In Comebacks zeigte Serena Williams „Du kannst sie niemals unterschätzen“

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Während des Endspiels der US Open 2012 war Serena Williams so nah dran, zu verlieren, dass der Gedanke an ein Comeback außer Frage schien.

Ihre Gegnerin, Victoria Azarenka, war im letzten Satz mit 5: 3 in Führung gegangen, was ihr zahlreiche Möglichkeiten gab, Williams auszuschalten.

„Ich habe meine Rede für den zweiten Platz vorbereitet“, sagte Williams.

Stattdessen lieferte sie das, was zu einem charakteristischen Comeback ihrer Karriere wurde, indem sie Azarenkas Aufschlag zweimal unterbrach und die Meisterschaft gewann, ohne ein weiteres Spiel zu verlieren.

Die Bedeutung dieses Sieges ging über den Titel selbst hinaus, da es sich um ein Jahr drehte, in dem sie in der ersten Runde der French Open verloren hatte. Und da Williams kurz vor dem Rücktritt steht, zeigt dieser Sieg, wie viele Fans sich an ihre Tenniskarriere erinnern werden – Williams kommt immer wieder unter schwierigen Umständen zurück.

Hier sind einige der Momente, die Williams geholfen haben, diesen Ruf aufzubauen.

Australian Open, 2007

Anerkennung… Dean Treml/Agence France-Presse – Getty Images

Nachdem sie einen Großteil des Jahres 2006 mit einer Knieverletzung zu kämpfen hatte, ging Williams ohne Setzliste und auf Platz 81 in die Australian Open 2007. Aber sie gewann das Turnier und besiegte Maria Sharapova.

Sie spielt monatelang kein Match, verliert bei einem Tuneup und führt dann den Tisch an “, sagte Jon Wertheim, Kommentator und Autor von Tennis Channel.

Pam Shriver, eine ESPN-Tennisanalystin, sagte, dass Williams in diesem Jahr in schlechter Verfassung an den Australian Open teilnahm, aber am Ende des Turniers „sie fast wie eine andere Spielerin aussah“.

„Das war eines der denkwürdigsten Comebacks, an das ich mich erinnern kann, das zu einer großen Meisterschaft führte“, sagte Shriver.

Nach dem Match sagte Sharapova zu den Zuschauern in der Rod Laver Arena, dass „man sie als Gegnerin niemals unterschätzen darf“.

„Ich glaube nicht, dass viele von euch damit gerechnet haben, dass sie im Finale steht, aber ich habe es definitiv getan“, sagte Sharapova.

2011 Gesundheitsschrecken

Anerkennung… Chris Trotman/Getty Images

Im Februar 2011 wurde Williams mit einer Lungenembolie ins Krankenhaus eingeliefert. Williams erholte sich rechtzeitig, um Wimbledon zu spielen, und enthüllte später die Ernsthaftigkeit ihrer Gesundheitsangst.

„Ich war buchstäblich einmal auf meinem Sterbebett“, sagte Williams damals. Die Umstände, sagte sie, änderten ihre Perspektive, und sie ging in diesem Jahr mit „nichts zu verlieren“ nach Wimbledon.

Williams schaffte es bis ins Achtelfinale. Dann gewann sie ihre nächsten beiden Turniere, den Bank of the West Classic in Kalifornien und den Rogers Cup in Kanada. Sie beendete jedes Jahr mit dem Erreichen des US Open-Finales, wo sie gegen Samantha Stosur verlor.

„Dieses Comeback war unglaublich“, sagte Shriver. „Egal wie hoch die Punktzahl war, sie dachte immer noch, sie könnte gewinnen.“

Sommerlauf 2012

Anerkennung… Doug Mills/The New York Times

Williams schied bei den Australian Open 2012 im Achtelfinale aus, und sie war verärgert über die diesjährigen French Open, wo sie in der ersten Runde ausgeschieden war.

„Als sie bei den French Open in der ersten Runde verlor, kreisten die Karrierebussarde“, sagte Wertheim. „Es gab viele Male, in denen ihre Karriere vorbei sein sollte, und sie kam zurück. Das Offensichtliche ist 2012.“

Williams reagierte auf die Verluste, indem er unter einem neuen Trainer, Patrick Mouratoglou, trainierte, der das nächste Jahrzehnt mit ihr zusammenarbeitete.

