In einer ruhigen Nebensaison wurden die Yankees besser – bei allem

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TORONTO – Die Yankees haben hier am Mittwoch verloren und eine Siegesserie von 11 Spielen erzielt. Es war ein hart umkämpftes Spiel, wie es die meisten Kämpfe zwischen ihnen und den Blue Jays in dieser Saison waren.

Die Yankees lagen im neunten Inning mit 2:1 im Rückstand, luden die Bases mit zwei Outs, blieben aber einen Schritt hinter dem Ausgleich zurück, als Shortstop Isiah Kiner-Falefa einen Groundball an den dritten Baseman Matt Chapman schmetterte, dessen Prellender Wurf wurde zuerst von Vladimir Guerrero Jr. geschöpft, der seine Flexibilität zeigte, indem er Spagat machte.

„Ich war sehr sauer auf mich selbst“, sagte Chapman, ein dreimaliger Gold-Handschuh-Gewinner, über den Wurf, „und dann sehr aufgeregt.“

Die Yankees verweilten auf dem Feld, als sie das Spiel herausforderten, aber schließlich packten sie das Clubhaus des Besuchers und gingen nach Hause. Selbst mit einer Niederlage hatten sie den Drei-Spiele-Satz gewonnen, die beste Bilanz im Baseball gehalten (18-7) und den Blue Jays ihre erste Serienniederlage der Saison beschert.

„11 Mal in Folge zu gewinnen, das ist keine leichte Aufgabe“, sagte der dritte Basisspieler der Yankees, Josh Donaldson. „Es spielt keine Rolle, gegen wen Sie spielen. Das ist ein wirklich guter Ballklub, und wir sind hier reingekommen und haben wirklich gut gespielt. Ein One-Run-Spiel auf der Straße zu verlieren und wir hatten im neunten die Chance, weiterzumachen, ich mag unsere Chancen. Heute konnten wir es nicht einlösen, aber beim nächsten Mal erwarte ich es.“

Giancarlo Stanton machte am Montag einen Sprungfang im Außenfeld. Zunächst eine Belastung für das Team, war die Verteidigung eine Visitenkarte der Yankees 2022. Kredit… Nick Turchiaro/USA Today Sports, via Reuters

Einen Monat nach Beginn der Saison haben die Yankees gezeigt, dass sie etwas anderes sind als die Yankees der jüngeren Vergangenheit. Ihr Pitching war ihr größtes Kapital im Jahr 2021, als sie 92-70 waren und im Wildcard-Spiel der American League gegen Boston fielen, aber in dieser Saison war es noch stärker. Ihre Offensive ist dynamischer, schlägt weniger zu und trifft den Ball härter. Ihre Verteidigung hat das dramatischste Wachstum hingelegt und sich von einer der schlechtesten in der Major League Baseball zu einer der bisher besten entwickelt.

Die MLB-Saison 2022

Eine fragliche Saison ist plötzlich in vollem Gange.

  • All the Right Moves : Nestor Cortes von den Yankees hatte Mühe, es in die Majors zu schaffen, bevor er sich anlehnte die Kuriositäten, die sein Repertoire zum Funktionieren brachten.
  • Ist es der Baseball? : Mets Batters werden mit alarmierender Geschwindigkeit von Pitches getroffen und ein Star-Pitcher des Teams denkt, dass eine Veränderung bei den Baseballs schuld ist.
  • Musical Chairs : In einer Reihe unerwarteter Wechsel außerhalb der Saison tauschten Franchise-Ikonen für die Dodgers und die Braves die Plätze – sogar obwohl keiner schien gehen zu wollen. Rufen Sie ihren Manager an: Rachel Balkovec ist die erste Frau, die ein Team im angeschlossenen Baseball leitet. Ihre Spieler wissen, wen sie leitet.

In jeder Hinsicht sagte Manager Aaron Boone diese Woche, die Yankees von 2022 seien besser.

