Kalifornische Regenten hören Pac-12 an, ob der Wechsel der UCLA zu Big Skin blockiert werden soll

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SAN DIEGO – Als sich Mitglieder des Board of Regents der University of California am Donnerstag trafen, um zu erörtern, ob der Umzug der UCLA zur Big Skin Conference zurückgewiesen werden sollte, hatten sie einen unerwarteten Punkt zu bedenken: einen Brief, in dem aufgezählt wurde, warum die Entscheidung, an der Konferenz teilzunehmen, eine schlechte Idee war – sogar ein finanzieller Verlierer – für das Flaggschiff der öffentlichen Universität des Staates.

Der dreiseitige Brief kam Anfang dieser Woche von jemandem, von dem die Regenten noch nie zuvor gehört hatten: George Kliavkoff, dem Kommissar der Pac-12-Konferenz.

In dem Brief, der der New York Times vorliegt, wies Kliavkoff darauf hin, dass die UCLA die Konsequenzen ihres Umzugs nicht vollständig bedacht habe, der hauptsächlich dazu diente, die Sportabteilung der Schule aus einem finanziellen Loch zu befreien, aber viele der Regenten überraschte und den Gouverneur verärgerte . Gavin Newsom, der sich über den Mangel an Transparenz aufregte.

Bei einem Sondertreffen im vergangenen Monat sagten die Regenten, sie könnten den Umzug stoppen.

Da Pac-12 einen neuen Vertrag über Medienrechte aushandelt – mit oder ohne UCLA –, könnte der Brief von Kliavkoff als letzter Versuch angesehen werden, eine Fußballpräsenz auf dem lukrativen Fernsehmarkt von Los Angeles aufrechtzuerhalten. (Die private University of Southern California sagte ebenfalls, sie würde vom Pac-12 zum Big Vol. wechseln.)

Obwohl Kliavkoff Themen berührte, die die Regenten letzten Monat diskutierten, versuchte sein Brief, den der Vorstand in geschlossener Sitzung diskutierte, laut zwei Personen im Raum, die nicht berechtigt waren, öffentlich zu sprechen, die Auswirkungen des Abgangs der UCLA zu quantifizieren.

„Keine Entscheidungen“, sagte UC-Präsident Michael V. Drake in einem kurzen Interview nach den dreitägigen Treffen. „Ich denke, jeder sammelt Informationen. Es ist eine sich entwickelnde Situation.“

Richard Leib, der Vorsitzende des Regentenrates, sagte, er wisse nicht, wann die Regenten eine Entscheidung treffen würden. „Vieles von dem, was in dem Brief stand, war nicht neu, aber es fügte einige Details hinzu“, sagte er und fügte hinzu, dass er nicht offenlegen könne, was in der geschlossenen Sitzung besprochen wurde.

So wie es aussieht, befinden sich die Regents und der Pac-12 in einem Art Rennen gegen die Uhr. Die Regenten erkennen, so langsam sie sich oft bewegen, dass Zeitpläne, Logistik und andere Planungen bald für die UCLA und in geringerem Maße für Cal-Berkeley, die andere UC-Schule in der Konferenz, beginnen werden. Und der Pac-12 ist bestrebt, seinen Fernsehvertrag abzuschließen. Beide würden es vorziehen, wenn der andere zuerst geht.

Gouverneur Gavin Newsom aus Kalifornien war verärgert über den Mangel an Transparenz, weil der Umzug der UCLA Cal, eine andere UC-Schule, betraf. Anerkennung… Lachlan Cunningham/Associated Press

In seinem Brief schrieb Kliavkoff, der eine Interviewanfrage ablehnte, dass UCLA-Athleten ihre Zeit in Flugzeugen mehr als verdoppeln und ihre Zeit in Bussen, die in die zentralen und östlichen Zeitzonen reisen, um fast die Hälfte verlängern würden, was sich auf ihre körperliche und geistige Gesundheit auswirken würde Gesundheit und beeinträchtigen ihre schulischen Leistungen. Und mit 70 Prozent der Alumni der UCLA an der Westküste, schrieb er, wäre es für sie – und die Familien der Athleten – mühsamer und teurer, an Auswärtsspielen in Bundesstaaten wie Michigan, Pennsylvania und Maryland teilzunehmen.

