John McEnroe bekommt seine Rache

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John McEnroe saß auf einer Couch 43 Stockwerke über Manhattan, seine grauen Locken und schläfrigen, gefalteten Augen verrieten jedes seiner 63 Jahre, von denen einige hart waren, und erfreuten einen ehrfürchtigen Podcaster mit Geschichten aus seinen glorreichen Jahren. Seine Rivalität mit Bjorn Borg, seine Kämpfe mit Stuhlschiedsrichtern und seinen eigenen Dämonen.

Der ehrfürchtige Podcaster war Kevin Garnett, der NBA-Champion, Olympiasieger und 15-fache NBA-All-Star, der 17 Jahre jünger als McEnroe ist. Garnett war 8 Jahre alt, als McEnroe 1984 seinen letzten Grand-Slam-Einzeltitel gewann.

Irgendwie spielt das keine Rolle, nicht einmal ein bisschen.

Dreißig Jahre nachdem McEnroe sein letztes Match bei den US Open gespielt hat, ist der aufbrausende Junge aus Queens, der berüchtigte Hitzkopf, der sich über den heiligen Rasen von Wimbledon und jeden anderen Tennisplatz schimpfte und schimpfte, sein Stern kaum verblasst. Während der US Open ist es besonders hell. Er ist die Hauptstimme des Turniers auf ESPN, das Thema eines neuen Dokumentarfilms, sogar der Erzähler und das Über-Ich eines verliebten und unsportlichen, indisch-amerikanischen Mädchens mit hitzigem Temperament in Mindy Kalings Komödie „Never Have I Ever“.

Das Durchhaltevermögen ist eine süße Rache für den Mann, den viele Tennisbeamte zuvor als Gift für ihr vornehmes Spiel angesehen haben.

„Vielleicht war ich doch gar nicht so schlecht“, sagte McEnroe kürzlich in einem Interview am Ende eines Tages, der mit einem frühmorgendlichen Auftritt bei „CBS Mornings“ begann und dann vollgestopft war mit Gesprächen mit Journalisten, darunter auch von Frische Luft von NPR. „Diese Typen, die versucht haben, mich aus dem Spiel zu drängen, hätten vielleicht versuchen sollen, mir zu helfen, anstatt mich in den 80ern zum Trocknen aufzuhängen.“

„Das Gewicht des Namens“

McEnroe gewann sieben Grand-Slam-Einzeltitel, zweifellos viele, aber nicht so viele wie Jimmy Connors oder Andre Agassi oder Ivan Lendl, die jeweils acht gewannen, ganz zu schweigen von Borgs 11, Pete Sampras’ 14 oder Rafael Nadal und Novak Djokovic, die es getan haben verdreifachte seine Bilanz. (Nadal könnte bei den diesjährigen US Open einen 23. Titel gewinnen.)

Dennoch überragt McEnroe immer noch seine Zeitgenossen, ebenso wie Sampras, der die Ära kurz nach McEnroes dominierte. Wenn er über das Gelände des USTA Billie Jean King National Tennis Center geht, ist er immer noch der Quarterback des Uni-Fußballteams in der Highschool-Cafeteria.

„Johnny Mac!“ Fans schreien ihn an, als er vorbeigeht.

Wenn sie mit ihm reden können, sagen sie ihm oft, wie es ihnen gefallen hat, wie er Autoritäten die Nase gerümpft hat, auf eine Weise, zu der sie sich vielleicht nie befähigt gefühlt haben.

Letzte Woche erreichte Nadal die Nachricht, dass McEnroe sich im Fernsehen darüber beschwerte, dass der spanische Meister das Zeitlimit zwischen den Aufschlägen verletzte. „Ich werde mich mit ihm unterhalten“, sagte Nadal mit einem schiefen Lächeln.

Serena Williams bei den US Open

Die US Open waren sehr wahrscheinlich das letzte Profiturnier des Tennisstars nach einer langen Karriere, in der es darum ging, Grenzen zu sprengen und Erwartungen auszulöschen.

  • Glorreicher Abschied:Selbst als Serena Williams vor dem Karrierepunkt stand, zeigte sie mutig die Kraft und Widerstandsfähigkeit, die die Fans seit fast 30 Jahren zum Jubeln bringen.
  • Die Magie endet:Zoomen Sie in dieses zusammengesetzte Foto, um Details von Williams letztem Moment im Ashe Stadium bei diesen US Open zu sehen.
  • Alle Fans: Wir haben die Leser gebeten, ihre Erinnerungen an das Spielen von Williams und die Emotionen, die sie auslöste, zu teilen. An Einsendungen mangelte es nicht.
  • Schwesternschaft am Hof:Seit Williams und ihre Schwester Venus in den 1990er Jahren in die Tennisszene einbrachen, sind ihre Vermächtnisse miteinander verbunden.

