Karl-Anthony Towns und die „Swaggy“ Timberwolves sind bereit

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Karl-Anthony Towns hat selten so viel berufliche Freude erlebt wie in dieser Saison.

Statistisch gesehen war es nicht sein bestes Jahr, obwohl er am 14. März ein Karriere- und Franchise-Hoch von 60 Punkten erzielte und damit der erste Center seit Shaquille O’Neal im Jahr 2000 war, der 60 Punkte in einem erzielte Spiel. Es ist auch nicht das erste Mal, dass er in Minnesota an den Playoffs teilnimmt.

Aber es ist, sagte er, das unterstützendste und geschlossenste Team, in dem er je als Profi war.

„Wir sind ein protziges Team“, sagte Towns. „Wir haben eine tolle Chemie. Wir sind sehr zuversichtlich, was wir tun können. Wir wissen, dass wir jedes Mal, wenn wir den Basketballplatz betreten, jeden auf der Welt schlagen können.“

Die Timberwolves (46-36) beendeten die reguläre Saison auf dem siebten Platz der Western Conference und treffen am Dienstagabend in Minneapolis auf den achten Platz der Los Angeles Clippers im Play-in-Turnier. Der Gewinner wird der siebte Seed in den Playoffs sein und in der ersten Runde gegen die Memphis Grizzlies antreten. Der Verlierer spielt am Freitag erneut um die Chance, der achte Samen zu werden und gegen die an Nummer 1 gesetzten Phoenix Suns anzutreten.

Wenn die Timberwolves diese Woche gewinnen, werden sie die Playoffs erst zum zweiten Mal seit 2004 erreichen. Das einzige andere Mal während dieser Strecke, dass Minnesota die Playoffs erreichte, war 2017-18 mit Jimmy Butler.

Dieses Jahr ist Towns siebter in der NBA, seit ihn die Timberwolves 2015 von der University of Kentucky zum ersten Mal in der Gesamtwertung einberufen haben.

Towns sprach mit der New York Times darüber, was er so sehr an diesem Team liebt und warum er sich in seinen Trash Talks heutzutage sicherer fühlt.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

In dieser Saison sind Sie dem Guard Patrick Beverley sehr nahe gekommen. Was hast du von ihm gehalten, bevor du mit ihm gespielt hast?

Ich habe Pat Bev immer für eine Plage gehalten, weißt du? Jemanden, gegen den Sie nicht gerne spielen, den Sie aber gerne in Ihrem Team haben würden. Ich lag richtig. Wenn Sie ihn jetzt als Teamkollegen haben, sehen Sie, warum so viele Teams einen so erstaunlichen Wert in ihm finden, weil er für ein Team so wertvoll ist.

Towns beschrieb Timberwolves Guard Patrick Beverley, richtig, als „jemanden, gegen den man nicht gerne spielt, den man aber gerne in seinem Team haben würde.“ Andy Clayton-King/Associated Press

Erinnerst du dich, als dir klar wurde, wie besonders er für dieses Team war?

Ich meine, ich wusste schon vorher, wie besonders er war, nur wegen seiner Persönlichkeit und ihm auf dem Platz zuzuhören und so. Ich wusste bereits, dass er ein anderer Spielertyp ist. Ich wusste schon früh, dass er etwas Besonderes [für die Timberwolves] ist, einfach wegen der Art von Energie, die er anzieht und die Art von Energie, die er verbraucht. Die Art und Weise, wie er zur Arbeit kommt und an die Arbeit herangeht, schätze ich sehr und freue mich jeden Tag aufs Neue. Es macht uns alle besser, es macht Praktiken besser und macht uns engagierter.

Du hast nach deinem 60-Punkte-Spiel gesagt, dass du vorher nicht wirklich so gefeiert worden bist. Was hast du gemeint?

Noch nie wurde so ein Wasser über dich gegossen, so etwas, diese Art von Feier für einen Spieler, und für mich, das habe ich noch nie erlebt.

Ich bin es so gewohnt, das Gefühl zu haben, dass jeder Arbeitstag ein neuer Tag ist; egal, was ich aufgebe, es ist, was ich tun soll. Ich sollte da rausgehen und uns die beste Chance geben, mit hoher Rate zu gewinnen und zu punkten. Es war also nur ein weiterer Tag im Büro. Ich wusste, dass es ein besonderer Moment war, aber es war etwas, was ich tun sollte. So fühlte ich mich.

