Iga Swiatek besiegt Ons Jabeur und gewinnt den Titel im Einzel der US Open

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Die US Open 2022 werden immer in Erinnerung bleiben – zumindest außerhalb Polens – für ihren Abschied von Serena Williams, lange Zeit die Königin des Tennis und die größte Spielerin aller Zeiten.

Aber Vorsicht, nachdem die Polin Iga Swiatek am Samstag den Titel im Damen-Einzel gewann und am Samstagnachmittag im Arthur-Ashe-Stadion Ons Jabeur aus Tunesien besiegte, könnte der Sport einen neuen Herrscher in den Händen halten.

Swiatek, die Nummer 1 der Welt, wurde ihrer Rechnung gerecht und schlug Jabeur mit 6: 2, 7: 6 (5), um ihren ersten Einzeltitel bei den US Open zu erringen. Es war der dritte Grand-Slam-Titel in Swiateks kurzer Karriere und ihr erster auf einem anderen Untergrund als Sand.

Als Jabeurs letzte Vorhand lange segelte, brach Swiatek nach einem Duell von einer Stunde und 51 Minuten, das im Laufe des Nachmittags gefährlich nahe kam, auf dem Rücken zusammen.

Swiatek, 21, gewann 2020 und 2022 die French Open und war damit die erste Polin, die einen Grand-Slam-Einzeltitel gewann. Und jetzt ist sie die erste Polin, die drei und die US Open gewonnen hat, wo sie als erste Polin das Einzelfinale erreichte.

Für Swiatek war der Sieg der letzte Erfolg in einer Saison voller Siege. Sie gewann 37 Spiele in Folge und sechs Titel in Folge vom Spätwinter bis zum Frühsommer. Zu diesen Siegen gehörte das sogenannte Sunshine Double – der Sieg sowohl bei den BNP Paribas Open in Indian Wells, Kalifornien, als auch bei den Miami Open im März und April.

Diese Siege auf Hartplätzen, ähnlich denen bei den US Open, kündigten Swiatek als eine Kraft auf anderen Plätzen als Sandplätzen an, auf denen sie bereits dominant war. Sie hat dieses Jahr so ​​viele Sätze mit 6:0 gewonnen – ein „Bagel“ im Tennisjargon – dass der Spruch „Igas Bäckerei“ geprägt wurde.

Swiateks Aufstieg an die Spitze kam zu einem günstigen Zeitpunkt. Im März zog sich Ashleigh Barty aus Australien, dreimalige Grand-Slam-Einzelmeisterin und Nummer 1 der Welt, im Alter von 25 Jahren abrupt zurück und sagte, sie habe alles erreicht, was sie im Sport erreichen wollte, und sei bereit für eine neue Herausforderung.

Bei jedem Abgang hinterließ Barty, damals amtierender Wimbledon- und Australian-Open-Sieger, eine große Lücke im Damentennis, das in den letzten Jahren weitgehend ein Allheilmittel war.

Bis Swiateks Sieg am Samstag hatte keine Frau mehr als zwei Grand-Slam-Titel in einem Kalenderjahr gewonnen, seit Williams 2015 drei gewann. Seit Ende 2020 hat Swiatek alles getan, um etwas Ordnung in das Damentennis zu bringen, und drei der letzten 10 gewonnen Grand-Slam-Titel.

Abgesehen von ihrer Dominanz auf dem Platz hat Swiatek eine Führungsrolle außerhalb des Platzes übernommen. Sie hat sich mehr als jeder andere Spieler, der nicht aus der Ukraine stammt, gegen die russische Invasion in der Ukraine ausgesprochen und durch ihre Teilnahme an Tennisausstellungen, von denen sie eine selbst organisiert hat, dazu beigetragen, mehr als 2 Millionen US-Dollar für Hilfsmaßnahmen zu sammeln.

Um es leichter zu sagen, sie gehörte diesen Sommer zu den Spielerinnen, die einen Aufschrei über die Bälle auslösten, die Frauen bei den US Open verwenden, die sich von denen unterscheiden, mit denen Männer spielen.

Von Anfang an deuteten alle Zeichen darauf hin, dass dies der Nachmittag von Swiatek sein würde. Während des Aufwärmens dröhnte das Soundsystem AC/DC, eine ihrer Lieblingsbands. (Aerosmith und Led Zeppelin haben auch eine große Präsenz auf ihrer Playlist.)

Als die Bälle zu fliegen begannen, gab Swiatek kaum noch Anlass zu der Annahme, dass dieses Spiel anders verlaufen würde als so viele Endspiele zuvor. Als er hereinkam, hatte Swiatek in 10 Karrierefinals gespielt. Sie hat seit ihrem ersten Sieg im Jahr 2019 keinen verloren. Noch bemerkenswerter ist, dass sie bei keinem dieser Siege einen Satz verloren hat.

„Iga verliert nie Endspiele, also wird es sehr schwer“, sagte Jabeur am Donnerstagabend, als Swiatek ihr zweites Comeback in diesem Turnier nach einem Satz im Halbfinale gegen Aryna Sabalenka aus Weißrussland feierte, eine Spielerin, für die sie besonders zielstrebig war aus verschiedenen Gründen nicht zu verlieren.

Ounce Jabeur wurde zu Beginn des Spiels überwältigt, fand aber im zweiten Satz zu ihrem Spiel. Anerkennung… Desiree Rios/The New York Times

Gegen Jabeur am Samstag lauerte Swiatek von Beginn an auf. Sie gewann 12 der ersten 14 Punkte und sprintete zur 3:0-Führung. Jabeur kletterte zurück und kam wieder zum Aufschlag, als Swiatek kurzzeitig die Kontrolle über ihre überwältigende Vorhand verlor. Aber dann kehrte Swiatek direkt zum Geschäft zurück, mit einem Stil, der eher klinisch als schick geworden ist.

Da Jabeur so wenig Widerstand leistete, musste sie nicht viel mehr tun, als tief in den Court zu schlagen. Schließlich machte Jabeur entweder einen Fehler oder landete einen Schuss irgendwo in der Nähe der Aufschlaglinie, sodass Swiatek eingreifen und losschießen konnte. Der erste Satz war nach 30 Minuten vorbei.

Die Königinnen des Damentennis haben in der Vergangenheit so etwas getan.

Jabeur, die erste arabische Frau, die in der Open Era ein Grand-Slam-Finale erreichte und das höchste Niveau des Sports erreichte, verfügt wohl über das kreativste Arsenal im Frauenfussball. Wenn sie eingeschaltet ist, kann sie springende Rückhand-Dropshots mit einer gefährlichen Vorhand und einem täuschend harten Aufschlag mischen, den sie mit bösen Bewegungen in den Ecken landen kann.

Sie erreichte Anfang des Sommers das Wimbledon-Finale und hatte einen Vorsprung von einem Satz, bevor sie sich festigte und von Elena Rybakina aus Kasachstan überwältigt wurde. Vor dem Samstag sprach sie über die Lektionen, die sie aus diesem Spiel gelernt hatte, und wie sie nun wusste, wie sie ihre Emotionen im Zaum halten konnte.

Aber mit Swiatek in Topform konnte Jabeur wenig tun, um die Lokomotive aufzuhalten.

Die New York Times

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