„Wir sind eine bessere und vielseitigere Offensive“, sagte er. „Wir betreiben die Basen besser. Keine Frage, dass wir den Ball besser fangen und in diesem Jahr die Chance haben, eine sehr gute Defensivmannschaft zu sein. Das Pitchen war letztes Jahr so ​​etwas wie unsere Visitenkarte. Trotzdem habe ich das Gefühl, dass wir dieses Jahr von Kopf bis Fuß ein besseres Pitching-Team haben.“

Während der Siegesserie zeigten die Yankees, dass sie auf verschiedene Weise gewinnen können: indem sie viele Runs erzielten, indem sie enge Wettkämpfe mit gutem Pitching und Fielding gewannen , indem Sie sich auf mehr Teile des Dienstplans verlassen. Zugegeben, die meisten Gegner hatten in letzter Zeit Rekorde verloren und es wurde nicht erwartet, dass sie in der Nachsaison antreten würden – die Baltimore Orioles, die Cleveland Guardians und die Kansas City Royals –, aber deshalb sind Matchups gegen die Blue Jays immer so aufschlussreich.

Am Montag schlugen die Yankees die Blue Jays in ihrem eigenen Spiel. Bis Mittwoch war Toronto 10-3 in One-Run-Spielen, spielte und gewann mehr Nail Ends als jeder andere im Baseball und zeigte, dass ihr Pitching und Fielding fähig waren. Die Yankees gewannen mit 3:2 aufgrund eines soliden Starts von Jordan Montgomery (zwei Läufe über fünf Innings), einer starken Leistung des Bullpen und all ihrer Läufe, die von Second Baseman Gleyber Torres eingefahren wurden, der seine schlechteste Saison beendete Karriere im Jahr 2021.

„Der Schwung mit meinen Händen funktionierte nicht wirklich und mein Unterkörper bewegte sich in die entgegengesetzte Richtung“, sagte Torres über einen Schwung, der letztes Jahr einen Durchschnitt von 0,259, neun Home Runs und eine 0,697 auf der Basis plus Slugging-Prozentsatz, alles Karrieretiefs für eine ganze Saison. „Ich habe jetzt einfach mehr Kontrolle.“

Bei einem 9:1-Sieg am Dienstag war der Yankees-Starter James Taillon, der im Oktober letzten Jahres von seinem Knöchel weiter entfernt worden war, wieder kräftig und erlaubte nur einen Lauf über sechs Innings. Und die Yankees-Offensive wurde von Outfielder Aaron Judge angetrieben, der seinen neunten Homerun des Jahres zerschmetterte. Nachdem Judge vor Beginn der regulären Saison eine große Wette auf sich selbst platziert hatte, indem er eine siebenjährige Vertragsverlängerung in Höhe von 213,5 Millionen US-Dollar abgelehnt hatte, traf er 0,293 mit einem Yankees-Führer von 1,009 OPS in 24 Spielen.

Jameson Taillon hat sich letztes Jahr von einer Knöcheloperation erholt. Er warf am Dienstag sechs starke Innings und senkte seinen ERA auf 2,84. Kredit… John E. Sokolowski/USA Today Sports, via Reuters
Selbst mit der Niederlage am Mittwoch war Nestor Cortes mit einem 1,82 ERA in fünf Starts eine Offenbarung für die Yankees. Kredit… Dan Hamilton/USA Today Sports, via Reuters

„Es sind nur 11 Spiele, aber wir haben noch mehr Arbeit vor uns“, sagte Judge über die Siegesserie des Teams und bemerkte später, dass er glücklich war, in dieser Saison bisher keine quälenden Verletzungen zu verzeichnen. „Es ist viel Gutes passiert. Wir haben gezeigt, was in dieser Mannschaft steckt, aber wir haben gezeigt, dass wir mit unserem Pitching und unserer Offensive Spiele gewinnen können. Wir können mit dem kleinen Ball oder der großen Fliege gewinnen. Wir müssen einfach weiter konsequent bleiben.“