[Meine Teamkollegen] haben es zu etwas Besonderem gemacht und es zu etwas Feiernswertem gemacht. Wie gesagt, ich habe in meiner Karriere noch nie solche Blumen geschenkt bekommen, daher war es cool, von meinen Teamkollegen geschätzt und von meinen Teamkollegen respektiert, aber auch gefeiert zu werden.

Hilft es dem Selbstvertrauen der einzelnen Spieler, nicht nur Ihnen, sondern allen, die Art von Nähe als Team zu haben, von der Sie gesprochen haben?

Ja, weil jeder versteht, dass wir uns alle für die Verbesserung des anderen und für die Verbesserung dieses Teams opfern wollen. Was immer es braucht, um zu gewinnen, werden wir als Team tun. Ich denke, mit dem Gewinnen kommt Ruhm für alle. Wir kämpfen also für dasselbe, und das macht uns so gefährlich.

Hast du dich angesichts all dessen, was du im Basketball erlebt hast, jemals gefragt, ob du jemals Teil eines solchen Teams sein würdest?

Nein, ich hatte nie Zweifel. Ich habe nie ein einziges Mal an mir gezweifelt, was ich kann. Ich habe nie an meinen Fähigkeiten, meinem Wettbewerbsvorteil und meiner Wettbewerbsfähigkeit gezweifelt. Ich habe nie an meiner Arbeit gezweifelt. Ich wusste, dass ich nur auf meine Chance warten musste. Ich musste auf meine Chance warten, eine solche Mannschaft zu haben, einen so großartigen Trainerstab zu haben. Und ich hatte großartige Trainerstäbe, aber einen Trainerstab zu haben, der so mit einer Gruppe von Jungs zusammenarbeitet, wie sie es tun, baut Siege auf und baut Kameradschaft und Chemie auf. Ich wusste, dass ich nur etwas Stabilität und eine Chance brauchte, und ich würde damit laufen und das Beste daraus machen.

„Wenn ich auf den Platz gehe, habe ich das Gefühl, dass ich 14 Brüder hinter mir habe, bei allem, was ich tue“, sagte Towns. Kredit… Nick Wosika/USA Today Sports, via Reuters

Ihr habt viel Aufmerksamkeit erregt, weil ihr die Los Angeles Lakers im März in Minneapolis aufgezogen und verspottet habt. Du zeigst nicht immer diese Art von Prahlerei. Was hat Ihnen das Gefühl gegeben, diese Seite von sich selbst zu zeigen?

Nur die Chemie, die ich mit den Jungs habe, um zu wissen, dass jede Situation, in die ich gehe – ich fühle, wir bewegen uns wie eine Bande. Das Gefühl, dass wir uns wie eine Bande bewegen, nicht einmal im negativen Sinne, sondern eher, wenn ich auf den Platz gehe, habe ich das Gefühl, 14 Brüder hinter mir zu haben, bei allem, was ich tue.

Es erlaubt mir, mehr von meiner Jersey-Seite zu ziehen. Ich komme aus Jersey. Das ist ein bisschen Trash-Talk, aber mehr der Swag, das Selbstvertrauen, mit dem wir in unserer Nachbarschaft herumlaufen. Es ist immer toll, wenn man das Gefühl hat, ein Team hinter sich zu haben, das in den Schützengräben an seiner Seite steht, aber auch gewinnt. Du wirst nicht zu viel sagen, wenn du verlierst.

Wenn das Playoff-System so wäre wie vorher, würdet ihr nur in einer Erstrundenserie spielen. Was ist Ihre Meinung zum Play-In-Turnier?

Wenn wir nicht im Play-in-Turnier dabei sein wollten, hätten wir mehr Siege erringen und der sechste oder fünfte Platz sein sollen. Genau das ist es. Ich bin nicht hier, um mich darüber zu beschweren. Du musst tun, was du tun musst.

Gibt es irgendetwas, was Sie persönlich anders macht als bei Ihrer letzten Chance auf die Playoffs?

Meine Situation ist ganz anders. In so eine Situation gehe ich gerne.

Können Sie das weiter ausführen?

Nein. Darauf möchte ich nicht eingehen. Ich gehe nicht auf etwas Vergangenes [Zeugs] zurück. Vergangenheit ist Vergangenheit. Ich habe es schon einmal durchgemacht und bin froh, dass ich es dieses Mal anders machen werde.

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