workouts auf Strava, dem Online-Tool zur Verfolgung von Übungen, überwacht hatte, bevor sie sich letzte Woche in Toronto für ihren Flug nach Boston trafen.

„sie Sie hatte in den letzten Wochen einige Killer-Workouts und ich dachte mir: ‚Oh Mann, sie ist so fit!’“, sagte Wodak. „Sie ist eine der härtesten Läuferinnen, die ich je getroffen habe.“

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