Und nach diesen French Open ging Williams auf eine Streak. Sie gewann Wimbledon, bevor sie bei den Olympischen Spielen in London die Goldmedaillen im Damen-Einzel und -Doppel gewann, und dann lieferte sie ihren Sieg gegen Azarenka bei den US Open ab und spielte „einiges der inspirierendsten Tennis ihrer Karriere“, sagte Wertheim.

Französische Open, 2015

Anerkennung… Clive Brunskill/Getty Images

Bei den French Open 2015 verlor Williams den ersten Satz von drei aufeinanderfolgenden Matches. Jedes Mal kam sie zurück, um in drei Sätzen zu gewinnen.

„Die Gegner waren Punkte davon entfernt, sie zu eliminieren, und Serena weigerte sich einfach, etwas anderes als die Gewinnerin vom Platz zu gehen“, sagte Wertheim.

Williams gewann das Halbfinale, während er mit einem Grippeanfall fertig wurde.

Am Tag nach dem Halbfinale, immer noch krank, sagte Williams, sie habe kurz darüber nachgedacht, sich aus dem Finale zurückzuziehen.

„Von 10 – eine 10 bedeutet, mich ins Krankenhaus zu bringen – bin ich innerhalb von zwei Stunden von einer 6 auf eine 12 gegangen“, sagte sie damals. „Ich war einfach unglücklich. Ich lag buchstäblich zitternd in meinem Bett, und ich zitterte einfach, und ich fing einfach an, positiv zu denken.“

Williams gewann das Finale um ihren 20. großen Einzeltitel.

Schwangerschafts-Comeback

Anerkennung… Clive Mason/Getty Images

Im Jahr 2017 überraschte Williams die Tenniswelt, als sie mitteilte, dass sie die diesjährigen Australian Open gewonnen hatte, während sie fast im zweiten Monat schwanger war.

Williams verpasste den Rest der Tennissaison 2017 und hatte einen weiteren großen Gesundheitsschreck, nachdem sie ihre Tochter Alexis Olympia Ohanian zur Welt gebracht hatte. Williams war für sie sechs Wochen bettlägerig, nachdem sie Blutgerinnsel in ihrer Lunge hatte. Starker Husten führte dazu, dass sich ihre Kaiserschnittwunde öffnete. Und die Ärzte fanden ein großes Hämatom, eine Blutansammlung außerhalb der Blutgefäße, in ihrem Unterleib.

Sie kehrte 2018 zum Tennis zurück, als sie das Wimbledon-Finale (wo sie gegen Angelique Kerber verlor) und das US Open-Finale (wo sie gegen Naomi Osaka verlor) erreichte. Im folgenden Jahr erreichte sie das Wimbledon-Finale (Niederlage gegen Simona Halep) und erneut das US Open-Finale (Niederlage gegen Bianca Andreescu).

„Ein Kind in der nördlichen Hälfte der 30er Jahre zu bekommen und vier Major-Endspiele zu erreichen, ist eine außergewöhnliche Leistung, die noch nicht voll ausgeschöpft wurde“, sagte Wertheim.

Das Abschieds-Comeback

Anerkennung… Hiroko Masuike/The New York Times

Williams musste sich letztes Jahr wegen einer Verletzung vorzeitig in ihrem Wimbledon-Match in der ersten Runde zurückziehen. Sie erhielt stehende Ovationen, als sie unter Tränen den Platz verließ, da sich viele zu fragen begannen, ob es das letzte Mal sein würde, dass Williams im All England Club auftrat.

Sie kehrte dieses Jahr auf den Centre Court in Wimbledon zurück, wurde aber in der ersten Runde besiegt. Sie kämpfte danach weiter und verlor früh in den Turnieren, an denen sie teilgenommen hat. Bei den National Bank Open in Toronto sagte Coco Gauff, sie sei bewegt, wie Williams weitergespielt und „alles gegeben“ habe.

„Es gibt nichts anderes, was sie uns im Spiel geben muss“, sagte Gauff gegenüber Reportern. „Ich liebe das einfach.“

Williams wird bei den diesjährigen US Open ein weiteres Comeback versuchen. Neben ihrer Auslosung im Einzel wird sie zusammen mit ihrer Schwester Venus auch im Doppelturnier der Frauen spielen. Während wir abwarten, wie dieses Comeback Gestalt annimmt, ist eine Gewissheit, sagte Shriver, dass Williams mit der Unterstützung ihrer Fans spielen wird.

„Die Menge wird verrückt werden“, sagte Shriver. „Ich denke, der Lärm bei einem Serena-Sieg wird einer der lautesten sein, den wir je bei den US Open gehört haben.“

Die New York Times

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