Obwohl die Offensive der Yankees am Mittwoch gegen Yusei Kikuchi, den Starter der Blue Jays, ins Stocken geriet, gelang ihnen fast ein Comeback gegen den näheren Jordan Romano, der Baseball mit 12 Paraden anführt. Gegen eine starke Aufstellung der Blue Jays, die an diesem Wochenende den verletzten Schläger Teoscar Hernández wieder willkommen heißen könnte, kämpfte der Starter der Yankees, Nestor Cortes Jr., mit einem wackeligen Kommando, ging vier und hustete zwei Läufe über vier Innings.

Trotzdem belegte die Yankees-Rotation bis Mittwoch den vierten Platz im Baseball (mit einem verdienten Laufdurchschnitt von 2,85). Wenn man den Bullpen mit einbezieht, liegen die Pitching Staffs der Yankees (2,60 ERA) nur hinter den Los Angeles Dodgers (2,21) in der MLB. Fünf weitere reguläre Saisonmonate bleiben noch, aber das ist bereits eine Verbesserung für die Yankees, die zuletzt Sechster in ERA (3,74) wurden Jahreszeit.

Die auffälligsten Upgrades betrafen jedoch Angriff und Verteidigung. Indem sie trottende Schläger abzogen, die schlechtere Verteidiger waren, wie First Baseman Luke Voit und Catcher Gary Sánchez, tauschten die Yankees gegen Catcher Jose Trevino und Kiner-Falefa und verpflichteten Anthony Rizzo neu. Kiner-Falefa, der ein Teamhoch von 0,295 erzielte, und Rizzo, der neun Homeruns hat, schlagen seltener zu.

Die Installation des schlagkräftigen Isiah Kiner-Falefa am Shortstop hat die Messlatte für die gesamte Verteidigung des Teams höher gelegt. Kyle Rivas/Getty Images ) )Gepaart mit Kyle Higashioka ist das Catch-Duo der Yankees geschickt darin, Spiele anzukündigen und Pitches einzurahmen. Kiner-Falefa, ein Goldhandschuh, der 2020 den dritten Baseman gewann, erlaubte Torres, der in der vergangenen Saison beim Shortstop Probleme hatte, auf die zweite Base zurückzukehren. Rizzo, ein viermaliger Gold Glove-Gewinner, rettet seine Infielder mit seinen Scoops und seiner Beinarbeit auf der ersten Base. Donaldson ist zwar ausgehändigt, und der vielseitige Infielder DJ LeMahieu ist gesünder als in der letzten Saison.

Basierend auf einigen fortschrittlichen Metriken ist die Verteidigung der Yankees in dieser Saison von den schlechtesten im Baseball in die Top 10 gesprungen. Die Trickledown-Effekte werden sich das ganze Jahr über zeigen: Besseres Fielding bedeutet weniger zusätzliche Pitches, weniger Runs und mehr Siege. Die 73 unverdienten Runs der Yankees, die letztes Jahr zugelassen wurden, waren die achtmeisten im Baseball, während sie in dieser Saison auf dem besten Weg sind, diese Zahl zu halbieren.

Zu Beginn dieser Saison wurde erwartet, dass die Yankees trotz einer weitgehend ähnlichen Besetzung von Charakteren, wenigen namhaften Akquisitionen und Fragen, ob sie genug getan hatten, um sich in der Nebensaison zu verbessern, um die Playoffs kämpfen würden. Bisher verheißen die Ergebnisse Gutes.

„Meine Meinung hat sich seit dem ersten Tag des Frühlingstrainings nie geändert“, sagte Judge. „Ich weiß, was dieses Team hat und wozu es fähig ist. Um ehrlich zu sein, lese ich nicht wirklich, was die Experten über die Leistung dieses Teams zu sagen haben. Wir werden einfach rausgehen und die Arbeit hineinstecken und die Ergebnisse werden sich zeigen.“

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