Er hat zwei Memoiren geschrieben und war Gegenstand mehrerer Bücher. 2017 gab es einen Spielfilm über seine Rivalität mit Borg, dem schwedischen Großen, den er in den Ruhestand besiegte. Im nächsten Jahr kam ein Dokumentarfilm über ihn heraus, der sich 1984 auf seine Perfektion konzentrierte. Er hat eine Spielshow moderiert.

John McEnroe und Coco Gauff bei Tennis Plays For Peace, einer Ausstellung zugunsten der Ukraine. Anerkennung… Jamie Squire/Getty Images

Als die United States Tennis Association eine Ausstellung veranstalten wollte, um Geld für Hilfsmaßnahmen in der Ukraine zu sammeln, war McEnroe einer ihrer ersten Anrufe. In dieser Show spielte er Doppel mit Nadal, Coco Gauff und Iga Swiatek. Alle sind jünger als sein ältestes Kind. Er würde gerne die Chance haben, Denis Shapovalov aus Kanada zu trainieren, den auffälligen und talentierten, aber temperamentvollen Linkshänder – kommt Ihnen das bekannt vor? — Aber er hat den Anruf noch nicht bekommen.

Showtime veröffentlichte letzte Woche den neuesten Dokumentarfilm. Das 100-minütige Kino – McEnroes langjähriger Agent Gary Swain gehört zu den ausführenden Produzenten – ist eine Erforschung seiner gequälten Psyche und des scheinbar unerfüllten Versprechens von jemandem, der vor langer Zeit für kurze Zeit der größte Spieler war der je gelebt hat und vielleicht der Elendste.

„Das Gewicht des Namens ‚McEnroe‘ ist auf der ganzen Welt schwer“, sagte Barney Douglas, der bei der neuesten Dokumentation Regie führte.

Aber wieso?

McEnroes jüngerer Bruder Patrick, der ebenfalls Profi-Tennis spielte und jetzt mit ihm auf ESPN kommentiert (und streitet), glaubt, den Hauptgrund zu kennen.

„Er ist authentisch“, sagte Patrick McEnroe.

Milderung, nur ein wenig, mit dem Alter

Während seiner aktiven Zeit war John McEnroe vielleicht etwas zu authentisch. Tennisfunktionäre und einige ihrer Kameraden in den Nachrichtenmedien betrachteten McEnroe als Bedrohung für den Sport. Sie belegten ihn mit Geldstrafen und Strafen und drohten ihm mit Suspendierungen. Sie verspotteten seine Vorliebe dafür, auf Konzertbühnen zu hüpfen, um mit Rockstars zu jammen und ihren nächtlichen Gewohnheiten nachzugeben. Die britische Presse und die Paparazzi hetzten ihn vor allem nach seiner Heirat mit dem Filmstar Tatum O’Neal so intensiv, dass er Wimbledon auf dem Höhepunkt seiner Karriere ausließ.

Wie sich herausstellte, war McEnroe bereits lange vor dem Tennis dort, wo es hinging, im Guten wie im Schlechten.

Sein Spiel, das die ganze Zeit nur Serve-and-Volley war, kann heutzutage mit fast jedem Top-Profi völlig aus dem Tritt geraten sein. Aber McEnroe besaß etwas, das weiterhin die Besten von den bloß Großen unterscheidet – diese magische und unbelehrbare Berührung und Kreativität, die es einem Spieler ermöglicht, einen Schuss abzufeuern und den nächsten zu federn. Er konnte einen Gegner an einem Punkt vom Platz schlagen und am nächsten praktisch eine 100-Meilen-pro-Stunde-Rakete mit seinem Schläger abfangen.

John McEnroe gewann 1981 die US Open, nachdem er seinen Rivalen Bjorn Borg im Finale besiegt hatte. Er beendete seine Karriere mit sieben Grand-Slam-Einzeltiteln. Anerkennung… Foto von Professional Sport/Popperfoto über Getty Images

Er brachte auch die Gereiztheit und Bosheit auf den Platz, die unerbittlichen Angriffe auf Stuhlschiedsrichter und Ausrüstung, die zu einem so wesentlichen Bestandteil des modernen Spiels geworden sind, sei es Serena Williams, die drohte, einem Linienrichter während ihres Halbfinals bei den US Open 2009 einen Ball in die Kehle zu schieben Kim Clijsters oder die unermüdlichen Tiraden von Nick Kyrgios in Wimbledon in diesem Jahr.

Die Tennisgötter segneten ihn mit grenzenlosem Talent. Aber sie haben ihm auch einen für Tennisqualen anfälligen Verstand auf eine Weise aufgebürdet, die viele Top-Profis jetzt offen diskutieren. Es gab Therapeuten, die versuchten, McEnroe dabei zu helfen, diesen Kampf zu erforschen, manchmal nach eigener Wahl, manchmal auf Anweisung des Rechtssystems, mit unterschiedlichem Erfolg, sagte er.

