In Miami, wo alles begann, rollt Naomi Osaka wieder

0 30

MIAMI GARDENS, Florida – dreizehn Monate.

So lange ist es her, dass Naomi Osaka bei einem großen Tennisturnier um eine Meisterschaft gespielt hat, und vor ein paar Wochen sah es so aus, als ob es noch 13 mehr werden könnten.

Aber in den letzten neun Tagen ist Osaka, die zuvor kurz davor stand, Turniertitel anzuhäufen, wie Kinder Stofftiere sammeln, bevor sie Kämpfe mit ihrer psychischen Gesundheit preisgibt, aus der Tenniswildnis herausgebrochen. Ihr Timing nach dem plötzlichen Rücktritt von Ashleigh Barty, der Nummer 1 der Welt, im Alter von 25 Jahren in der vergangenen Woche, hätte nicht besser sein können.

Wie aufs Stichwort ist die halb Haitianerin, halb Japanerin Osaka, die in den Vereinigten Staaten aufgewachsen ist und mit Serena Williams inaktiv der größte Star im Frauenfussball ist, schon früher zu einer Macht geworden. Der Halbfinalsieg in drei Sätzen am Donnerstag gegen Belinda Bencic aus der Schweiz bei den Miami Open war ihre Rückkehr an die Spitze des Damentennis bei einem der wichtigsten Events des Sports außerhalb der Grand Slams.

Wie lange Osaka auf der günstigen Seite der Tennisliste und guter Laune bleiben wird, ist unklar, wie sie als Erste zugeben würde. Sie hat schon früher mit Optimismus geflirtet, nur um dann Opfer des Stresses und der Strapazen des Lebens als professionelle Tennisspielerin und als eine der bekanntesten, hochbezahlten und freimütigsten Athletinnen der Welt zu werden.

Aber für etwas mehr als eine Woche – zumindest innerhalb der Grenzen der Tennisplätze im Hard Rock Stadium in Südflorida, der Region, in der sie zum ersten Mal begeisterte Tenniskenner in ihren frühen Teenagerjahren – Osaka ist wieder da.

Vor Donnerstag, als sie einen Kampf mit drei Sätzen gegen Bencic mit 4:6, 6:3, 6:4 überstand, hatte sie in fünf Matches in Miami keinen Satz verloren, einschließlich eines Walkovers in der dritten Runde . Aber Osaka war kaum perfekt; Sie verlor sogar ihren Aufschlag bei ihrer ersten Chance, Bencic auszuschalten. Aber sie ist vor mehr Gegnern auf dem Platz, hämmert Aufschläge in die Ecken, schlägt Vorhand mit gefrorenem Seil nur wenige Zentimeter über dem Netz, erschreckt die Linien und nutzt ihre nahezu unübertroffene Geschwindigkeit, um tiefe Bälle in den Ecken zu jagen. Sie zeigt die Bereitschaft zu leiden und die harten Dinge zu tun.

Sie trifft am Samstag im Finale auf die Polin Iga Swiatek, die neue Nummer 1 der Welt.

Osaka mit einer Vorhand gegen Bencic. Kredit… Geoff Burke/USA Today Sports, via Reuters

„Ich würde lügen, wenn ich sagen würde, dass ich nicht wieder die Nummer 1 sein möchte“, sagte Osaka in einem Fernsehinterview, nachdem sie seit 2021 ihr erstes Finale bei einem Turnier, ob groß oder klein, erreicht hatte Australian Open.

Das klingt vielleicht noch nicht so lange her, aber Osaka hat seitdem eine Saga durchlebt und ist von Platz 2 der Weltrangliste und ihrem Thron als amtierender Champion von zwei Grand Slams auf Platz 77 gefallen. Dort Es gab so viele Wendungen und Unterbrechungen und Neustarts, dass es schwer zu glauben ist, dass weniger als ein Jahr vergangen ist, seit Osakas Tennisleben seinen öffentlichen Abstieg begann. Ihr innerer Aufruhr brodelte schon viel länger, aber sie hatte gelernt, ihn zu verbergen.

„Wenn ich bei den Franzosen nichts gesagt hätte, glaube ich nicht, dass irgendjemand von den Dingen gewusst hätte, die ich durchmache.“ sagte sie am Donnerstag.

Bei den French Open im vergangenen Mai gab Osaka bekannt, dass sie nicht an den obligatorischen Pressekonferenzen nach dem Spiel teilnehmen werde, da diese ihre Psyche zu sehr belasten würden. Die Richtlinie, schrieb sie in den sozialen Medien, zeigte, wie wenig Rücksicht die Tennisfunktionäre auf die psychische Gesundheit der Spieler hatten. Obwohl fast alle ihre Mitstars sagten, dass sie sich in Osaka einfühlten, akzeptierten sie, dass es Teil ihres Jobs war, mit der Presse zu sprechen.

