Justin Verlander und Sandy Alcantara gewinnen MLBs Cy Young Awards

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In Justin Verlanders langer und gefeierter Karriere hat es noch nie gereicht, besser als seine Kollegen abzuschneiden. Als flammenwerfender Rechtshänder musste er auch mehr werfen als jeder andere.

Diese Entschlossenheit hat zu 12 Saisons mit mindestens 200 Innings geführt, 251 reguläre Saisonspiele, in denen er mindestens sieben Innings gespielt hat, und fünf Saisons, in denen er seine Liga in Starts anführte. „Throwback“ wird so oft verwendet, um ihn zu beschreiben, dass er genauso gut für die Bekleidungsfirma Mitchell & Ness arbeiten könnte.

„Ich frage mich oft, wie ich damals gewesen wäre“, sagte Verlander 2017, als er nach den Tagen gefragt wurde, an denen Pitcher fast jedes Spiel beenden sollten, das sie begonnen hatten. „Ich denke, es wäre eine ziemlich coole Zeit, Baseball zu spielen.“

2022 entstand ein etwas anderer Verlander. Nach fast zwei verletzungsbedingt verlorenen Spielzeiten – ein Start mit sechs Innings war seine Gesamtleistung für 2020 und 2021 – kehrte er zu den Houston Astros zurück und führte die American League mit Siegen (18), ERA (1,75) und zulässigen Treffern pro neun Innings (6,0 ) ), aber er war – nach seinen Maßstäben – auf 175 Innings begrenzt und belegte bei den Majors den 34. Platz.

Die Qualität reichte aus, um alle Bedenken hinsichtlich der Quantität zu überwinden, da der 39-jährige Verlander am Mittwoch den American League Cy Young Award gewann und jüngere Starter zurückhielt, die mehr Innings aufstellten, aber nicht ganz mit seiner erschreckend guten Comeback-Saison mithalten konnten.

Es ist die dritte Karriere von Cy Young of Verlander, nachdem er auch 2011 und 2019 gewonnen hatte, und die neunte Saison, in der er bei der Abstimmung der Mitglieder der Baseball Writers ‚Association of America unter die ersten fünf kam. Er bewies, dass seine Rede während des Frühlingstrainings darüber, möglicherweise lange genug herumzuhängen, um 300 Spiele zu gewinnen – er führt die aktiven Starter mit 244 an – nicht nur Aufruhr war. Und die Auszeichnung war ein passendes Ende einer Saison, in der Verlander, ein wahrscheinlicher Hall of Famer, zum ersten Mal ein World Series-Spiel gewann, nachdem er in acht vorherigen Starts Probleme hatte.

„Die Karotte vor mir, nach der ich immer strebe, ist, großartig zu sein“, sagte Verlander vor der Saison zu Tyler Kepner von der New York Times. „Und deshalb würde ich es nicht anders machen.“

Sandy Alcantara von den Miami Marlins führte die Majors in Innings an und hatte mit 2,28 den besten ERA seiner Karriere. Anerkennung… Jim Rassol/USA Today Sports, über Reuters

In der National League ging der Cy Young Award an Sandy Alcantara aus Miami, einen schlagkräftigen Rechtshänder, der sich zu einer Art Nachfolger von Verlander entwickelt hat: Alcantaras 228⅔ Innings führten die Majors im Jahr 2022 an und seine 434⅓ Innings im letzten zwei Saisons sind 36⅓ mehr als bei jedem anderen Pitcher (und das Äquivalent von knapp sieben durchschnittlichen Starts).

Der 27-jährige Alcantara war 2019 ein All-Star, und sein Karriere-ERA von 3,49 zu Beginn des Jahres war solide. Aber sein Erfolg wurde durch seine Karrierebilanz von 20-34 bei den sich ständig neu aufbauenden Marlins verdeckt. Sein Team kämpfte 2022 erneut und verlor 93 Spiele, aber Alcantara blühte auf und ging mit einem 2,28 ERA und 207 Strikeouts auf 14-9. Er absolvierte sechs seiner 32 Starts, während der Rest der Pitcher der Major League Baseball zusammen nur 30 von 4.828 absolvierte.

In einem Interview im MLB Network gefragt, ob er so viele Spiele absolviert habe – er hatte 2022 mehr als jedes andere Team –, sagte Alcantara, dies sei sein Ziel bei jedem Start.

„Immer“, sagte er. „Deshalb werde ich so sauer, wenn sie mich in die Achte nehmen.“

Trotz seines Erfolgs sagte Alcantara, er habe Raum zur Verbesserung, mit Möglichkeiten, sich von „meinem Fuß zu meiner Linie“ zu verbessern.

„Alles, was ich tun möchte, möchte ich perfekt machen“, sagte er. „Ich bin nicht glücklich, wenn ich heute etwas wirklich Gutes mache, weil ich weiß, dass ich es morgen schlecht machen könnte.“

Verlander, der ein Free Agent ist, nachdem er seine 25-Millionen-Dollar-Spieleroption für 2023 abgelehnt hat, war ein einstimmiger Gewinner mit allen 30 Stimmen auf dem ersten Platz und übertraf damit seine Mitfinalisten Dylan Cease von den Chicago White Sox (14 Stimmen auf dem zweiten Platz). und Alek Manoah von den Toronto Blue Jays (sieben Stimmen auf dem zweiten Platz).

Alcantara, der im November 2021 eine fünfjährige Verlängerung in Höhe von 56 Millionen US-Dollar mit den Marlins unterzeichnete, war ebenfalls eine einstimmige Wahl und lag damit weit vor den anderen Finalisten, Max Fried von den Atlanta Braves (10 Stimmen auf dem zweiten Platz) und Julio Urias der Los Angeles Dodgers (sieben Stimmen auf dem zweiten Platz).

„Was willst du mir sagen?“ Alcantara sagte unmittelbar nachdem Pedro Martinez, einer der beiden anderen Pitcher aus der Dominikanischen Republik, die einen Cy Young gewannen (Bartolo Colon war 2005 der dritte), seinen Sieg bekannt gab. „Ich habe es gemacht.“

Die Award-Saison endet am Donnerstag mit der Verleihung der Most Valuable Player Awards.

Die New York Times

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