Und alles spielte sich ab, als Fernsehkameras anfingen, Tennisspieler wie die Reality-TV-Stars zu behandeln, die sie heute sind. (Bleiben Sie dran für Netflix‘ Tennisversion von „Drive to Survive“, der Formel-1-Serie, die jetzt in Produktion ist). Das machte McEnroe zu diesem seltenen Charakter, an den man sich erinnert, ja sogar vergöttert, nicht nur wegen seines Sieges, sondern auch wegen seines Stolperns und Fehlschlagens, einer Erzählung des Triumphs und auch einer warnenden Geschichte.

„Ich war ein bisschen schüchtern, und alles war ein bisschen überwältigend, und dann wurde alles irgendwie magisch“, sagte McEnroe über seine Reise.

Wie so viele andere zeitgenössische Stars des Spiels hatte er jedoch Mühe, es zu genießen.

Die Tenniskommentatorin Mary Carillo, eine gebürtige New Yorkerin und seine Mixed-Doppel-Partnerin für ihren Sieg bei den French Open 1977, erinnerte sich an einen 18-jährigen McEnroe, der im Frühjahr in einem Pariser Café mit einem Kellner die Beherrschung verlor. McEnroe verbrachte mehrere Minuten damit, einem Kellner, der ihn ignorierte, „omelet du fromage“ zuzurufen, was das einzige Französisch war, das er sprach. Der Kellner kam schließlich leise und leise zu McEnroe, sagte aber abweisend: „Das Omelett ist geschlossen.“

„Bis heute, wenn wir uns über etwas streiten und ich damit fertig bin, sage ich nur: ‚Das Omelett ist geschlossen’“, sagte Carillo, der auch Fernsehanalyst ist.

John McEnroe streitet sich 1981 in Wimbledon mit dem Stuhlschiedsrichter. Anerkennung… Bettmann / Mitwirkender

Rückblickend gibt McEnroe zu, dass vieles, was er in sich selbst sieht, ihn immer noch verärgert. Lange bevor Djokovic und Kyrgios und viele andere anfingen, die Trainer und Familienmitglieder in den Spielerboxen zu benutzen, um ihren Frust abzulassen, richtete McEnroe einen Kraftausdruck gegen seinen Vater, als er während eines Spiels in Wimbledon für ihn klatschte.

McEnroe sagte ihm später, er habe jemand anderen in der Menge angeschrien. Sein Vater akzeptierte die Erklärung, obwohl McEnroe ziemlich erholt war, dass sein Vater wusste, dass er log.

“Es gab uns beiden eine plausible Leugnung”, sagte er.

Sogar seine Mutter landete manchmal in der Schusslinie. Als er seine ersten US Open gewann, lebte er noch zu Hause, schlief jede Nacht in seinem Kinderzimmer und aß das Essen seiner Mutter, das er ihr unhöflich zu einer bestimmten Zeit vor seinen Spielen befahl.

Sie hatte sein Verhalten satt und fragte ihn, warum er sich nicht mehr wie sein Freund Peter Rennert verhalten könne, der Tour-Profi, der sein ständiger Kumpel war.

„Dadurch fühlte ich mich, als wäre ich einen Zoll groß“, sagte McEnroe.

Das Alter hat ihn gemildert, wenn auch nicht ganz. Seine zweite Ehe, seit 25 Jahren, mit Patty Smyth, der Leadsängerin der Rockband Scandal („I am the warrior…“), und sechs Kindern haben ihm eine Perspektive gegeben, sowie ein paar Gesprächspartner, wenn er gerät aus der Reihe.

Aber wenn er Leute sagen hört, dass sein Serve-and-Volley-Spiel kein Gebet gegen Leute wie Djokovic, Nadal und Roger Federer haben würde, erhebt sich seine Stimme und ähnelt dem unverkennbaren Schimpfen des Mannes, der das Leben von Stuhlschiedsrichtern zutiefst unangenehm gemacht hat.

Drehen Sie die Zeit auf den Höhepunkt seiner Kräfte zurück, bringen Sie ihn mit maximaler Intensität auf einen Rasenplatz, und McEnroe ist sich sicher, dass er die zeitgenössischen Größen von Zeit zu Zeit hätte schlagen können.

„Ich wäre unter die Haut gegangen und hätte sie zum Nachdenken gebracht“, sagte er. „Hätte keinen Siegerrekord gehabt, aber ich wäre ein paar Mal zu ihnen gekommen.“

Klingt plausibel. Auf seine Art hat McEnroe uns alle erreicht – und tut es immer noch.

Die New York Times

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