Nachdem Turnierverantwortliche damit gedroht hatten, sie aus dem Turnier auszuschließen, zog sie sich nach ihrem Match in der ersten Runde zurück und spielte erst wieder bei den Olympischen Spielen in Tokio, wo sie die Fackel entzündete, aber in der dritten Runde unter unerbittlichem Druck auseinanderbrach .

Ihre Niederlage in der dritten Runde gegen Leylah Fernandez bei den US Open, wo sie eine Favoritin war, um ihren Titel erfolgreich zu verteidigen, führte zu einem tränenreichen Eingeständnis, dass Tennisspielen sie nicht mehr glücklich machte, und dass, als sie gewann, sie empfand eher Erleichterung als Freude.

Vier Monate vergingen, bevor Osaka wieder spielte. Bei den Australian Open im Januar zeigte sie gelegentlich Blitze der Spielerin, die vor ihrem 24. Geburtstag vier Grand-Slam-Einzeltitel gewann, aber sie fiel in der dritten Runde gegen Amanda Anisimova in drei hart umkämpften Sätzen, 4-6, 6-3 , 7-6 (10-5).

Damals drückte sie Zufriedenheit darüber aus, wie hart sie gekämpft hatte, und sagte, sie habe das Gefühl, einige Spiele durch „bloße Willenskraft“ gewonnen zu haben. Dann spielte sie sechs Wochen lang kein weiteres Match mehr, bis zu den BNP Paribas Open in Indian Wells.

Dort wurde sie in jedem Spiel der zweiten Runde von einem einsamen Zwischenrufer erschüttert, was sie während einer einseitigen Niederlage gegen Veronika Kudermetova zum Weinen brachte. Sie sagte, der Zwischenruf habe Erinnerungen an die rassistische Behandlung ausgelöst, die Serena und Venus Williams vor zwei Jahrzehnten bei der Veranstaltung erlitten hätten.

Osaka bat um das Mikrofon des Stuhlschiedsrichters, um mitten im Spiel mit der Menge zu sprechen. Die Turnierleitung lehnte ab. Wieder einmal drückten alle Mitspielerinnen meist Empathie aus, dann sprach sie vom Umgang mit Idioten auf der Tribüne als unglückliche Gefahr ihres Berufs. Angesichts ihrer jüngsten Vergangenheit wusste niemand, wann die Frau, die mit Beats-Kopfhörern durch die Stadionflure ging und sich eine Playlist namens „Sad“ anhörte, vielleicht wieder spielen würde.

Osaka mit Fans in Miami, nachdem sie ihr Halbfinalspiel gewonnen hatte. Rebecca Blackwell/Associated Press ) )Sie tat. Sie sprach mit einem Therapeuten und begann mit einem weiteren Reset, und sie kann jetzt nicht recht glauben, wie schnell es gekommen ist. Auch wenn Osaka sagte, sie habe gezittert, als sie während ihres Spiels gegen Bencic in Miami aufschlug, der vier ihrer fünf vorherigen Begegnungen gewonnen hatte, gab es nur wenige Anzeichen für die Zerbrechlichkeit von Indian Wells.

Ganz im Gegenteil. Als Motivation diente hier ein abschätziger Kommentar, den Osaka im Fernsehen von der ehemaligen Nummer 1 der Welt, Caroline Wozniacki, gehört hatte. Vor Osakas Zweitrundenspiel gegen Angelique Kerber aus Deutschland hörte sie Wozniacki sagen, sie erwarte ein Duell in der dritten Runde zwischen Kerber und Fernandez, und diese Stimme war in ihrem Kopf, als sie gegen Kerber antrat.

„Ich dachte: ‚Hmm, ich weiß, dass ich in den letzten Monaten etwas unterdurchschnittlich war, aber ich fühle mich immer noch als ziemlich guter Spieler’“, sagte Osaka, nachdem er den 13. Platz dominiert hatte Kerber, 6-2, 6-3. (Wozniacki, die 2020 in den Ruhestand ging, ist vielleicht besser im Tennis als im Prognostizieren. Fernandez verlor auch ihr Match in der zweiten Runde.)

Nachdem sie am Donnerstag einen Satz gegen Bencic verloren hatte, sagte sie sich, dass sie verlieren könnte, aber das wäre Sie tat es, sie würde das Gericht auf einer Bahre verlassen. Die Bahre war nicht nötig – nicht, nachdem sie 18 Asse aufgeschlagen hatte.

Als es vorbei war, saß Osaka auf ihrem Stuhl und vergrub ihr Gesicht in einem Handtuch – aber nicht erleichtert.

„Es war definitiv Glück“, sagte sie. Bald überlegte sie, ob sie koreanische Rinderrippchen zum Abendessen bestellen könnte, eine Pause von all dem haitianischen Essen, das sie in ihrer alten Wirkungsstätte gegessen hatte.

Es gab Tränen, die sie wegwischte, als sie sich bei der Menge bedankte, aber sie waren ganz anderer Art. „Verdammt, ich weine immer“, sagte sie. „Es ist schon eine Weile her, seit ich im Finale war.“

Leave A Reply

Your email address will not be published.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More