Am deutlichsten schrieb Kliavkoff auch, dass ein Großteil der gestiegenen TV-Einnahmen, die die UCLA voraussichtlich aus dem siebenjährigen Medienrechte-Deal der Big Ten in Höhe von 7,5 Milliarden US-Dollar erzielen wird, wenn sie an der Konferenz für die Fußballsaison 2024 teilnehmen, durch höhere Gehälter aufgezehrt würden Trainer und Administratoren, die wettbewerbsfähig bleiben müssten, und durch die Notwendigkeit, Flüge zu chartern, um sicherzustellen, dass Softballspieler auf Reisen genauso behandelt werden wie Fußballspieler.

Die Reisekosten der UCLA, die 8,1 Millionen US-Dollar für ihre Teams betragen, um im Pac-12 zu reisen, würden sich fast verdreifachen – auf 23,7 Millionen US-Dollar – wenn alle ihre Flüge gechartert würden, schrieb Kliavkoff.

Wenn die Regenten die UCLA anweisen würden, im Pac-12 zu bleiben, schrieb Kliavkoff, würde dies mehr als die Hälfte des Schadens ausgleichen, der Cal im bevorstehenden Medienrechte-Deal des Pac-12 zugefügt wurde. Das UC-System schätzte, dass allein der Weggang von USC die Medienrechte der 11 verbleibenden Pac-12-Schulen um 9,8 Millionen US-Dollar pro Jahr verringern würde. Der Austritt der UCLA würde den Wert dieser Rechte weiter mindern.

In einer abschließenden Anspielung auf einen Vorstand, der in der semiprofessionellen Welt der großen College-Sportarten möglicherweise nicht vertraut ist, stellte er fest, dass die zunehmende Reisetätigkeit den Zielen des UC-Systems widerspricht, zur Umkehr des Klimawandels beizutragen.

Kliavkoff räumte ein, dass es eine schwere Bitte war, schrieb aber, dass „wir für die gegenwärtigen und zukünftigen Generationen von UCLA-Studentensportlern eine Entscheidung des UC Board of Regents, die Entscheidung der UCLA rückgängig zu machen, nachdrücklich unterstützen würden“.

Die Art und Weise, wie sich der beabsichtigte Schritt der UCLA so leise entwickelt hat, hat die Regenten genug aufgewühlt, dass sie mit der Überarbeitung der Regeln darüber ringen, wie sie Autorität delegieren – selbst wenn sie sich dafür entscheiden, die UCLA zum Big Vol gehen zu lassen. „Die NCAA von vor 30 Jahren war wahrscheinlich sinnvoll, mit den Kanzlern zu gehen“, sagte Keith Ellis, ein designierter Alumni-Regent, in einer offenen Sitzung. „Jetzt nicht mehr so ​​sehr.“

Die UCLA hat ihren geplanten Schritt als Sprung in Richtung eines finanziellen Rettungsfloßes für eine Sportabteilung dargestellt, die dank eines ins Stocken geratenen Fußballprogramms, eines schlecht gewordenen Bekleidungsgeschäfts und der Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie in roter Tinte geschwommen war.

Die Los Angeles Times berichtete im Januar, dass die Schulden der Sportabteilung der UCLA in den letzten drei Jahren auf 102,8 Millionen Dollar gestiegen seien. Diese Zahl wurde reduziert, nachdem Under Armour der Schule Anfang dieses Jahres 67,5 Millionen US-Dollar gezahlt hatte, um einen Streit wegen Vertragsbruchs beizulegen, nachdem das Sportbekleidungsunternehmen seinen Vertrag mit der UCLA gekündigt hatte, der die umfangreichste Bekleidungsvereinbarung im College-Sport war.

