Kein Händedruck nach Niederlage der Ukrainerin gegen Weißrussin bei den US Open

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Die Bitterkeit und Schärfe der russischen Invasion in der Ukraine breiteten sich am Donnerstag erneut auf den Tennisplätzen der US Open aus, als Victoria Azarenka aus Weißrussland Marta Kostyuk aus der Ukraine in geraden Sätzen mit 6: 2, 6: 3 besiegte.

Kostyuk, die unverblümt davon überzeugt war, dass Spieler aus Russland und Weißrussland aus dem Sport ausgeschlossen werden sollten, weigerte sich, Azarenka nach ihrer Niederlage die Hand zu schütteln, und entschied sich dafür, nur mit Azarenka Schläger zu spielen, wenn es vorbei war.

Im April forderten Kostyuk und mehrere andere Spieler aus der Ukraine die herrschenden Tennisorganisationen auf, Spieler aus Russland und Weißrussland zu fragen, ob sie den Krieg unterstützten, und ihn anzuprangern, wenn sie dies nicht taten. In Ermangelung von Erklärungen gegen den Krieg sagten Kostyuk und die anderen ukrainischen Spieler, dass die Spieler aus Russland und Weißrussland von allen internationalen Veranstaltungen ausgeschlossen werden sollten.

„Es kommt eine Zeit, in der Schweigen Verrat ist, und diese Zeit ist jetzt“, heißt es in der Erklärung der Spieler.

Im Gespräch mit Journalisten auf einer Pressekonferenz nach dem Spiel erklärte Kostyuk, dass sie kein Interesse daran habe, Spielern die Hand zu schütteln, die sich nicht öffentlich gegen die Brutalität des Krieges ausgesprochen hätten. Sie zeigte auch Spieler aus Russland und Weißrussland an, weil sie sich an Spieler aus der Ukraine gewandt hatten, von denen einige nicht nach Hause konnten, seit Russland im Februar in ihr Land einmarschiert war.

Serena Williams bei den US Open

Die US Open könnten das letzte professionelle Turnier des Tennisstars nach einer langen Karriere sein, in der es darum ging, Grenzen zu sprengen und Erwartungen auszulöschen.

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Kostyuk schrieb Azarenka vor dem Spiel eine SMS, um ihr mitzuteilen, dass sie ihr nach dem Spiel nicht die Hand geben würde, aber die beiden sprachen vorher nicht miteinander.

Es war das zweite Mal innerhalb von zwei Wochen, dass Kostyuk hinter Asarenka her war, die in den vergangenen Jahren mehrfach mit dem weißrussischen Präsidenten Alexander Lukaschenko zusammengetroffen war. Letzte Woche drängte Kostyuk Beamte des United States Tennis Association, Asarenka die Teilnahme an einer Ausstellung zugunsten der Hilfsmaßnahmen in der Ukraine zu verbieten. Am Donnerstag verteidigte sie diese Aktionen und sagte, es wäre so ähnlich gewesen, als hätte ein Deutscher während des Zweiten Weltkriegs an einer Benefizveranstaltung für europäische Juden teilgenommen.

Asarenka hatte geplant, an dem Benefiz teilzunehmen, bis Kostyuk und andere Spieler aus der Ukraine protestierten.

Kurz nachdem Kostyuk am Donnerstag gesprochen hatte, hielt Azarenka ihre eigene Pressekonferenz ab und verteidigte ihre Aktionen. Sie sagte, sie habe sich an Spieler aus der Ukraine gewandt, aber die Nachrichten über Vermittler mit der WTA Tour gesendet, die sie als Mitglied des Spielerrates mitleitet.

„Ich hatte von Anfang an eine sehr klare Botschaft, dass ich hier bin, um zu versuchen zu helfen, was ich oft getan habe“, sagte Azarenka. „Vielleicht nicht etwas, das die Leute sehen. Und dafür mache ich das nicht. Ich mache es für Leute, die in Not sind, Junioren, die Kleidung brauchen, andere Leute, die Geld brauchen, oder andere Leute, die einen Transport oder was auch immer brauchen. Das ist mir wichtig, Menschen zu helfen, die in Not sind.“

Azarenka sagte, wenn Kostyuk mit ihr sprechen wolle, sei sie „jederzeit offen, um zuzuhören, zu versuchen, zu verstehen, mitzufühlen“. Sie fügte hinzu: „Ich glaube, dass Empathie in solchen Momenten wirklich wichtig ist.“

Die Spannungen zwischen Spielern aus den kriegführenden Ländern nehmen seit Monaten zu.

Iga Swiatek aus Polen, die Nummer 1 der Welt, die ihre eigene Spendenaktion für Hilfsmaßnahmen in der Ukraine abgehalten und die Invasion verurteilt hat, sagte, die Sportführer hätten eine Gelegenheit verpasst, diese Spannungen zu bewältigen, als der Krieg zum ersten Mal ausbrach.

„Im Moment ist es meiner Meinung nach zu spät, um das zu beheben“, sagte Swiatek am Donnerstag. „Im Moment ist es leicht zu sagen, dass es vielleicht an Führung gefehlt hat, aber damals wusste ich auch nicht, was ich tun sollte.“

Die New York Times

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