Kann Mo Farah noch auf höchstem Niveau fahren?

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Es war eine Laufkarriere von bemerkenswertem Erfolg, Breite und Offenbarung: Vier olympische Goldmedaillen auf 5.000 und 10.000 Metern gewonnen, eine mutige Offenlegung, als junger Mann gehandelt zu werden, ein Ritterschlag von Königin Elizabeth II. – sogar eine Pose namens Mobot dass die ansteckende Freude, mit der Mo Farah aus Großbritannien überwog.

Was für ein exquisites Sortiment. Auf 1.500 Metern, der metrischen Meile, lief Farah 2013 3 Minuten 28,81 Sekunden und wurde zu dieser Zeit der sechstschnellste Mann aller Zeiten bei diesem Event. Im Jahr 2018 stellte er einen inzwischen gebrochenen europäischen Marathonrekord auf, indem er in Chicago in 2 Stunden 5 Minuten 11 Sekunden gewann. Aber jetzt, mit 39, könnte Farahs Wettkampfkarriere die Ziellinie erreichen.

Am Mittwoch schied er beim London-Marathon am Sonntag mit einer Hüftverletzung aus. Farah hat gesagt, dass seine Laufbahnkarriere beendet ist und es bleibt unklar, ob er einen weiteren Marathon versuchen wird. Er hat seit 2019 nur noch als Schrittmacher an der Veranstaltung teilgenommen und hat eingeräumt, dass die Distanz von 26,2 Meilen ein ungelöstes Rätsel bleibt. Das schien offensichtlich, als er versuchte und scheiterte, sich für die verspäteten Olympischen Spiele in Tokio auf der Bahn statt im Marathon zu qualifizieren.

Farah war beim Marathon ziemlich schnell, nur nicht unter den Schnellsten, wie viele vorausgesagt hatten, als er von der Strecke auf die Straße wechselte. Das Rennen auf Elite-Niveau ist so brennend – es geht über mehr als 26 Meilen in weniger als fünf Minuten pro Meile –, dass Farahs Bestzeit, 2:05:11, jetzt den 161. Platz unter allen Leistungen belegt.

„Ich habe immer noch Hunger“, sagte Farah im Juli, als er seine geplante Teilnahme am London-Marathon ankündigte. Aber er fragte sich vorausschauend: „Kann mein Körper auf diesem Niveau mit diesen Typen mithalten?“

Sein Rückzug scheint eine Zeit der Reflexion und Bewertung zu sein. Hätte Farah angesichts seiner Streckengeschwindigkeit und der starken Unterstützung von Nike beim Marathon eine Minute oder sogar zwei Minuten schneller laufen können?

Hätte er sich dem Pantheon der Laufstars anschließen können, die zu Marathon-Größen wurden, wie Eliud Kipchoge aus Kenia, ein zweifacher Olympiasieger, der seinen eigenen Weltrekord am vergangenen Sonntag beim Berlin-Marathon erstaunlich um 30 Sekunden auf 2:01:09 senkte? Wie Kenenisa Bekele aus Äthiopien, eine dreimalige Olympiasiegerin auf der Bahn, die mit 2:01:41 den zweitschnellsten Marathon aller Zeiten lief? Wie Haile Gebrselassie aus Äthiopien, jetzt im Ruhestand, zweifacher Olympiasieger über 10.000 Meter, der als erster Mensch einen Marathon unter 2:04 gelaufen ist? Wie Paul Tergat aus Kenia, ebenfalls im Ruhestand, der zuvor mit 2:04:55 den Weltrekord gehalten hat?

„Theoretisch hätte man erwartet, dass er zumindest in der Lage gewesen wäre, Leute wie Kipchoge und Bekele und so weiter herauszufordern“, sagte Yannis Pitsiladis, Marathonforscher und Trainingsphysiologe an der University of Brighton in England, über Farah. „Und das hat er nie getan.“

Warum nicht? „Man kann nicht in allem der Beste sein“, sagte Weldon Johnson, Mitbegründer von LetsRun.com, der 2002 Paula Radcliffe aus Großbritannien zu ihrem ersten Weltrekord im Marathon geführt hat. „Wir sollten uns vom Marathon nicht von seiner Größe auf der Strecke ablenken lassen.“

Farah dominierte die 5.000- und 10.000-Meter-Läufe bei den Olympischen Spielen. Er hat vier olympische Goldmedaillen zu seinem Namen. Anerkennung… Nathan Stirk/Getty Images

Ein Kompromiss zwischen der enormen anaeroben Kapazität, die erforderlich ist, um die letzten Runden eines Bahnrennens zu überstehen, die Farah beim Sprint zu olympischen Goldmedaillen hatte, und der aeroben Ausdauer, die erforderlich ist, um ein gleichmäßiges, atemberaubendes Tempo über einen Marathon aufrechtzuerhalten, ist unvermeidlich, sagte er Andrew Jones, ein Sportphysiologe an der University of Exeter in England, der die Darbietungen von Farah und Kipchoge studiert hat.