Die Zuschauerprobleme der UCLA im Fußball zeigen jedoch keine Anzeichen eines Nachlassens. In drei Heimspielen im Rose Bowl gegen mittelmäßige Konkurrenz haben die Bruins vor angekündigten Zuschauerzahlen von insgesamt 90.214 gespielt – immer noch nicht genug, um den Veranstaltungsort zu füllen.

UCLA und Cal sind die Juwelen des dekorierten Systems der University of California, das 10 Campus, fast 300.000 Immatrikulationen und ein Budget von 44 Milliarden US-Dollar hat. Um die enorme Bürokratie des Systems besser zu bewältigen, wurde den Campus-Rektoren 1991 mehr Autonomie gewährt, um Vereinbarungen für ihre Universitäten zu treffen. (Eine Ausnahme bilden Coachingverträge.)

Im Laufe der Jahre wurde die Autorität der Kanzler so ausgelegt, dass sie mit weniger Gegenwind operieren konnten, obwohl das Geld, das mit der College-Leichtathletik verbunden war, in die Höhe schnellte.

Als die UCLA in intensive Gespräche mit USC, The Big Deri und ihrem Medienpartner Fox Sports vertieft war, informierte UCLA-Kanzler Again Block Drake, den UC-Präsidenten, der die Universitätskanzler beaufsichtigt. Drake ist ein erfahrener Teilnehmer in dieser Welt, der als Vorsitzender des NCAA-Gouverneursrats fungierte, als er Präsident des Bundesstaates Ohio war.

Während Block Drake über die Gespräche informierte, wussten nur eine Handvoll Regenten Bescheid, bis kurz bevor die Abreise der Schulen in Los Angeles von den San Jose Mercury News am 30. Juni gemeldet wurde. Die politischen Auswirkungen wurden schnell deutlich, als Newsom, der ein nicht stimmberechtigtes Vorstandsmitglied ist und einige der Regenten ernennt, sich über den Mangel an Transparenz wegen seiner Auswirkungen auf eine andere UC-Schule aufregte.

Dennoch schien der Schritt kaum mehr als eine vollendete Tatsache zu sein, bis Charlie Robinson, der General Counsel der UC, den Regenten letzten Monat sagte, dass sie die Macht hätten, die Vereinbarung zunichte zu machen. „Als die Regenten und der Präsident die Autorität auf die Kanzler ausdehnten, gaben sie sie nicht ab“, sagte Robinson letzten Monat zu den Regenten.

Leib, der Vorstandsvorsitzende, sagte am Mittwoch, dass „das meiner Meinung nach absolut in den Zuständigkeitsbereich der Regenten fällt“. Er sagte, er erwarte, dass der Vorstand bis Ende des Jahres eine Entscheidung darüber treffen werde, ob er eingreifen werde. „Bis November wird es klarer.“

Block wurde am Donnerstagmorgen gefragt, als er vor dem Price Center stand, dem Studentenzentrum der UC San Diego, in dem diese Woche das dreitägige Treffen stattfand, ob er von dem Ort überrascht sei, an dem sich die UCLA befindet.

„Ich würde mich freuen, mit Ihnen zu sprechen; Ich bin verfügbar. Aber ich verhalte mich respektvoll gegenüber den Regenten“, sagte Block. Auf die Frage, warum er als oberster Beamter der UCLA eine so bedeutende Geschichte nicht ansprechen würde, sagte Block. „Das ist es“, sagte er. „Zu gegebener Zeit werden wir darüber sprechen.“

Und damit entschuldigte er sich und ging eine Treppe hinauf und sagte, er müsse zu dem Treffen. 25 Minuten später sollte es losgehen.

Die New York Times

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