Kanadas Stanley-Cup-Hoffnungen ruhen auf Leafs, Flames, Oilers

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Es ist eine Regel, dass der Frühling unregelmäßig nach Kanada kommt, ein paar milde Tage, gefolgt von einem Fuß Schnee, gefolgt von Regen, gefolgt von einem Tag, der so heiß ist, dass man schwören würde, es sei Sommer, normalerweise gefolgt von Graupel und mehr Schnee. Am Tag meiner Geburt im April brauchte meine Mutter auf dem Weg ins Krankenhaus einen dicken Wintermantel, und als ich am Nachmittag ankam, war es heiß genug, um an den Strand zu gehen.

Etwas anderes geschah im selben Frühling, aber im Gegensatz zu dem unvorhersehbaren Wetter ist es seitdem nicht mehr passiert. Im Mai 1967 gewannen die Toronto Maple Leafs ihren dreizehnten – und letzten – Stanley Cup. Jedes Jahr um diese Zeit wird die Stadt Toronto ein wenig nervös. Gelegentlich sorgen die Raptors für Ablenkung – aber nicht in diesem Jahr. Sie haben drei Spiele gegen die 76ers verloren.

Die Toronto Maple Leafs standen den Montreal Canadiens im Stanley Cup Finale 1967 in Montreal gegenüber. Kredit… Hulton Archive, via Getty Images

Die NHL-Playoffs beginnen am 2. Mai, und zum jetzigen Zeitpunkt sieht das Bild so aus.

Kanadische Fans haben derzeit drei Auswahlmöglichkeiten: die Maple Leafs, die Edmonton Oilers und die Calgary Flames. Die Vancouver Canucks könnten es schaffen. Die Montreal Canadiens, die Ottawa Senators und die Winnipeg Jets werden es nicht tun.

Wenn die Playoffs heute beginnen würden, würden die Oilers auf die Los Angeles Kings treffen; die Flames würden die Nashville Predators spielen; und die Maple Leafs spielten gegen Tampa Bay Lightning, Gewinner der letzten beiden Stanley Cups.

Das klingt nicht hoffnungsvoll. Aber die Leafs hatten gute Zeiten, vor allem wegen des amerikanischen Centers Auston Matthews, der seine bisher beste Saison hingelegt hat. Die Flames haben Johnny Gaudreau und Matthew Tkachuk. Die Oilers sind mit Connor McDavid und Leon Draisaitl besetzt.

Im Eishockey macht es am meisten Spaß, den Stars zu folgen, besonders in den Playoffs. Aber Starspieler haben nicht immer für Playoff-Erfolge gesorgt. Die Maple Leafs haben seit 55 Jahren keine Meisterschaft gewonnen – und sie haben seit 2004 nicht einmal eine Playoff-Runde gewonnen.

McDavid hat trotz all seines außerirdischen Talents nur eine einzige Playoff-Serie gewonnen (2017). ) und mit Ausnahme einer Niederlage in der ersten Runde im Jahr 2021 haben die Oilers seit der Niederlage im Stanley Cup Finale im Jahr 2006 in jeder zweiten Saison die Playoffs verpasst.

Die Calgary Flames haben noch kein Playoff gewonnen Serie seit 2015.

Hinweis auf die um diese Jahreszeit am häufigsten wiederholte und aufgewühlte Tatsache: Der Stanley Cup wurde seit Montreal 1993 nicht mehr von einem kanadischen Team gewonnen. Es ist alles ein bisschen düster.

Hockey ist ein regionales Interesse. Die Provinz Alberta wird sich sauber und wild zwischen den Oilers und Flames aufteilen, aber Toronto stellt ein Problem für diejenigen außerhalb seiner weitläufigen Grenzen dar. Die Leafs sind wie die New York Yankees leicht zu lieben und leicht zu verabscheuen, abhängig von Ihrer Postleitzahl und der Loyalität der Generationen.

Eine Lösung besteht darin, ein Team aus den Vereinigten Staaten mit einem fantastischen kanadischen Spieler auszuwählen, ein Team wie die Pittsburgh Penguins.

