Fußball lässt Frauen im Stich, ob sie sich zu Wort melden oder nicht

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Die New York Times untersucht Missbrauch im Fußball. Teilen Sie uns Ihre Erfahrungen im Formular am Ende dieses Artikels mit.

Die Fußballprofis der Frauen fühlten sich wie in einem Schraubstock gefangen.

Sie könnten sich zu Wort melden und den Verantwortlichen der National Women’s Soccer League von Trainern erzählen, die ihre Autorität missbraucht und Spieler sogar zum Sex gezwungen haben – und ignoriert werden.

Oder stillschweigend Missbrauch ertragen, um einer aufstrebenden Liga und dem Kampf um Gleichberechtigung auf dem Platz und darüber hinaus keinen Schaden zuzufügen.

Es schien keinen Ausweg zu geben.

Spieler würden Bedenken äußern, aber die Teams, die Liga und der United States Soccer Federation würden sie entweder minimieren, Spieler beschuldigen, versucht zu haben, der Liga zu schaden, oder die Geschichten ganz ignorieren.

Im Jahr 2015 beschloss eine Spielerin, dass sie ihre Geschichte des Missbrauchs durch einen der prominentesten Trainer des Fußballs erzählen musste. Aber sie fand die Aussicht so beängstigend – und potenziell schädlich für ihre Karriere – dass sie sechs Jahre brauchte, um sich zu melden. „Ich wollte nur das Boot nicht ins Wanken bringen“, sagte sie den Ermittlern.

Jeder Ansatz war „Tu einfach, was sie von mir erwartet haben, damit ich weitermachen kann“, sagte sie.

Dieses Zitat destilliert eine Dynamik im Herzen eines langen, magenverdrehenden Berichts, der am Montag von Sally Q. Yates, der ehemaligen stellvertretenden US-Justizministerin, die angeheuert wurde, um Vorwürfen von Fehlverhalten und Missbrauch von NWSL-Spielern nachzugehen, erstellt wurde. Yates fand eine beunruhigende Geschichte des Missbrauchs im Sport, von den Jugendligen bis zu den professionellen Rängen. Die Stimmen mächtiger Sportlerinnen wurden entweder verdrängt oder gedämpft. Zu oft hatten sie das Gefühl, dass sie sich nirgendwo hinwenden konnten. Trainer kontrollierten Karrieren und hatten fast uneingeschränkten Einfluss.

Einer dieser angeklagten Trainer, Paul Riley, genoss ein so hohes Ansehen, dass er zuvor als Kandidat für die Führung der US-amerikanischen Frauen-Nationalmannschaft kandidiert hatte.

Auf fast 300 Seiten beschreibt der Bericht Verhaltensweisen, an die wir uns zu gewöhnen drohen, wenn man bedenkt, wie viele ähnliche Geschichten im Sport auftauchen. Die Einzelheiten sollten jeden krank machen, der sich um Menschenrechte, den Kampf für die Gleichberechtigung der Frau und den Platz, den Sport in einer gesunden Gesellschaft haben sollte, kümmert.

Zum Beispiel stellt der Bericht fest, dass Rileys kontrollierendes und sexuell aggressives Verhalten von vielen als „offenes Geheimnis“ in der Liga angesehen wurde. Riley reagierte nicht auf Anrufe mit der Bitte um Stellungnahme, als der Bericht veröffentlicht wurde.

Paul Riley auf dem Feld während eines Spiels zwischen den Portland Thorns und North Carolina Courage. Seine Misshandlung von Spielern war laut einem Untersuchungsbericht „ein offenes Geheimnis“. Anerkennung… Adam Lapierre/The Oregonian, über Associated Press

„Zeugen aus allen Bereichen der professionellen Landschaft – Spieler, ein Trainer, ein Eigentümer, ein stellvertretender General Manager – erinnerten sich daran, Geschichten über seine ‚Beziehungen‘ zu bestimmten Spielern gehört zu haben, oder einfach allgemein, dass Riley ‚mit seinen Spielern schläft‘“, heißt es in dem Bericht sagte.

Trotzdem wurde wenig getan.

Natürlich schwiegen viele Spieler. Es ist schwer, sich gegen Autorität und Macht zu stellen, wenn man nur versucht zu überleben und weiterhin das Spiel spielt, das man liebt.

In dieser ganzen hässlichen Geschichte geht es um Macht.

Wer hat es und wer nicht. Wer es mit Weisheit führt. Wer kann nicht helfen, es zu entmenschlichen, herabzusetzen, zu missbrauchen, jede Grenze des Anstands zu überschreiten.

Es geht um die schreckliche Behandlung, die Sportlerinnen – selbst einige der besten der Welt – ertragen müssen, wenn sie auf Lebensfähigkeit und Respekt drängen.

Ein einziger Satz am Anfang des Berichts gibt eine erste Zusammenfassung und gibt einen ominösen Ton für alles an, was noch kommen wird:

Unsere Untersuchung hat eine Liga aufgedeckt, in der Missbrauch und Fehlverhalten – verbaler und emotionaler Missbrauch und sexuelles Fehlverhalten – systemisch geworden sind und mehrere Teams, Trainer und Opfer umfassen.“

Sie müssen nur ein paar Seiten lesen, um zu erkennen, was die NWSL seit Jahren ist: eine Liga mit einer Kultur, die den Spielern fast keine Macht ließ. Da sie am Ende feststeckten und verzweifelt versuchten, ihren Lebensunterhalt zu verdienen und ihren Sport voranzubringen, wurden viele leicht ausgebeutet und ausgebeutet.

