Georgia sieht aus wie ein Titelverteidiger und schlägt Oregon

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ATLANTA – Letzten Dezember, als Georgia das letzte Mal in das Mercedes-Benz-Stadion von Atlanta stolzierte, verstummten die Bulldogge-Fans lange vor dem Ende so gut wie.

Es gab wenige, wenn überhaupt, Berufungen der Dawgs, als das Meisterschaftsspiel der Southeastern Conference zu einem Debakel wurde, und kein Gebrüll für eine Trophäenübergabe in Georgia. Tatsächlich waren am Ende eines Abends mit einer zweistelligen Niederlage gegen Alabama nicht mehr allzu viele Fans des Heimatstaates übrig.

Neun Monate – und trotz dieses Dezemberabends ein nationaler Meisterschaftssieg gegen Alabama – später eroberte Georgia den theoretisch neutralen Rasen etwa 70 Meilen von seinem stattlichen Campus in Athen zurück. Von Anfang bis Ende warfen die No. 3 Bulldogs ein Dickicht aus Geschwindigkeit, Druck, Kraft und List auf, um No. 11 Oregon, 49-3, zu vernichten.

Georgia benötigte zum ersten Mal in dieser Saison nur 12 offensive Snaps, um ein Tor zu erzielen. Etwas mehr als sechs Minuten vor Spielzeit im ersten Viertel warf Stetson Bennett den Ball sanft zu Ladd McConkey, einem Redshirt im zweiten Jahr, der nach links schoss und in Richtung Endzone in der Nähe der Redcoat Marching Band seiner Universität donnerte, die mit blechernem Donner reagierte seine eigene.

Die Bulldogs warteten bis zu den ersten Momenten des zweiten Viertels, um erneut zu punkten, diesmal mit einem schnellen Ansturm von Bennett, um einen 92-Yard-Touchdown-Drive zu beenden. Für seinen dritten Touchdown kehrte Georgia erneut auf den Boden zurück und vertraute dem erfahrenen Stau Kenny McIntosh einen Endzonen-Lauf an, um die Bilanz seines Teams auf 21 zu bringen.

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Aber es war nicht alles Georgias Zauberei, denn die Bulldogs hatten Hilfe von Bo Nix, dem Quarterback aus Oregon, der von Auburn in den pazifischen Nordwesten wechselte. Nix warf in der ersten Halbzeit zwei Interceptions, und beide führten zu Touchdown-Drives für Georgia, die mit einem von der eigenen 8-Yard-Linie begannen, nachdem Malachi Starks einen Nix-Pass erwischt hatte.

Oregons beste Chance, Georgias Schwung einzudämmen, kam etwa vier Minuten vor Schluss in der ersten Halbzeit, als die Ducks in die rote Zone manövrierten. Aber zwei unvollständige Pässe und eine Fehlstartstrafe verließen Oregon, um sich mit einem Field Goal zufrieden zu geben.

In der Schlussminute der Halbzeit entkam Bennett – der nach der Niederlage im Dezember gegen Alabama so verspottet wurde, dass Coach Kirby Smart sich mit der Frage konfrontierte, ob der Quarterback in den College Football Playoffs starten würde – einem Tackle, um McConkey einen Pass zu werfen und Georgia auf ein 28: 3 Führungen zur Halbzeit.

Im Spiel am Samstag verzeichnete Bennett 368 Passing Yards und absolvierte 81 Prozent seiner Würfe. McIntosh führte Georgia mit 117 Yards an.

Ein Teil der Georgia-Statistiken kam, sobald die Bulldogs die zweite Halbzeit eröffneten, als Bennett half, einen Drive mit sechs Spielen zu entwickeln, bei dem Kendall Milton über die Torlinie joggte.

Oregon-Fans blieben trotzdem, die Wiedergeburt, die sie suchten, war bei Dan Lannings Debüt als Oregon-Trainer nach vier Spielzeiten bei Georgia, darunter drei als Defensivkoordinator, nirgendwo in Sicht. Stattdessen wurden sie Zeugen einer Leistung, die nur noch schlimmer wurde: Georgia erzielte Touchdowns bei seinen ersten sieben Besitztümern und puntete nicht, bis etwa 10 Minuten im Spiel waren.

Das Matchup zwischen Georgia und Oregon war einer der wenigen Wettbewerbe am Samstag, bei denen ein Festzeltprogramm gegen ein anderes antrat, zumindest legten dies die jüngere Geschichte und die Umfragen vor der Saison nahe. Aber die erste vollständige Reihe von Spielen der Saison bot Einblicke in das Chaos, einige davon erschreckend, und verfrühte Hoffnung, die Fans so oft begeistert und terrorisiert.

East Carolina verpasste eine Überraschung gegen den 13. Bundesstaat North Carolina um 1 Punkt, den gleichen Vorsprung, mit dem Rutgers dem Boston College entkam. North Carolina überlebte den Staat Appalachen, 63-61. Iowa schaffte es, an der South Dakota State vorbeizukommen und dabei alle 7 Punkte zu erzielen – mit einem Field Goal und einem Paar Safeties. („Ich war noch nie bei einem solchen Spiel“, sagte Iowa-Trainer Kirk Ferentz, seit 1999 in Iowa City verantwortlich.)

Oregon war eines der letzten Teams, die letztes Jahr abgehängt wurden, was durch eine Reise nach Utah im November verursacht wurde, die auch die Playoff-Träume der Pac-12-Konferenz zerstörte. Aber die Ankündigung vom Freitag, dass die Playoffs bis spätestens 2026 von vier Teams auf 12 erweitert werden, könnte eines Tages viel gepriesene Treffen wie das am Samstag in Atlanta weniger zu einem Turnier um einen Playoff-Platz als zu einem Verkaufsargument auf der Suche nach einem machen höhere Aussaat.

Aber diese Realität ist vielleicht in vier Jahreszeiten. Diese Kampagne wird in einer Welt gespielt, in der noch nie ein Team mit zwei Niederlagen die Playoffs erreicht hat, eine Welt, in der Fans daran gewöhnt sind, sich darüber zu streiten, welche Mannschaft(en) mit einer Niederlage den Cut schaffen sollen.

Der Samstag machte Georgias Reise um eine Maßnahme klarer, zum Teil, weil die Bulldogs erst am 19. November gegen einen anderen Ranglistengegner antreten sollen. Zufällig trifft Oregon dann wieder auf Utah.

Dann, wenn sich die endgültige Playoff-Rangliste nähert, wird ein Nachmittag in Atlanta wahrscheinlich noch nachhallen.

Die New York Times

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