Sidney Crosby hatte in seiner 17. Saison mit dem Team, das ihn 2005 als Erster in der Gesamtwertung entwarf, als die Liga aus einem Lockout und einer abgebrochenen Saison 2004/05 hervorging, eine der besten Saisons in der NHL

Ich habe Crosbys Rookie-Jahr in Pittsburgh verbracht, um einem Jungen zu folgen, der damit betraut ist, die Ära der Gehaltsobergrenze im Eishockey auf die Landkarte zu bringen. Sein Team gewann nur 22 Spiele, aber er führte die Penguins mit 102 Punkten an. Größe war nicht weit entfernt. Crosby gewann seinen ersten Stanley Cup im Jahr 2009 und zwei weitere in den Jahren 2016 und 2017. Zwischen den Meisterschaften waren zahlreiche Trophäen von Hart, Conn Smythe, Arka Ross und Rocket Richard zu finden. Am 15. Februar erzielte Crosby sein 500. Karrieretor und wurde damit erst der zweite aktive Spieler, der diese Marke erreichte, und der 46. in der NHL-Geschichte.

Ein paar Tage später sah ich ihn in Toronto, als die Penguins gegen die Leafs spielten. Es war unser erstes längeres Gespräch seit seiner Rookie-Saison. Jetzt, 34, war er entspannt und nachdenklich und freute sich über die Playoff-Chancen des Teams.

„Ich schätze es sehr, dass ich so lange spielen kann wie ich“, sagte er. „Es ist ein Privileg. Versteh mich nicht falsch, ich möchte noch viel länger spielen, aber je mehr du spielst, desto mehr verstehst du, dass es nicht einfach ist.“

Trotzdem lässt er es einfach aussehen. Crosby, mit 29 Toren (neun davon Gewinner) und 52 Vorlagen in 65 Spielen, hat eine bemerkenswerte Saison hinter sich – ohne Fanfare, die Alex Ovechkin auf seinem Weg nach oben in die Liste der Karriereziele gelungen ist.

Crosby, dessen Durchschnitt 1,25 Punkte pro Spiel gegen Ovechkin schlägt, beweist weiterhin seine Langlebigkeit in einem Sport, der einen unglaublichen körperlichen Tribut fordert. Er bleibt der beste 200-Fuß-Spieler im Spiel und einer seiner kreativsten Spielmacher.

Vor den Playoffs werde ich viel mehr von meinem Gespräch mit Crosby erfahren und einen Einblick in das bekommen, was ihn in seiner 17. Saison zu einem so beständigen und dominanten Spieler gemacht hat.

Die New York Times wird über die NHL-Playoffs berichten, mit einem frühen Fokus auf die Rangers-Penguins-Serie (nach aktuellem Stand) in der Eastern Conference.

Wenn Sie neben den Flames, Oilers und Maple Leafs nach einem Zug suchen, sollten Sie niemals gegen Crosby wetten.

Ich fragte ihn, welcher Meilenstein als nächstes kommt. „Ein Stanley Cup“, sagte er.


Trans Canada

Queens Street.Cannabis0706 entlang letzten Monat in Toronto, Ontario. Kredit…

Der Trans Canada-Abschnitt dieser Woche wurde von Vjosa Isai zusammengestellt.

  • Torontos Marihuanaläden, die zu den ausgewählten Geschäften gehören, die während der Sperrung betrieben werden dürfen, blühten während der Pandemie auf. Nirgendwo wird das deutlicher als entlang der Queen Street West, schreibt Catherine Porter, Büroleiterin der Times in Toronto.

  • Leben wir in einer Simulation? Die kanadische Autorin Emily St. John Mandel geht dieser Frage in ihrem neuesten Roman und in „The Ezra Klein Show“, einem Podcast der New York Times Opinion, nach.

  • Der Dokumentarfilmer John Zaritsky begann als Polizeireporter für The Hamilton Spectator in Ontario, beschäftigte sich später in seiner Arbeit mit unbequemen Themen und gewann dafür einen Oscar. Herr Zaritsky starb in Vancouver, British Columbia. Er war 78 Jahre alt.

  • Guy Lafleur, ein geschätzter Hockey Hall of Famer, der half, die Montreal Canadiens zu fünf Stanley Cup-Meisterschaften zu führen, starb am Freitag. Er war 70. Der kanadische Sportjournalist David Shoalts schreibt, dass Lafleur selbst in einem glamourösen Canadiens-Team ein Rockstar war.

  • Diese kanadischen Marathonläufer begannen als Teenager in British Columbia mit Wettkämpfen und gaben am Montag ihr Debüt beim Boston Marathon.

  • Toronto Raptors Stürmer Scottie Barnes, 20, steht nach einer regulären Saison mit dem Team für den Rookie of the Year Award der NBA an.


Shawna Richer stammt aus Ancaster, Ontario, lebt in Toronto und ist stellvertretende Sportredakteurin der New York Times. Sie hat mehr als 25 Jahre als Sportjournalistin in Kanada verbracht und ist die Autorin von „The Kid: A Season With Sidney Crosby and the New NHL“. Folgen Sie ihr auf Twitter unter @richershawna.


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