Die NWSL wurde zu einem perfekten Jagdrevier für Missbraucher.

Wie Yates erzählt, begann die Liga im Schatten einer Goldmedaillenleistung der US-amerikanischen Frauen bei den Olympischen Spielen 2012 in London. Sie wurde mit einem minimalen Budget zusammengestellt und begann schnell, von einem Anstieg des öffentlichen Interesses zu profitieren.

Der Schutz der Athleten stand nie im Vordergrund. Die Liga hatte keine Anti-Belästigungs-, Anti-Vergeltungs- oder Anti-Verbrüderungs-Politik.

Jeder wusste, was auf dem Spiel stand. Die Vorgängerliga der NWSL war dem Bericht zufolge in Rechtsstreitigkeiten mit einem Teambesitzer gescheitert, der Berichten zufolge Spieler gemobbt und bedroht hatte.

Als Gesellschaft haben wir eine schreckliche Arbeit geleistet, um den Frauensport zu unterstützen, und die Art und Weise, wie sich die NWSL durchschlagen muss, um zu überleben, ist die Frucht dieser Vernachlässigung. Im Laufe ihrer Geschichte haben viele Spieler in der Liga ungefähr so ​​viel verdient wie Mitarbeiter von McDonald’s oder Walmart an vorderster Front – zumindest lagen die Gehälter bei 22.000 US-Dollar pro Jahr, bis eine kürzliche Änderung den Betrag auf 35.000 US-Dollar erhöhte. Die Spieler wurden praktisch in jeder Hinsicht angreifbar.

Cue die Trainer, deren Missbrauch sich wie eine Horrorshow liest. Nur ein Beispiel: Christy Holly, ehemals Racing Louisville FC

Dem Bericht zufolge lud Holly einen Spieler zu sich nach Hause ein, um Spielkino zu überprüfen. Am Ende zeigte er der Spielerin Pornografie und masturbierte vor ihr. Bei einer anderen Gelegenheit, heißt es in dem Bericht, habe er sie unter dem Vorwand, sich Spielaufnahmen anzusehen, erneut zu sich nach Hause gelockt. Dieses Mal befummelte er die Genitalien und Brüste der Spielerin jedes Mal, wenn das Kino zeigte, dass sie einen Fehler gemacht hatte. Von einem Reporter erreicht, lehnte Holly eine Stellungnahme ab.

Christy Holly, links, trainiert während eines Spiels von Racing Louisville FC gegen die Chicago Red Stars im Jahr 2021. Anerkennung… Tim Nwachukwu/Getty Images

Stichwort Eigentum und Ligaverwaltung, die ein solches Verhalten verhätschelten. Riley wurde dem Bericht zufolge schließlich wegen seiner Angewohnheit, Spieler zum Sex zu zwingen, gefeuert. Doch die Dornen versäumten es, der Liga oder der Öffentlichkeit genau mitzuteilen, warum er gekündigt wurde.

Und als der Western New York Flash anschließend Riley einstellte, so heißt es in dem Bericht, gratulierte Thorns-Besitzerin Merritt Paulson dem Präsidenten des Flash. „Ich habe viel Zuneigung zu ihm“, sagte Paulson über Riley, heißt es in dem Bericht.

Einer der prominentesten Teambesitzer, der warmherzig über einen Trainer wie Paul Riley spricht, ist obszön. Paulson und andere hochrangige Führungskräfte des Teams haben sich am Dienstag aus dem Teambetrieb zurückgezogen, während die Liga und die Spielergewerkschaft Nachforschungen anstellen.

Was für ein schreckliches Durcheinander. Bleibt nur zu hoffen, dass die Liga ihr Reformversprechen einlöst. Die Einstellung eines neuen Kommissars scheint zu helfen. Das Einfordern und Veröffentlichen des Yates-Berichts ist ein guter erster Schritt in der Selbstprüfung der Liga.

Noch im Frühjahr 2021 gingen laut dem Bericht bei der Liga vier Beschwerden über Riley ein. Der Bericht besagt, dass er die Beschwerden weitgehend ignorierte, und tatsächlich versuchte die damalige Kommissarin Lisa Baird „aktiv, Riley davon abzuhalten, wegen seiner Wut über den Zeitplan für die Nachsaison zurückzutreten“.

Die NWSL verlor ihren moralischen Kompass und schützte diejenigen, die die ganze Macht innehatten. Es muss anfangen, seinen professionellen Werten gerecht zu werden und seine talentierten Athleten so zu behandeln, als wären sie wichtig. Im Moment, bis eine echte Veränderung passiert, tun sie das nicht.

Die Times hat ausführlich über Missbrauch im Sport berichtet und möchte nun Geschichten von aktuellen oder ehemaligen Fußballspielern auf allen Ebenen hören, die verbalen, emotionalen oder körperlichen Missbrauch durch einen Trainer oder Sportadministrator ertragen. Wir werden keinen Teil Ihrer Einreichung veröffentlichen, ohne Sie vorher zu kontaktieren. Wenn Sie Ihre Geschichte lieber anonym teilen möchten, besuchen Sie bitte unsere vertrauliche Tipps Seite.

Die New York Times

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