Einfach ausgedrückt, sagte Alex Hutchinson, ein Kolumnist des Outside Magazine und Autor von „Endure: Mind, Body and the Curiously Elastic Limits of Human Performance“, ist Farahs Problem „nicht, dass er auf längere Distanzen nicht gut ist; er ist zu gut auf kürzere Distanzen.“

Verglichen mit Farah hat Kipchoge eine überlegene „kritische Geschwindigkeit“ oder die maximale aerobe Geschwindigkeit, die aufrechterhalten werden kann, sagte Jones, was ein erheblicher Vorteil gegenüber 26,2 Meilen wäre. Kipchoge könnte auch eine nachhaltigere Laufökonomie haben, die Menge an Sauerstoff, die erforderlich ist, um mit einer bestimmten Geschwindigkeit zu laufen, sagte Jones, was seine Ermüdung später bei einem Marathon verringern würde.

Farahs hüpfender, hüpfender Gang kontrastiert mit dem fließenden, metronomischen Stil des klassischen Marathonlaufs und „verbraucht wahrscheinlich etwas mehr Energie“, sagte Amby Burfoot, die Gewinnerin des Boston-Marathons von 1968 und langjährige Redakteurin der Zeitschrift Runner’s World.

Es gibt auch weniger Möglichkeiten für Läufer, mit ihrer Strategie und Taktik beim Marathon zu experimentieren, verglichen mit ihrer Fähigkeit, dies beim Rennen auf der Bahn zu tun. Während Läufer vor einer Woche auf dem Höhepunkt ihrer Saison auf der Strecke laufen konnten, laufen Elite-Marathonläufer normalerweise nur zwei Marathons pro Jahr, und es gibt eine begrenzte Anzahl von Top-Rennen, selbst in den schnellsten Etappen (obwohl Kipchoge diese Vorstellung in Frage stellt). In zwei Stunden kann viel schief gehen.

Befragte Experten fragten sich, ob Farah während eines Marathons Probleme mit dem Tanken habe, was bei kürzeren Distanzen nicht erforderlich sei. Oder ob er die Geduld für einen 26,2-Meilen-Grind hatte. Oder ob er nach einer so glänzenden Karriere auf der Rennstrecke die gleiche Motivation aufbringen könnte.

In einem kleinen Gruppeninterview sagte Kipchoge kürzlich, der Wechsel von der Laufbahn zum Marathon erfordere „das Verschieben der Torpfosten“ im Kopf eines Läufers. Damit meinte er die Akzeptanz des mühsamen, aber konsequenten Trainings, das notwendig ist.

„Wenn dein Verstand in Ordnung ist, dann sind die Muskeln gut“, sagte Kipchoge.

Im Mai gab Farah zu, dass seine Bahnkarriere beendet war, nachdem er ein 10-Kilometer-Straßenrennen gegen einen Sub-Elite-Läufer verloren hatte, der eine Gebühr für die Teilnahme teilen musste. Aber Anfang September gewann Farah die Big Half, einen Halbmarathon, in London in 61:49. Am Mittwoch sagte er in einer Erklärung, dass er seine Chancen beim London-Marathon „ziemlich optimistisch“ eingeschätzt habe. Aber zwei Wochen vor dem Renntermin spürte er Schmerzen und ein Spannungsgefühl in seiner rechten Hüfte, die nicht ausreichend auf die Physiotherapie ansprach.

„Wirklich enttäuschend“, sagte Farah.

Wenn seine Marathonkarriere beendet ist, kann er sich von Michael Joyner trösten lassen, einem Physiologen an der Mayo Clinic, der die Grenzen der menschlichen Ausdauer erforscht. Basierend auf Vorhersagemodellen, die die Bestzeit eines Läufers auf 10.000 Metern verwenden – Farahs Bestzeit war 26:46,57, die 35. schnellste Zeit, die jemals gelaufen ist – ist seine Marathonbestzeit von 2:05:11 „sehr vernünftig“, sagte Dr. Joyner.

„Nicht jeder ist Kipchoge“, sagte er über Farah. „Der Typ ist ein bisschen ein Gefangener seines Erfolgs auf der Strecke. Aber 2:05 ist fantastisch.“

Die New York Times

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